La energía da combustible al nuevo Gran Juego en Europa

 

http://news.bbc.co.uk/2/hi/europe/8090104.stm

 

Por Richard Galpin

 

BBC News, Moscow

 

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La construcción de la primera fase de la tubería Nord Stream ya está sucediendo

 

La gigante compañía de energía rusa, Gazprom que controla las reservas más grandes del mundo de gas natural ha emitido una severa advertencia a la Unión Europea diciendo que debe decidir si quiere continuar recibiendo suministros de gas ruso. Hablando en una entrevista para el programa Newsnight de BBC, el presidente diputado de Gazprom Alexander Medvedev advirtió que Europa estaba ahora en una encrucijada.

 

"Sólo tres países pueden ser proveedores de gas de tubería en el largo plazo - Rusia, Irán y Qatar. No hay ninguna otra opción que tratar con estos proveedores," dijo él. "Europa debe decidir cómo manejar esta situación y si Europa no necesita nuestro gas, entonces nosotros encontraremos una manera de venderlo diferentemente."

 

La amenaza viene como la EU lucha para encontrar proveedores alternativos de energía seguido a la crisis en enero, cuando Rusia cerró la tubería principal en Europa durante dos semanas en una disputa de precio con el país clave de tránsito, Ucrania. La EU actualmente confía en Rusia para un cuarto de sus suministros totales de gas. Del bloque de 27 Estados miembros, siete son casi totalmente dependientes del gas ruso.

 

'Actitudes cambiantes'

 

Bulgaria fue el golpe más duro, perdiendo sus suministros en mitad del invierno más frío durante años. Unos estimados 800,000 hogares quedaron sin las apropiadas y vitales fábricas caloríficas fueron obligados a cortar la producción o cerrar en su totalidad.

 

 

Como resultado de la crisis, hay un cambio completo en la actitud en Bulgaria... Todos comprendemos ahora que nosotros tenemos que enfocar en nuestra independencia de energía

Ivo Prokopiev, Confederación Búlgara de Industrialistas

 

Los líderes comerciales dicen que las pérdidas totales sumaron a $300m (-187m). "Fue muy desagradable," dice Dragomir Simeonov, cuando él juega con su joven hijo en su pequeño apartamento en la capital Búlgara, Sofía. Ellos habían soportado mucho de enero con calefacción mínima.

 

"Éste es el Siglo21, nosotros vivimos en la Unión europea y la tal crisis no debe impactar sobre nosotros. Nosotros debemos estar más seguros," agrega él.

 

Mr Simeonov es la voz de su nación. Él es uno de los mejor conocidos presentadores de radio de Bulgaria. Los líderes comerciales Búlgaros dicen las escasez de gas en enero costó $300m

 

"Fue un gran shock. Nosotros pensamos que teníamos buenas relaciones con Rusia y que a nosotros nos proporcionarían en todo momento sin tener en cuenta lo que pasó entre Moscú y Ucrania," dice él. "Nosotros pensamos que Rusia nos protegería."

 

Los líderes comerciales se sienten igualmente traicionados. Ellos dicen que la crisis vino que sólo después que Bulgaria había renovado su contrato con Gazprom que había producido un aumento empinado en los precios de gas. Ellos habían asumido esto era un comercio para entregas a largo plazo y suministros más fiables.

 

"Como resultado de la crisis, hay un cambio completo en la actitud en Bulgaria [hacia Rusia], en la opinión pública, en la comunidad comercial y en el gobierno," dice Ivo Prokopiev, presidente de la Confederación Búlgara de Patrones e Industriales. "Todos comprendemos ahora que tenemos que enfocar en nuestra independencia de energía."

 

Demanda creciente

 

¿Pero no es ya demasiado tarde en conjunto para Bulgaria y Europa para escapar la afición al gas ruso? Ahora es un problema vital para la EU y está llevando a una fricción creciente con Moscú en eso que se describe como un nuevo "Gran Juego" entre Rusia y el Oeste sobre los suministros de energía. Gazprom ya está maniobrando diestramente en este juego, empujando adelante con planes muy ambiciosos que fortalecerían su toma sobre de Europa.

