El arranque de Erdogan y el futuro del Estado turco

 

February 2, 2009

 

Por George Friedman

 

 

El primer ministro turco Recep Tayyip Erdogan explotó durante una discusión pública con el presidente israelí Shimon Peres en la reunión anual del Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, la semana pasada. Erdogan no explotó por Peres, sino por el moderador, redactor y socio editor del Washington Post David Ignatius a quien Erdogan acusó de dar más tiempo a Peres. Después, Erdogan dijo, "yo no hice en absoluto de forma alguna blanco en el pueblo israelí, el presidente Peres o los judías. Yo soy un primero ministro, un líder que ha declarado expresamente que el antisemitismo es un crimen contra la humanidad."

 

No obstante, la prensa internacional no se enfocó en los puntos más finos del razonamiento de Erdogan, sino en sus ataques a la política israelita en Gaza y su salida enfadada que muchos pensaron se dirigió sobre Peres e Israel.

 

La confusión, sospechamos nosotros, la preparó Erdogan bastante bien. Turquía es eficazmente un aliado de Israel. Dada esta alianza, los recientes eventos en Gaza pusieron a Erdogan en una posición difícil. El primer ministro turco necesitó mostrar a sus seguidores su oposición a las políticas de Israel en la comunidad islamista moderada de Turquía sin alarmar a los militares de Turquía que él se estaba moviendo para romper relaciones con Israel.

 

Si calculado o no, la explosión de Erdogan en Davos le permitió parecer demostrar oposición vocal a Israel - directamente al presidente de Israel, nada menos - sin amenazar realmente los lazos con Israel. Es importante entender la complejidad de la posición política de Erdogan.

 

Desde luego de la caída del Imperio otomano después de la Primera Guerra Mundial, Turquía ha tenido un gobierno secular. El secularismo del gobierno fue garantizado constitucionalmente por los militares, cuyo rol era proteger el legado de Mustafa Kemal Ataturk - el fundador de la Turquía moderna, secular que usó el ejército como un instrumento de construcción de nación. El público turco, en contraste, dirige la gama desde los ultra-seculares a islamistas radicales.

 

Erdogan es un islamista moderado electo. Como tal, él es tenido en sospecha por el ejército y severamente circunscrito de que lejano él puede ir en materia religiosa. A su derecho políticamente están los partidos más línea dura islamista que están haciendo incursiones en la opinión pública turca. Erdogan debe equilibrarse entre estas fuerzas y evitar los dos resultados extremos de intervención militar y terrorismo islámico.

 

Entretanto, desde una perspectiva geopolítica, Turquía está siempre en un lugar incómodo.

 

Asia Menor es el pivote de Eurasia. Es el puente de tierra entre Asia y Europa, la frontera norte del mundo árabe y la frontera del sur del Cáucaso. Su influencia se extiende hacia los Balcanes, Rusia, Asia Central, el mundo árabe e Irán. Alternativamente, Turquía es el blanco de fuerzas que emanan de todas estas direcciones. Agregue a esto su control del Bósforo, que hace a Turquía la interfase entre el Mar Mediterráneo y Negro y la complejidad de la posición de Turquía se pone clara: Turquía siempre está o bajo presión de sus vecinos o presionando a sus vecinos.

 

Perpetuamente está siendo arrastrada al exterior en direcciones múltiples, incluso en el Mediterráneo oriental. Turquía tiene dos caminos diferentes para tratar con su desafío geopolítico.

 

Aislacionismo secular

 

Del punto de vista del ejército, el Imperio otomano era un desastre que enredó a Turquía en la catástrofe de la Guerra Mundial I. Una de las soluciones de Ataturk involucró no sólo acortar a Turquía después de la guerra, sino conteniéndola de tal manera que no podría ser arrastrada al riesgo extremo de la aventura imperial.

 

En la Segunda Guerra Mundial, el Eje y los Aliados cortejaron y subvirtieron a Turquía. Pero el país se manejó - con dificultad – para mantener la neutralidad, evitando por eso otra catástrofe nacional.

 

Durante la Guerra Fría, la posición de Turquía era igualmente difícil. Enfrentando la presión soviética del norte, los turcos tenían que aliarse con los Estados Unidos y OTAN. Turquía poseyó algo que los soviéticos quisieron desesperadamente: el Bósforos que habrían dado el acceso sin impedimento de la armada soviético al Mediterráneo. Naturalmente, los turcos no podrían hacer nada sobre su geografía, ni ellos podrían ceder el Bósforo a los soviéticos sin sacrificar su independencia. Pero ni ellos no podrían protegerlo por ellos.

