La estadía americana en el Caspio tiene goteras

Por M K Bhadrakumar

 

El domingo, en ruta a Astana, Kazakhstan, después de un "viaje muy bueno a India", la Secretaria Estatal Condoleezza Rice les dijo a los reporteros que la acompañan, "yo solo deseo quedarme mucho más tiempo en India." Nueva Delhi debe ser uno de un manojo de capitales donde los funcionarios de la administración George W Bush son recibidos con una bienvenida expectante, y las advertencias del día del juicio final emitidas desde Nueva York y Washington no parecen importar.

 

Pero había otra razón para la trepidación de Rice cuando su jet descendió en Astana - la influencia americana y prestigio en Asia Central y la región de Caspio ha caído de nuevo. Rice comprende que apenas hay algún tiempo salió para recuperar la tierra perdida, y el legado de la administración Bill Clinton en el Caspio y Asia Central mayormente se ha disipado. Central a este fracaso de la administración Bush ha sido para manejar las relaciones con Rusia. La toma de reservas ya ha empezado.

 

Escribiendo en The Washington Post el miércoles, los ex secretarios de Estado Henry Kissinger y George Shultz reprendieron a la administración Bush por su "tendencia hacia la confrontación con Rusia" y señalaron que "aislar a Rusia no es una política sustentable de largo alcance." Ellos dijeron que mucho de Europa está "intranquilo." Su blanco era Rice, una auto-llamada "sovietóloga", y su inexcusablemente ataque vitriólico sobre el Kremlin en un discurso al Marshall Fund de Alemania en Washington el 18 de septiembre.

 

Diplomacia confrontativa

 

Kissinger y Shultz avisaron particularmente a la administración Bush contra alentar la diplomacia confrontativa hacia la Rusia por sus vecinos, lo que sería contra-productivo. Hay ya ciertamente, una repercusión negativa en la región. Azerbaiján, a quien la administración Bush consideró una vez como el aliado regional cercano, desairó al vicepresidente Dick Cheney durante su visita a la capital, Baku, el mes pasado. Washington pretendió no notar, y todavía delegó a Baku la semana pasada otro funcionario tope – el Diputado Secretario Estatal John Negroponte – a quien el website del Departamento de Estado describe como "alter ego" de Rice.

 

En la llegada el 2 de octubre, Negroponte dijo inmediatamente que él estaba llevando un "mensaje simple" - que EEUU tiene "intereses profundos y permanentes" en Azerbaiján y éstos son "intereses importantes" qué implican el sostenimiento de la seguridad regional e internacional. Él implicó que Washington que no iba a dar la vuelta y darle camino a Moscú en el Cáucaso del Sur.

 

Contra el telón del conflicto en el Cáucaso en agosto, la cuenca del Mar Caspio se ha vuelto un punto focal. Esto era inevitable. En el centro yace la determinación de Washington para evitar la participación rusa en la cadena del suministro europeo de energía. Para citarle a Ariel Cohen del tanque de pensadores conservadores de EEUU Heritage Foundation, "Desde agosto, los diplomáticos americanos han estado ocupados intentando apuntalar la  posición geopolítica de Washington alrededor del Caspio, incluso Baku, [la capital de Turkmenistán] Ashgabat y Astana."

 

La Rusia está ganando la mejor mano en la región. A pesar de la robusta diplomacia americana en Ashgabat - más de 15 comisiones americanas llegaron allí el último año – Turkmenistán, que ya exporta alrededor de 50 mil millones metros cúbicos de su gas a través de la Rusia ha respondido bien a las aperturas de Moscú. Ha decidido “clavar” un trato a los términos de un contrato de abril 2003, virtualmente todas sus exportaciones son manejadas por Rusia "a través de 2025", y las exportaciones de gas  turkmeno a Rusia se espera que suban a 60-70 mil millones metros cúbicos para el 2009 y apenas deja cualquier sobrante para a las compañías Occidentales. Ashgabat también se ha comprometido a la construcción de una tubería a Rusia vía Kazakhstan a lo largo de la costa oriental del Mar Caspio.

 

El remache era la oferta de Rusia para comprar gas turkmeno a "precios europeos" - el mismo enfoque que Moscú adoptó para afianzar el control de las exportaciones de gas kazajo y uzbeco. Subsecuentemente Rusia ha hecho una oferta similar a Azerbaiján que Baku está considerando.

