Advertencia del Traductor:

 

Del punto de vista ferroviario, China no está aislada: A) Hay un ferrocarril que enlaza Beijing con Ulan Bator (Mongolia) y Ulan-Ude del Trans-Siberiano ruso, y B) El FFCC que llega a Xian-Jiang entra en Kazakhastán y enlaza con el FFCC que viene de Novosibirsk (Rusia) a Alma-Ata (frontera Kazakhastán-Kirgizstán) Ver mapa: http://www.johomaps.com/as/china/chinarail.html

 

Ver la sección de la página con los escritos de Henry Liu (entre otras cosas, miembro del PCCh). China no está “condenada” al comercio internacional en las pautas de Adams Smith (y George Friedman). Dentro del PCCh habría un sector partidario de Friedrich List

 

El liberalismo de Friedman se ve en la forma en que atribuye la desestabilización de China por los británicos, al “comercio libre” y en ningún momento menciona opio y/o guerra del opio.         

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GEOPOLITICA DE CHINA: Un Gran Poder Encerrado

June 15 , 2008

Por George Friedman

 

http://web.stratfor.com/images/GEOPOLITICS%20of%20China%20080615.pdf

 

6/15/2008

 

China contemporánea es una isla. Aunque no está rodeada por agua (qué orilla sólo su flanco oriental), China está bordeada por un terreno que es virtualmente difícil de cruzar en cualquier dirección. Hay algunas áreas que pueden cruzarse, pero para entender a China debemos empezar a visualizar las montañas, selvas y baldío que lo cercan. Esta cáscara exterior contiene y protege a China.

 

Cuadro de texto:  Internamente, China debe ser dividida en dos partes: el corazón chino y las regiones tapones no-chinas que lo rodean.

 

Hay una línea en China llamada la iso-hieta de 15-pulgadas, al oriente de la cual caen más de 15 pulgadas de lluvia cada año y oeste de la cual la lluvia anual es menos. La inmensa mayoría de los chinos viven al oriente y sur de esta línea, en la región conocida como China Han -- el corazón (heartland) chino. La región es hogar de los Han étnicos a quien el mundo ve como los chinos.

 

 

 

 

 

 

 

 

Cuadro de texto:  Es importante entender que más de mil millones de personas viven en esta área que está sobre la mitad del tamaño de los Estados Unidos. El corazón (heartland) chino está dividido en dos partes, norte y sur, qué a su vez está representado por dos dialectos principales, mandarín en el norte y cantonés en el sur. Estos dialectos comparten un sistema de la escritura pero son casi mutuamente incomprensibles cuando hablados. El corazón chino es definido a través de dos ríos mayores -- el Río Amarillo en el norte y el Yangtze en el Sur, junto con un tercer río menor en el sur, el Perla.

 

 

 

 

 

 

 

 

Cuadro de texto:  El corazón (heartland) es la región agrícola de China. Sin embargo--y éste es el solo el hecho más importante sobre China -- tiene casi un-tercio de la tierra cultivable por persona como el resto del mundo. Esta presión ha definido historia china moderna -- en términos de vida con esto e intentar moverse más allá de esto.

 

Un anillo de regiones no-Han rodean este corazón -- Tibet, provincia de Xinjiang (casa de los Uighurs musulmanes), Mongolia Interior y lo que normalmente es llamada Manchuria (un nombre histórico dado a la región norte de Corea del Norte que ahora consiste en las provincias chinas de Heilongjiang, Jilin y Liaoning).

 

Éstas son las regiones tapones que históricamente han estado bajo el gobierno chino cuando

China era fuerte y se han separado cuando China era débil. Hoy, hay un gran trato de asentamientos Han en estas regiones, una causa de fricción, pero hoy China Han es fuerte. Éstas también son las regiones donde se originó la amenaza histórica a China.

 

 

 

China Han es una región llena de ríos y lluvia. Es por consiguiente una tierra de granjeros y comerciantes. Las áreas circundantes son tierra de nómadas y jinetes. En el siglo13, los mongoles bajo Genghis Khan invadieron y ocuparon partes de China Han hasta el siglo15, cuando los Han reafirmaron su autoridad.

 

Siguiendo este periodo, la estrategia china permanecía constante: la lenta y sistemática aserción de control sobre estas regiones exteriores para proteger los Han de las incursiones por la caballería nómada. Este imperativo manejó la política extranjera china.

