Guerra líquida: bienvenido a Oleoductostán

 

Por Pepe Escobar

 

http://www.atimes.com/atimes/Central_Asia/KC26Ag02.html

 

Lo que sucede en el inmenso campo de batalla por el control de Eurasia proporcionará la última línea de complot en la marcha tumultuosa hacia un nuevo orden mundial, poli-céntrico, también conocido como el Nuevo Gran Juego.

 

Nuestro vieja amiga sin sentido, "la guerra global al terrorismo", qué el Pentágono ha remarcado astutamente "Larga Guerra", juega una más importante, si medio-oculta, - una guerra gemela de energía global. Me gusta pensar en esta como la Guerra Líquida, porque su torrente sanguíneo son las tuberías que entrelazan los potenciales campos de batalla imperiales del planeta. Puesto otra manera, si su frontera crucial en batalla crucial estos días es la Cuenca del Caspio, el total de Eurasia es su tablero de ajedrez. Piense en esto, geográficamente, como Oleoductostán.

 

Todos los toxicómanos geopolíticos necesitan un arreglo. Desde la segunda mitad de los años noventa, yo he estado encorvado sobre las tuberías. Yo he cruzado el Caspia en una nave de carga nave azerí solo para seguir la tubería de $4 mil millones Baku-Tblisi-Ceyhan, mejor conocida en este juego de ajedrez por su sigla, BTC, a través del Cáucaso. (Oh, a propósito, el mapa de Oleoductostán se llena con siglas, ¡así Ud se acostumbra a ellos!)

 

Yo también he viajado varios de los sobrepuestos Caminos de Seda modernos, o quizás las Tuberías de Seda, de la posible energía futura fluyendo desde Shanghai a Estambul, y anotando mis propias rutas hágalo-usted-mismo para GNL (gas natural licuado). Yo seguía ansiosamente las aventuras de ese una vez-pero-no-futuro Rey-Sol de Asia Central, el ahora difunto Turkmenbashi o "líder de los turkmenos", Saparmurat Niyazov, cabeza de la inmensamente rica en gas República de Turkmenistán, como si él fuera un héroe de Conrad.

 

En Almaty, la ex capital de Kazakhstan (antes de que se moviera a Astana, en el medio del medio de ninguna parte) los locales estaban confundidos cuando yo expresé un impulso aplastante para llevar a la ciudad de Aktau de ese país al crecimiento  petrolero explosivo. ("¿Por qué? No hay nada allí".) Entrando en el cuarto de mapas estilo Odisea Espacial en la oficina principal del gigante de la energía rusa Gazprom en Moscú - qué digitalmente detalla cada tubería único en Eurasia - o el cuartel corporativo de National Iranian Oil Company (NIOC) en Teherán, con sus filas aseadas de mujeres en chador completo, era mi equivalente de entrar en la cueva de Aladino.

 

Y nunca leyendo las palabras "Afganistán" y "petróleo" en la misma frase, todavía es para mí una fuente de entretenimiento interminable.

 

El año pasado, el petróleo costaba el rescate de un rey. Este año, es relativamente barato. Pero no se engañe. El precio no es el punto aquí. Guste o no, la energía todavía es lo que todos queremos que siga en nuestras manos. Así que considere esta expedición sólo la primera instalación en un cuento largo, largo de algunos de los movimientos que han sido, o serán, hechos enloquecedoramente en el complejo Nuevo Gran Juego en el que va incesantemente no importa qué músculos ponga en los titulares esta semana.

 

Olvídese de la obsesión de los medios de comunicación de la corriente principal con al-Qaeda, Osama bin Laden "muerto o vivo", el Taliban - el neo, light o clásico - o "la guerra al terrorismo", cualquier nombre por el que vaya. Éstas son diversiones comparadas a las altas-cuestiones-en-juego, juego geopolítico de núcleo-duro que sigue fluyendo a lo largo de las tuberías del planeta.

 

 

¿Quién dijo que Oleoductostán no podría ser divertido?

 

El Dr Zbig llamando en su opus magnum de 1997 El Gran Tablero de ajedrez, Zbigniew Brzezinski - el extraordinario practicante de realpolitik y ex consejero de seguridad nacional para Jimmy Carter, el presidente que lanzó a EEUU en su moderna guerra de energía - puso en algún de detalle cómo tomar la "primacía global" americana.  Después, su plan maestro sería copiado debidamente por ese manojo letal del Dr. No congregado en Project for a New American Century de Bill Kristol (PNAC, en caso de que usted se había olvidado de la sigla desde que sus website y sus seguidores se bajaran).

