La guerra afgana alcanza un punto de inflexión

 

Por M K Bhadrakumar

 

http://www.atimes.com/atimes/South_Asia/KI09Df03.html

 

 

La Organización del Tratado de Atlántico Norte (OTAN) dio una gran victoria política al Talibán como resultado de los ataques aéreos el viernes en la provincia norteña de Kunduz, que dejaron 100 personas muertas y heridas.  La propaganda del Talibán retrató el incidente como "masacre intencional".

 

Sin embargo, el impacto político se siente en varios planos.  Éstos incluyen, primero y antes, el sentido del shock en Alemania, en donde más dos tercios de la gente favorecen bien ya un retiro del contingente alemán de 4,500 tropas de Afganistán.  Dada la carga de la historia que Alemania está predestinada a llevar, la mera sugerencia que el Bundeswehr ha cometido un crimen de la guerra en el exterior se convierte en un problema sensible.  La clase política en Berlín mirará puntual cómo la base de la opinión pública se portará en la elección federal de septiembre 27. La canciller Ángela Merkel exigió el domingo que la comunidad internacional necesita

 

"aplicar la presión [en Kabul] para encontrar una manera de conseguir que los afganos aprecien que tienen que tomar gradualmente la responsabilidad... para poder reducir el compromiso internacional". 

 

El Ministro de Asuntos Exteriores Frank-Walter Steinmeir del partido social demócrata de centro-izquierda, que es desafiante principal de Merkel en la elección, ha estado diciendo por un rato que su partido si emerge victorioso,

 

"como canciller, empujaría para que desarrollemos planes con el nuevo gobierno afgano para establecer una perspectiva clara para la duración y el final del compromiso militar."  

 

Steinmeir, dice Berlín empujaría tal agenda durante las próximas negociaciones sobre la extensión del supuesto acuerdo afgano, el tratado internacional que expira el año próximo.  Steinmeir dijo que mientras que puede parecerse "irresponsable" fijar una fecha absoluta para el retiro alemán de la guerra, él deseó negociar un "horario concreto" y discrepó a fondo con la postura de la unión demócrata cristiana de Merkel que el Bundeswehr puede tener que permanecer en Afganistán por otros cinco a 10 años. 

 

Pero las políticas de Berlín influenciarán otros países europeos.   El periódico The Telegraph de Gran Bretaña divulgó el domingo, citando fuentes de defensa en Londres, que los Estados Unidos y los gobiernos británicos no esperaran más que cualesquiera de las principales naciones socias de NATO que enviaran a más tropas para servicio en las zonas del combate en Afganistán meridional.

 

De hecho, un palio de sangre descendió sobre la reunión de dos días de los Ministros de Asuntos Exteriores de la Unión europea (EU) en Estocolmo sobre el fin de semana.  Según informes, los ministros de EU no demostraron "ningún optimismo o idealismo" en sus discursos, que fueron enlazado con deprimente y "de vez en cuando evidencia anecdótica espantosa" de la guerra que va horriblemente mal.  Las disputadas elecciones presidenciales en Afganistán y cada vez mayor intolerancia afgana hacia la implicancia extranjera - y ahora el incidente de Kunduz - dominaron las discusiones de Estocolmo. 

 

El Bundeswehr arrastra sangre

 

El incidente de Kunduz ha accionado una grieta EEUU-Alemania si los comandantes alemanes o el piloto de EEUU eran culpables.  El comandante de tierra alemán ordenó el golpe después de determinar el "blanco" en base a la imagen retransmitida por el avión de EEUU, mientras que, según las reglas del negocio, el piloto de los EEUU tiene la última discreción para no hacer caso si le no convencen sobre el "blanco".  La edición puede convertirse en una pelea interna de NATO.  Los alemanes están a la defensiva para explicar porqué ordenaron un golpe aéreo.  Ellos y los oficiales de los EEUU han intentado desviar la culpa.

 

No parece que los militares sean calificados como cobardes, como es lo que insinúan los críticos de los EEUU sobre el registro del Bundeswehr en Afganistán del norte.  El analista militar Anthony Cordesman, que asesora al comandante tope de EEUU en Afganistán, general Stanley McChrystal, que perdió ninguna hora en satirizar el expediente del Bundeswehr en Afganistán del norte.

 

Cordesman dice que los soldados alemanes carecen de experiencia circunstancial de "y de combate" para enfrentar el Talibán en tierra, están según orientados hacia permanecer en sus vehículos armados como cualquier grupo que esté satisfecho.  No son lo bastante activos para presentar mucho de una amenaza al Talibán en la mayoría del tiempo, dice Cordesman.  El ministerio de defensa alemán empujó hacia atrás la crítica de los EEUU, diciendo que era auto-servido.  Éstos son intercambios públicos inusuales para dos aliados de la OTAN.  La declaración de Merkel el domingo sugiere que Alemania tomará un perfil alto más bien que sea el fin del ridículo. 