 

A pesar del desequilibrio de población, o quizás debido a este, China se vio como sumamente vulnerable a fuerzas militares que se mueven desde el norte y el oeste. Era difícil defender una población masiva de granjeros contra estas fuerzas. La solución más fácil, la que los chinos escogieron, era invertir el orden y e imponerse sobre sus conquistadores potenciales.

 

Había otra razón. Aparte de proporcionar tapones, estas posesiones proporcionaron fronteras defendibles. Con tierras de frontera bajo su control, China se ancló fuertemente.

 

Consideremos secuencialmente la naturaleza de la frontera de China y empieza en el este a lo largo de la frontera del sur con Vietnam y Myanmar. La frontera con Vietnam es la única frontera atravesable prontamente por ejércitos grandes o comercio de masa. De hecho, tan recientemente como 1979, China y Vietnam combatieron una corta guerra fronteriza, y ha habido puntos en la historia cuando China ha dominado Vietnam.

 

Sin embargo, el resto de la frontera de sur donde la provincia de Yunnan se encuentra con Laos y Myanmar es selva montuosa, difícil cruzar, con casi ningún camino mayor. El movimiento significativo por esta frontera es casi imposible.

 

Durante la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos se esforzaron en construir el Camino de Birmania para alcanzar Yunnan y suministrar a las fuerzas de Chiang Kai-shek. El esfuerzo era tan difícil que se volvió legendario. China está segura en esta región.

 

Hkakabo Razi, casi 19,000 pies de alto, marca la frontera entre China, Myanmar e India. En estas alturas, empieza la frontera del sudoeste de China, fija en los Himalayas. Más precisamente, es donde Tibet, controlado por China, tiene fronteras con India y los dos estados de Himalaya, Nepal y Bhután. Esta frontera corre en un arco largo pasa Pakistán, Tayikistán y Kirgizstan y acaba en Pik Pobedy, una montaña de 25,000 pies que marca la frontera con China, Kirgizstan y Kazakhstan. Es posible atravesar esta región de la frontera con dificultad; históricamente, las partes de ésta han sido accesibles como ruta mercantil. En general, sin embargo, los Himalayas son una barrera sustancial al comercio y ciertamente a fuerzas militares.

 

India y China--y China y mucho de Asia Central – están sellados unos a otros.

 

La excepción es la próxima sección de frontera, con Kazakhstan. Esta área es pasable pero tiene transporte relativamente pequeño. Cuando el transporte se extienda, ésta será la ruta principal entre China y el resto de Eurasia. Es el puente de tierra de la isla china que puede usarse. El problema es la distancia.

 

La frontera con Kazakhstan es casi mil millas desde la primera grada las provincias chinas Han, y la ruta atraviesa territorio musulmán escasamente poblado, una región que ha propuesto desafíos significativos a China. Importante, el Camino de Seda de China atravesó Xinjiang y Kazakhstan en su camino al oeste. Era la única manera de ir.

 

Hay, finalmente, la larga frontera norte primero con Mongolia y luego con Rusia, corriendo al Pacífico. Esta frontera es ciertamente pasable. De hecho, la única invasión exitosa de China tuvo lugar cuando los jinetes mongoles atacaron desde Mongolia y ocupando un buena parte de China Han.

 

Los tapones de China -- Mongolia Interior y Manchuria -- ha protegido China Han de otros ataques. Los chinos no han atacado hacia el norte por dos razones. Primero, no ha habido históricamente nada que tenga valor. Segundo, el acceso norte-sur es difícil.

 

Rusia tiene dos líneas de rieles que corren desde el oeste al Pacífico -- el famoso Ferrocarril Trans-siberiano (TSR) y el Baikal-Amur Mainline (BAM) que conecta esas dos ciudades y enlaza en el TSR. Aparte de eso, no hay ningún transporte de tierra de este-oeste que se una a Rusia. No hay tampoco ningún transporte norte-sur.

 

Lo que realmente parece accesible no es. El área en Rusia que es muy accesible desde China es la región que orilla el Pacífico, el área de Rusia desde Vladivostok a Blagoveschensk. Esta región tiene transporte razonable, población y ventajas por ambos lados. Si alguna vez habría un conflicto entre China y Rusia, ésta es el área que estaría en el centro de esto. También es el área, cuando usted se mueve al sur y lejos del Pacífico, bordea la Península coreana sobre el área del último conflicto militar mayor de China. Luego está la costa de Pacífico, que tiene numerosos puertos e históricamente ha tenido comercio costero sustancial.

