El Nuevo Milenio

 

Por Henry C. K. Liu

 

El año 2000 marca dos eventos cronológicos en el Calendario Occidental: un nuevo milenio y un nuevo siglo. Su celebración marca el dominio global de la cultura Occidental en el siglo 20. El milenio es meramente el año 4398 en el calendario lunar chino - un no-evento.

 

La cultura china tiene su propio sistema de cronología. El calendario lunar que se introdujo alrededor de 2200 AC por los antepasados de los fundadores de la dinastía Xia (2100-1600 BC), y estaba en uso continuo desde la dinastía Han del 206 AC.

 

Un calendario solar había sido adoptado en 1121 AC por la antigua dinastía Zhou (1027-256 AC). El calendario solar generalmente está 2 meses delante del calendario lunar, pero la diferencia es más que meramente temporal. La adopción del calendario es un gesto de tour de force de un gran soberano y una estrategia política de profunda sofisticación en una cultura en que los rituales formales reinan supremos.

 

Wu Zetian, la única soberana mujer en la historia china, reavivó el antiguo calendario solar Zhou en el siglo 7. Ella se aprovechó del apoyo político de los budistas anti-confucianos y los litterati mentalmente reformadores para instituir las reformas políticas que apuntaron hacia la antigua dinastía Zhou, el periodo ejemplar en la historia china que Confucio (551-479 AC) había declarado como ideal.

 

Tales paradójicas manipulaciones sobrevivirían al tiempo moderno en la política china, los ganadores inevitablemente co-optan las políticas previamente denunciadas de los perdedores de oposición, sólo con una pasión en exceso de sus enemigos anteriores. Es una conducta modelo muy Daoista. Tal paradoja tiende a ocurrir sobre todo cuando la ideología ha sido el pretexto para la lucha de poder, y la demanda por poder ha sido racionalizada por la presunta ortodoxia ideológica. La re-adopción del antiguo calendario solar Zhou tiende a debilitar en-lugar subsecuentemente condicionando cultural atado a ritos confucianos de costumbres que han proliferado durante los siglos bajo el calendario lunar Xia.

 

El nuevo calendario solar hace parecer oscuros estos rituales menos naturales en los hábitos regulados de fechas del populacho, quienes por centenares de generaciones se han acostumbrado al calendario lunar. Durante siglos, las personas chinas han aceptado incondicionalmente los rituales confucianos inculcados pero oscuros según el calendario lunar Xia, aunque el calendario solar de la antigua dinastía Zhou (1027-256 A.C.) ha sido considerado más históricamente ortodoxo por los estudiosos confucianos. Ahora una marcha atrás, en nombre de la reverencia por la ortodoxia confuciana, de hecho liberaría al público de oscuras y obsoletas prácticas rituales confucianas.

 

Más de un milenio después, Otto von Bismark (1815-1898) empleado una estrategia similar, aunque para un propósito inverso. Bismark instituyó reformas sociales barriendo para difuminar la presión socialista radical doméstica, y al mismo tiempo, utilizar el resultante crecimiento económico para promover los objetivos conservadores prusianos de nacionalismo alemán y edificar el imperio.

 

Un ejemplo más tarde en la historia que la reforma de Wu Zetian del calendario como estrategia política, era el Calendario del Revolucionario francés anti-clerical, adoptado el 3 de octubre de 1793 por populistas radicales Hebertistas en su movimiento de des-cristianización.  Este designó el 22 de septiembre de 1792, fecha fundadora de la República, como Vendimiario 1, Año 1 de la República de Francia, el primer día del nuevo Calendario Revolucionario.

 

El Calendario Revolucionario francés cambió los nombres de los meses para remover todos los recordatorios de tradiciones despóticas, como agosto, llamado después del Emperador romano Augustus; julio, nombró después de Julio César y marzo (Marte en francés), llamado después del Dios romano de Guerra. Igualmente habría todos los meses de 30 días para dar énfasis a igualdad y racionalidad. Los remanentes 5 días del año, llamados sans-culottides, después del nombre dado a los miembros de las clases bajas culottes que no usaban culottes (calzones), serían días de fiesta para la clase trabajadora llamados: Virtud, Genio, Trabajo, Razón y Premios.