 

Para el Dr. Zbig que, como yo, recibe su tema desde Eurasia -, eso es y pensando en grande - todo hierve por debajo para crear la emergencia al poner juego correcto de "socios estratégicamente compatibles" para Washington en lugares donde los flujos de energía son más fuertes. Esto, como él lo volvió a poner tan educadamente entonces, debe hacerse para formar "un sistema de seguridad trans-Eurasia más cooperativo."

 

Ahora, el Dr Zbig - entre cuyos entusiastas está evidentemente el Presidente Barack Obama - debe de haber notado que el tren de Eurasia que estaba para entregar bienes de energía, se ha descarrilado ligeramente. La parte asiática de Eurasia, parece, pide diferir.

 

La crisis financiera global o no, petróleo y gas natural son las claves a largo plazo para un traslado inexorable del poder económico del Oeste a Asia. Aquéllos que controlan Oleoductostán - y a pesar de todo soñando y planeando eso que se ha ido de allí, es improbable que sea Washington - tendrán la mejor mano en cualquier cosa por  venir, y no hay un terrorista en el mundo, o incluso una "guerra larga", que pueda cambiar eso.

 

El experto en energía Michael Klare ha sido instrumental identificando los vectores clave en la lucha global salvaje, continua por el poder sobre Oleoductostán. Éstos van desde la escasez creciente (y dificultad de alcanzar) los suministros de energía primaria al "desarrollo dolorosamente lento de alternativas de energía." Aunque usted no puede haber notado, las primeras escaramuzas en la Guerra Líquida de Oleoductostán ya están adelante, y incluso en el peor de tiempos económicos, el riesgo aumenta constantemente, dada la competencia implacable entre el Oeste y Asia, sea esta en el Medio Oriente, en el teatro de Caspio, o en estados africanos ricos en petróleo como Angola, Nigeria y Sudán.

 

En estas escaramuzas tempranas del 21 siglo, China de hecho reaccionó rápidamente. Incluso antes de los ataques del 11 de septiembre de 2001, sus líderes estaban formulando una respuesta a lo que ellos vieron como la invasión reptil del Oeste en tierras de petróleo y gas de Asia Central, sobre todo en la región del Mar Caspio. Para ser específicos, en junio 2001, sus líderes se unieron con Rusia para formar la Organización de Cooperación Shanghai. Es conocido como el SCO y ésa es una sigla que usted debe memorizar. Va a estar durante algún tiempo alrededor de todo.

 

Atrás entonces, los miembros menores de SCO eran, bastante contundentemente, los “stán”, las ex repúblicas de la URSS ricas en energía - Kirgizstán, Uzbekistán, Kazajstán y Tayikistán - qué la administración Bill Clinton y luego la nueva administración George W Bush, dirigida por esos ex hombres de energía habían sido ambiciosamente mirados. La organización estaba para ser una sociedad multi-lado de cooperación regional económica y militar que, como los chinos y los rusos lo vieron, funcionaría como un tipo de manta de seguridad alrededor del margen superior de Afganistán.

 

Irán es, por supuesto, un nodo de energía crucial de Asia Oriental y los líderes de ese país, también, no se demostrarían flojos cuando llegaran al Nuevo Gran Juego. Necesitan $200 mil millones por lo menos en inversión extranjera para modernizar sus verdaderamente fabulosas reservas de petróleo y gas - y así vender mucho más al Oeste de lo que las sanciones impuestas por EEUU permiten ahora.

 

Ninguna maravilla Irán pronto se volvió un blanco en Washington. Ninguna maravilla un ataque aéreo en ese país sigue siendo el último sueño húmedo de surtidos Likudniks así como el ex vicepresidente Dick ("Pescador de caña") Cheney y sus camareros neo-conservadores y camarada-en-armas.

 

Como visto por la élite desde Teherán y Delhi a Beijing y Moscú, tal ataque americano, ahora probablemente fuera de la pantalla del radar hasta por lo menos 2012, no sólo sería una guerra contra Rusia y China, sino contra el proyecto entero de integración asiática que el SCO está viniendo a representar.