 

Es interesante notar que, aparte del esfuerzo por los mongoles para invadir Japón, y el único empujón marítimo por China en el Océano Indico -- principalmente para comercio y abandonado bastante rápidamente -- China nunca ha sido un poder marítimo. Antes del 19 siglo, no había enfrentado a enemigos capaces de proponer una amenaza naval y, como resultado, tenía poco interés gastando sumas grandes de dinero en construir una armada.

 

China, cuando controla Tibet, Xinjiang, Mongolia Interno y Manchuria, es un estado aislado.

 

China Han tiene sólo un punto de fricción potencial, en el sudeste con Vietnam.

Otra cosa es que está rodeada por regiones tapones no-Han que se han integrado políticamente en China.

 

Hay un segundo punto de fricción en Manchuria oriental, tocando Siberia y Corea.

 

Hay, finalmente, una sola apertura al resto de Eurasia en la frontera de Xinjiang-Kazakh.

 

El punto más vulnerable de China, desde la llegada de los europeos al Pacífico occidental a mitad del siglo 19, ha sido su costa.

 

Aparte de invasiones europeas en que los intereses comerciales fueron apoyados por una fuerza limitada, China sufrió su encuentro militar más significativa -- y una guerra larga y miserable -- después que los japoneses invadieron y ocuparon grandes partes de China oriental junto con Manchuria en los años treinta. A pesar de la desigualdad en poder militar y de una docena de años de guerra Japón todavía no podía obligarle al gobierno chino a que capitulara. El hecho simple era que China Han, dada su tamaño y densidad de la población, no podía ser dominada. No importa cuántas victorias que los japoneses ganaron, ellos no podrían derrotar decisivamente  a los chinos.

 

China es dura de invadir; dado su tamaño y población, y es aun más dura de ocupar. Esto también lo hace duro para los chino invadir a otros -- no absolutamente imposible, sino bastante difícil. Conteniendo una quinta de la población del mundo, China puede amurallarse fuera del mundo, como hizo a prior a la entrada forzada del Reino Unido en el siglo 19 y como hizo bajo Mao Zedong. Todo esto significa que China es un gran poder, pero uno que tiene que comportarse muy diferentemente de otros grandes poderes.

 

Los Imperativos Geopolíticos de China

 

China tiene tres imperativos geopolíticos que sobrepasan:

 

1. Mantenga la unidad interior en las regiones chinas Han.

 

2. Mantener el control de las regiones tapones.

 

3. Proteger la costa de la invasión extranjera.

 

Mantener la Unidad Interior

 

China es más encerrada que cualquier otro gran poder. El tamaño de su población, acoplado con sus fronteras seguras y abundancia relativa de recursos, si escoge esto le permite desarrollarse con comunicación mínima con el resto del mundo.

 

Durante el periodo Maoísta, por ejemplo, China se volvió una nación insular, manejada principalmente por intereses y consideraciones interiores, indiferente u hostil al resto del mundo. Estaba segura y, salvo su compromiso en la guerra coreana y sus esfuerzos para pacificar regiones tapón inquietas, era relativamente pacífica.

 

Internamente, sin embargo, China sufría caos periódico, auto-generados.

 

La debilidad de la insularidad para China es la pobreza. Dada la tasa de tierra cultivable para la población, una China auto-encerrada es una China pobre. Su población es tan pobre que el desarrollo económico manejado por la demanda doméstica, no importa cómo limitada podría ser, es imposible.

 

Grupos lingüísticos

 

Sin embargo, una China aislada es más fácil de manejar por un gobierno central. El gran peligro en China es una ruptura dentro de la nación china Han. Si eso pasa, si el gobierno central se debilita, las regiones periféricas saldrán fuera, y China será entonces vulnerable a los extranjeros que se aprovechen de la debilidad china.

 

Así China prospere, tiene que comprometerse en el comercio y exportar seda, plata y productos industriales. Históricamente, el comercio por tierra no ha propuesto un problema para China. El Camino de Seda permitió a influencias extranjeras entrar en China y la riqueza resultante creó un grado de inestabilidad. En general, sin embargo, podría manejarse.