 

Los nuevos nombres durante los meses en el nuevo calendario fueron inventados por el dramaturgo revolucionario Philippe Fabre d'Eglantine (1755-1794), el talentoso secretario de Danton que fue guillotinado trágicamente a la edad de 39, unos meros 5 años después del ataque a la Bastilla, el levantamiento popular que lanzó la Revolución francesa.

 

El Calendario Revolucionario francés rechazaría el año del nacimiento de Cristo como el 1 año de anno Domini (año de nuestro Señor). Reemplazaría la semana de 7 días, visto por los defensores revolucionarios como una obsoleta reliquia Cristiana, con una métrica de 10-días, causando una reducción contra-revolucionaria inconscientemente, regresiva en el número de días de descanso para el populacho trabajador de 4 a 3 por mes.

 

El propósito global sería remover de la conciencia cultural todos los eventos cristianos como Navidad, Pascua, Día de Todos los Santos, el sábado, etc., como parte de un programa para reemplazar Cristiandad con un Culto de la Razón.

 

El Calendario Revolucionario francés permanecería en efecto hasta la Reacción Termidoriana, un periodo de revisionismo político, de extravagancia común en modales sociales, de codicia y escándalo y de merveilleuses: mujeres conocidas por su falta de ropa interior que se sobre-vestían en público.

 

La Reacción Termidoriana sería marcada con el crecimiento de la corrupción, especulación inflacionaria y usura manipulativa, la suspensión de regulaciones económicas populistas, cubierta con una revocación al por mayor de las prácticas de des-cristianización.

 

La Reacción Termidoriana se llama así porque vino detrás del golpe de estado del 9 Termidor, Año III de la República (27 de julio de 1794). Derrumbó a Maximiliano Robespierre (1758-1794), acabando el reino de Terror, y trajo al poder una coalición conveniente de la vieja burguesía conservadora y los parvenus bulliciosos y la opulencia de nouveaux riches, que después de otros 5 años entregarían la nación a un dictador militar en la persona de Napoleón.

 

La adopción de calendarios, sistemas de cuentas del pasaje de tiempo para propósitos históricos, civiles y religiosos, es un requisito previo indispensable para la civilización humana.

 

Desde los tiempos antiguos, el hombre ha organizado sus actividades por el ritmo de día y noche (el día solar), practicado sus observancias religiosas por las fases cíclicas de la luna (el mes lunar) y fijó sus esfuerzos agrícolas por las estaciones (el año tropical). Estos 3 ciclos fundamentales de cronología son:

 

El día solar: el tiempo que toma para la tierra para rodar una vez sobre su eje, el ciclo de funciones individuales como comidas y sueño;

 

El mes lunar: el tiempo toma traer la luna de nuevo en la misma posición alrededor de la tierra con relación al sol, también conocido como el mes sinódico, los ciclos para la cognición espiritual; y

 

El año tropical: el tiempo que toma a la tierra rodear el sol una vez, el ciclo para el trabajo estacional y mantener el registro.

 

Estos 3 ciclos son matemáticamente inconmensurables porque mientras el mes lunar es igual a casi 29 días solares y rinde un año de 354 días, el año tropical contiene ligeramente menos de 365 días, meses productivos de 30,43 días solares.

Muchos métodos ingeniosos han sido adoptados por las sociedades humanas para reconciliar esta incongruencia.

 

Los calendarios antiguos generalmente habían estado principalmente basados en los meses lunares que eran alternativamente fijos con 29 o 30 días solares, como requerido, para mantener buenas relaciones en paso con las fases lunares y evitar la introducción de días fraccionarios. Los meses lunares se reconciliaron con el año tropical por el uso de intercalación, la inserción arbitraria de un día adicional o mes para mantener el calendario en acuerdo con el ciclo de las estaciones. Una versión moderna de intercalación sería la suma del 29 de febrero en años del salto.

 

Cuando la civilización se hizo más compleja y la perspectiva temporal de hombre se alargó, los calendarios partieron gradualmente de la práctica pre-histórica de adhesión a los meses lunares. El año tropical entonces surgió como la base fundamental de cuenta cronológica y el mes sólo se retuvo como una conveniente subdivisión.

