El Estado del Mundo: Un Marco

Por George Friedman | 21 de febrero de 2012

 

Cuadro de texto:  Nota de editor: Ésta es la primera instalación de una nueva serie sobre las estrategias nacionales del poder global de hoy y otros poderes regionales. Esta instalación establece un marco para entender el estado actual del mundo.

 

 

 

 

 

La evolución de la geopolítica es cíclica. Las potencias suben, caen y cambian. Los cambios ocurren en cada generación en un ballet inacabable. Sin embargo, el periodo entre 1989 y 1991 fue único en que un largo ciclo de historia humana que se mide por centenares de años acabó, y con él vino un ciclo más corto también a un final. El mundo todavía está reverberando desde los eventos de ese periodo.

 

En Dic. 25, 1991, acabó una época. En ese día se derrumbó la Unión Soviética, y por la primera vez en casi 500 años ningún poder europeo era un poder global, significando ningún estado europeo integrado en poder económico, militar y político en una escala global. Lo que empezó en 1492 con Europa quebrando el mundo a su manera y creando un sistema imperial global, había acabado.

 

Durante cinco siglos, un poder europeo u otro habían dominado el mundo, sea Portugal, España, Francia, Inglaterra o la Unión Soviética. Incluso los menores poderes europeos en el momento tenían algún grado de influencia global.

 

Después de 1991 el único poder global que quedaba seguía siendo los Estados Unidos que produjeron casi 25 por ciento del PBI del mundo cada año y dominaba los océanos. Nunca antes los Estados Unidos había sido el poder global dominante.

 

Antes de la Segunda Guerra Mundial, el poder americano había estado creciendo desde su lugar en los márgenes del sistema internacional, pero estaba surgiendo en una fase multipolar.

 

Después del Segunda Guerra Mundial, se encontró en un mundo bipolar y enfrentado con la Unión Soviética en una lucha en que la victoria americana apenas era una conclusión previsible.

 

Los Estados Unidos han sido el poder global no desafiado por 20 años, pero su ascendiente le ha dejado fuera de-equilibrio por la mayoría de este tiempo, y el desequilibrio ha sido la característica fundamental del sistema global en la generación pasada.

 

Desprevenido institucional o psicológicamente para su posición, los Estados Unidos han girado desde un optimismo excesivo en los años noventa ese sostenido que ese conflicto significante que buscaba un fin a las guerras contra el Islam militante 9/11, guerras que los Estados Unidos no podrían evitar pero tampoco podrían integrar en una estrategia global con múltiples apoyos.

 

Cuando el único poder global se obsesiona con una sola región, el mundo entero está desequilibrado. El desequilibrio sigue siendo la característica definiendo del sistema global hoy.

 

Mientras el derrumbe de la Unión Soviética acabó la época europea, también era el fin de la era que empezó en 1945, y fue acompañada por un racimo de eventos que tienden a acompañar los cambios generacionales.

 

El periodo 1989-1991 marcó el fin del milagro económico japonés, la primera vez que el mundo se había maravillado de la tasa de crecimiento sostenida de un poder asiático como el sistema financiero del mismo poder se desmenuzó.

 

El fin del milagro japonés y el problema económico de integrar Alemania del Este y Oeste cambió la manera en que la economía global trabajaba.

 

El 1991 Tratado de Maastricht puso la fase para el esfuerzo de Europa a la integración y fue el marco para Europa en el mundo de posguerra fría.

 

Tiananmen Square puso el curso para China en los próximos 20 años y era la respuesta china a un imperio soviético derrumbándose. Creó una estructura que permitió el desarrollo económico pero aseguró la dominación del Partido comunista.

 

La invasión de Saddam Hussein a Kuwait fue diseñada para cambiar el equilibrio de poder en el Golfo Pérsico después de la guerra de Irak-Irán y se probó la buena voluntad de los Estados Unidos para ir a la guerra después de la Guerra Fría.

 

En 1989-1991 el mundo cambió la manera en que funcionó, si medido en siglos o generaciones. Era un periodo extraordinario cuya importancia sólo está emergiendo ahora. Se cerró con llave en lugar un cambio a largo plazo de guardia, donde América del Norte reemplazó a Europa como el centro del sistema internacional.

