GEOPOLÍTICA DE IRÁN: Tener el Centro de una Fortaleza Montañesa

 

July 14, 2008

http://web.stratfor.com/images/writers/GeopoliticsOfIran.pdf

 

Por Dr George Friedman

 

Para entender Irán, usted debe empezar entendiendo cuan grande es. Irán es el 17mo país más grande en mundo. Mide 1.684.000 kilómetros cuadrados. Eso significa que su territorio es más grande que los territorios combinados de Francia, Alemania, los Países Bajos, Bélgica, España y Portugal - Europa Occidental.

 

Irán es el 16 país más habitado en el mundo, con casi 70 millones de personas. Su población es más grande que las poblaciones de Francia o el Reino Unido. Bajo las circunstancias actuales, podría ser útil a la referencia Irán contra Irak o Afganistán. Irak tiene 433,000 kilómetros del cuadrado, con casi 25 millones de personas, así Irán es bruscamente cuatro veces tan grande y tres veces más habitado.

 

Afganistán es casi 652,000 kilómetros cuadrado, con una población de casi 30 millones. Una manera de mirarlo es que Irán es 68 por ciento más grande que Irak y Afganistán combinó, con 40 por ciento más de población.

 

Más importante son sus barreras topográficas. Irán se define, por sus montañas, que forman sus fronteras, envuelven sus ciudades y sobre todo, y describen su corazón (heartland) histórico. Para entender Irán, usted debe entender no sólo cuan grande es sino también cómo de montañoso es.

 

 

Las montañas más importantes de Irán son los Zagros. Ellas son una extensión al sur del Cáucaso y corren casi 900 millas desde la frontera del noroeste de Irán que une Turquía y Armenia al sudeste hacia Bandar Abbas en el Estrecho de Ormuz. Las primeras 150 millas de la frontera occidental de Irán son compartidas con Turquía.

 

Es intensamente montañoso en ambos lados. Al sur de Turquía, las montañas sobre el lado occidental de la frontera empiezan a disminuir hasta que ellos desaparecen en total en el lado iraquí. De este punto adelante, al sur de las regiones curdas, la tierra en el lado Iraquí es cada vez más llana, parte de la cuenca Tigris-Éufrates.

 

El lado iraní de la frontera es montañoso y empieza simplemente unas millas al este de la frontera. Irán tiene una frontera montañosa con Turquía, pero las montañas enfrentan una llanura a lo largo de la frontera de Irak. Ésta es la frontera histórica entre Persia - el nombre de Irán hasta principios del 20 siglo - y Mesopotamia (“tierra entre dos ríos”), como se llama Irak del sur.

 

La región de la frontera occidental que no adhiere a este modelo está en el extremo sur, en los pantanos donde los ríos Tigris y Éufrates se unen para formar el canal Shatt-al-Arab. Allí los Zagros giran al sudeste, y la frontera del sur entre Irán e Irak zigzaguea al sur al Shatt-al-Arab que fluye 125 millas al sur a través del terreno llano al Golfo Pérsico. Al este está la provincia iraní de Khuzestan, poblada por árabes étnicos, no persas.

 

Dada la naturaleza pantanosa de la tierra, que puede defenderse fácilmente y puede dar un tapón a Irán contra cualquier fuerza desde el oeste buscando seguir la llanura costera de Irán en el Golfo Pérsico. Corriendo al este a lo largo del Mar Caspio están las Montañas de Elburz las que sirven como un puente montañés entre el Cáucaso-Zagros y las montañas afganas que en el futuro culminan en el Hindú Kush.

 

Los Elburz corren a lo largo de la costa del sur del Caspio a la frontera afgana, siendo tapón del Desierto Karakum en Turkmenistán. Las montañas de menores elevaciones entonces se balancean a lo largo de las fronteras afganas y paquistaníes, casi al Mar Árabe.