 

BRIC-a-brac Global

 

Entretanto, cuando la administración de Obama intenta ordenar sus políticas iraníes, afganas, y asiáticas centrales, Beijing continúa soñando una versión de energía del viejo Camino de la Seda seguro, de rápido-flujo, extendiéndose desde la Cuenca del Caspio (los “stan” ricos en energía más Irán y Rusia) a la provincia de Xinjiang, su Lejano Oeste.

 

El SCO ha extendido sus objetivos y alcance desde 2001. Hoy, Irán, India, y Pakistán disfrutan el "estatus de observador" en una organización que cada vez más apunta controlar y no proteger sólo el suministro de energía regional, sino Oleoductostán en cada dirección. Esto es, por supuesto, el papel que a la élite gobernante de Washington le gustaría jugar en la Organización del Tratado Atlántica Norte (OTAN) a través de Eurasia. Dado que Rusia y China esperan que el SCO juegue un papel similar por Asia, son inevitables los choques de varias clases.

 

Pregúntele a cualquier experto relevante en la Academia China de Ciencias Sociales en Beijing y él le dirá que el SCO debe entenderse como una alianza históricamente única de cinco civilizaciones no-occidentales - rusa, china, musulmana, hindú, y budista - y, debido a eso, capaz de evolucionar sobre la base para un sistema de seguridad colectivo en Eurasia. Ése es efectivamente un pensamiento para incomodar a los estrategas globales clásicos dentro de-la-franja como el gustan Dr. Zbig y el consejero de seguridad nacional del presidente George HW Bush, Brent Scowcroft.

 

Según la vista de Beijing, el creciente orden mundial del 21 siglo será determinado significativamente por un cuadrángulo de países de BRIC - para aquéllos de ustedes coleccionando siglas del Nuevas Gran Juego que se pone ahora para Brasil, Rusia, India y China - más el futuro triángulo islámico de Irán, Arabia Saudita y Turquía. Agregue en una América del Sur unificada, ningún más detrás de Washington, y usted tiene un SCO global plus. En las mesas del dibujo, por lo menos, es un sueño de alto-octano.

 

La clave para cualquiera de esto es una entente cordiale sino-rusa en marcha.

 

Ya en 1999, vigilando a OTAN y los Estados Unidos que se expanden agresivamente en los distantes Balcanes, Beijing identificó este nuevo juego por lo que era: una guerra de energía en desarrollo. Y a la apuesta en juego eran las reservas de petróleo y gas natural en lo qué los americanos estarían llamando pronto el "arco de inestabilidad," un inmenso palmo de tierras que se extienden desde Africa del Norte a la frontera china.

 

No menos importantes serían las rutas de las tuberías trayendo la energía enterrada en esas tierras al Oeste. Donde ellas se construirían, los países que ellas cruzarían, determinaría mucho en el mundo por venir. Y esto era donde el imperio de bases militares de EEUU (piense, por ejemplo, Camp Bondsteel en Kosovo) se encontraba Oleoductostán (representado, ya atrás en 1999, por la tubería AMBO).

 

AMBO, abreviatura para Albanian Macedonian Bulgarian Oil Corporation, una entidad registrada en EEUU, está construyendo una tubería de $1.1 mil millones, aka "Trans-balcánica", puesta en lista para ser terminada para de 2011. Traerá petróleo del Caspio al Oeste sin tomarlo a través de Rusia o Irán. Como tubería, AMBO encajó bien en una estrategia geopolítica de crear una reja de seguridad de energía controlada por EEUU que fue desarrollada primero por Bill Richardson, secretario de energía de presidente Bill Clinton y después por Cheney.

 

Detrás de la idea de esa "reja" puesta para ir a la militarización de un corredor de energía que se estiraría del Mar Caspio en Asia Central a través de una serie de países ex URSS ahora independientes, desde la ex Unión Soviética a Turquía, y de allí a los Balcanes (entonces hacia Europa). Fue significado para sabotear los planes de energía más grandes de Rusia e Irán. El propio AMBO traería petróleo de la cuenca de Caspio a una terminal de Georgia en la ex URSS en el Cáucaso, y luego lo transporta por petrolero a través del Mar Negro al puerto Búlgaro de Burgas, donde otra tubería se conectaría a Macedonia y luego al puerto albanés de Vlora.