 

La dinámica del industrialismo cambió la geografía del comercio chino y sus consecuencias. A mitad del siglo19, cuando Europa -- liderada por los británicos -- compelió al gobierno chino a dar concesiones comerciales a los británicos, abrió un nuevo capítulo en la historia china. Por primera vez, la costa de Pacífico era la interfase con el mundo, no Asia Central. Esto, a su vez, desestabilizó masivamente a China.

 

Como el comercio entre China y el mundo se intensificó, los chinos que estaban comprometidos en el comercio aumentaron su riqueza dramáticamente. Aquéllos en las provincias costeras de China, la región involucrada profundamente en el comercio, se volvieron relativamente adinerados mientras los chinos en el interior (no las regiones tapones que siempre eran pobres sino las provincias no-costeras de China Han) permanecían pobres, granjeros de subsistencia.

 

El gobierno central estaba equilibrando entre los intereses divergentes de China costera y el interior. La región costera, particularmente su dirección recientemente enriquecida, tenía un interés en mantener e intensificando relaciones con los poderes europeos y con los Estados Unidos y Japón.

 

Más intenso el comercio, más adinerada la dirección costera y mayor la disparidad entre las regiones. En curso debido, los extranjeros aliados con comerciantes y políticos costeros chinos se volvieron más poderosos en las regiones costeras que el gobierno central. La peor pesadilla geopolítica de China se hizo realidad.

 

China fragmentada, rota en regiones, algunas cada vez más bajo el control de extranjeros, los intereses comerciales particularmente extranjeros. Beijing perdió el control sobre el país. Debe notarse que éste era el contexto en el cual Japón invadió China, lo que hizo el fracaso de Japón para derrotar China todo más extraordinario.

 

La meta de Mao era triple, marxismo de lado.

 

* Primero, él quiso recentralizar China -- reestableciendo Beijing como la capital y el centro político de China.

* Segundo, él quiso acabar la desigualdad masiva entre la región costera y el resto de China.

* Tercero, él quiso expulsar a los extranjeros de China.

 

Para abreviar, él quiso recrear una China Han unida.

 

Mao primero intentó activar un levantamiento en las ciudades en 1927 pero falló porque la coalición de intereses chinos y los poderes extranjeros era imposible de romper.  En cambio él hizo la Marcha Larga al interior de China, donde él levantó un masivo ejército campesino que era nacionalista e igualitario y, en 1948, volvió a la región costera y expelió a los extranjeros.

Mao re-enclaustró China, la re-centralizó, y aceptó el resultado inevitable.

 

China se hizo igualitaria pero extremadamente pobre. El problema geopolítico primario de China es este: Para desarrollarla deben comprometerse en el comercio internacional. Si hacen eso, deben usar sus ciudades costeras como una interfase con el mundo. Cuando eso pasa, las ciudades costeras y la región circundante se vuelven cada vez más adineradas.

 

La influencia de los extranjeros sobre esta región aumenta y los intereses de los extranjeros y los chinos costeros convergen y empiezan compitiendo con los intereses del gobierno central.

China constantemente es desafiada por el problema de cómo evitar este resultado mientras se compromete en el comercio internacional.

 

Controlando las Regiones Tapón

 

Antes del ascenso de Mao, con el gobierno central debilitado y China Han estaba comprometida simultáneamente en la guerra con Japón, guerra civil y el regionalismo, el centro no estaba sostenido. Mientras Manchuria estaba bajo el control chino, Mongolia Exterior estaba bajo el control soviético y extendiendo su influencia (poder soviético más que ideología marxista) en Mongolia Interior, y Tibet y Xinjiang estaban flotando hacia alejarse.

 

Al mismo tiempo que Mao estaba luchando la guerra civil, él también estaba poniendo el cimiento para tomar el control de regiones tapón. Interesante, sus primeros movimientos fueron diseñados para bloquear los intereses soviéticos en estas regiones. Mao se movió eficazmente para consolidar el control comunista chino sobre Manchuria y Mongolia Interior, palanqueando a los soviéticos afuera.

 

Xinjiang había estado bajo el control de un señor de la guerra regional, Yang Zengxin. Poco después del fin de la guerra civil, Mao se movió para forzarlo afuera y tomar Xinjiang. Finalmente, en 1950 Mao se movió contra Tibet al que él aseguró en 1951.