 

Irán tiene casi 800 millas de litoral, bruscamente la mitad a lo largo de la orilla oriental del Golfo Pérsico, el resto a lo largo del Golfo de Omán. Su puerto más importante, Bandar Abbas, se localiza en el Estrecho de Ormuz. No hay ningún puerto equivalente a lo largo del Golfo de Omán, y el Estrecho de Ormuz es sumamente vulnerable a la interdicción. Por consiguiente, Irán no es un poder mayor marítimo o naval. Es y siempre ha sido un poder de la tierra.

 

El centro de Irán consiste en dos mesetas desiertas que son virtualmente inhabitadas e inhabitables. Éstos son la Dasht-e Kavir que se estiran casi desde Qom en el noroeste a la frontera afgana y el Dasht-e Lut que se extiende al sur a Beluchistán. El Dasht-e Kavir consiste en una capa de de cubriendo sal el barro espeso, y es fácil de penetrar la capa de sal y ahogarse en el barro. Es uno de los lugares más miserables en tierra. La población de Irán se concentra en sus montañas, no en sus tierras bajas, como con otros países. Cuadro de texto:  Eso es porque sus tierras bajas, con excepción del sudoeste y el sudeste (regiones pobladas por no-persas), son inhabitables.

 

Irán es una nación de 70 millones de moradores montañeses. Incluso su ciudad más grande, Teherán, está en las colinas de montañas que sobresalen. Su población está en un cinturón que estira a través de los Zagros y montañas de Elbroz en una línea que corre desde la orilla oriental del Caspio al Estrecho de Ormuz. Hay una concentración secundaria de personas al nordeste, centrada en Mashhad. El resto del país está ligeramente habitado y casi intransitable debido a los pisos de sal-barro.

 

Si usted mira cuidadosamente un mapa de Irán, usted puede ver que la parte occidental del país - las Montañas Zagros - realmente es un puente de la tierra para Asia del sur. Es el único camino entre el Golfo Pérsico en el sur y el Mar Caspio en el norte.

Cuadro de texto:  Irán es la ruta que conecta el sub-continente indio al Mar Mediterráneo. Pero debido a su tamaño y geografía, Irán no es un país que puede cruzarse fácilmente, mucho menos conquistarlo. La situación de los campos de petróleo de Irán es crítica aquí, desde que el petróleo permanece siendo su exportación más importante y más estratégica.

 

El petróleo será encontrado en tres locaciones:

 

El sudoeste es la región mayor, con menos depósitos a lo largo de la frontera Iraquí en el norte y uno cerca de Qom. Los campos de petróleo del sudoeste son una extensión de la formación geológica que creó los campos de petróleo en la región Curda de Irak norte.

 

De ahí, la región oriental de Shatt al-Arab es de importancia crítica para Irán. Irán tiene las terceras reservas de petróleo más grandes en el mundo y es el cuarto productor más grande del mundo. Por consiguiente, uno lo esperaría para ser uno de los países más adinerados en el mundo

 

Irán tiene la 28va economía más grande en el mundo pero se alinea sólo 71ro per cápita PIB (como expresó en poder adquisitivo). Se alinea con países como Bielorrusia o Panamá. Parte de la razón es la ineficiencia en la industria de petróleo Iraní, el resultado de políticas gubernamentales.

 

Pero hay un problema geográfico más profundo. Irán tiene una población grande principalmente localizada en montañas escabrosas. Las regiones montañosas raramente son prósperas. El costo del de transporte hace difícil el desarrollo de la industria. Las regiones montañesas escasamente pobladas son generalmente pobres.

Cuadro de texto:  Las regiones montañesas pesadamente pobladas, cuando ellos existen, son mucho más pobres. La geografía de Irán y la población grande hacen difíciles las mejoras sustanciales en su vida económica.

 

Diferente a los países sub-poblados y geográficamente desafiados como Arabia Saudita y Kuwait, Irán no puede disfrutar ningún cambio en la debilidad subyacente de su economía logrado por los precios de petróleo más altos y más producción. La ausencia de llanuras habitables significa que cualquier planta industrial debe desarrollarse en regiones donde el costo de infraestructura tiende a minar los beneficios. El petróleo impide a Irán hundirse aun más profundo, pero esto solo no pueda catapultar a Irán fuera de su condición.