 

El calendario moderno en uso común en la mayoría de las partes del mundo, es una convención ampliamente aceptada no menos arbitrario que otros calendarios, tiene sus raíces en Egipto. El año egipcio era dividido en 3 estaciones de 4 meses: estación de diluvio, estación de Siembra y estación de Cosecha, como era natural a su geo-cultura.

 

Cuando el pasó, el año calendario egipcio, más corto que el año tropical por un fragmento de un día, gradualmente se volvió fuera de sincronización con las estaciones. Los egipcios antiguos observaron, sin embargo, que la inundación de forma consistente del Nilo ocurría en el momento del año cuando Sirius, la estrella más luminosa en el cielo, as levantaba en el este a la salida del sol.

 

La astronomía moderna identificaría a Sirius como un sistema de doble-estrella a 8.7 años luz del sol, en la constelación Canis Mayor. Los egipcios antiguos pudieron mantener un registro de diferencia entre el año calendario y las estaciones observando el cambio de fecha en su calendario de Sirius heliacal subiendo que es su primera suba después de la invisibilidad debido a la conjunción con el sol.

 

Los egipcios antiguos realmente estaban acostumbrados al cambio de las estaciones con respecto al año calendario, como los cristianos modernos estarían sobre la llegada de Pascua. El calendario egipcio, el único antiguo contado por regla fija, en lugar de por observación o la ordenanza local, era particularmente conveniente para fechar datos astronómicos históricos. Fue usado por Ptolomeo, el famoso matemático-astrónomo greco-egipcio, alrededor de 150 DC, y preferido por los astrónomos Occidentales hasta el Siglo 16.

 

Los calendarios babilónicos y griegos estaban similarmente basados en la luna, con un mes intercalado introducido a intervalos irregulares para mantener el calendario armonizado al ciclo de las estaciones. Es difícil y a veces imposible traducir fechas babilónicas en el calendario moderno porque la observación del primer creciente de la luna está afectada por factores locales que no se relacionan a la cuenta astronómica y los archivos babilónicos de intercalación estaba incompleto.

 

El calendario romano al principio era lunar con el pontifex maximus que disfruta el poder para proclamar la intercalación.

 

Julius César (102-44 BC) por cuya época el calendario había sido tan abusado por el uso repetido de la intercalación para propósitos políticos que enero estaba cayendo otoño, decidió reformar el calendario romano en adelante sobre consejo desde el 1er Siglo AC.

 

Para recuperar las deficiencias del pasado, César extendió la longitud del año 46 BC a 445 días, una suma regular de 90 días su normal 355 días al año.

Esto causó que la primavera ocurra en marzo después del 45 BC en lugar del 1er mes del año como en tiempo antiguo. Después de esto, el calendario Juliano estipuló los años comunes de 365 días y un día intercalado agregados a febrero cada 4 años.

 

Se dieron nombres a los días 1, 5, 7, 13 y 15 del mes. Shakespeare haría famoso el idus de marzo (el día 15) en su obra: Julius César en el que un vidente advierte al descuidado César de tener cuidado con los idus de marzo en la fecha que él se encontraría con la muerte.

 

Una expresión ambigua en el decreto de César sobre reforma del calendario llevó a agregar  un día intercalado cada 3 años hasta que el error fue descubierto por Augusto (63 BC - 14 DC). Augustus decretó que todos los años salteados sean omitidos entre 8 AC y 7 DC para compensar por el error después del cual la sucesión normal se reasumió in-interrumpida hasta la reforma Gregoriana de 1582.

 

La semana de 7 días es un ritmo religioso Judeo-Cristiano que se sobrepuso en el calendario Juliano después que Constantino (288-337) adoptó la cristiandad para el Imperio romano. En la Edad Media, tiempo, calendario e historia fueron contadas por el esquema Cristiano. La creación del mundo era 4,484 años datados antes de 753 BC, el año de la fundación de Roma por Rómulo, y la historia moderna del nacimiento de Cristo. Los eventos históricos fueron escritos en crónicas después de esto por los reinos papales y empiezan con San Pedro que estaba fijo en el 42-67 DC.

