La Futileza de las elecciones europeas

 

19 de junio de 2012 | 0903 GMT

 

Stratfor

 

Por George Friedman

 

Europa y los mercados financieros vigilaron atentamente el 17 de junio cuando Grecia sostuvo elecciones generales. La Canciller alemán Angela Merkel, el Presidente francés Francois Hollande y el primer ministro italiano Mario Monti todos retardaron sus vuelos a la Cumbre G-20  de junio 18 en México para esperar los resultados.

 

Los dos contendedor principales en las elecciones eran el Nuevo Partido de Democracia centro-derecha (ND) que se empeñó en levantar los compromisos de Grecia a la austeridad y honrar los acuerdos financieros del país con la Unión Europea y el Fondo Monetario Internacional y la Unión de la Izquierda Radical (SYRIZA), un grupo de políticos ultra-izquierda que empeñaron que Grecia rechace los acuerdos existentes, la austeridad extrema y mantenga la posición del país en la eurozona.

 

Una tercer partido mayor, el Movimiento Socialista Panhelénico de centro-izquierdo (PASOK), comparte la posición de ND de mantener el acuerdo de bailout de Grecia. PASOK había sido el partido gobernante de Grecia hasta que formara un gobierno de unidad tardío con el ND en 2011.

 

Durante algún tiempo parecía que estas elecciones serían definitivas. O Grecia rechazaría el acuerdo del país con sus prestamistas internacionales, forzándose potencialmente fuera del eurozona, o no lo haría. Si Grecia rechazara la austeridad y fuerte o voluntariamente dejara la eurozona, el país podría poner un precedente para otros estados con problemas y podría precipitar una crisis financiera--una salida del eurozona y el valor por defecto probablemente iría de la mano.

 

Europa se probaría como nunca antes, y averiguaría cómo es elástica una crisis financiera más ancha. Pero probablemente en Europa, el resultado es definitivo. ND ganó la elección con casi 29.5 por ciento de los votos, ganando 78 asientos en parlamento más otros 50 asientos otorgados premiando al partido por la constitución griega.

 

SYRIZA recibió bruscamente 27.1 por ciento de los votos, equivalente a 72 asientos, y PASOK recibió bruscamente 12.2 por ciento de los votos, o aproximadamente 33 asientos. El resto del voto se esparció entre una hueste de otros partidos.

 

Una partido necesita 151 asientos para ganar una mayoría absoluta en el parlamento, pero desde que ninguna partido solo pasó ese umbral, debe formarse una coalición gobernante. Así el ND necesita a PASOK si va a empedrar con guijarros una coalición gobernante unida, pero PASOK ha dicho que no se unirá a una coalición sin SYRIZA. Es incierto lo que parecería una unión como entre un partido que quiere respetar el acuerdo del bailout y un partido que quieren rechazarlo, pero sin embargo tal unión es improbable de pasar.

 

SYRIZA quiere formar una oposición poderosa. Se congregarán algo pareciéndose a un gobierno en el futuro sin tener en cuenta la retórica actual.

 

El voto griego no ha establecido nada. De hecho, incluso no puede llevar a la formación de un gobierno; la última elección no produjo  un gobierno y forzó esta elección.

 

Que la crisis europea está severamente afectando un país tan políticamente faccioso podrían verse como lastimoso. Por otro lado, uno podría defender que la crisis sería inevitablemente muy severa en el país más dividido -- no porque las divisiones causaron la crisis, sino porque la crisis causó las divisiones. La presión lograda por las circunstancias en Grecia minó el orden político cualquier estuviera en el lugar; las opciones para los hacedores de política estaban tan limitadas y asustaban que las respuestas coherentes así eran difíciles.

 

Grecia tiene opciones, pero es incapaz de escoger una. Más de nada, Europa quiere una decisión sobre su futuro, lo esa decisión podría ser. El 17 de junio, Grecia no defraudó Europa debido a la opción hizo pero porque estaba lisiado con la indecisión.

 

Dirección de crisis

 

Las indecisiones de Grecia están en el nivel del suelo de Europa. Otro y más significante armazón para la indecisión están surgiendo en las relaciones Franco-alemanas. El Partido Socialista francés ganó el mismo día a una mayoría absoluta que los griegos entraron en otro atascamiento. Esto hace posible para los Socialistas de Francia formar a un gobierno sin Verdes, dándole una plataforma fuerte y coherente a Hollande desde la cual operar.

 

La posición de Francia sobre manejar la crisis de la deuda soberana difiere fundamentalmente de Alemania. Alemania ha dicho que no aceptará soluciones propuestas que convertirían la eurozona esencialmente en una unión del traslado hasta que el resto de Europa pueda equilibrar sus presupuestos a través de las medidas de austeridad.

 

Alemania cree que éste debe ser el primer paso para llevar más allá a la integración de EU y la eurozona. Hollande toma una posición diferente. Él, también, quiere una integración europea mayor y del eurozona. Sin embargo, Hollande defiende el estímulo económico junto a la medida de austeridad como un medio para rebalancear las finanzas de los gobiernos europeos.