 

Azerbaiján era la verdadera historia de éxito de la diplomacia de petróleo americana en la era post-soviética. Clinton lo tomó literalmente de la órbita de Rusia en los años noventa empujando a través de la tubería de petróleo Baku-Tbilisi-Ceyhan [BTC] contra desigualdades aparentemente imposibles. Azerbaiján está volviendo ahora atrás hacia Moscú.

 

Está negociando con Rusia un aumento en la capacidad anual de la tubería de Baku-Novorossiysk. Azerbaiján reduce su compromiso a las tuberías de Baku-Supsa y BTC apoyadas por EEUU que tienen una capacidad masiva de 60 millones de toneladas anualmente y podrían manejar fácilmente las exportaciones de petróleo azerí, es un descubrimiento para Rusia.

 

La posición resuelta de Rusia en el Cáucaso ha tomado la atención de Baku. Baku entiende el resurgimiento de Rusia en el Cáucaso del Sur, y el Presidente de Azerbaiján Ilham Aliyev detesta la personalidad mercurial del presidente georgiano Mikheil Saakashvili. Azerbaiján podrían haber perdido $500 millones en réditos debido a la suspensión de transporte de petróleo vía las tuberías de Baku-Supsa y Baku-Tbilisi-Ceyhan en agosto debido al conflicto, y el nuevo interés de Baku en la tubería rusa proviene de un deseo de proteger su relación con Moscú.

 

Las implicancias son bastante serias para Washington. Cualquier reducción en la exportación azerí vía BTC podría impactar la viabilidad de la tubería que ha sido una piedra angular de diplomacia de petróleo americana en el Caspio, bombeando 1 millones de barriles de petróleo temprano por día de Azerbaiján a la costa mediterránea de Turquía, donde la mayoría del suministro se envía luego a Europa. La tubería BTC se ve segura por ahora, pero ha venido bajo la vigilancia en aumento de Rusia.

 

De nuevo, los signos de interrogación han aparecido con respecto al futuro de la tubería de gas Nabuco que, si construida, desviaría del territorio ruso y llevaría gas Caspio de Azerbaiján vía Georgia y Turquía al mercado europeo. ¿Qué si Azerbaiján acepta la oferta rusa de comprar gas a "precios europeos?" ¿El conflicto de Cáucaso ha herido fatalmente las perspectivas de Nabuco?

 

Rusia sale a la cima

 

De hecho hay una nueva ambivalencia en la geopolítica de la región. Todos los países a través de Europa Occidental, Eurasia y China están asimilando lo que pasó en el Cáucaso en agosto y están evaluando sus intereses vis-a-vis una Rusia resurgente. Ellos buscan alojamiento con Rusia. Moscú ha salido muchísimo en la cima.

 

La guerra en Georgia ha nublado un poco las relaciones entre la Rusia y la Unión europea. La declaración final de la cumbre de la EU el 1 de septiembre subrayó la necesidad de reducir la dependencia de energía en Rusia. Pero las opciones de la EU, también, están limitadas.

 

Europa ha fijado sus esperanzas en Nabuco, pero sólo puede llevarse a cabo con participación rusa. Claude Mandil, ex cabeza de la Agencia de Energía Internacional, dijo recientemente en una entrevista con el diario ruso Kommersant, "hay mucho petróleo y gas en Asia Central, pero todavía menos que en Rusia o Irán."

 

Mandil que asesora al presidente francés Nicolás Sarkozy en problemas de energía, era crítico de la presión americana en Europa para aislar a Rusia, llamándolo "contra-productivo." Él dijo, "La EU sola debe decidir el problema de seguridad de energía. El propio EEUU es muy dependiente en importaciones de petróleo de Venezuela, pero ningún miembro de EU le dice a Washington que es tiempo de tomar ese problema."

 

China también reconoce la consolidación rusa en la región caspio-asiática -central. Un comentario en el People's Daily en septiembre temprano tomó nota que la diplomacia de Asia Central de Rusia ha sido "coronada con gran éxito."  Notó que la visita por líderes rusos a las capitales asiáticas centrales en agosto ayudó a "consolidar y fortalecer" los lazos de Moscú con la región y logró "resultados sustanciales" en cooperación de energía.