 

Se grabaron los eventos actuales respecto a las fiestas religiosas y los días de santos. El año empezaba en marzo - el mes, según Chaucer (1340-1400),

 

"en que el mundo empezó, cuando Dios hizo al primer hombre."

 

Eclesiásticamente, empezaba en Pascua, el día de la resurrección de Cristo, y porque ésta era una fiesta que se movía cayendo por todas partes dentro de un periodo de 30 días, la fecha histórica era impreciso. Las horas del día se llamaron durante las horas de oración: los matines alrededor de medianoche; loas alrededor de 3 de la mañana; prima la primera hora de luz del día, a la salida del sol o casi 6 de la mañana; las vísperas a 6 en la tarde y compline a la hora de acostarse.

 

La verdadera longitud del año tropical es 365.2422 días, o ligeramente menos del valor adoptado en el calendario Juliano. Por el principio del 16 siglo, esta diferencia había causado el equinoccio de primavera para caer el 11 de marzo en lugar del 21 de marzo, la fecha asumió en las tablas eclesiásticas de la cual la fecha de Pascua, la fecha religiosa superior cristiana, se computaba.

 

El Calendario Eclesiástico Cristiano, con sus fiestas cambiando, se remonta atrás a su conciliación de la tradición de la semana de 7 días con el calendario romano. Según se alega la resurrección de Jesús asumió en domingo el lugar que había sido el primer día de la semana religiosa en lugar del último día del fin de semana como en tiempos modernos.

 

La Biblia pone la Pasión con relación a la Pascua judía que cae en la tarde del 14 Nisan, el 7mo mes del año eclesiástico en el calendario judío. El Año Nuevo en el calendario judío es el primer día de Tishri y cae entre septiembre y octubre en el Calendario Gregoriano. De ahí, Pascua debe caer en un domingo más cercano al 14 Nisan. En 325, el primer Concilio de Nicaea determinó que Pascua debe caer en el domingo que sigue a la luna llena próxima después del equinoccio vernal que fue considerado por la Iglesia para caer el 21 de marzo.

 

En el 6 Siglo en Inglaterra, se desarrolló una disputa prolongada entre esos cristianos que habían derivado sus ritos de los celtas, y otros cristianos que había sido convertido como resultado de la misión de San Agustín. La disputa se enfocó sobre haber retenido un cómputo para Pascua de los celtas basado en un ciclo lunar de 84 años mientras los cristianos de San Agustín habían basado el suyo en un ciclo romano de 532 años desde el Siglo 5. Finalmente, el sínodo de Whitby en 663 bajo el Rey Oswy de Northumbria, uno de la Heptarquía anglosajona (confederación de 7 reinos) en Inglaterra, se sostuvo en una abadía fundada por Sta. Hilda en 657, fijó la disputa a favor del sistema romano.

 

Whitby, un puerto de mar en la boca del Esk en Yorkshire, Inglaterra del Norte, es donde el Capitán James Cook (1728-1779) sirvió como aprendiz de un constructor de buques y donde fue construida su nave, Resolution. Cook, explorador del Océano Antártico y descubridor de Nueva Caledonia, fue muerto en 1779 por los nativos en las Islas Hawaii.

 

En 1582, para restaurar el acuerdo entre los calendarios civil y cristianos eclesiásticos, el Papa Gregorio XIII emitió una Bula papal en que él ordenó que el día después del jueves, el 4 de octubre de ese año sea llamado viernes, el 15 de octubre, haciendo inexistente el 5-14 de octubre de 1582 en la historia Occidental, y ese salto del año resultante se omitiría cuando ellos no se caen en los años centenarios divisible por 400. El calendario Gregoriano se adoptaría después de esto en todos los países católicos mientras los territorios británicos protestantes incluyendo sus colonias americanas, sólo lo adoptarían en 1752. Por entonces, la diferencia entre los 2 calendarios había aumentado a 11 días porque 1700 no sería un año del salto Gregoriano. Del ahí los británicos lograría el cambio llamando al día siguiente al 2 de septiembre, 14 de septiembre, quedando el 3-13 de septiembre de 1752 así inexistente en historia británica.