 

El Contorno Ancho

 

Irán es una fortaleza. Rodeado en tres lados por montañas y en el cuarto por el océano, con un baldío en su centro, Irán es sumamente difícil conquistar. Esto fue logrado una vez por los mongoles que entraron en el país desde el nordeste. Los otomanos penetraron las Montañas de Zagros y fueron al nordeste hasta donde el Caspio pero no hicieron ningún esfuerzo por pasar al corazón (heartland) persa.

Cuadro de texto:  Irán es un país montañoso que busca llanuras habitables. No hay ninguna al norte, sólo más montañas y desierto, o al oriente, donde la infraestructura de Afganistán no es más invitante.

 

Al sur hay sólo océano. Esas llanuras están en la región al oeste, en el Irak del día actual y la Mesopotamia y Babilonia histórica. Si Irán pudiera dominar estas llanuras, y las combina con su propia población, De hecho, estas llanuras serían el cimiento del Imperio Persa.

 

Los persas se originaron en las Montañas Zagros como un pueblo guerrero. Ellos construyeron un imperio conquistando las llanuras en la cuenca del Tigris y el Éufrates. Ellos hicieron esto despacio, sobre un extendido período cuando no había ninguna frontera demarcada y ellos enfrentaron poca resistencia al oeste. Mientras era difícil para un pueblo de tierras bajas atacar a través de las montañas, era más fácil para un pueblo de montaña descender a las llanuras. Esta combinación de población y llanuras fecundas permitió expandir el imperio. El ataque de Irán al norte o noroeste en el Cáucaso es imposible en fuerza.

 

Los rusos, turcos e iraníes todos hicieron un alto a lo largo de la línea actual en el 19 siglo; el país es tan escabroso que el movimiento podía medirse en yardas en lugar de millas.

 

Irán podría atacar al nordeste en Turkmenistán, pero el país es un desierto llano y brutal. Los iraníes podrían moverse al Este a Afganistán, pero esto involucraría más lucha en montañas por tierra de valor igualmente cuestionable. Atacando al Oeste, en la cuenca de los ríos Tigris y Éufrates, y moviéndose entonces al Mediterráneo, parecería factible. Éste era el camino que los persas tomaron cuando ellos crearon su imperio y empujaron toda el camino a Grecia y Egipto.

 

En términos de expansión, el problema para Irán son sus montañas. Ellos son como un eficaz contenedor como son un baluarte defensivo. Apoyando una fuerza atacante requiere logística, y empujando suministros a través de los Zagros en cualquier gran número es imposible.

 

A menos que los persas puedan ocupar y aprovecharse de Irak, la expansión extensa es imposible. Para aprovecharse de Irak, Irán necesita un grado alto de cooperación activa de los iraquíes. Por otra parte, en lugar de convertir la riqueza de Irak en poder político y militar, los iraníes sólo tendrían éxito hundiéndose en pacificar a los iraquíes.

 

Para moverse al oeste, Irán requeriría la cooperación activa de naciones conquistadas. Cualquier ofensiva se quebrará debido a los desafíos propuestos por las montañas en mover suministros. Esto es por qué los persas crearon el tipo de imperio que ellos hicieron. Ellos permitieron mucha autonomía a las naciones conquistadas, respetaron su cultura y hicieron cierto que estas naciones se beneficiaron del sistema imperial persa. Una vez ellos que dejaron el Zagros, los persas no podrían permitirse el lujo de pacificar un imperio. Ellos necesitaron la riqueza al costo mínimo. Y éste ha sido el límite del pode Persa/Iraní desde entonces.

