La guerra de McChrystal va a la Casa Blanca

 

Por Syed Saleem Shahzad

 

Cuadro de texto:  ISLAMABAD - Cuando, el 15 de junio del 2009, el general Stanley McChrystal fue nombrado comandante de la Fuerza de Ayuda de Seguridad Internacional y comandante de las fuerzas de Estados Unidos en Afganistán, una de las razones citadas para su ascenso era su reputación para decir y pensar lo qué otros oficiales tenían miedo.

 

Ese rasgo podría haber costado al general de cuatro-estrellas su trabajo, y con él arrojado al caos la estrategia de EEUU en la guerra de nueve-años en Afganistán.

 

McChrystal debía a reunirse con el Presidente Estados Unidos Barack Obama en la Casa Blanca el miércoles después de ser convocado en Afganistán para explicar los comentarios hechos por él y sus ayudantes sobre su comandante en jefe y los funcionarios mayores gubernamentales en un artículo en la edición venidera de Rolling Stone titulado "El General Clandestino."

 

"... Yo también quiero asegurarme que yo hable directamente con él antes de que yo tome cualquier decisión final," dijo Obama el martes, con algunos informes que indican que McChrystal ya había presentado su renuncia después de emitir una disculpa antes. 

 

Aun cuando él deba quedarse, el incidente ilustra las divisiones profundas entre el ejército y la administración sobre la guerra. En particular, McChrystal ha expresado su preocupación por la promesa de Obama para empezar trayendo casa a las tropas en julio de 2011.

 

Domésticamente, la última encuestas muestra que una mayoría de americanos dice ahora que la guerra probablemente no sea de ningún valor para luchando, y Secretario de Defensa Robert Gates ha dicho que el descontento público significa que la unión internacional liderada por EEUU debe mostrar progreso este año. 

 

En un momento dado en el artículo, el autor Michael Hastings escribe: Incluso esos más cercanos a McChrystal saben que el creciente sentimiento anti-guerra en casa no empieza a reflejar qué profundamente f....d están las cosas en Afganistán.

 

"Si los americanos se tiraran atrás y empezaran prestando atención a esta guerra, incluso se volvería menos popular," dice el consejero senior McChrystal.

 

Un informe de los Naciones Unidas publicado este fin de semana dio un cuadro austero de la situación de seguridad en Afganistán y dice que las bombas a la orillas del camino - suben un "alarmante" 94% - y los asesinatos - a 45% - había volado en los primeros cuatro meses del año.

 

Funcionarios de la ONU dijeron que el número de ataques coordinados también ha aumentado, con un promedio de dos por mes, sobre el promedio del doble del último año. Las bajas de la unión están subiendo, con por lo menos 53 tropas muertas este mes e incluye a 34 miembros en servicio americanos.

 

En el artículo de Rolling Stone, la crítica de McChrystal y su personal tomó al embajador americano en Kabul Karl Eikenberry, vicepresidente Joe Biden, el Consejero de Seguridad Nacional James Jones y el enviado americano especial en Afganistán y Pakistán, Richard Holbrooke.

 

Se informa del personal de McChrystal como diciendo que el general creyó que el presidente estaba desprevenido para su primer encuentra uno-a-uno y que él se sentía traicionado y estaba deslumbrado por Eikenberry. Gates escogió a mano a McChrystal, 55, al tomar la guerra afgana el año pasado, que lo llaman un "visionario manejado con la fortaleza e inteligencia para dar vuelta la guerra."

 

Él reemplazó al general David McKiernan, que fue echado en un movimiento de funcionarios de la administración Obama que dijeron que era necesitado llevar un enfoque más intrépido y más creativo para la guerra afgana. Sepa como "Stan el Hombre", McChrystal vino al trabajo con altas expectativas.

 

Como cabeza del Comando de Operaciones Especiales Conjuntas en Irak de 2003 a 2008, su logro público más nombrado fue rastrear y matar al líder de al-Qaeda en Irak Abu Musab al-Zarqawi, en 2006. La unidad de McChrystal en Irak era tan clandestina que el Pentágono durante años no reconoció ni siquiera su existencia.

 

McChrystal golpeó la base corriendo en Afganistán. Él le hizo claro de entrada que él quiso más tropas, y después de intensas y a veces acres discusiones con Obama, él le fueron dadas unas adicionales 30,000, por lejos menos de lo que él había pedido. Él también hizo llano que su énfasis estaría en contra-terrorismo y que él no quiso ser demasiado confiado en golpes aéreos que habían producido altas bajas civiles, algo que jugaba a manos del Talibán.

 

Él supo que él tenía un trabajo en sus manos. En un informe confidencial filtrado de fecha 30 de agosto de 2009, él escribió:

 

"El fracaso para ganar la iniciativa y la marcha atrás del ímpetu insurgente adquirido en el plazo cercano (los próximos 12 meses) - mientras la capacidad madura de la seguridad afgana - arriesga un resultado donde derrotar la insurrección no es más posible."

 

Ese año es casi cerca, y la insurrección ha ganado sólo en fuerza. Obama decidirá si McChrystal se dará más tiempo para lograr sus metas. Lo que probablemente acabará, sin embargo, son escuadrones secretos de la muerte y operaciones por apoderados en Afganistán y Pakistán.

