El plan del canal 'Eurasia' reavivado

 

 

Por Roman Muzalevsky

 

 

 

 

Se espera que el grupo de trabajo conjunto kazajo-ruso presente pronto una propuesta para la construcción de un canal "Eurasia" una los mares Caspio y de Azov (qué a su vez daría acceso al Mar Negro). El proyecto trae consigo ramificaciones geopolíticas de largo alcance, de comercio extendido y tránsito a través de Eurasia a nuevos proyectos de energía y acceso marítimo para la encerrada Asia Central, con Rusia, Kazajstán, y China entre otros, que está para beneficiar el creciente comercio de energía y las relaciones económicas entre Europa y Asia.

 

El planeado canal de 700 kilómetros tiene una etiqueta de precio estimada en 4.5 mil millones de euros (US$ 6.3 mil millones) y capacidad de tránsito de carga anual de 75 millones de toneladas. Según una versión, atravesará las áreas de Rusia en Dagestán, Kalmukia, Stavropol y la provincia de Rostov, y servirá como una canalización para comercio en petróleo, así como otros artículos y productos.

 

El Eurasian Development Bank ha destinado US$ 2.7 millones para un estudio de viabilidad del canal "Eurasia" y la vía acuática "Valga-Don-2" - otra posible opción todavía más costosa y larga.

 

La idea para construir un canal uniendo los mares Negro y Caspio no son nuevas. Rusia consideró construir un canal similar en varios momentos, pero las complicaciones incluyen guerras repitiéndose y a menudo ha estado de pie en el camino. Por lo menos 30 proyectos relacionados estaban exclusivamente bajo la revisión por los días del imperio ruso. Hoy, la construcción de la vía acuática es una posibilidad real, aunque no menos que las preocupaciones relacionadas a los constreñimientos potenciales financieras, falta de agua para llenar el canal, y su impacto ecológico adverso.

 

Los antagonistas llevan más allá diciendo que hay poca necesidad por el canal porque el Caspias Pipeline Consortium, y las tuberías Baku-Ceyhan, Atyrau-Samara, y Baku-Novorossiysk tienen cuarto suficiente para cualquier expansión necesaria, mientras algunos puertos rusos y la existente vía Volgo-Don (un viejo canal con capacidad del tránsito anual de 11 millones de toneladas) se mantiene alegadamente subutilizada.

 

Rusia y Kazajstán, sin embargo, parecen determinados a lanzar este proyecto geopolíticamente. Entonces en 2007, el presidente ruso Vladimir Putin requirió la expansión de canales interiores dentro del país y declarando que un canal que conecta los dos mares (Caspian y Azov)

 

"no sólo le proporcionará a los países lindantes al Caspio el acceso a los Mares Negros y Mediterráneo, sino cualitativamente cambia su posición geopolítica y les permite volverse poderes marítimos."

 

Se espera que el proyecto contribuya al desarrollo de las regiones del sur de Rusia y el Cáucaso.

 

En el mismo año, el Presidente de Kazajstán Nursultan Nazarbayev expresó el interés del país en el proyecto:

 

"Nosotros necesitamos rutas diferentes: naturalmente, estos artículos - petróleo y gas - seguirán las rutas que demostrarán ser económicamente legítimas para nosotros. La construcción de un nueva 'vía acuática de Eurasia' del Caspio al mar Negro pueden volverse un proyecto hito... Este canal sería una salida poderosa hacia el mar de toda Asia Central a través de Rusia."

 

El subsuelo del Caspio es hogar de 20 campos de petróleo y gas y más de 250 tierras de petróleo. Los depósitos de petróleo en el área contienen aproximadamente de 6% a 10% de las reservas mundiales. Según informes recibidos, si construidas, la vía acuática creará competencia para el proyecto de corredor de transporte de tubería TRACECA y Baku-Ceyhan. El canal permitirá a Rusia reforzar dinámicamente su influencia en el desarrollo de Kazajstán y, según Alexander Dugin, podría llevar a un "el nuevo cartel de petróleo igual a OPEP" si Irán y Azerbaiján deben unirse el esquema.