 

Recrear una relación con los habitantes de la cuenca del Tigris y Éufrates - el Irak de hoy - es enormemente difícil. De hecho, a lo largo de la mayoría de historia, la dominación de las llanuras por Irán ha sido imposible. Otros poderes imperiales – Grecia Alejandrina, Roma, los bizantinos, otomanos, británicos y americanos - o han tomado las llanuras ellos o las han usado como un tapón neutro contra los persas.

 

Debajo de los problemas externos de Irán yace un problema severo interior. Las montañas permiten protegerse a las naciones. Erradicar completamente una cultura es difícil. Por consiguiente, la mayoría de las regiones montañesas del mundo contienen grandes números de grupos nacionales y étnicos que retienen sus propias características. Esto es común en todas las regiones montañosas. Estos grupos resisten la absorción y aniquilación.

 

Cuadro de texto:  Aunque es un estado musulmán con una población que es étnicamente 55 a 60 por ciento persa, Irán está dividido en un gran número de grupos étnicos.

 

También es dividido entre los Shiitas inmensamente dominantes y los Sunnis minoritarios que están en racimo en tres áreas del país -- el nordeste, el noroeste y el sudeste.

 

Cualquier poder extranjero interesado en Irán usará estos grupos etno-religiosos para crear a los aliados en Irán para minar el poder del gobierno central. Así, cualquier gobierno persa o iraní tiene como su primer y primario interés estratégico mantener la integridad interior del país contra los grupos separatistas. Por consiguiente, es inevitable para Irán tener un gobierno favorablemente centralizado con un aparato de seguridad sumamente fuerte.

 

Para muchos países, unir sus grupos étnicos es importante. Para Irán es esencial porque no tiene ningún lugar para retirarse desde sus líneas actuales y la inestabilidad podría minar toda su estructura de seguridad. Por consiguiente, el gobierno central Iraní siempre enfrentará el problema de la cohesión interior y usará su ejército y fuerzas de seguridad para ese propósito antes que cualquier otro.

 

Imperativos geopolíticos

 

Para la mayoría de los países, el primer imperativo geográfico es mantener la cohesión interna. Para Irán, es mantener fronteras seguras, luego afianzar el país internamente. Sin fronteras seguras, Irán sería vulnerable a los poderes extranjeros que continuamente intentarían manipular su dinámica interior, desestabilizaría su régimen gobernante y luego se aprovecharía de las aperturas resultantes. Irán debe definir primero el contenedor y luego controlar lo que contiene. Por consiguiente, los imperativos geopolíticos de Irán:

 

1. Controlar las montañas de Zagros y Elburz. Éstas constituyen el heartland iraní y los tapones contra los ataques del oeste y norte.

 

2. Controlar las montañas al Oriente del Dasht-e Lut, desde Mashhad a Zahedan a la costa Mahran y proteger las fronteras orientales de Irán con Pakistán y Afganistán. Mantenga una línea como tan profunda y tan al norte lejano y oeste como posible en el Cáucaso para limitar las amenazas turcas y rusas.

 

Éstas son las líneas secundarias.

 

3. Afianzar una línea en Shatt al-Arab para proteger la costa occidental de Irán en el Golfo Pérsico.

 

4. Controle los elementos étnicos y religiosos divergentes en esta caja.

 

5. Proteja las fronteras contra amenazas potenciales, particularmente las potencias mayores de fuera de la región.

 

Irán ha logrado cuatro de las cinco metas básicas. Ha creado fronteras seguras y ha estado en control de la población dentro del país.

 

La más gran amenaza contra Irán es la que ha enfrentado desde Alejandro el Grande - que es propuesta por las potencias mayores fuera de la región.

 

Históricamente, antes de la navegación de aguas profundas, Irán era el camino directo a India para cualquier poder Occidental. En tiempos modernos, los Zagros siguen siendo el ancla oriental del poder turco.

 

Irán del norte bloquea la expansión rusa.

 

Y, por supuesto, las reservas de petróleo Iraníes hacen Irán atractivo a grandes poderes contemporáneos.