 

La consolidación de fuego rápido de las regiones tapón le dio a Mao lo que todos los emperadores chinos buscaron, una China segura ante la invasión. Controlar Tibet significaba que India no podría moverse por los Himalayas y podría establecer una base de operaciones segura en la Meseta Tibetana.

 

Podría haber escaramuzas en los Himalayas, pero nadie podría empujar una fuerza multi-divisional por esas montañas y mantenerla suministrada. Tanto largo como Tibet estaba en manos chinas, los indios podrían mantenerse en el otro lado de la luna.

 

Xinjiang, Mongolia Interior y Manchuria taponaban a China de la Unión Soviética. Mao era más un geopolítico que un ideólogo.

 

Él no confió en los soviéticos. Con los estados tapones a mano, ellos no invadirían China. Las distancias, el transporte pobre y la falta de recursos significó que cualquier invasión soviética se encontraría con problemas logísticos masivos bien antes de que alcanzara las regiones pobladas de China Han, y se hundiera -- así como los japoneses lo habían hecho.

 

China tenía problemas geopolíticos con Vietnam, Pakistán y Afganistán, estados vecinos con los que compartió una frontera, pero el problema real para China vendría de Manchuria o, más precisamente, Corea.

 

Los soviéticos, más que los chinos, habían animado una invasión de Corea del Norte a Corea del Sur. Es difícil de especular en qué estaba pensando Joseph Stalin, pero funcionó extraordinariamente para él.

 

Los Estados Unidos intervinieron, derrotó al Ejército Norcoreano y lo echaron al Yalu, la frontera de río con China. Los chinos viendo la ola de fuerzas americanas bien-armadas y bien entrenadas en sus fronteras,  decidieron que tenían que bloquear su avance y atacaron hacia el sur. Lo que resultó era tres años de guerra brutal en que los chinos perdieron más de un millón de hombres.

 

Del punto de vista soviético, la lucha entre China y los Estados Unidos era la mejor cosa imaginable. Pero del punto de vista de Stratfor, lo que demostró era la sensibilidad de los chinos a cualquier invasión en sus fronteras, sus tapones que representan el cimiento de su seguridad nacional.

 

Protegiendo la Costa

 

Con las regiones tapones pulidor bajo control, la costa es el punto más vulnerable de China, pero su vulnerabilidad no es a la invasión. Dado el ejemplo japonés, nadie tiene el interés o fuerzas para intentar invadir China continental, suministrar un ejército allí y esperar ganar. La invasión no es una amenaza significativa.

 

La amenaza costera a China es económica, aunque la mayoría no la llamaría una amenaza. Como nosotros vimos, la intrusión británica en China culminó en la desestabilización del país, el derrumbe virtual del gobierno central y la guerra civil. Era todo causado por la prosperidad.

 

Mao había resuelto el problema sellando la costa de China de cualquier desarrollo real y liquidando la clase que había colaborado con el negocio extranjero. Para Mao, la xenofobia era íntegra a la política nacional. Él vio presencia extranjera como minando la estabilidad de China. Él prefirió la unidad empobrecida al caos.

 

Él también entendió que, dado la población y geografía de China, no podría defenderse contra los asaltantes potenciales sin un complejo militar-industrial avanzado.

 

Su sucesor, Deng Xiaoping, era heredero de un estado poderoso en control de China y las regiones tapón. Él también se sentía políticamente bajo tremenda presión para mejorar los niveles de vida, y él entendió indudablemente que las brechas tecnológicas eventualmente la seguridad nacional china en el futuro. Él hizo una apuesta histórica.

 

Él supo que la economía de China no podría desarrollarse por sí misma. La demanda interior por bienes de China era demasiado débil porque los chinos eran demasiado pobres. Deng se jugó que él pudiera abrir China a la inversión extranjera y reorientar la economía china lejos de la agricultura e industria pesada y hacia industrias orientadas a la exportación. Haciendo así él aumentaría en nivel de vida, importaría tecnología y entrenaría la fuerza laboral de China. Él estaba apostando que el esfuerzo esta vez no desestabilizaría China, creando tensiones masivas entre las prósperas provincias costeras y el interior, alimentando el regionalismo o poniendo las regiones costeras bajo el control extranjero.