 

Pero las generaciones vienen y van, y nosotros estamos ahora en el medio del primer cambio generacional desde el derrumbe de los poderes europeos, un cambio que empezó en 2008 pero sólo ahora está funcionando en detalle.

 

Lo que pasó en 2008 fue uno de los pánicos financieros que el sistema capitalista global sufre periódicamente. Como frecuentemente es el caso, estos pánicos generan primero crisis políticas dentro de las naciones, seguidas por cambios en las relaciones entre las naciones. De estos cambios, tres son en particular de importancia, dos de los cuales directamente se unen  a la crisis2008.

 

El primero es la crisis financiera europea y su transformación en una crisis política.

 

El segundo es la crisis de la exportación china y sus consecuencias.

 

El tercero, indirectamente se une al 2008, es el cambio en el equilibrio de poder en el Medio Oriente a favor de Irán.

 

La Crisis europea

 

La crisis europea representa el evento solo más significativo que siguió del derrumbe financiero de 2008.

 

La visión que la Unión europea era una institución que ligaría a Francia y Alemania juntos y harían imposible las guerras que tenían arrasado en Europa desde 1871. La visión también asumió que la integración económica de ambos uniría a Francia y Alemania y crearían las bases de una Europa próspera.

 

Dentro del contexto de Maastricht como evolucionó, la visión europea asumió que la Unión Europea se volvería una manera para democratizar e integrar los ex países comunistas de Europa Oriental en un solo marco.

 

Sin embargo, empotrada en la idea que la Unión europea era la idea que Europa pudo a algún punto trascender el nacionalismo y surgir como Estados Unidos de Europa, una sola federación política con una constitución y una política extranjera y doméstica unificada.

 

Se movería de una zona de comercio libre a un sistema económico unificado a una sola moneda y entonces llevar más allá integración política construida alrededor del Parlamento europeo y permitir a Europa surgir como un solo país.

 

Largo antes de esto pase, por supuesto, las personas empezaron a hablar de Europa como si fuera una sola entidad. Sin tener en cuenta la modestia de propuestas formales, había una visión poderosa de una política europea integrada.

 

Había dos bases para esto. Una eran los beneficios económicos y sociales claros de una Europa unida.

 

La otra era que ésta era la única manera en que Europa pudiera hacer su sentir su influencia en el sistema internacional. Individualmente, los estados europeos no eran jugadores globales, pero colectivamente ellos tenían la capacidad de volverse simplemente eso.

 

En el mundo de posguerra frío, donde los Estados Unidos eran el único y no restringido poder global, ésta era una oportunidad atractiva.

 

La visión europea se quebró a consecuencia de 2008, cuando se reveló la inestabilidad fundamental del experimento europeo. Esa visión se construyó alrededor de Alemania, el segundo exportador más grande del mundo, pero la periferia de Europa permanecía demasiado débil para curar la crisis.  

 

No era tanto esta crisis particular; Europa no fue construida para resistir cualquier crisis financiera. Más pronto o más tarde vendría y se fatigaría severamente la unidad de Europa como cada nación, manejadas por realidades económicas y sociales diferentes, maniobrada en su propio interés en lugar del interés de Europa.  

 

Hay ninguna cuestión que Europa de 2012 opera de una manera muy diferente a lo que hizo en 2007. Hay una expectativa en algunas partes que Europa quiere, en el curso debido, volver a su viejo estado de posguerra frío, pero eso es improbable. Ahora se revelan las contradicciones subyacentes de la empresa europea, y mientras alguna entidad europea probablemente sobrevivirá, probablemente no se parecerá a la Europa prevista por Maastricht, permitir exclusivamente a las más grandes visiones de un Estados Unidos de Europa.

 

Así, el único contrapeso potencial a los Estados Unidos no surgirá en esta generación.

 

China y el Modelo asiático

 

China fue golpeada semejantemente por la crisis 2008. Aparte de la naturaleza inevitablemente cíclica de todas las economías, el modelo asiático, como visto en Japón y luego en 1997 en el Este y Sudeste Asia, mantiene un crecimiento prolongado seguido por dislocación financiera profunda.

 

De hecho, las tasas de crecimiento no indican salud económica. Así como fue para Europa, la crisis financiera 2008 fue el gatillo para China.