 

El cumpleaños de Washington cae el 11 de febrero, 1731 OS (para Viejo Estilo o Juliano), se vuelve 22 de febrero, 1732 NS  (para Nuevo Estilo o Gregoriano), desde que, además del hueco de 11-días, el Día de Año Nuevo del Viejo Estilo ocurre normalmente en el 25 de marzo y en el Nuevo Estilo el Día de Año Nuevo ocurre el 1 de enero.

 

Gradualmente, el uso de NS se volvió innecesario como el calendario Gregoriano se volvió universal. En el siglo 20, el calendario Juliano sería de 13 días detrás del Gregoriano, porque 1800 y 1900 no eran años de salto en lo último. En tiempos modernos, el calendario Gregoriano estaría en uso oficial para propósitos civiles a lo largo del mundo.

 

Un vestigio del calendario romano es el nombre septiembre que en latín es el 7mo mes pero de hecho es el nombre del 9no mes en el calendario Gregoriano.

 

China adoptó el calendario Gregoriano el 1 de enero de 1912 después de la fundación de la República de China mientras la Unión Soviética entonces recientemente-formada lo adoptaría el 14 de febrero de 1918 después de la Revolución de octubre. El Día del Año Nuevo lunar chino normalmente ocurre entre el 10 de enero y el 19 de febrero del calendario Gregoriano.

 

El calendario solar (Zhou Li) de la antigua dinastía china Zhou (1027-256 A.C.) ha sido inventado para tener 6 ciclos cada uno teniendo 60 días. El ciclo de 60-días es dividido en 6 periodos (xun) de 10 días cada uno, con 3 tales periodos que hacen un mes, que rinde incluso un mes de 30 días- y un año nominal de 360 días. El xun (periodo de 10-días) es la unidad básica en el calendario chino. Un mes es dividido en el periodo superior (shang xun), el periodo medio (zhong xun) y el periodo más bajo (xia xun).

 

Por el Siglo 5 BC, los astrónomos chinos habían calculado el año solar por ser de 365.2444 días (fuera de por 0.0022 días) y el mes solar a 29.53059 días. Los años se colocan en ciclos mayores de 60 años dentro de los cuales hay 12 ciclos menores de 5 años cada uno. El día solar es dividido en 12 periodo shichen durando cada uno 2 horas. Una hora es conocida como un xiaoshi (shichen menor).

 

La palabra vino (jiu) en chino es escrita combinando la señal raíz de agua (shui) con la señal para el 10mo shichen (usted) qué se cae entre 5-7 postmeridiano. En otras palabras, el vino la bebida tomada durante las horas del cocktail.

 

Las fechas del calendario determinan el ritmo e importancia de rituales sociales, religiosos y políticos. Como se revisan las fechas tradicionales en el calendario lunar para encajar el calendario solar recientemente reavivado, muchos de los rituales detallados asociados con las viejas fechas del calendario pierden énfasis o se eliminan y libran a la sociedad a adoptar nuevos rituales que son diseñados para reforzar la legitimidad y los valores sociales reformados del nuevo orden político. A través de la reforma del calendario, se refuerzan los propósitos sociales y políticos de la agenda de reforma de la mujer gobernante.

 

La tradición china de adoptar el reino de un Emperador como el principio de una era no es único entre las sociedades humanas. Los atenienses identificaban una era por su archon (magistrado principal) y los romanos lo identificaron por su cónsul. Los japoneses habiendo adoptado la costumbre china en el Siglo 6, continuando fechando una era por el reino de su Emperador del Cielo (Tianhuang).

 

En cronología, una era es un periodo contado desde un punto artificialmente fijo en el tiempo, como antes o después del nacimiento de Cristo: AC para Antes de Cristo y AD para Anno Domini (año del Señor).

 

Los puntos conocidos más buenos en el tiempo histórico Occidental, al lado del nacimiento de Cristo, son: La alegada creación del mundo en la historia mítica judía que es equivalente a 3761 BC; y en la historia bizantina, 5508 AC; la fundación de la ciudad de Roma en 753 AC, el año marcado AUD para ad urbe condita (de la fundación de la ciudad); El Hijira, la migración del Mahoma a Medina desde Meca en 622 DC, abrevie A.H. y la fundación de los juegos Olímpicos en la antigua Grecia en 776 AC: tiempo en Olimpiadas.