 

En cuanto a Camp Bondsteel, estaba "soportando" la base militar que Washington ganó de las guerras para el remanente de Yugoslavia. Sería la base extranjera más grande que EEUU había construido desde la Guerra de Vietnam. Halliburton, la subsidiaria de Kellogg Brown & Root habría, con el cuerpo de Ingenieros de ejército, puesto 400 hectáreas de tierras de granja cerca de la frontera de Macedonia en Kosovo del sur.

 

Piense en esto como un usuario-amistoso, versión cinco-estrella de Guantánamo con parada para aquéllos estacionados con masaje tailandés incluido y cargas de comida chatarra allí. Bondsteel es el equivalente balcánico de un portaviones gigante inmóvil, capaz de no sólo ejercer vigilancia sobre los Balcanes sino también sobre Turquía y la región del Mar Negro (consideró en la jerga neo-conservadora de los años Bush "la nueva inter-fase" entre la "comunidad Euro-atlántica" y el "Medio Oriente Mayor").

 

¿Cómo no podrían entonces interpretar Rusia, China, e Irán la guerra en Kosovo, la invasión de Afganistán (dónde Washington había intentado emparejar con el Taliban y animar previamente la construcción de otras tuberías para evitar Irán, Rusia), seguido por la invasión de Irak (ese país de inmensas reservas de petróleo), y finalmente el reciente choque en Georgia (esa crucial unión de transporte de energía) como guerras sinceras por Oleoductostán?

 

Aunque raramente imaginó de esta manera en nuestros medios de comunicación de la corriente principal, los liderazgos rusos y chinos vieron una severa "continuidad" política que se estira desde el imperialismo humanitario de Bill Clinton a "la guerra global al terrorismo" de Bush. Devolver el golpe, como entonces el presidente ruso Vladimir Putin advirtió públicamente, era inevitable - pero ésa es otra historia de alfombra mágica, otra cueva para entrar en otro momento.

 

Noche lluviosa en Georgia

 

Si usted quiere entender la versión de Washington de Oleoductostán, usted tiene que empezar con Georgia montada sobre la Mafia. Aunque su ejército fue aplastado en su reciente guerra con Rusia, Georgia permanece crucial para la política de energía de Washington en eso que, por ahora, se ha vuelto un arco genuino de inestabilidad - en parte debido a una obsesión continua con Irán cortando el flujo de energía.

 

Fue alrededor de la tubería Baku-Tblisi-Ceyhan (BTC), como yo señalé en mi libro Globalistan en 2007, que se congeló la política americana. El propio Zbig Brzezinski voló a Baku en 1995 como un "consultor de energía", menos de cuatro años después que Azerbaiján se vuelva independiente, y vendió la idea a la élite de Azerbaiján.

 

BTC estaba para correr desde la Terminal de Sangachal, a media-hora al sur de Baku, por la vecina Georgia a la Terminal Marina en el puerto turco de Ceyhan en el Mediterráneo.  Ahora operacional, con 1,767-kilómetros, 44-metros de ancho, la serpiente de acero monta no menos de seis zonas de guerra, continua o potencial: Nagorno-Karabakh (un enclave armenio en Azerbaiján), Chechenia y Dagestán (ambas regiones en batalla de Rusia), Ossetia del Sur y Abkhazia (en que la  guerra Rusia-Georgia montó 2008sobre un pivote), y Kurdistán turco.

 

De un punto de vista completamente económico, el BTC no tuvo ningún sentido. Una tubería "BTK", corriendo de Baku a través de Teherán a la Isla de Kharg de Irán, podría construirse y relativamente hablando, al lado de nada - y habría tenido la ventaja agregada de desviar de las dos - Georgia corroída por la mafia y la tambaleante Anatolia Oriental poblada de curdos. Ésa habría sido la manera muy barata de llevar petróleo y gas del Caspio a Europa. El Nuevo Gran Juego aseguró que eso era no estaba para ser, y mucho siguió de esa decisión.