 

A pesar de la caída afilada en los precios de petróleo y gas que han golpeado duro a Gazprom, la compañía está determinada a construir dos nuevas tuberías a Europa a un costo total de por lo menos $20bn (ú12.5bn).

 

La primera tubería, llamada Nord Stream, iría desde la Rusia occidental bajo el Mar Báltico a Alemania, mientras la segunda, llamada South Stream, iría de la costa sur de Rusia bajo el Mar Negro a Bulgaria, terminando en el futuro en Italia. Gazprom quiere bombear gas directamente bajo el mar a Europa así puede evitar países de tránsito como Ucrania que están a lo largo de las rutas de la tierra existentes. Defiende que esto mejorará la seguridad de energía de Europa. Pero también dará a Rusia la capacidad de bombear mucho más gas a Europa.

 

Mr Medvedev de Gazprom cree que para el 2020, la porción de Rusia del mercado de gas europeo aumentará de 26% a 33% "porque la producción local está bajando y la demanda está aumentando."

 

El 'arma' Energía

 

Alguien que se une con esa tubería de gas y se vuelve dependiente de Rusia está muy a su merced - Profesor Marshall Goldman - Harvard University

 

La construcción de la primera fase de la tubería Nord Stream ya está pasando.

 

Los obreros de Gazprom pueden encontrarse profundamente en los bosques infestados de mosquito- desde Rusia Occidental a casi dos horas de marcha de San Petersburg. Nos dejaron en la una vez vieja base aérea usada por los bombarderos nucleares soviéticos, donde las cañerías se han amontonado lista para ser soldadas. Nosotros fuimos tomados para ver partes completas de la tubería poniéndose en una trinchera recién excavada que se estira lejos a través del bosque en la distancia. Era una operación impresionante y se estaba adelantando firmemente hacia la costa.

 

Los obreros nos dijeron que ellos esperaban en el próximo año temprano alcanzar el Mar Báltico, donde la tubería desaparecerá bajo el agua en su camino a Alemania, asumiendo todos los acuerdos medioambientales necesarios que se firmen con países que orillan la ruta de mar. La tubería debe empezar a entrega gas en 2011, con una segunda cañería lista para 2014 que doblará la capacidad. El especialista en Energía Marshall Goldman, profesor en la Universidad de Harvard, está convencido que Europa está sonámbula en un nivel cada vez más peligroso de dependencia de Gazprom, una compañía estatal con eslabones cercanos al gobierno ruso.

 

"Rusia está usando la energía como un arma política y yo defendería que es más fuerte que durante la Guerra Fría cuando tenía armas nucleares," dice él. "Los europeos tienen que tener una apreciación mejor de sólo cómo de poderoso es un arma de energía. Alguien que se une con esa tubería de gas y se vuelve dependiente en Rusia está muy a su misericordia."

Cuadro de texto:  
Nord Stream irá desde Rusia occidental 
a Alemania bajo el Mar Báltico

Él defiende que Europa ya ha sido dividida por la capacidad de Moscú en el uso político de sus recursos de energía. Los países individuales de EU como Alemania que ha firmado un gran trato bilateral de energía con Rusia, él dice, ha "empezó tirando sus ponches, temeroso de provocar a los rusos" cuando viene a levantar problemas políticos sensibles con Moscú.

 

Nord Stream es sido construido por un consorcio que incluye las mayores compañías de energía alemanas y holandesas, y qué tiene al ex canciller alemán, Gerhard Schroeder, como presidente de su comité accionistas. También tiene algún apoyo de la Comisión Europea como la que lo describe un "proyecto de interés europeo."