 

Así, quedaron con sólo la opción de membresía de OTAN, los turcos se unieron a la alianza Occidental. Había un alto grado de unidad nacional en este asunto. Cualquiera la ideología involucrada, los soviéticos fueron vistos como una amenaza directa a Turquía. Por consiguiente, usando a OTAN y los Estados Unidos para ayudar a garantizar la integridad territorial turca era finalmente algo alrededor de lo cual podría formarse un acuerdo general.

 

La membresía de OTAN, por supuesto, llevó a complicaciones, como estas cosas siempre hacen. Para oponerse a la relación americana con Turquía (y con Irán que también bloqueó el movimiento soviético al sur), los soviéticos desarrollaron una estrategia de alianzas - y subversión - de países árabes.

 

Primero Egipto, entonces Siria, Irak y otros países se pusieron bajo influencia soviética entre los años cincuenta. Turquía se encontró en un tornillo de banco entre los soviéticos e Irak y Siria. Y con Egipto - con sus armas y consejeros soviéticos - también en la órbita soviética, la frontera del sur de Turquía estaba amenazada en serio.

 

Turquía tenía dos posibles respuestas a esta situación. Uno era construir a su ejército y economía para aprovecharse de su geografía montañosa y detener el ataque. Para esto, Turquía necesitó los Estados Unidos.

 

La segunda opción era crear relaciones cooperativas con otros países en la región que eran hostiles a los soviéticos y los regímenes árabes izquierdistas. Los dos países que encajaron esta factura eran Israel e Irán pre-1979 bajo el shah.

 

Irán maniató a Irak. Israel maniató a Siria y Egipto.

 

En efecto, estos dos países neutralizaron la amenaza de la presión soviética al sur. Así nació la relación turca con Israel. Ambos países pertenecieron al sistema americano de alianzas anti-soviético y por consiguiente tenían un interés común general en condiciones en el oriental mediterráneo. Ambos países también tenían un interés común conteniendo a Siria. Del punto de vista del ejército turco, y por consiguiente el gobierno turco, una colaboración cercana con Israel tuvo sentido perfecto.

 

Internacionalismo Islámico

 

 

Hay sin embargo, una segunda visión de Turquía: la de Turquía como poder musulmán con responsabilidades más allá de garantizar su propia seguridad nacional. Este punto de vista rompería por supuesto la relación del país con Israel y los Estados Unidos.

 

En algún sentido, ésta es ahora una consideración menor. Israel no es más indispensable para seguridad nacional turca, y Turquía ha sobrepasado las posibilidades del sistema dependencia sincera de los Estados Unidos.  (Estos días, Estados Unidos necesita a Turquía más de lo que Turquía necesita a los Estados Unidos.) Bajo esta segunda visión, Turquía extendería su poder exterior en apoyo de musulmanes. Esta visión, si seguida en pleno, involucraría a Turquía en los Balcanes en apoyo de albaneses y bosnios, por ejemplo. También vería a Turquía extender su influencia al sur para ayudar a forma los regímenes árabes. Y causaría que Turquía se vuelva profundamente involucrada en Asia Central, donde tiene lazos e influencias naturales.

 

Finalmente, esta visión también devolvería Turquía al estado de poder marítimo e influiría en los eventos en Africa del Norte. Está en su corazón una misma visión expansionista, y que requeriría el apoyo activo de un ejército que, en la actualidad, es algo delicado sobre dejar su casa. Turquía es uno de sólo cinco poderes mayores en el mundo islámico con bastante potencial económico y militar para afectar algo más allá de sus vecinos inmediatos junto con Indonesia, Pakistán, Irán y Egipto.

 

Indonesia y Pakistán están internamente fragmentados y esforzándose por mantenerse unidos; su potencial está principalmente embotellado. Irán está en una confrontación a largo plazo con los Estados Unidos y debe usar toda su fuerza tratando con esa relación y limitando sus opciones para la expansión. Egipto está internamente lisiado por su régimen y economía, y sin evoluciones interiores significativas no puede proyectar poder. Turquía, por otro lado, es ahora la 17ma economía más grande del mundo.