 

Deng creyó que él podía evitar todo esto manteniendo un gobierno central fuerte, basado en un ejército fiel y el aparato del partido comunista. Sus sucesores se han esforzado en mantener esa lealtad al Estado y no a inversores extranjeros que pueden hacer a los individuos adinerados. Ésa es la apuesta que está jugándose actualmente.

 

La Geopolítica de China y su Posición Actual

 

Desde un punto de vista político y militar, China ha logrado sus metas estratégicas. Las regiones tapones están intactas y China no enfrenta ninguna amenaza en Eurasia. Ve un esfuerzo Occidental por sacar a China fuera de Tibet como un esfuerzo por minar la seguridad nacional china. Para China, sin embargo, Tibet es un irritante menor; China no tiene ninguna posible intención de dejar Tibet, los tibetanos no pueden levantarse y ganar, y nadie está a punto de invadir la región.

 

Semejante, los musulmanes uighur representan un irritante en Xinjiang y no una amenaza directa.

 

Los rusos no tienen interés en o capacidad de invadir China, y la península coreana no representa una amenaza directa a los chinos, ciertamente ninguna que ellos no podrían manejar.

 

La más grande amenaza militar a China viene de la Armada americana. Los chinos se han vuelto muy dependientes del comercio por mar y la Armada americana está en una posición obstruir los puertos de China si lo desea. Si los Estados Unidos hicieran eso, esto dañaría a China. Por consiguiente, el primer interés militar de China es hacer tal asedio imposible.

 

Tomaría varias generaciones para China construir una armada de superficie capaz de competir con la Armada americana. Simplemente entrenando los aviadores navales para dirigir eficazmente operaciones basadas en portaviones tardaría décadas -- por lo menos hasta que estos aprendices se hicieran almirantes y capitanes. Y esto no tiene en cuenta el tiempo que tomaría construir un portaviones capaz y dominar las complejidades de operaciones del portaviones.

 

Para China, la misión primaria es levantar el precio de un asedio tan alto que los americanos no lo intentarían. Los medios para eso serían misiles anti-nave basados en tierra y submarinos. La solución estratégica para China es construir una fuerza de misiles suficientemente dispersa que no pueda ser suprimida por los Estados Unidos y con rango suficiente para comprometer los Estados Unidos a distancia sustancial, hasta donde el Pacífico central. Esta fuerza del proyectil tendría que poder identificar y rastrear blancos potenciales para ser eficaz.

 

Por consiguiente, si los chinos van a seguir esta estrategia, ellos también deben desarrollar un sistema del reconocimiento marítimo basado en el espacio. Éstas son las tecnologías en las que los chinos están enfocados.

 

Misiles anti-nave y sistemas basados en el espacio, incluso sistemas anti-satélite diseñados para cegar a los americanos, represente la contra militar de China a su única amenaza militar significativa.

 

China también podría usar esos proyectiles para obstruir Taiwán interceptando naves que van a y desde la isla. Pero los chinos no tienen la capacidad naval para desembarcar una fuerza anfibia suficiente y sostenerla en combate por tierra. Ni ellos tienen la capacidad de establecer superioridad aérea sobre el Estrecho del Taiwán. China podría hostigar a Taiwán pero no la invadirá.

 

Los misiles, satélites y submarinos constituyen la estrategia naval de China. Para China, el problema primario propuesto por Taiwán es naval. Taiwán se posiciona de tal manera que puede servir prontamente como base aérea y naval que podría aislar el movimiento marítimo entre el Mar de China Sur y el Mar de China Oriental y podría dejar la costa china norte y Shanghai eficazmente aislada. Cuando usted considera las Islas Ryukyu que se estiran desde Taiwán a Japón y las agrega a esta mezcla, un poder no-naval podría obstruir la costa china norte si sostiene Taiwán.

 

Taiwán no sería importante para China a menos que se vuelva activamente hostil o aliada con u ocupada por un poder hostil como los Estados Unidos. Si eso pasara, su posición geográfica propondría un problema sumamente serio para China. Taiwán también es un problema simbólico importante para China y una manera de reunir el nacionalismo. Aunque Taiwán no presenta ninguna amenaza inmediata, propone peligros potenciales que China no puede ignorar.

 

Hay una área en la que China está siendo modestamente expansionista -- Asia Central y particularmente Kazakhstan. Tradicionalmente una ruta para el comercio de la seda, Kazakhstan es ahora un área que puede producir energía, malamente necesitada por la industria de China.