 

Proyectos compitiendo

 

Mientras la Comisión parece indiferente por las implicancias a largo plazo de Nord Stream, hay cuidado real sobre el otro gran proyecto de tubería de Gazprom, South Stream. Ningún trabajo de la construcción ha empezado todavía en este, pero Gazprom insiste que se completarán los estudios de viabilidad este año y la tubería se construirá por el Mar Negro a Bulgaria y el corazón de Europa para el 2015.

 

Europa esto podría evitar el desastre. Podría matar apagado de sus esquemas más importantes para separarse de su dependencia de Rusia. Durante cinco años, la EU ha estado empujando por una tubería a ser construida desde la región del Caspio a Austria que llevaría gas desde Asia Central, el Cáucaso y Medio Oriente. Crucialmente, la tubería llamada Nabuco no iría por algún territorio ruso. Pero como South Stream en Europa vía Bulgaria y posiblemente usaría algunos de los mismos países de tránsito europeos.

 

Hay serias dudas que Nabuco y South Stream sean viables. Un funcionario de la Comisión Europeo le dijo al BBC que había ahora una "guerra de tuberías de gas" con Rusia en marcha, con "la competencia áspera cuando cada lado intenta recoger apoyo para sus planes."

 

'No hay escape'

 

Esta "guerra" está combatiéndose en dos frentes -primero asegurando el suministro de gas en la región del Caspio y segundo firmando con países de tránsito. South Stream ha asegurado el apoyo inicial de varios estados europeos

 

Gazprom tiene muchos de los naipes de triunfo. Ya tiene las tuberías y acuerdos en su lugar para comprar gas de los mayores proveedores de Asia Central y está actualmente en charlas con Azerbaiján.

 

Cuadro de texto:  South Stream también tiene apoyo inicial de Bulgaria, Serbia, Italia, Grecia y Hungría que han estado de acuerdo en llevar a cabo estudios de viabilidad como los estados de tránsito. Según informes recibidos Austria y Eslovenia están cerca de firmar acuerdos similares. Y en una señal de confianza creciente, fue anunciado recientemente un plan para duplicar la capacidad de la tubería.

 

Por otro lado Nabuco todavía está esforzándose para encontrar fuentes suficientes de gas para hacerlo viable y irónicamente puede terminar transportando gas ruso.

 

"Desde el mismo principio de nuestro proyecto nosotros no eliminamos ninguna fuente," dice Reinhard Mitschek, director gerente del consorcio de tubería Nabuco. "Nosotros transportaremos gas ruso, gas azerí, gas iraquí."

 

Entretanto Gazprom también ha estado extendiendo su influencia en Europa invirtiendo en compañías de energía e instalaciones en muchos países por el continente.

 

Nosotros continuaremos trabajando con Rusia porque Rusia tiene recursos de energía

Comisionado de Energía Europea Andris Piebalgs

 

 

Esto incluye estratégicos instalaciones de gas vitales para la seguridad de energía de Europa para un tiempo de crisis. Mientras la Comisión Europea insiste que tiene varios otros planes que Nabuco para bajar la dependencia de Rusia, también admite no hay ningún escape real.

 

"Nosotros continuaremos trabajando con Rusia porque Rusia tiene recursos de energía," dice Comisionado Andris Piebalgs a la Energía europea. "Yo pienso que yo pudiera estar seguro que no habrá ninguna interrupción de suministros de Rusia porque nosotros realmente hemos estado trabajando en un mecanismo de advertencia temprano y contactos personales."

 

Pero éste es un frío-consuelo para aquéllos golpeados duro durante la crisis de enero como el pueblo de Bulgaria. Y el propio Moscú está diciendo ahora abiertamente que la competición para el suministro de energía en áreas que incluyen Asia Central y el Mar Caspio podría llevar a conflictos militares a lo largo de sus fronteras durante la próxima década. Un documento de estrategia de seguridad, publicado en mayo, fue firmado por el Presidente ruso Dmitry Medvedev.