La Estrategia de Australia

 

22 de mayo de 2012

 

Por George Friedman

 

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Australia es uno de los países más adinerados en el mundo, alineado en los mayores 10 en el producto bruto per cápita. Es uno de los mayores más aislados países en el mundo; ocupa todo un continente unido, es difícil de invadir y raramente está amenazada.

 

Normalmente, nosotros no esperaríamos que un país relativamente bien-fuera de y aislado por haber estado envuelto en muchas guerras. Éste no ha sido el caso para Australia y, más interesante, no ha sido persistentemente el caso, incluso bajo una variedad de gobiernos.

 

La ideología no explica el fenómeno en este caso. Desde 1900, Australia se ha comprometido en varias guerras y otras intervenciones militares o de seguridad (incluso la Guerra Boer, Primera Guerra Mundial, Segunda Guerra Mundial y las guerras en Corea, Vietnam, Afganistán e Irak) durando casi 40 del total de los años. Ponga otra manera, Australia ha estado en guerra por más de uno-tercio del tiempo desde que la Commonwealth de Australia se estableció en 1901.

 

En la única de estas guerras, Segunda Guerra Mundial, fue directamente amenazada su seguridad nacional, e incluso entonces mucho de su lucha se hizo en lugares como Grecia y África del Norte en lugar de la defensa directa de Australia. Esto nos deja para preguntar por qué un país como adinerado y aparentemente seguro como Australia habría participado en

tantos conflictos.

 

Importancia de las sendas de Mar

 

Para entender a Australia, debemos empezar notando que su aislamiento necesariamente no la hace segura. Las exportaciones, particularmente de artículos primarios, han sido esenciales para Australia. Desde lana exportada a Gran Bretaña en 1901 a hierro o mena exportada a China hoy, Australia ha tenido que exportar artículos para financiar la importación de productos industriales y servicios más de lo que su población podría producir por sí misma.

 

Sin este comercio, Australia no podría sostener su desarrollo económico y alcanzar el nivel extremadamente alto de vida que tiene. Esto lleva al problema estratégico de Australia.

 

Para sostener su economía debe comerciar, y dada su situación, sus comercios deben pasar por mar. Australia no está en una posición, por sí misma, para garantizar la seguridad de sus sendas de mar, debido a su tamaño de población y situación geográfica.

 

Australia por consiguiente encuentra dos obstáculos.

 

Primero, debe permanecer competitiva en los mercados del mundo para sus exportaciones.

 

Segundo, debe garantizar que sus bienes llegarán a esos mercados. Si sus sendas de mar están cortadas o rotas, las bases de la economía de Australia están en riesgo.

 

Piense en Australia como una criatura cuyo sistema circulatorio primario está fuera de su cuerpo. Tal criatura sería extremadamente vulnerable y tendría que desarrollar mecanismos únicos de  defensa. Este desafío ha guiado la estrategia australiana.

Primero, Australia debe alinearse con -- o por lo menos no hostil -- al poder marítimo global líder. En la primera parte de la historia de Australia, ésta era Gran Bretaña. Más reciente, han sido los Estados Unidos.

 

La dependencia de Australia en el comercio marítimo significa que simplemente nunca puede oponerse a países que controlan o garantizan las sendas de mar de las que depende; Australia no puede permitirse el lujo de dar cualquier razón al poder marítimo global para interferir con su acceso a las sendas de mar.

 

Segundo, y más difícil, Australia necesita inducir a los poderes marítimos mayores para proteger los intereses de Australia más activamente. Por ejemplo, asuma que la ruta particular de la que Australia depende para enviar bienes a un cliente tiene puntos de ahogo pone lejos de la capacidad de influenciar de Australia.

 

Asuma además que el poder mayor no tiene interés directo en ese punto de ahogo. Australia debe poder convencer al poder mayor de la necesidad de mantener esa ruta abierta.

 

Teniendo meramente relaciones amables no logrará eso. Australia debe hacer al poder mayor dependiente en esto para que Australia tenga algo que ofrecer o retirar para formar la conducta del poder mayor.

 

Creando dependencia

 

Los poderes marítimos globales están continuamente envueltos en conflicto -- frecuentemente regionales y en momentos globales. Los intereses globales aumentan la probabilidad de fricción, y el poder global desova miedo.

 

Hay siempre en alguna parte un país que tiene un interés reformando el equilibrio regional de poder, si para protegerse o exigir concesiones del poder global.

 

Otra característica de los poderes globales es que ellos siempre buscan aliados. Esto es en parte por las razones políticas para crear estructuras para manejar apaciblemente  sus intereses. Esto también es por razones militares.

 

Dado la propensión para los poderes mayores para comprometerse en una guerra, ellos siempre están en necesidad de fuerzas, bases y recursos adicionales. Una nación que está en una posición de contribuir a las guerras del poder global está en una posición afianzar las concesiones y garantías.

 

Para un país como Australia que es dependiente en las sendas de mar para su supervivencia, es vital la capacidad de tener compromisos de un poder mayor para proteger sus intereses.

 

El despliegue en la Guerra Boer fue en parte basado en la ideología australiana como colonia británica, pero de hecho Australia tenía poco interés directo en el resultado de la guerra.

