La guerra que viene en Myanmar

 

 

Por Tony Cliff

 

Cuadro de texto:  LAIZA, Myanmar - Con su cara bonita oscurecida por el camuflaje de hojas verdes cayendo de su kepi y un rifle semiautomático descansando en su hombro, Labang Hkawng Nyoi podría ser una perfecta modelo de cartel para una campaña de reclutamiento del Ejército de la Independencia Kachin (KIA). La mujer de 19 años es una de los 130 nuevos reclutas y voluntarios que en los recientes días estaban sudando bajo el calor de la tarde en un campo de entrenamiento KIA en el remoto norte de Myanmar, también conocido como Birmania.

 

Vestido en caqui, ellos todo usan un número blanco en un parche rojo cosido en su bolsillo izquierdo. A su turno, ellos rompen filas en grupos pequeños, corren a un gran campo abierto, se tiran en tierra y, mientras imitando el sonido de una ametralladora, se arrastran con su arma apuntada al enemigo imaginario.

 

"Yo fui convocada por el KIA para dejar mi aldea y asistir al entrenamiento," dice Labang Hkawng Nyoi con una mirada determinada. "Nosotros no hemos ganado nuestra libertad, es nuestra responsabilidad servir, luchar por nuestra nación."

 

Por ahora, el enemigo es una bandera roja en un poste de bambú y, para conservar munición, las armas vacías permanecen calladas, sus bocas obstruidas con pedazos de madera. Pero pronto el enemigo podría tomar la forma humana de los soldados militares de Myanmar como esta área del estado Kachin se abrace por nuevas hostilidades después de un cese al fuego de 16 años.

 

Cuadro de texto:  Los voluntarios llegaron dos semanas antes a este campamento puesto en el camino a Laiza, un pueblo de 10,000 personas en un valle estrecho en la frontera de Myanmar-China. Ellos se entrenarán durante otras seis semanas bajo la vigilancia de oficiales de KIA. Algunos se unirán a los 6,000 de KIA (número oficial pero creíble según los observadores independientes), mientras otros volverán a su pueblo como miembros de las fuerzas de defensa civil.

 

Después de una marcha de dos-horas a Laiza en un camino escabroso que se enrolla sin embargo en la selva a lo largo de la frontera china y subiendo montañas a 2,400 metros, el campo Laisin, formalmente el cuartel general Pajau de KIA, surge de una fila de colinas desnudas. En un bunker y red de trinchera de la cumbre, los soldados Kachin miran una posición del ejército de Myanmar excavada en una colina opuesta. Instalada en un hoyo, una vieja ametralladora antiaérea china apunta a las tropas gubernamentales.

 

Lahtaw Awng, un capitán de la Brigada Móvil KIA, no alberga ilusión de equilibrio-de-poder:

 

"Con esta arma, nosotros enlatamos helicópteros designado pero probablemente no jets de combate MIG Birmanos." Él agregó: "Nosotros no queremos luchar, no nos gusta la guerra; nosotros apenas pedimos nuestros derechos. Pero si el gobierno empieza esto, nosotros responderemos."

 

Documentos estratégicos del KIA y su ala política, la Kachin Independence Organization (KIO), según informes recibidos se ha movido a las locaciones más seguras y los soldados despachados a posiciones sobre el Estado Kachin. Muchos soldados KIA llevan un tipo raro de rifle AK-47 con partes verdes o castañas hechas de plástico. Los soldados aquí se refieren a él como el "AK-81", un arma del tipo AK-47 fabricada en una armería secreta del KIA.

 

Labang Hkawng Nyoi, la joven voluntaria, apenas tenía tres años cuando en 1994 el KIO/KIA firmó un cese de fuego con la junta gobernando Myanmar. Estos tipos de acuerdos fueron iniciados por el gobierno desde 1989 en adelante con el  Ejército Estatal Unido Wa (UWSA) y otros grupos insurgentes étnicos.

 

Ellos eran el producto del cerebro del general Khin Nyunt, ex cabeza de inteligencia del régimen. A cambio de acabar su lucha armada, se permitió a los grupos étnicos mantener sus nombres, uniformes, armas, y partes de su territorio exigido e intereses comerciales. También les permitieron preparar áreas de cese de fuego donde no se permitiría entrar a soldados armados de Myanmar sin autorización del grupo.

 

Desde 1989 a 1995, casi 15 grupos firmaron tratos de cese de fuego con el gobierno. Algunos se han postergado, mientras otros se han disuelto en la hostilidad armada. Para los Kachin, el acuerdo aparentemente puso un fin a más de 30 años de guerra contra fuerzas respaldadas por el gobierno.