 

El comentario chino concluyó: "¿Contra un telón global de las crecientes contradicciones de Rusia con el Oeste? la diplomacia del trasbordador de alto-nivel de los líderes rusos reforzará más la posición estratégica de Rusia en Asia Central, alimenta el control de recursos de petróleo y gas y ayuda a coordinar las posiciones de Rusia y estas naciones de Asia Centrales en problemas de Transcaucasia."

 

Beijing ha hecho obviamente una valoración realista de sus propias opciones en Asia Central.

 

De hecho, durante la visita del primer ministro ruso Vladimir Putin a Tashkent el 1-2 de septiembre, Uzbekistán y Rusia estaban de acuerdo en construir una nueva tubería con una capacidad de 26 a 30 mil millones metros cúbicos (bcm) anualmente para bombear gas uzbeko y turkmeno a Europa. Tal tubería minará los esfuerzos americanos para desarrollar una ruta de energía de trans-Caspio que se desvíe de Rusia. De nuevo, LUKoil de Rusia ha anunciado que los planes para producir 12 bcm gasean anualmente en los campos de Kandym y Gissar de Uzbekistán.

 

Por consiguiente, todos en la visita de todo el Rice a Kazakhstan tuvo lugar contra un telón austero. Ni Azerbaiján ni Kazakhstan parecen interesados en súplicas americanas para re-dirigir las exportaciones de energía desviando a Rusia. Ambos esperan mantener relaciones buenas con EEUU pero eso no puede ser hecho escogiendo una riña con Rusia.

 

En una conferencia de prensa con Rice en Astana el domingo, el ministro extranjero kazajo Marat Tazhin enfatizó que las relaciones con Rusia seguirán siendo una prioridad tope. "Nuestra relación con Rusia, yo puedo formular, es simplemente excelente. Nosotros tenemos relaciones políticas muy buenas. ¿Rusia es nuestro socio estratégico? Al mismo tiempo, yo debo subrayar que nuestra relación con los Estados Unidos tiene un carácter estratégico estable."

 

Ni Tazhin ni el presidente kazajo Nurusultan Nazarbayev hicieron al parecer algún compromiso a Rice con respecto a las tuberías patrocinadas por EEUU. Al contrario, dirigiéndose los medios de comunicación conjuntamente con el presidente ruso Dmitry Medvedev siguiendo el foro ruso-kazajo de la región fronterizo en Aktyubinsk, Kazakhstan, el 22 de septiembre, Nazarbayev dijo que Kazakhstan estará aumentando su producción de petróleo a 12 millones de toneladas métricas en 2009 y propone bombear el petróleo adicional vía la Rusia. "Es muy importante que ese petróleo kazajo debe atravesar Rusia", él dijo.

 

Puzzle Kashagan

 

Nazarbayev indicó que Astana usarían el Consorcio Tubería Caspio (CPC) controlado por rusos para llevar crudo kazajo del depósito de Kashagan en 2012-2013 a la terminal rusa en el Mar Negro. Nurlan Balagimbayev, consejero de Nazarbayev, dijo el jueves que Kazakhstan está interesado en comprar un adicional 13.7% de partes que pertenecen a BP y Omán en el CPC en que Rusia tiene 24% además del Chevron, Shell y ExxonMobil.

 

Rice habría utilizado su visita en Astana para chequear Kashagan. Kazakhstan y un grupo de compañías de petróleo Occidentales liderados por el Eni de Italia deben finalizar detalles sobre el futuro de Kashagan el 25 de octubre. Se espera que sea formada una nueva compañía operando y las compañías individuales - Eni, Shell, ConocoPhillips, Inpex de Japón y el KazMunaiGas de Kazajstán - son probables de controlar aspectos diferentes del funcionamiento como producción o envío.

 

Kashagan se estima por tener 7 a 9 mil millones barriles de reservas recuperables y es indudablemente la joya de la corona de la Cuenca del Mar Caspio. Probablemente serán necesarias varias rutas diferentes para entregar petróleo de Kashagan a clientes y estarán involucradas la construcción de nuevas tuberías de petróleo mayores.

 

Rice fácilmente se habría anticipado las rivalidades perspicaces que quedan por delante de antemano a la  fecha 2013 de inicio de producción de Kashagan. La batalla por Kashagan es sobre estar unidos.