 

Aunque Moscú nunca planeó ocupar Georgia a largo plazo en su guerra 2008, o tomar la tubería BTC que ahora atraviesa su territorio, el analista Konstantin Batunin de Alfa Bank sobre petróleo y gas señaló lo obvio: las tropas rusas le hicieron todo demasiado claro a los inversores globales cortando brevemente el flujo de petróleo BTC, que Georgia no era un país fiable de tránsito de energía. En otras palabras, los rusos le hicieron una burla al mundo de Zbig.

 

Por su parte, Azerbaiján era, hasta recientemente, la historia de éxito real en la versión americana de Oleoductostán. Aconsejado por Zbig, Bill Clinton literalmente "robó" Baku del "extranjero cercano" de Rusia promoviendo el BTC y la riqueza que fluirían desde este.

 

Ahora, con el mensaje que penetra desde la Guerra Rusia-Georgia, Baku está permitiéndose sin embargo de nuevo, ser seducido por Rusia. Para cubrirlo, el presidente de Azerbaiján Ilham Aliyev no puede resistir al excesivamente desenvuelto Presidente de Georgia Mikhail Saakashvili. Eso es escasamente sorprendente. Después de todo, los movimientos militares de Saakashvili le causaron a Azerbaiján perder $500 millones por lo menos cuando el BTC fue cerrado durante la guerra.

 

La seducción de la guerra relámpago de energía de Rusia también se enfoca como un láser en Asia Central.  (Nosotros hablaremos más sobre eso en la próxima instalación de Oleoductostán.) Se revuelve alrededor de ofrecer comprar gas de kazajo, uzbeco y turkmeno a precios europeos en lugar de los ex precios rusos, mucho más bajos. Los rusos, de hecho, le han ofrecido el mismo trato a los azeríes: así ahora, Baku está negociando un trato que involucra más capacidad por la tubería de Baku-Novorossiysk que hace su camino a las fronteras rusas del Mar Negro mientras considera bombear menos petróleo para el BTC.

 

Obama necesita entender las implicancias horribles de esto. Menos petróleo azerí en el BTC - su capacidad plena es 1 millón de barriles al día, principalmente enviado a Europa - significa que la tubería puede ir quebrarse, que es exactamente lo qué quiere Rusia.

 

En Asia Central, algunas de las cosas en juego más grandes revuelven alrededor del campo petrolero monstruo Kashagan en el "leopardo de nieve" Kazakhstan, la joya absoluta en la corona de las reservas del Caspio con reserva de tantos como 9 mil millones de barriles. Como de costumbre en Oleoductostán, todos se vienen abajo y las rutas entregarán el petróleo de Kashagan al mundo con una producción posterior a 2013. Esto deletrea, por supuesto, la Guerra Líquida. Al taimado presidente kazajo Nursultan Nazarbayev le gustaría usar la Tubería Caspian Pipeline Consortium (CPC) controlada por rusos para bombear crudo de Kashagan al Mar Negro.

 

En este caso, los kazajos tienen todos los naipes. Cómo fluirá el petróleo desde Kashagan decidirá si el BTC - una vez levantado por Washington como la última ruta de escape Occidental a la dependencia en petróleo del Golfo Pérsico – viva o muera.

 

¡Dé la bienvenida, entonces, a Oleoductostán!

 

Si nos gusta o no, en tiempos buenos y malos, es una apuesta razonable que nosotros estamos yendo a ser turistas de Tubería. Así, vaya con el flujo. Aprenda las siglas cruciales, deje fuera un ojo para lo que pasa en todos esas bases americanas por los corazones de petróleo del planeta, vigile donde están construyéndose las tuberías, y haga lo mejor de Ud para guardar las etiquetas en el próximo juego de los tratos del monstruo de energía de China y los golpes fabulosos por Gazprom de Rusia.

 

Y, mientras usted está en esto, considere solo la primera tarjeta postal enviada desde nuestra gira de Oleoductostán. Nosotros regresaremos (para adaptar una cita ligeramente de Terminator). Piense en esto como una puerta que se abre hacia un futuro en que el flujo donde y a quien puede volverse la pregunta más importante en el planeta.

 

Pepe Escobar is the roving correspondent for Asia Times Online and an analyst for the Real News. This article draws from his new book, Obama does Globalistan. He is also the author of Globalistan: How the Globalized World is Dissolving into Liquid War (Nimble Books, 2007) and Red Zone Blues: a snapshot of Baghdad during the surge. Pepe may be reached at pepeasia@yahoo.com.