 

Bajo el radar en Pakistán

 

Un rasgo del último año de la guerra en Afganistán ha sido la concentración para controlar los centros de población mientras deja las áreas remotas a la insurrección liderada por el Talibán.

 

El más reciente ejemplo de esto fue la operación en Marjah, provincia de Helmand, lanzada a mitad de febrero, aunque esto no ha sido tan exitoso como esperado cuando los Talibán han empezado volviendo al área.

 

Una ofensiva mayor en la fortaleza del Talibán en la provincia de Kandahar se ha retrasado durante por lo menos dos meses, en parte debido a la repugnancia del Pakistán para quebrar las bases militantes en el área tribal Waziristán Norte. Estas bases sirven como alimentadores cruciales en la guerra afgana.

 

El enfoque de McChrystal relativamente de baja-intensidad se ha complementado con escuadras de golpe compuestas en parte de espías y contratistas privados. Sus blancos han sido figuras antiamericanas en Pakistán y Afganistán. En modo imitador, los militantes formaron sus propias células secretas para matar figuras pro-americanas en Pakistán y Afganistán, sobre todo en Kandahar.

 

El ejército americano también ha confiado en un sistema con grilletes clandestinos en las cárceles paquistaníes y ha usado oficiales de policía paquistaníes escogidos a mano para extraer información.

 

La unidad de Zarqawi de McChrystal, la Fuerza de Tarea 6-26, había usado un enfoque similar en el notorio Campo Nama de Bagdad, donde se interrogaron prisioneros - algunos informes de derechos humanos dicen torturado - para lograr información.

 

Se interrogaron detenidos del alto-valor en El Cuarto Negro,

 

"cuarto con oscuridad principalmente desnudo con grandes ganchos de metal colgando del techo. Los guardias usaron a menudo música rock 'n' Rolls o rap para atormentar a prisioneros durante los interrogatorios." [1]

 

La información extraída de prisioneros en esta instalación llevó a la muerte de al-Zarqawi y la captura y colgar subsecuente del ex presidente Saddam Hussein.

 

La cárcel Ayala en Rawalpindi, la ciudad guarnición junto con la capital Islamabad, es el centro de detención más grande de Pakistán para los militantes musulmanes, con más de 2,000 presos. Según fuentes de seguridad bien-situadas que hablaron a Asia Times Online, muchos de los militantes han sido liberados por la Corte de Anti-terrorismo, pero ellos todavía están detenidos.

 

"Estos militantes tienen uniones de alto-perfil con al-Qaeda, por consiguiente un sindicato de agencias de inteligencia internacionales siempre ha estado interesado en interrogarlos," le dijo un oficia mayor l de la seguridad paquistaní a Asia Times Online a condición de anónimo. "Desde que la accesibilidad e interrogatorio directos difícil [bajo la ley], los policías eran [ilegalmente] contratados por estas organizaciones de inteligencias para engrillar prisioneros, y entonces pasar información hacia estas agencias extranjeras," dijo el oficial.

 

Esta conversión extraoficial de algunas cárceles paquistaníes en centros americano secreto de detención - un proceso que empezó antes que McChrystal tomó en Afganistán - picaneando a los militantes.

 

Según las agencias de seguridad paquistaníes, el ataque en marzo de 2009 sobre el equipo de cricket de Sri Lanka en Lahore fue apuntado para que ellos pudieran tomar a los rehenes para intercambiar por los militantes encarcelados. Semejante, el ataque y toma rehenes de policía en una academia policial en Lahore, también en marzo de 2009, buscó ganar la liberación de prisioneros.

 

Un portavoz de Cuerpo de Frontera paquistaní ha confirmado que los militantes han exigido un cambio de prisioneros por 33 soldados paramilitares que ellos raptaron la semana pasada en la Agencia de Mohmand. Según las fuentes militantes con que habló Asia Times Online, es probable una nueva ola de violencia para dar puntapiés para conseguir soltar a prisioneros, sobre todo aquéllos en la cárcel de Adyala. Varias docenas de militantes empezaron una huelga de hambre el 16 de junio en protesta contra el interrogatorio ilegal. Ha habido también ruidos entre los presos y vigilantes, con varios militantes heridos en serio.

 

La cárcel podría volverse un punto serio, mucho como el incidente Lal Masjid (Mezquita Roja) en julio de 2007. La mezquita de Islamabad que se había vuelto un asilo para los militantes fue atacada con la pérdida de más de 100 vidas, incluyendo militantes, fuerzas de seguridad y civiles. El sitio de Lal Masjid dio un punto reuniendo a los línea dura y incitó a al-Qaeda y el Talibán a lanzar ataques de venganza.

 

Esto no es algo que Pakistán querría ver suceder de nuevo, y será renuente de ver una continuación de los interrogatorios bajo el reemplazo de McChrystal, o aun cuando el generales permanezca. En cuanto a Afganistán, la guerra seguirá, con el general James Mattis del Cuerpo de Marinos Estados Unidos, también experto en contra-insurrección, mencionándose para liderar la lucha. McChrystal - "larguirucho, inteligente, pendenciero, soldado de disimulo y furtivo con todos los atributos de ops especiales, más un intelecto" – debe ganar su pequeña guerra con la Casa Blanca, uno puede esperar ya no le permitirán marchar a su propio golpe.

 

Nota

 

1. See Wikapedia.

2. A General Steps From the Shadows New York Times, May 12, 2009.