 

Etnia excepcional

 

Cuadro de texto:  Los Kachin siempre han sido una excepción en la compleja sierra étnica de Myanmar. Su estado, 89,000 kilómetros cuadrados, o más de dos veces el tamaño de Suiza, es una de las entidades administrativas más grandes del país. Con una población estimada de solo 1.36 millón, según las más recientes estadísticas oficiales, también está entre los menos habitados - el país tiene una población de 55 millones de personas. Sólo eche una mirada rápida al mapa para comprender que más de la mitad Kachin está llena con montañas dura-para-viajar.

 

La población étnica predominantemente Cristiana Kachin se estima en 1.2 millón, la mitad de los cuales vive en otra parte en el Estado Kachin y la otra mitad en el país. Casi 300,000 Kachin también viven en la vecina China, donde ellos son conocidos como "Jinpo".

 

Por las razones históricas, los Kachin se han manejado para desarrollar un fuerte sistema social y educativo que les ha hecho uno de los más sofisticados grupos étnicos del país.

 

Hoy, 16 años después de su firma, su acuerdo de cese del fuego con el gobierno nunca ha parecido más frágil. El general Gam Shawng, jefe de Estado Mayor de KIA se sienta en su casa de Laiza y dice inequívocamente que

 

"estos años han sido totalmente negativos. La idea principal detrás del cese de fuego, alcanzar una solución política, nunca se logró."

 

Cuadro de texto:  El mayor Chyana Zau Awn, comandante de la Brigada 5 KIA, dice:

 

"Nunca hubo nunca una relación de confianza con los birmanos. En cuanto nosotros habláramos sobre política, ellos miraban hacia abajo. Nosotros éramos enemigos, nosotros permanecemos enemigos."

 

Contrario al nombre de su organización, el KIA, así como otros grupos insurgentes étnicos (con cese de fuego o no cese de fuego), ya no se esfuerza para la independencia total sino el establecimiento de un estado federal con prerrogativas genuinas para la gobernabilidad étnica.

 

Ciertamente el cese al fuego ha traído un poco de estabilidad social y desarrollo económico al Estado Kachin.

 

"Nosotros pudimos desarrollar infraestructura como caminos, escuelas, clínicas," dice Sin Wa, secretaria conjunto del Comité Central KIO 1. "Cada familia podría crear un ingreso y tener un sustento que nosotros nunca pudimos hacer durante la guerra porque las personas tenían que moverse todo el tiempo."

 

Todavía, muchos que otros apuntan a las limitaciones de esa estabilidad.

 

"Los birmanos no promovieron la vida para las personas locales," comenta Naw Ja, un viejo lugareño de 42 años que asiste al entrenamiento militar como voluntario. "Por ejemplo, ellos abren muchas escuelas pero no había bastante apoyo para los maestros. Había a menudo sólo dos o tres maestros para toda una escuela."

 

Los Kachin también han perdido mucho territorio y negocios relacionados durante el cese de fuego. Por ejemplo, el control sobre las mundialmente famosas minas de jade Hpakant ante el gobierno de Myanmar en 1994 y priva al KIO de una rica fuente de rédito.

Cuadro de texto:

Gam Awng, un hombre de negocios de jade, dice que

"El 95% del jade extraídos de Hpakant en Yangon se vende a través de subastas privadas y militares. El remanente 5% se pasa de contrabando a través de Laiza."

 

Fuera de 164 compañías que operan en Hpakant, sólo cuatro están en manos de hombres de negocios Kachin; todos los otros son Joint venture Myanmar-China aventura, dice él.

 

Integración forzada

 

La paciencia Kachin se probó en abril de 2009 cuando el gobierno, ante las elecciones del 7 de noviembre, ordenó el cese de fuego a grupos para transformar en la llamada Fuerzas de Guardia de Frontera (BGF), nuevos batallones étnicos que estarían bajo el comando gubernamental. Los Kachin, así como otros grupos a lo largo de la frontera china, como el UWSA, el Nuevo el Partido Estatal Mon (NMSP) y una facción del Ejército Karen Democrático budista (DKBA) en la frontera tailandesa, rechazaron la orden.

 

Después de una serie de fechas tope pospuestas y abortadas propuestas alternativas, las charlas entre la junta y el KIO/KIA vino a un alto en agosto. Esto coincidió con la línea lateral del teniente-general Ye Myint, el oficial del ejército Myanmar a cargo de negociar el BGF con los grupos étnicos. A la fecha, Ye Myint no ha sido reemplazado.

 

"En el proceso de BGF, los birmanos habla sólo sobre los sueldo de los soldados y otros detalles pero nunca sobre los planes de desarrollo y otros asuntos importantes," dice el mayor  Kumbu Din La, segundo a cargo de la Brigada 5 KIA. "Ellos intentan arrinconarnos a nosotros, aislarnos, ellos quieren el fin del KIO," agrega Sin Wa.

 

Desde su rechazo de la BGF, los Kachin han estado sujetos a nuevas restricciones e incidentes de intimidación.