 

Las eras chinas son marcadas por el nombre de reinos de soberanos individuales en las dinastías políticas. Muchos soberanos adoptan más de un reino, el año del principio del cual es año I. La República de China continuó esta práctica en 1912.

 

Desde que los años son de longitudes diferentes en calendarios diferentes y no empiezan en el mismo día y producen confusión y cálculos inexactos, hay anomalías frecuentes fechando en la historia. La anomalía más famosa es la última puesta del principio de la Era Cristiana por el monje-estudioso romano Dionisio Exiguo (DC 545), poniendo así el nacimiento histórico de Cristo a 4 AC, 4 años antes del año calendario de nacimiento de Cristo.

 

La historia china generalmente acepta el reino del Emperador Amarillo (Huangdi 2700-2600 BC) como su punto de principio pero el reino antiguo cae en la categoría de leyenda. Según informes recibidos la dinastía Xia (2100-1600 A.C.) se fundó en 2205 BC pero según informes recibidos incluso mientras era un periodo en el que un calendario fue adoptado, su autenticidad cronológica se ha resistido a los esfuerzos de comprobación exacta. Los archivos de los Anales de Bambú (Zhushu Jinian), un juego de archivos tallado en tiras de bambú excavadas DC en 281, rindió la fecha comprobable, detallada más temprana en historia china como 841 AC, aunque la cronología ortodoxa generalmente fecha la fundación de la dinastía Shang en 1766 BC.

 

Debe señalarse que las dificultades determinando con precisión las fechas exactas en las que tuvieron lugar los eventos históricos necesariamente no lanzan ninguna duda en su haber ocurrido. Por ejemplo, la fecha inexacta del nacimiento de Cristo no implica que Cristo no existió, por lo menos como hombre.

 

¿Qué poder es mayor que el poder para pedir la división del tiempo, esa dimensión fluida de toda la existencia que el arroyo continuo de la conciencia humana, ese aspecto misterioso de la física, la comprensión qué promete soluciones al enigma del ser? Antes del principio del tiempo, la 4 dimensión, había la nada, ninguna masa discernible de vacío, ningún movimiento, ningún espacio y ninguna entidad identificable.

 

La 4ta dimensión de tiempo es requisito necesario para describir la situación de los cuerpos celestes como son las 3 dimensiones de espacio. Es más, la dimensión de tiempo es necesaria para la apreciación de movimiento, el criterio fundamental de la vida. Sin el pasaje de tiempo, no habría ningún proceso, ninguna historia y ninguna vida.

 

El espacio y tiempo no están separados. Ellos son una unión inextricable: el continuo del espacio-tiempo, un concepto básico a la Teoría General de la Relatividad.

 

La Teoría de la Relatividad elimina de las físicas la idea de los valores absolutos durante el espacio y tiempo. Dice que el movimiento es relativo. Un cuerpo sólo mueve cuando medido en el espacio a otro de velocidad o dirección diferente. La medida de masa, longitud y tiempo depende del movimiento relativo del instrumento que mide, como comparado al objeto que es medido.

 

Albert Einstein (1897-1955) teorizó que como la materia se acerca a la aceleración de luz, la masa aumenta hasta que se vuelve infinito, la longitud disminuye en la dirección de viaje hasta que se acerque a ceros y el tiempo se retardaría hasta que se detenga. A esa velocidad, la materia se volvería pura energía.

 

Si y cuando los físicos manejan reconciliar la teorías de la relatividad que gobierna la conducta de los cuerpos celestes, con aquéllos de mecánicas de quantum que gobiernan la conducta de partículas sub-atómicas, que ellos habrán rendido una teoría unificada del universo, y empujado más el entendimiento humano del misterio de su principio.

 

Quien controla el tiempo, controla todo el resto. César lo entendió, el Papa Gregory lo entendió, y Wu Zetian lo entendió, cuando los Hebertistas franceses habrían llenado un siglo pleno después de ella.

 

Los asiáticos harán bien en entender que el año 2000 es un tiempo bueno para rechazar el imperialismo cultural Occidental y buscar un verdadero reavivamiento de su propia rica herencia. El primer paso es reconocer que el concepto de nuevo milenio no tiene ningún significado en cultura asiática.

 

Escrito el 23 de diciembre de 1999