 

La ruta de transporte para Kashagan tendrá una presión vital en la viabilidad económica a largo plazo de la tubería de BTC. Pero Astana hasta ahora no ha mostrado prisa comprometiendo el petróleo de Kashagan en BTC. Kazakhstan puede estar jugando bien por el tiempo y puede sincronizar con la realización esperada de Rusia de la tubería de Siberia Oriental al Pacífico (ESPO) para 2012 por la ruta de petróleo a los mercados asiáticos.

 

El Ministro de Energía ruso Sergei Shmatko dijo el miércoles que la tubería de petróleo poseída por el operador del Estado de Kazakhstan KazTransOil está interesada en transportar petróleo kazajo a través del ESPO. "Nuestros socios de Kazakh están mirando el proyecto con gran interés y entusiasmo. Nosotros estamos contentos sobre eso", dijo en una función lanzando una sección del ESPO entre Talakan y Taishet.

 

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La sección Taishet-Talakan de la línea de ESPO se completó en septiembre, mientras el estiramiento restante a Skovorodino, cerca de la frontera china, se fija para ser completado para fin de 2009. ¿Decidirán Astana enviar su proyectado rendimiento de petróleo - 150 millones de toneladas al año para el 2015 - a través de ESPO? Si eso pasa, China será un gran beneficiario y la geopolítica del Caspio sufrirá una transformación histórica.

 

"Alianza de petróleo" ruso-kazajo

 

Rice puso una apariencia diciendo, "Esto no es algún tipo de concurso por el afecto de Kazakhstan entre los países de la región." Pero es muy obvio que Washington está nervioso y Kazakhstan está mostrando señales alarmantes de cambiar hacia Moscú.

 

Astana apoyó la acción rusa en el Cáucaso y redujo su inversión en Georgia. Si Rice estaba esperanzado de alentar a Kazakhstan a ponerse de pie ante los rusos "intimidando", ella fue defraudada. En la víspera de la llegada de Rice en Astana, Nazarbayev dijo, "yo personalmente era testigo al hecho que Georgia atacó primero. Yo estaba en Beijing el 8 de agosto con Mr Putin, cuando nosotros oímos las primeras noticias. Yo pienso que la cobertura de esos eventos fue retorcida. A quienquiera que usted pueda culpar del conflicto, los hechos son bastante malos."

 

 

Desde que asumió la oficina en el Kremlin el 7 de mayo, Medvedev ha visitado Kazakhstan tres veces. Durante su última visita, él prometió, "Nosotros [Rusia y Kazakhstan] seguiremos construyendo para la producción y exportación de materias primas de hidrocarburos, construir las nuevas tuberías cuando es beneficioso y necesario, y atrae inversión de gran escala en el sector de combustible y energía."

 

El miércoles, mientras en una visita en Almaty, la ciudad más grande de Kazakhstan, la influyente cabeza del comité del CIS (Comunidad de Estados Independientes) del parlamento ruso, Vadim Gustov, flotó una nueva idea que los dos países necesitaron desarrollar un común mercado de energía. Él dijo que una "alianza de petróleo" sería mutuamente ventajosa.

 

"Un mercado común de energía de Rusia y Kazakhstan ayudaría a desarrollar la cooperación de energía, suministro de recursos de energía baratos a los mercados domésticos y aumento en suministros de energía a terceros países", dijo Gustov. Según él, Rusia y Kazakhstan deben desarrollar y adoptar un concepto conjunto del mercado de energía que podría servir como base para el espacio de la Comunidad Económica de Eurasia.

 

Evidentemente, Washington apenas está manteniendo el paso con la diplomacia rusa. Para hacer las cosas peores, la crisis financiera en casa ha corroído la credibilidad americana. Una ideología entera de desarrollo económico que los diplomáticos americanos propagaron en la región está desacreditada.

 

Hay un gran simbolismo político cuando Islandia expresa "desilusión" con el mundo Occidental y se vuelve a Moscú por un préstamo de 4 mil millones de euros (US$5.5 mil millones) para salvar su economía de la quiebra inminente. Tales imágenes dejan una impresión duradera en las estepas asiáticas centrales.

 

M K Bhadrakumar served as a career diplomat in the Indian Foreign Service for more than 29 years, with postings including ambassador to Uzbekistan (1995-98) and to Turkey (1998-2001).