 

El problema central de China es que más de mil millones personas viven en casas ganando menos de $6 al día, y la mayoría de ellos gana menos de $3 al día. Tensiones sociales de lado, la consecuencia económica es que la gran planta industrial de China aventaja la demanda de consumo china. Como resultado, China debe exportar.

 

Sin embargo, las recesiones después de 2008 cortaron pesadamente las exportaciones de China, conmoviendo severamente el crecimiento del PIB y amenazando la estabilidad del sistema político. China confrontó el problema con una ola masiva de préstamos de banco, manejando nueva inversión y apoyando el crecimiento de PIB de pero también alimentando la inflación desenfrenada.

 

La Inflación creó presión ascendente en los costos de trabajo hasta que China empezó a perder su principal ventaja competitiva sobre otros países.

 

Por una generación, el crecimiento chino ha sido la máquina del sistema económico global, así como Japón lo fue en la generación anterior.

 

China no está derrumbándose más de lo que Japón hizo. Sin embargo, está cambiando su conducta, y con esta la conducta del sistema internacional.

 

Mirando adelante

 

Si nosotros miramos el sistema internacional como teniendo tres mayores motores económicos, dos de ellos--Europa y China--están cambiando su conducta para ser menos asertiva y menos influyentes en el sistema internacional. Los eventos de 2008 no crearon estos cambios; ellos meramente activaron procesos que revelaron las debilidades subyacentes de estas dos entidades.

 

Un poco fuera de los procesos principales del sistema internacional, el Medio Oriente está sufriendo un cambio fundamental en su equilibrio de poder. El chofer en esto no es la crisis de 2008 sino las consecuencias de EEUU que estaba en la región y su terminación.

 

Con el retiro americano de Irak, Irán ha surgido como el mayor poder convencional en el Golfo Pérsico y la influencia mayor sobre Irak. Además, con la supervivencia continua del régimen de al Assad en Siria a través del apoyo de Irán, hay el potencial para que la influencia iraní se estire desde Afganistán occidental al Mar Mediterráneo. Aun cuando el régimen de al Assad se caiga, Irán todavía se posicionaría bien para afirmar sus demandas por la primacía en el Golfo Pérsico.

 

Así como los procesos liberados en 1989-1991 definieron los próximos 20 años, así también, los procesos que están generándose ahora dominarán la próxima generación.

 

Todavía poderoso pero agudamente fuera de-equilibrio en sus políticas domésticas y extranjeras, los Estados Unidos están confrontando un mundo cambiante sin tener todavía una comprensión clara de cómo tratar con este mundo o, para esa materia, cómo lo afectarán los cambios en el sistema global.

 

Para los Estados Unidos estratégicamente, la fragmentación de Europa, la transformación de la producción global siguiendo al clímax de la economía china, y el poder dramáticamente aumentado de Irán aparece como eventos abstractos que no afectan directamente a los Estados Unidos.

 

Cada uno de estos eventos creará peligros y oportunidades para los Estados Unidos que no está prevenido para manejar.

 

La fragmentación de Europa aumenta la pregunta del futuro de Alemania y su relación con Rusia.

 

El movimiento de producción a los países del bajo salario creará estampidos en países hasta aquí considerados como más allá de la ayuda (como China lo era en 1980) y las zonas potenciales de inestabilidad creadas por el rápido y desigual crecimiento.

 

Y, por supuesto, la idea que el problema Iraní puede manejarse a través de sanciones es una forma de rechazo en lugar de una estrategia.

 

Tres áreas mayores del mundo están en flujo: Europa, China y el Golfo Pérsico.

Cada país en el mundo tendrá que inventar una estrategia para tratar con la nueva realidad, así como 1989-1991 requirió nuevas estrategias. El país más importante, los Estados Unidos, no tenía ninguna estrategia después de 1991 y no tiene ninguna estrategia hoy.

 

Ésta es la realidad individual más importante del mundo. Como los españoles que, en la generación después del viaje de Colón, carecieron  del sentido claro de la realidad que ellos habían creado, los americanos no tienen un sentido claro del mundo en que ellos se encuentran.

 

Este hecho continúa definiendo cómo funciona el mundo.

 

Por consiguiente, nosotros tenemos el próximo giro en la estrategia americana en los próximos 20 años y consideremos cómo se reformará.