 

$Whether the "Eurasia" canal initiative fails or not, the regional states can explore in parallel other transport options involving China, Azerbaijan, Georgia, Afghanistan, and Iran to reach regional and global markets by both land and sea. Si falla la iniciativa "Eurasia" del canal o no, los estados regionales pueden explorar sobre otras opciones de transporte paralelas que involucran a China, Azerbaiján, Georgia, Afganistán, e Irán para llegar a los mercados regionales y globales por tierra y mar.

 

Como notó Nazarbayev, si Kazajstán no afianza el acceso a los "siete mares",

 

"nosotros el país será obligado a buscar otras alternativas."

 

De los 20 productores de petróleo más grandes y 15 exportadores de petróleo, Kazajstán es el único país que no tiene acceso al mar. El todavía encerrado Kazajstán rico en recursos - perspicaz en atraer la inversión directa extranjera, y siguiendo integración más profunda en las redes económicas globales más anchas, y las diversificar relaciones económicas y políticas extranjeras - está buscando crear un Centro de Tránsito Eurasia, con el canal "Eurasia" que es una de sus muchas otras iniciativas. La vía acuática "Eurasia" permitirá a Rusia y Kazajstán que diversifiquen sus rutas de comercio y consideran un aumento proyectado sobre todo en producción de petróleo y gas en el Caspio.

 

Solo de Kazajstán se espera que produzca 150 millones de toneladas de petróleo para 2015 y doble la producción de aceite anual actual de 76 millones de toneladas. La construcción del canal también abrirá el camino al expandido tránsito de carga desde Asia Central y China en el Mar Negro y Europa. Hoy, China y la Unión Europea se comprometen principalmente en el comercio por mar, con el comercio por tierra que representa meramente 2% de la carga total que fluye entre Europa y Asia por mar.

 

El comercio de Asia con Europa, por consiguiente, ofrece inmenso potencial para los países de Eurasia, particularmente Rusia y Kazajstán que pueden capitalizar en su posición geográfica y beneficiarse de extender su infraestructura regional y continental en el área de energía, comercio y transporte.

 

Las autoridades de Kalmuk en Rusia ya han estado de acuerdo en negociaciones con India y China en trabajos de diseño e hidro-construcción. Beijing, a su vez, ha expresado su deseo de consolidar la construcción del canal "Eurasia". Lo último puede tener un estado internacional y esperar ser millones mucho más baratos y más rápidos, generadores de dólares en cuotas de tránsito para Kazajstán y Rusia.

 

Para poner esto en perspectiva, si la ruta "Europa Occidental - China Occidental" conectando China, Rusia, y Kazajstán obtiene una porción del tránsito del 5% de carga naval Europa-Asia actual, los países en tránsito podrían recibir anualmente alrededor de $3 mil millones en cuotas de tránsito.

 

El propuesto canal "Eurasia" es sino una manifestación del espacio económico que se ensancha en el continente Eurasia en general y el área de Eurasia Central en particular. Esta expansión procede en los campos de transporte, energía, y comercio y maneja los cambios geopolíticos en las regiones del Caspio y asiáticas centrales donde se posicionan favorablemente Rusia, China, y Kazajstán para capitalizar sus roles como comercio, energía, y centros del tránsito. Si es completado, el canal tiene el potencial para aumentar estas tendencias y papeles y produce todavía otra configuración en el tablero de ajedrez de Eurasia.

 

Roman Muzalevsky is an international affairs and security analyst. Él puede localizarse a muzalevsky@hotmail.com.

 

(This article first appeared in The Jamestown Foundation. Usado con permiso.)

 

http://www.atimes.com/atimes/Central_Asia/LJ15Ag02.html