 

Mientras tanto, la realidad de la tierra es que la situación en Afganistán del noreste ha empeorado dramáticamente en el último período de dos años y el contingente alemán ahora está tomando la culpa.  Los alemanes pensaban que la guerra estaba tan ausente y lejana que la región norteña ha estado tranquil hasta ahora.  Provocados por burlas a menudo los comandantes de los EEUU en Afganistán del sudeste que la guerra contra el terror se podría también combatir con medios pacíficos. Esta tesis ha sido volada ahora en pedazos, mientras que la provincia de Kunduz se ha convertido en un lugar peligroso para los soldados alemanes.  Para citar el diario Bild de circulación masiva en Alemania,

 

"los americanos - quiénes todavía tienen la masiva crítica alemana de sonando en sus oídos - apenas pueden encubrir su schadenfreude: mire a los buenos alemanes también son responsable de matanza de civiles." 

 

Los alemanes nunca desearon estar implicados en combate, pero ahora se encuentran en el grueso de este. Der Spiegel cita a un oficial alemán como diciendo 

 

"estamos implicados en batallas con armas cada día.  Nos están tirando y estamos devolviendo el fuego, y estamos matando a algunos de ellos,"  Como el semanario puesto dice, "el Bundeswehr debe ahora venir a los términos con el hecho de que los alemanes previamente han encontrado difícil de aceptar: ganar la guerra en Afganistán requiere el compromiso al combate activo." 

 

Estrategia de Talibán

Por otra parte, el Talibán está ensanchando sus alas en las provincias norteñas, todas según un plan.  La etapa ha llegado cuando es importante que el Talibán demuestre en términos políticos que pueden ampliar la guerra a lugares de su opción.  En términos militares, la táctica de Talibán tiene como objetivo la sobre expansión de la OTAN. 

 

Una vez más el Talibán está estableciendo una presencia en las rutas a través de las cuales las líneas desde las fuentes de NATO pasan desde el norte - de Rusia y de estados asiáticos centrales.  Están copiando una táctica usada con eficacia por el mujahideen afgano en el jihad contra fuerzas soviéticas en los años 80. 

 

El Talibán también está moviendo "combatientes extranjeros" al norte como parte de una estrategia calculada, más bien que esto sucede  debido a la presión desde los militares paquistaníes en las áreas tribales en el sur y suroriental.  Los portavoces afganos del ministerio de defensa han confirmado la detención de nacionales extranjeros en Kunduz y han especulado que están implicados los cuadros del movimiento islámico de Uzbekistan.  Si es así va a subrayar que hay un diseño magnífico de Talibán/al-Qaeda hacia la región asiática central, especialmente hacia Uzbekistan, que últimamente recibe hasta los EEUU. 

 

Nadie necesita explicar al Talibán la importancia estratégica de Kunduz, que era el centro de su comando militar en Afganistán del norte antes de su expulsión en octubre 2001.  La estructura demográfica de la región proporciona una plataforma ideal para el trabajo político del Talibán. 

 

Las comunidades dispersas de Pashtun, de Uzbek y de Tajik (y Hazara y árabes) y sus tensiones inter-étnicas e inter-tribales están abiertas a la explotación por el Talibán para ensanchar su base política. A pesar de sus grandes habilidades como estratega político-militar, el líder de la alianza norteña Ahmad Shah Massoud comenzó cada vez más a ceder la provincia de Kunduz al Talibán antes de 1999.  Esto ayudó al Talibán en la un lado para consolidar su control sobre el conjunto del llano de Shomali que se estira hacia arriba desde Kabul a la boca del valle de Panjshir, y por otra parte para interceptar con eficacia líneas de suministro norteño a la alianza de Tajikistan. 

 

¡Llame de nuevo a Dostum! 

 

Mientras que las provincias del norte son engullidas en una verdadera insurrección, la OTAN hace frente a la severa realidad que intentar contener una insurrección en una región como Kunduz va a estar más allá de su capacidad.  Los EEUU hicieron a una cosa elegante para contratar "señores de guerra" de la alianza norteña  para hacer el trabajo de desahuciar el Talibán de Kunduz en 2001, más bien que comprometer tropas americanas. 

 

Igualmente, los EEUU (y la OTAN) no pueden tener ninguna opción sino buscar los comandantes mujahideen a quienes denigran actualmente como "señores de guerra" - Mohammed Fahim, Rashid Dostum, Mohmmed Mohaqiq e Ismail Khan, entre otros - si la marcha del Talibán hacia las provincias norteñas y occidentales va a ser enfrentada con eficacia.  Aquí es donde la estrategia política de presidente Hamid Karzai para trabajar con los grupos locales establecidos de poder puede probarse correcta. 

 

El complejo maquillaje étnico de la región alrededor de Kunduz y en la región de Amu Darya al oeste es tal que la OTAN no tendrá ningún alternativa sino "Afganizar" la guerra rápidamente. No puede haber estrategia eficaz anti-Talibán en la región de Amu Darya sin la participación local activa.  Varios grupos étnicos viven como comunidades entremezcladas.  Kunduz, en detalle, es una caja de inflamable. 