 

Hay dos caminos tradicionales en Irán. La región nororiental es vulnerable a los poderes asiáticos centrales mientras a menudo el acercamiento occidental es el más usado (o intentado).

 

Un ataque directo a través de las Montañas de Zagros no es factible, como Saddam Hussein descubrió en 1980.

 

Sin embargo, manipular los grupos étnicos dentro de Irán es posible. Por ejemplo, los británicos basados en Irak, pudieron manipular las divisiones políticas interiores en Irán, como hicieron los soviéticos, al punto que Irán casi perdió su soberanía nacional durante la Segunda Guerra Mundial.

 

La más grande amenaza a Irán en los recientes siglos ha sido un poder extranjero que domina Irak - otomano o británico - y extendiendo su poder hacia el este no a través de la fuerza principal sino a través de subversión y manipulación política.

 

La vista del gobierno Iraní contemporáneo hacia los Estados Unidos es que, durante los años cincuenta, asumió el papel de Gran Bretaña de usar su posición en Irak para manipular la política iraní y elevar el shah al poder impulsar.

 

La guerra 1980-1988 entre Irán e Irak fue una colisión terrífica de dos estados y causó varios millones de bajas en ambos lados. También demostró dos realidades. El primero es que un ataque determinado, bien consolidado, sin ningún-sostén desde la Mesopotamia contra las Montañas Zagros fallará (aunque a un costo atroz al defensor).

 

El segundo es que, los desafíos logísticos propuestos por los Zagros hacen igualmente imposible un ataque mayor desde Irán sobre Irak en la era de la Nación-Estado, con fronteras fijas y los ejércitos en pie. Hay un estancamiento en ese frente. No obstante, del punto de vista iraní, el peligro primario de Irak no es el ataque directo sino la  subversión.

 

No sólo es Irak que los preocupa. Históricamente, los iraníes también se han preocupado por la manipulación rusa y la manipulación por los británicos y rusos a través de Afganistán.

 

La Situación Actual

 

Para los iraníes, la situación actual ha propuesto un peligroso guión similar al que ellos enfrentaron de los británicos temprano en el siglo 20. Los Estados Unidos han ocupado, o por lo menos puesto fuerzas sustanciales, al este y el oeste de Irán, en Afganistán e Irak. Irán no se preocupa porque estas tropas invadan Irán. Ésa no es una posibilidad militar.

 

La preocupación de Irán es que los Estados Unidos usarán estas posiciones como plataformas para fomentar el disenso étnico en Irán.

 

De hecho, los Estados Unidos han intentado hacer esto en varias regiones. En el sudeste, en Beluchistán, los americanos han apoyado movimientos separatistas. También han hecho esto entre los árabes de Khuzestan, al extremo norte del Golfo Pérsico. Y han intentado manipular a los curdos en Irán del noroeste. (Hay alguna evidencia para sugerir que los Estados Unidos han usado Azerbaiján como una almohadilla del lanzamiento para fomentar el disenso entre los azeríes iraníes en la parte del noroeste del país.)

 

La contra iraní a todos esto tiene varias dimensiones:

 

1. Mantenga una capacidad de seguridad sumamente poderosa y represiva para oponerse a estos movimientos. En particular, el foco en desviar cualquier intrusión en la región de Khuzestan que no sólo es la parte físicamente vulnerable de Irán sino también donde se localizan muchas de las reservas de petróleo de Irán. Esto explica choques como la captura de marineros británicos e informes constantes de equipos americanos de operaciones especiales en la región.

 

2. Manipular tensiones étnicas y religiosas en Irak y Afganistán para minar allí las posiciones americanas y desviar atención americana a la defensiva en lugar de metas ofensivas.

 

3. Mantener una fuerza militar capaz de proteger las montañas circundantes así las fuerzas americanas mayores no puedan penetrar.

 

4. Moverse para crear una fuerza nuclear, muy públicamente en orden de detener un ataque a la larga y darle una pieza de trato a Irán para las negociaciones en término corto.