 

Los chinos han sido activos en desarrollar relaciones comerciales con Kazakhstan y desarrollar caminos en Kazakhstan.

 

Estos caminos están abriendo una ruta comercial que permite al petróleo para fluir en una dirección y los bienes industriales en otra. Haciendo esto, los chinos está desafiando la esfera de influencia de Rusia en la ex Unión Soviética. Los rusos han estado preparados para tolerar la actividad económica china en aumento en la región mientras siendo cauto que China está convirtiéndose en un poder político.

 

#Kazakhstan ha sido el estado tapón histórico de la Rusia europea contra la expansión china y ha estado bajo el dominio ruso. Esta región debe mirarse cuidadosamente. Si la Rusia empieza a sentir que China está poniéndose demasiado asertiva en esta región, podría responder militarmente al poder económico chino.

 

Las relaciones chino-rusas han sido históricamente complejas. Antes de la Segunda Guerra Mundial, los soviéticos intentaron manipular la política china. Después de la Segunda Guerra Mundial, las relaciones entre la Unión Soviética y China nunca eran tan buenas como alguno pensó, y a veces estas relaciones se volvieron directamente hostiles, como en 1968, cuando las tropas rusas y chinas lucharon una batalla a lo largo del Río Ussuri.

 

Los rusos históricamente han temido un movimiento chino en sus provincias marítimas del Pacífico. Los chinos han temido un movimiento ruso en Manchuria y más allá. Ninguno de estas cosas pasó porque los desafíos logísticos involucrados eran enormes y ninguno tenía un apetito por el riesgo de luchar contra el otro. Nosotros pensaríamos que esta cautela prevalecerá bajo las circunstancias actuales.

 

Sin embargo, la creciente influencia china en Kazakhstan no es una materia menor para los rusos que pueden escoger allí disputar con China. Si ellos lo hacen, y se vuelve una materia seria, el punto de presión secundario para ambos  lados estaría en la región de Pacífico, complicada por la proximidad a Corea.

 

Pero estas posibilidades son sólo teóricas. La amenaza de un asedio americano sobre la costa de China, de usar Taiwán para aislar a China del norte, de un conflicto sobre Kazakhstan -- todas son posibilidades que los chinos debe tener en cuenta cuando ellos planean para lo peor. De hecho, los Estados Unidos no tienen interés obstruyendo China y los chinos y rusos no van a realizar una escalada de competencia sobre Kazakhstan.

 

China no tiene un problema geopolítico basado en lo militar. Está en su tradicional posición fuerte, físicamente afianzada cuando tiene sus regiones tapones. Ha logrado los tres imperativos estratégicos. Lo que es a estas alturas muy vulnerable es su primero imperativo: la unidad de China Han.

 

Eso no se amenaza militarmente. Más bien, la amenaza a esto es económica.

 

Dimensiones económicas de la geopolítica china

 

 

El problema de China, arraigado en la geopolítica, es económico y se presenta de dos maneras. La primera es simple. China tiene una economía orientada a la exportación. Está en una posición de dependencia.

 

No importa cuan grande su reserva de dinero o cómo avanzada su tecnología o cómo de barata su fuerza obrera, China depende de la buena voluntad y capacidad de otros países de importar sus bienes -- así como la capacidad de enviarlos físicamente. Cualquier ruptura de este flujo tiene un efecto directo en la economía china.

 

La razón primaria por la que otros países compran bienes chinos es el precio. Ellos son más baratos debido a las diferencias de sueldo. Si China debe perder esa ventaja ante otras naciones o por otras razones, su capacidad de exportar caería. Por ejemplo, hoy como aumentan los precios de energía, el costo de la producción aumenta y la importancia relativa de las diferencias de sueldos disminuye. En un cierto punto, como los socios comerciales de China lo ven, el valor relativo de las importaciones chinas al costo político de cerrar sus fábricas cambiará. Y todo esto está fuera del control de China.

 

China no puede controlar el precio mundial del petróleo. Esto puede cortar su reserva de dinero en efectivo para subvencionar esos precios para los fabricantes pero ese estaría transfiriendo esencialmente de vuelta el dinero a naciones consumidoras. Puede controlar los aumentos de sueldos crecientes imponiendo controles del precio, pero ese causaría inestabilidad interior.

 

El centro de gravedad de China es que se ha vuelto el taller industrial del mundo y, como a tal, es totalmente dependiente del mundo para seguir comprando sus bienes en lugar de los bienes de alguien más.