 

Para el futuro próximo, por lo tanto, si y cuando finalmente toma forma un ejército afgano profesional, cualquier "Afganización" en Afganistán del norte y occidental tendrá que depender pesadamente de las fuerzas locales que pueden ofrecer resistencia al Talibán.

 

Merkel parecía anticipar la crisis que asomaba cuando ella poderosamente indicó el domingo en Berlín que "el momento ha llegado" para Afganizar la guerra.  Ella reveló una oferta común en la consulta con Gran Bretaña y Francia que llamaba a una conferencia internacional sobre Afganistán tan pronto como se forme el gobierno siguiente en Kabul, para presionar el punto con la dirección afgana recientemente elegida y "para crear un cierto impulso". 

 

Merkel escribirá en común, junto con el primer ministro británico Gordon Brown y el presidente francés Nicolás Sarkozy, el secretario general de Naciones Unidas Ban Ki-Moon para convocar una conferencia internacional sobre Afganistán en una fecha temprana.

 

Iniciativas de Paz

 

Varias plantillas han aparecido simultáneamente.  Alemania ha perdido su inocencia en la guerra afgana.  Para un país que lleva una enorme carga histórica, las guerras extranjeras nunca van a ser fáciles. Por otra parte, Alemania ha tomado un bien-pensamiento - hacia afuera, la decisión a largo plazo para asumir un papel "internacionalista" en situaciones del conflicto por todo el mundo en línea con sus aspiraciones a desempeñar un papel influyente en política mundial; no hay retroceso simplemente porque se la acusa de tomar 100 o así vidas inocentes afganas. 

 

Alemania está bien enterada que las guerras al exterior son un negocio serio.  En Afganistán, en detalle, la guerra tiene consecuencias de gran envergadura, siendo sumamente más que una mera lucha contra el terrorismo internacional; es también sobre el papel futuro de NATO como una organización política global y el "negocio inacabado" de la guerra fría, tan bien como sobre definir el nuevo orden del mundo. 

 

El aislacionismo, por lo tanto, no está siendo considerado lo más ciertamente posible por la dirección en Berlín. Todo el igual, el incidente de Kunduz ha forzado la obligación, que ha sido sentida por un rato ya en Berlín, para redefinir el rol alemán en Afganistán. Es contra este contexto que fue llevada la iniciativa de germana-británico-francesa del fin de semana en Afganistán. 

 

La iniciativa puede aparecer europea, pero ha ocurrido evidentemente en la consulta con Washington y por lo tanto tiene la ventaja agregada de desarrollar una posición transatlántica respecto a la nueva fase que venía de la estrategia afgana que proporcionará un apoyo para la nueva estrategia que es contemplada por la administración de Barack Obama. 

 

Gran Bretaña sentirá con agrado que ha desempeñado el papel de cementación en Europa para los EEUU - que en las circunstancias de hoy para Brown tiene la virtud agregada de calmar una opinión pública doméstica cada vez más estridente.  En esta opinión, su gobierno comete un error en el Hindú Kush y se están perdiendo innecesariamente vidas británicas preciosamente jóvenes en una guerra que no marca ningún sentido. 

 

La gran pregunta es si Merkel insistirá en un rol europeo - y dentro de eso, uno alemán - conduciendo en cualquier arreglo afgano como un favorable quid pro quo por Washington para la actual participación activa de Berlín en la guerra.  Seguramente, está también relacionada la pregunta rusa.  Rusia, con la cual Alemania está fomentando lazos cercanos, mirará puntualmente.  Moscú ha hecho el claro que, está también lista para desempeñar un papel "político" en Afganistán pues hay una congruencia de intereses con la OTAN en esta esfera. Moscú y Berlín consultan regularmente sobre Afganistán.

 

Moscú está contando en el cambio de guardia en la jefatura de OTAN en Bruselas el mes pasado para lograr un nuevo pensamiento de los lazos de la alianza con Rusia.  Mientras tanto, también ha emergido últimamente un cuerpo de opinión en los cuartos influyentes en EEUU - Henry Kissinger, Zbigniew Brzezinski, Brent Scowcroft, etc., que no hay nada abominable - como pudieron pensar los guerreros fríos - si la OTAN coopera con la Organización Tratado Colectivo de seguridad conducida por Moscú y recibe ayuda de Rusia en estabilizar Afganistán.  La bola, está claramente en la corte de Obama. 

 

El incidente de Kunduz ha exhibido una verdad horrorosa.  Hay sangre afgana por igual en las manos de todos los países de la OTAN. Concebible, a quienes se matan también insistirán en tener derecho a una opinión sobre el sentido de la matanza.  El incidente de viernes en Kunduz puede manar para probar el punto de inclinación en la guerra.