 

El corazón de estrategia iraní es como siempre ha sido, para usar las montañas como una fortaleza. Tanto como se ancla en esas montañas, no puede ser invadido.

 

Alejandro tuvo éxito y los otomanos limitado éxito (más pequeño abriendo brecha en el Zagros), pero incluso los romanos y británicos no estuvieron hasta ahora acerca de intenta usar la fuerza principal en la región. Invadir y ocupar Irán no es una opción.

 

Para Irán, su último problema son las tensiones interiores. Pero incluso éstas están bajo control, principalmente debido al sistema de seguridad de Irán. Desde entonces el cimiento del Imperio Persa, la cosa en que iraníes han sido extraordinarios es creando sistemas que benefician a otros grupos étnicos y los castigan si ellos se desvían.

 

Esa misma estructura mental funciona en Irán hoy en el poderoso Ministerio de Inteligencia y Seguridad y la élite de Guardias de Corps Revolucionarios Islámicos (IRGC). (El ejército Iraní se configura principalmente como una fuerza de infantería, con el ejército regular y IRGC conectada con otras fuerzas de base ascendiendo juntos a casi 450,000 tropas, más grande que todas las otras ramas de servicio combinados.)

 

Por consiguiente, Irán es una entidad autónoma. Es relativamente pobre, pero tiene fronteras defendibles y un gobierno central extraordinariamente disciplinado con una excelente inteligencia y aparato de seguridad interior.

 

Irán acostumbra estas mismas fuerzas para desestabilizar la posición americana (o que de cualquier poder extra-regional) alrededor de él. De hecho, Irán está suficientemente afianzada y que esas posiciones de países circundantes son más inciertas que la de Irán. Irán es extraordinario en proyección de poder a bajo-costo, de bajo-riesgo, usando sus capacidades encubiertas. Es incluso mejore para bloquear los de otros.

 

Tanto como las montañas están en manos iraníes, y la situación interior controlada, Irán es un estado estable, pero capaz para proponer sólo una amenaza externa limitada.

 

La creación de un programa nuclear Iraní sirve dos funciones. Primero, si exitoso, detiene más las amenazas externas. Segundo, teniendo el programa simplemente refuerza el poder Iraní.

 

Desde que las consecuencias de un golpe contra estos medios son inciertas y levanta la posibilidad de esfuerzos iraníes a la interdicción de petróleo del Golfo Pérsico, el riesgo estratégico a la economía del asaltante descorazona el ataque.

 

La ruta diplomática de comercio el programa para seguridad regional y el poder se vuelve más atractivo que un ataque contra una amenaza potencial en un país con una contra potencial potente.

 

Irán está seguro de la invasión concebible. Refuerza esta seguridad usando dos tácticas. Primero, crea incertidumbre acerca de si tiene una capacidad nuclear ofensiva. Segundo, proyecta una imagen cuidadosamente afilada de extremismo ideológico que lo hace parecer imprevisible. Esto lo hace parecer amenazante e inestable.

 

Paradójicamente, esto aumenta la cautela usado tratando con esto porque la opción principal, un ataque aéreo, ha sido históricamente ineficaz sin un ataque por tierra para seguir prendido. Si se atacan sólo las instalaciones nucleares y el ataque falla, la reacción Iraní es imprevisible y potencialmente desproporcionada. La postura iraní refuerza la incertidumbre. La amenaza de un ataque aéreo es detenida por la amenaza de Irán de un ataque contra las rutas por mar.

 

Tales ataques no serían eficaces, pero incluso una baja probabilidad de ruptura del suministro de petróleo del mundo no es un riesgo que valga.

 

Como siempre, los persas enfrentan un poder mayor que ronda los bordes de sus montañas.

 

Las montañas los protegerán de la fuerza principal pero no de la amenaza de desestabilización. Por consiguiente, los persas unen y mantienen su nación por una combinación de alojamiento político y represión. El poder mayor saldrá en el futuro. Persia permanecerá tanto como siga su posición de las montañas.