 

Hollande quiere que Europa crezca fuera de sus problemas financieros. Esto significa estimular economías, un proceso que requiere gasto deficitario. Hollande levanta un principio keynesiano tradicional que la demanda creciente por bienes entre los consumidores aumentará la actividad económica e incrementa la inversión. Como socialista con un fuerte contingente izquierdista en su fiesta, Hollande no puede apoyar la posición alemana que reprime particularmente la economía disminuyendo los gastos gubernamentales y puede deprimir por eso los consumos.

 

La diferencia entre los enfoques franceses y alemanes es sustancial. Revela una disputa en el corazón de la estrategia europea por manejar la crisis.

 

Los alemanes han sido agresivos exigiendo presupuestos equilibrados. Los franceses están volviéndose igualmente agresivo exigiendo políticas expansionistas. Los dos quieren evitar valores por default, pero los alemanes quieren garantizar pagos de deuda por una combinación de bailout y austeridad.

 

Los franceses quieren agregar estímulo a esto que cambia la situación completamente porque el estímulo sería consolidado principalmente por cofres alemanes. Ésta no es una cuestión simple de teoría económica divergente. Es una cuestión de interés nacional.

 

Francia no es tan económicamente decrépita como España o Italia, dejando solo a Grecia, pero no obstante está sintiendo las presiones de la crisis financiera. Si Europa continúa en su camino hacia el retroceso, Francia enfrentará un desempleo más alto y por consiguiente la presión política doméstica bajo el plan alemán. No está en los intereses de Hollande o Francia seguir el curso alemán.

 

Por su parte, Alemania no puede arriesgarse a déficit gubernamentales extensos en el sistema económico europeo. La economía robusta de Alemania da un cojín financiero al país para ablandar los efectos de los cortes deficitarios; el resto de Europa, incluso Francia, no tiene este lujo. Interesantemente, Francia y Alemania eran como uno en este problema hasta que Hollande fue elegido presidente.

 

De hecho, la fundación y misión de integración europea han sido la alineación íntima de Alemania y Francia. Un principio fundador de la unión, tal alineación garantizó la estabilidad y descorazonó conflictos que habían desgarrado a Europa separadamente. Ahora, Europa ha perdido su coherencia al nivel más alto, aunque en una manera más ordenadamente  que en Grecia.

 

Desarmonía y Opinión Pública

 

Por supuesto, la situación no es así simple. Lo que Alemania le dice necesita difiere de lo que permite pasar. Alemania exige favorecer la austeridad disciplinada, pero más que cualquier otro país Alemania necesita la eurozona para quedarse intacta. Es así que compondrá en austeridad y en suscribir deudas malas.

 

Por otro lado, Alemania rechaza la idea que se necesita una estrategia sistemática para estimular el crecimiento o probablemente para funcionar.

 

Francia no ve ninguna otra solución, a menos que enfrenta la austeridad misma. Ambas, la necesitan de políticas fiscales diferentes de los miembros y también, lógicamente, del Banco Central Europeo. De la mayoría de los miembros coaligados de la Unión europea a las relaciones entre sus miembros estables más fuertes, hay ahora des-armonía profundo.

 

Lo que maneja esta desarmonía es opinión pública. El público griego está políticamente dividido; por consiguiente, Grecia está paralizada. Francia sostuvo una elección en que Hollande que ofrece dudas serias sobre la politica alemana y reemplazó al ex Presidente francés Nicolás Sarkozy que compartió la posición alemana en manejar la crisis.

 

No son los hacedores de política que están divididos. Más bien, el electorado está separando a los hacedores de política. La solución alemana al problema es tan desagradable al gusto del resto de Europa que los políticos de élite tradicionales apoyando el plan de Alemania, como Sarkozy y el ex primer ministro griego George Papandreour, están siendo reemplazados.

 

Sus reemplazos tienden a rechazar la posición alemana. De hecho, la realidad política ha reprimido las acciones de los legisladores europeos. Hasta hace cinco años, un consenso general ancho gobernó Europa cuando vino a las materias de la EU, y los políticos eran libres encuadrarse con Europa. Esto no es más el caso -- la solución por mantener Europa ha divergido.

 

Más importante, Alemania se ha vuelto el problema en la eurozona donde una vez era la solución. Los problemas estructurales, como la dependencia alemana en las exportaciones a la Unión Europea, sólo en parte explica el cambio en la percepción pública de Alemania.

Más con precisión, los métodos alemanes por manejar la crisis cada vez más son vistos a través de otros países como amenazas significativas a su bien estar -- no hay una unión anti-alemana. Alemania quiere encontrar acomodamiento con Francia. El problema descansa en cómo se reconcilian las vistas francesas y alemanas.

 

Francia no está liderando todavía una coalición contra Alemania, pero es difícil de imaginar un escenario diferente. Más se sostienen elecciones, más el público forzará a sus líderes en varias direcciones. La mayoría de las veces, esta dirección evitará la austeridad y Alemania. Con el tiempo esto solidificará en un nuevo mapa.

 

Mientras esto tiene que pasar todavía, las recientes elecciones al menos no están resolviendo el problema de Europa. De hecho, ellos pueden estar dividiendo más el Continente. Y hay muchas elecciones para caminar.