$"Some development projects in remote areas had to be stopped, some of our servicemen cannot go back to their villages, and so on," said a young KIA officer.

 

"Algunos proyectos de desarrollo en áreas remotas tuvieron que ser detenidos, algunos de nuestros hombres en servicio no pueden volver a sus pueblos, y así sucesivamente," dijo un joven oficial de KIA.

 

Cuadro de texto:  El rechazo de Kachin de la BGF ha ensanchado una brecha de generación entre los jóvenes oficiales de KIA perspicaces de ir a la guerra y los líderes mayores de KIO que todavía creen en el compromiso.

 

La negativa de las autoridades gubernamentales para permitir el registro de un partido político Kachin bajo el liderazgo de Maham Tu Ja, un ex Vice Presidente del KIO 2, fue un golpe a las aspiraciones Kachin y debilitó más la posición del ala política más moderada.

 

 

"Yo aprecio eso hay más radicales jóvenes," le dijo Gam Shawng al Comandante General. "Esto muestra un buena voluntas en pie para la justicia, es una buena señal para nosotros - sin justicia no puede haber verdadera paz.”

 

Pero el gobierno aparentemente ha infravalorado la resolución de los Kachin.

 

"El problema de BGF ha movilizado a las personas para el KIO," dice a un trabajador no-gubernamental con experiencia extensa en el Estado Kachin. "Estos últimos años, el KIO había perdido mucho apoyo, particularmente debido a la pérdida de rédito del jade. La organización tenía que encontrar otras actividades comerciales y dio muchas concesiones comerciales a los chinos en madera, minas e hidroenergía, causando masivo vaciamiento del bosque en el estado, lo que perturbó a muchas personas."

 

Las preparaciones de KIA para un conflicto potencial después de las elecciones nacionales de este fin de semana están visiblemente en rampa. Los oficiales están bien-conscientes que ninguno de sus soldados ha visto combate en por lo menos 16 años. Todavía, ellos están seguros sobre sus oportunidades en lucha.

 

"Desde 2009, después del incidente de Kokang [en que el ejército de Myanmar derrotó al Kokang, otro grupo de cese-de-fuego que rechazó al BGF], nosotros hemos aumentado el nivel de entrenamiento," dice el Mayor Chyana Zau Awn.

 

Según oficiales KIA, el ejército de Myanmar tiene alrededor de 10,000 tropas estacionadas en el Estado Kachin y recientemente no ha reforzado sus posiciones. Haciendo eco de algunos expertos del ejército, el KIA también cree que la fuerza del ejército de Myanmar, a menudo estimada en 500,000 soldados del pie, es sobrestimada.

 

Cuadro de texto:  El general Gam Shawng permanece realista:

 

"Nosotros no podremos derrotarlos pero ellos o no pueden derrotarnos. Nosotros podemos sobrevivir, así un retorno a la guerra del guerrillas probablemente es táctico."

 

Además de los AK-81, el KIA confiará en una variedad de granadas caseras, minas de tierra y morteros.

 

Los líderes Kachin dicen que ellos están preparados a perder la infraestructura construida durante los años del cese de fuego, incluso Laiza, una ciudad retumbante y la entrada principal del grupo a China.

 

"Éstas son inversiones pequeñas comparadas al costo de una nación entera," dice Hting Nan, Secretario 2. del Comité Central KIO

 

Sin embargo, la perspectiva de hostilidades renovadas es conocida para preocupar a la vecina China. Los líderes Kachin son sabedores del juego sutil que las autoridades chinas, apretadas entre sus intereses regionales (Provincia de Yunnan) y nacionales (Beijing) hacia Myanmar, tienen que jugar para mantener buenas relaciones políticas y comerciales con todos los lados.

 

"Para mantener los negocios chinos aquí, el régimen debe ser estable y las personas regionales deben estar complacidas,” dice Wa Sin. "Hay un equilibrio entre el bienestar de las personas comerciales y locales. Esto podría ayudar a prevenir una guerra."

 

Más allá de desestabilizar la economía del área, una nueva guerra también echaría probablemente olas de refugiados por la frontera en China, como pasó durante el incidente de Kokang en agosto de 2009. Según un líder de KIA que está en contacto regular con las autoridades en Yunnan,

 

"los chinos ya ha preparado campamentos para los refugiados."

 

La oficina principal de Laiza cree que un ataque desde el ejército de Myanmar sólo puede ocurrir entre las elecciones y el traslado formal de poder del ejército a una nueva administración civil que debe tener lugar dentro de tres meses del voto de este domingo.

 

"Ellos tienen que limpiar la situación antes que el nuevo gobierno empiece a trabajar," predice un oficial de KIA en el campamento listo para la guerra del grupo.

 

Tony Cliff, a pseudonym, is a Bangkok-based freelance photojournalist.

He may be reached at tonycliff7@gmail.com