 

Esto alardea un producto bruto doméstico (PIB) que es más grande que el cada otro país musulmán, incluso Arabia Saudita; más grande que cada país de EU que no sea Alemania, Reino Unido, Francia, Italia, España, y los Países Bajos; y casi cinco veces más grande que el de Israel. En PIB per cápita, Turquía se alinea mucho más bajo en la escala global, pero el poder nacional - el peso total que un país puede llevar a afectar el sistema internacional - frecuentemente depende más del tamaño total de la economía que el ingreso per cápita. (Considere China que tiene un ingreso per cápita menor de la mitad de Turquía.)

 

Turquía está rodeada por la inestabilidad en el mundo árabe, el Cáucaso y los Balcanes. Pero es la economía más estable y dinámica en su región y, después de Israel, tiene las fuerzas armadas más eficaces.

 

En ocasiones, Turquía va más allá de sus fronteras. Por ejemplo, ha pasado a Irak en una operación combinada aire-tierra para atacar unidades del Partido Obrero de Kurdistán, un grupo separatista Curdo.

 

Pero es la política de Turquía para evitar enredos profundos. Del punto de vista islámico turco, sin embargo, un poder de esta magnitud bajo el control de un régimen islámico estaría en posición de extender dramáticamente su influencia. Como mencionado, esto no es lo que el ejército o los secularistas quieren: Ellos recuerdan cómo el Imperio otomano extrajo la savia de la fuerza turca, y ellos no quieren  repetirlo.

 

El desafío de Erdogan y el futuro de Turquía

 

No es justo decir que Turquía es una sociedad profundamente dividida. En cambio, Turquía ha aprendido a licuar la discordia. En el momento, Erdogan probablemente representa el centro del espectro político turco. Pero él está atrancado intentando equilibrar tres fuerzas compitiendo. La primera es una economía que permanece robusto y es probable crezca más allá a pesar de los retrocesos sufridos (junto con el resto del mundo).

 

El segundo es un ejército capaz que no quiere enredos extranjeros excesivos, y ciertamente no por las razones religiosas.

 

Y el tercero es un movimiento islamista que quiere ver a Turquía como parte del mundo islámico - y quizás incluso el líder de ese mundo. Erdogan no quiere debilitar la economía turca, y él ve ideas islamistas radicales como poniendo en peligro la clase media de Turquía.

 

Él quiere aplacar el ejército y impedirle actuar políticamente. Él también quiere aplacar los islamistas radicales que podría sacar el ejército de los cuarteles o peor, debilitar la economía.

 

Así Erdogan quiere mantener los sectores comerciales, el ejército y los religiosos felices simultáneamente. Ésta no es ninguna tarea fácil, y Erdogan estaba claramente furioso con Israel por atacar Gaza y hacer esa tarea más dura. Turquía era crucial desarrollando el diálogo israelita-sirio. Esto significa ahora que el mundo más ancho ve el liderazgo de Turquía como regionalmente comprometido, algo que sus militares contrarios riesgo es un poco son más susceptibles.

 

Por consiguiente Erdogan vio a Israel como poniendo en peligro el equilibrio de poder militar-civil de Turquía y malgastar sus pasos provisionales en el reflector regional para lo que él consideró una vana operación en Gaza. Todavía, Erdogan no quiso romper con Israel. Así él se puso furioso con el moderador. Si esto fue calculado o simplemente reflejó su respuesta a la situación en que él se encuentra es inmaterial. El arranque le permitió aparecer a romper decididamente con Israel sin crear realmente semejante ruptura.

 

Él continuó paseando así diestramente su línea fina. La pregunta es cuánto tiempo puede mantener el equilibrio Erdogan. Más caótica se vuelve la región alrededor de Turquía y Turquía más fuerte se pone, más irresistible será la pura presión geopolítica sobre Turquía para llenar el vacío. Agregue a eso una ideología expansionista - un Islamismo turco - y una potente nueva fuerza podría surgir rápidamente en la región.

 

La única cosa que puede refrenar este proceso es Rusia. Si Moscú obliga a Georgia a que se someta y trae sus fuerzas a la frontera turca en Armenia, los turcos tendrán que reorientar su política de vuelta a bloquear a los rusos. Pero sin tener en cuenta qué nivel de poder vuelvan a tener los rusos durante los próximos años, el crecimiento de de poder turco de largo-término es inevitable - y algo que debe ser considerado cuidadosamente.