 

Hay otros problemas para China, yendo de un sistema financiero disfuncional a un país de granjas que se saca de la producción para las fábricas. Éstos son todos significativos y agregan a la historia.

 

Pero en geopolítica nosotros buscamos el centro de gravedad, y para China el centro de gravedad es que más eficaz se vuelve para exportar, más rehén de sus clientes se vuelve.

 

Algunos observadores han advertido esa China podría sacar su dinero de bancos americanos.

 

 

Improbablemente, pero asuma que lo hizo. ¿Qué habría de hacer China sin los Estados Unidos como cliente? China se ha puesto en una posición donde tiene que guardar a sus clientes felices. Lucha contra este realidad diaria, pero el hecho es que el resto del mundo es por lejos menos dependiente de las exportaciones de China de lo que China es dependiente del resto del mundo.

 

Lo qué nos trae al segundo, la parte más seria aun del problema económico de China. El primer imperativo geopolítico de China es asegurar la unidad de China Han. La tercera es proteger la costa.

 

La apuesta de Deng era que él pudiera abrir la costa sin romper la unidad de China Han. Como en el siglo19, la región costera se ha vuelto adinerada. El interior ha permanecido extremadamente pobre. La región costera está profundamente enredada en la economía global. El interior no.

 

Beijing se está balanceando una vez más entre la costa y el interior. Los intereses de la región costera y los intereses de importadores e inversores se atan estrechamente unos a otros. El interés de Beijing es mantener la estabilidad interior. Cuando las presiones crezcan, buscará aumentar su control de la vida política y económica de la costa. El interés del interior es tener dinero transferido a él desde la costa. El interés de la costa es para aferrar su dinero. Beijing intentará satisfacer a ambos, sin dejar que China se rompa separe y sin acudir a las medidas draconianas de Mao.

 

Pero peor se vuelve la situación económica internacional menos demanda habrá para los productos chinos y menos espacio habrá para China para maniobrar.

 

La segunda parte del problema deriva de la primera. Asumiendo que la economía global no caiga ahora, será en algún punto. Cuando lo haga, y las exportaciones chinas caigan dramáticamente, Beijing tendrá que equilibrar entre un interior hambriento por dinero y una región costera que están mal heridos. Es importante recordar que algo como 900 millones de chinos viva en el interior mientras sólo casi 400 millones viven en la región costera.

 

Cuando viene a equilibrar poder, el interior es la amenaza física al régimen mientras la costa desestabiliza la distribución de riqueza. El interior tiene la masa en su lado. La costa lleva puesto el sistema comercial internacional sobre sí. Los emperadores han tropezado sobre menos.

 

Conclusión

 

La geopolítica está basada en la geografía y política. La política se construye sobre dos cimientos: lo militar y económico. Los dos actúan recíprocamente y se apoyan uno a otro pero es finalmente distinto. Para China, asegurando sus regiones tapón generalmente elimina los problemas militares. Los problemas quedan para China son problemas a largo plazo que involucran Manchuria nororiental y el equilibrio de poder en el Pacífico.

 

El problema geopolítico de China es económico. Su primer imperativo geopolítico, mantener la unidad de China Han, y su tercero, proteger la costa, están más afectados profundamente por consideraciones económicas que militares. Sus problemas políticos interiores y externos fluyen de la economía. El desarrollo económico dramático de la última generación ha sido cruelmente geográfico.

 

Este desarrollo ha beneficiado la costa y deja el interior -- la inmensa mayoría de chinos --detrás. También ha dejado China vulnerable a fuerzas económicas globales que no puede controlar y no puede acomodar. Esto no es nuevo en historia china, pero su resolución usual es en regionalismo y debilitando el gobierno central.

 

El juego de Deng está siendo jugado por sus sucesores. Él repartió la mano. Ellos tienen que jugarla. La pregunta sobre la mesa es si la base económica de China es un acto de fundación o un equilibrio. Si lo anterior, puede durar un tiempo largo. Si lo último, todos cae eventualmente.

 

Allí parece ser poca evidencia que es una fundación. Excluye la mayoría de los chinos del juego, personas que están haciendo menos de $100 al mes. Ése es un acto equilibrando y amenaza el primer imperativo geopolítico de China: proteger la unidad de los chino Han.