 

También estaba basado en el reconocimiento de Australia que necesitaba el apoyo de Gran Bretaña como cliente y garante de su seguridad. Lo mismo puede decirse para las guerras en Corea, Vietnam, Irak y Afganistán.

 

Australia podría haber tenido un poco de interés ideológico en estas guerras, pero su seguridad nacional directa sólo estaba marginalmente en juego en ellas.

 

Sin embargo, la participación australiana en estas guerras ayudó hacer a los Estados Unidos dependiente de Australia en una magnitud que a su vez indujo a los Estados Unidos para garantizar los intereses australianos.

 

Había también guerras que podrían concluir con una transformación del sistema global. La Primera y Segunda Guerra Mundial eran esfuerzos por algunos para derrocar el orden global existente y reemplazarlo con uno diferente. Australia surgió del viejo orden político, y vio la perspectiva de un nuevo orden como imprevisible y potencialmente peligrosa. La participación de Australia en esas guerras todavía estaba en parte sobre el hacer a otros poderes dependientes en esto, pero también tenía que ver con la preservación de un sistema internacional que sirvió a Australia. (En la Segunda Guerra Mundial había también un elemento de autodefensa: Australia necesitó protegerse de Japón y ciertamente de un Océano Pacífico controlado por japoneses-controlado y potencialmente el Océano Indico.)

 

Estrategia alternativa

 

Australia frecuentemente ha sido tentada por la idea de arrastrarse lejos del poder global y moverse más cerca a sus clientes. Éste ha sido sobre todo el caso desde que los Estados Unidos reemplazaron a Gran Bretaña como el poder marítimo global.

 

En el periodo posguerra mundial II, como la actividad económica asiática aumentó, aumentó la demanda asiática por las materias primas australianos, desde comida a minerales industriales. Primero Japón y luego China se hicieron clientes mayores de Australia.

 

La alternativa australiana (aparte de aislamiento que sería económicamente insostenible) era romper o limitar sus lazos con los Estados Unidos y cada vez más basar su seguridad nacional en Japón o, después, en China. La teoría era que China, por ejemplo, era el poder creciente y era esencial a los intereses australianos debido a sus importaciones, importaciones que podría asegurar de otros países.

 

El precio de la relación con los Estados Unidos -- el compromiso en los conflictos americanos --era alto. Por consiguiente, esta estrategia alternativa habría limitado la exposición de Australia a las demandas americanas mientras consolidaba su relación con su cliente primario, China.

 

Esta estrategia tiene sentido en la superficie, pero hay dos razones que Australia, aunque ha jugado con la estrategia, no la ha seguido.

 

La primera es el ejemplo de Japón. Japón parecía ser un poder económico permanente, dinámico. Pero durante los años noventa, Japón cambió su conducta, y su apetito por bienes australianos se estancó.

 

Las relaciones económicas dependen de la capacidad del cliente de comprar, y eso depende del ciclo comercial, la estabilidad política y así sucesivamente. Una estrategia que habría creado una única relación entre Australia y Japón rápidamente se habría vuelto poco satisfactoria.

 

Si, como nosotros creemos, China está en medio de un retraso económico y entra en una relación estratégica con China también sería un error, o al muy menos, un juego.

 

La segunda razón que Australia no ha cambiado que su estrategia es que, no importa qué relación que tiene con China o Japón, las sendas de mar están bajo el control de los Estados Unidos.

 

 

En caso de la fricción con China, los Estados Unidos, en lugar de garantizar las sendas de mar para Australia, podría escoger bloquearlas. En el final, Australia puede vender a muchos países, pero siempre debe usar rutas marítimas.

 

Así, ha escogido su relación de forma consistente con Gran Bretaña o los Estados Unidos en lugar de comprometerse a cualquier cliente único o región. Australia está en una situación de alto-riesgo, aunque superficialmente parece segura. Sus opciones son alinearse con los Estados Unidos y aceptar las cargas militares que trae consigo, o para comprometerse en general a Asia y China en particular.

 

Hasta ese momento cuando un poder asiático pueda garantizar las sendas de mar contra los Estados Unidos -- un tiempo que está lejano en el futuro -- tomando la última ruta involucrarían amentar los riesgos. Agregue a esto que la relación dependería del futuro incierto de las economías asiáticas -- y todos los entregas a plazo económicos son ahora inciertas -- y Australia ha escogido un enfoque de bajo riesgo. Este enfoque tiene tres componentes.

 

El primero es ahondar las relaciones económicas con los Estados Unidos para equilibrar sus dependencias económicas en Asia.

 

El segundo es participar en las guerras americanas para extraer garantías de los Estados Unidos en las sendas de mar.

 

El componente final es creando fuerzas regionales capaces de manejar eventos en Australia cerca del extranjero, desde las Islas Salomón a través del archipiélago de Indonesia. Pero hasta aquí, las fuerzas australianas dependerían de la cooperación americana para manejar amenazas.

$The Australian strategy therefore involves alignment with the leading maritime power, first Britain and then the United States, and participation in their wars.

 

La estrategia australiana por consiguiente involucra alineación con el poder marítimo principal, primero Gran Bretaña y luego los Estados Unidos, y participación en sus guerras.

 

Nosotros empezamos preguntando por qué un país adinerado y afianzado como Australia sería involucrado en tantas guerras. La respuesta es que su riqueza no es como afianzado como esto parece.