El Desafío de China

 

March 9, 2010

 

Por Jennifer Richmond and Rodger Baker

 

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El Congreso Popular Nacional de China (NPC) permanece en sesión. Como de costumbre, la reunión ha proporcionado a Beijing una oportunidad para resaltar los éxitos del último año y poner los problemas que quedan delante.

 

Por lo menos, en la superficie China ha mostrado un resalto notable ante crisis económica global. Ha puesto el producto doméstico (PIB) en la totalidad envidiable de tasa  de crecimiento mientras mantiene las fábricas funcionando (si en pérdida) y los obreros empleados. Pero la crisis económica ha expuesto las ineficacias del modelo económico dependientes de exportación de China, y el gobierno ha tenido que bombear dinero en un paquete de estímulo de inversión mayor para recuperar actualmente el drenaje neto del sector de exportación que está exigiendo la economía.

 

Durante años, los líderes de China han reconocido los riesgos del modelo económico actual.

 

Ellos han debatido ideas políticas para cambiar del modelo actual a uno que es más sustentable a la larga e incorpora un crecimiento más geográficamente justo y un ascenso pesado en el consumo doméstico. Mientras hay acuerdo general en la necesidad por el cambio, los líderes tope discrepan en el tiempo y método de transición. Esto ha revuelto los debates interiores que pueden llevar a la faccionalización como los intereses variantes se alinean para promover su proscripción política preferida.

 

Los intereses atrincherados en áreas urbanas e industria de exportación - junto con los miedos constantes de activar un levantamiento social mayor - ha dejado el año gubernamental después de un año de sólo ligeros cambios alrededor de los márgenes.

 

A menudo, Beijing ha dado un paso adelante sólo para volver dos cuando surgen la inestabilidad social y/o la resistencia institucional. Y este debate se vuelve más significativo ahora, cuando China trata simultáneamente con la consecuencia del retraso económico global y preparativo para una transición de liderazgo en 2012.

 

La Agenda de Hu

 

El Presidente chino Hu Jintao entró hace ocho años en la oficina con la meta ambiciosa de cerrar una ensanchada brecha de riquezas en el crecimiento económico entre el interior rural y las ciudades costeras.

 

Hu heredó los resultados de apertura y reforma de Deng Xiaoping que se enfocó en el desarrollo rápido de las áreas costeras que se posicionaron mejor geográficamente para el comercio internacional.

 

El inmenso interior tomó la segunda categoría, manteniéndose en línea con la promesa que a su tiempo la marea creciente de la riqueza económica haría flotar todas las naves. En el futuro lo hizo, un poco. Pero mientras el interior vio mejoras significativas sobre el periodo de Mao temprano, el crecimiento y ascenso en niveles de vida y el ingreso disponible en las áreas costeras urbanas se separó lejos del crecimiento rural. Algunas áreas urbanas costeras están acercándose ahora a niveles occidentales de vida, mientras mucho del interior permanece empantanado en condiciones del Tercer Mundo.

 

Y más rápido crece la costa, la China más dependiente se vuelve del dinero de ese crecimiento para facilitar empleo y subvencionar la población rural. El predecesor de Hu, Jiang Zemin, también reconoció estos problemas.

 

Para dirigirlos, él promovió una política económica "Vaya al Oeste" diseñada para cambiar inversión llevándola más tierra adentro.

 

Pero Jiang enfrentó los mismos intereses atrincherados que se han opuesto a los esfuerzos de Hu al cambio significativo. Mientras Jiang pudo empezar la reforma de hinchadas empresas poseídas por el estado, él ablandó marcha económica hacia el oeste.

 

En medio de la caída económica global cíclico, China recurrió al modelo de exportación subvencionada para mantener niveles de empleo y mantener el dinero fluyendo. Involucrado sobre la inestabilidad social sostenida en la reforma radical en jaque, Jiang más cercano consiguió al fin de su término en el poder, probablemente él estaba para hacer cambios significativos que podrían minar cohesión social.

 

Ningún líder chino quiere presidir una política económica mayor que falle por miedo de ser el Mikhail Gorbachev chino. Para aquéllos como Hu que ha sostenido que la reforma rápido merece el riesgo de potencial dislocación social a corto plazo, la caída global se vio como validando sus políticas - y como confirmando los riesgos para China de no cambiar los riesgos de cambiar ahora.

 

El arrastre de la industria de exportación en el PIB le ha obligado a Beijing a que promulgue un programa de inversión masiva y de préstamo.

 

Por algunos relatos, las inversiones fijas en 2009 consideraron por más de 90 por ciento de PIB. Aquéllos defendiendo por la reforma más rápida han notado que el paso de crecimiento de la inversión es a la larga insostenible, y que el diluvio de dinero en el sistema ha creado nuevas presiones inflacionarias. Mucha de esta inversión entró en forma de préstamos de banco que necesitan ser servidos y reembolsados. Pero cuando el gobierno intenta refrescar la economía, se teje el riesgo de compañías que predefinan los préstamos. También refresca la economía la amenaza estallar la burbuja del bienes raíces de China.

 

Esto no sólo compone problemas relacionados a sectores de la industria, también podría activar la discordia social masiva en las áreas urbanas, donde la vivienda ha tenido lugar como inversión de opción.

 

El Dilema continuo de Beijing

 

Los líderes chinos enfrentan el dilema constante de necesitar permitir a la economía mantener su tres-décadas de modelo de largo crecimiento orientado a la exportación aunque esto construya debilidades a largo plazo, pero cambiar la economía no es algo que puede hacerse sin sus propias consecuencias.

 

Las presiones sociales están convenciendo al gobierno de la necesidad de levantar el salario mínimo para mantenerse al ritmo de las presiones económicas. Al mismo tiempo, los des-locación del trabajo y los nuevos incentivos de formación de trabajo en el interior están causando escasez de trabajo en algunos sectores en las zonas mayores de exportación en la costa.

 

Si las fábricas costeras aumentan sueldos para atraer trabajo o aplacar a obreros, ellos corren el riesgo de caer bajo la deuda a los ya delgados los márgenes de navaja de afeitar. Pero si ellos no lo hacen, el trabajo obrero en estas industrias a lo mejor puede armar escándalo y en el peor de los casos simplemente podría moverse atrás a casa y dejar a los exportadores con poca opción sino cerrar la tienda.

 

Los cambios demográficos que se tejen alrededor del globo también impactan la situación china, y el gobierno ya no puede confiar en un mercado de exportación siempre creciente para manejar la economía china.

 

Algunas compañías internacionales que ya operan en China están empezando a considerar relocalizar operaciones industriales a los lugares con trabajo más barata o de vuelta a sus países de origen para ahorrar en costos de transporte que los sueldos chinos ya no están mitigando. Con su mercado de exportación para recuperarse pronto a los niveles pre-crisis en cualquier momento, la competencia y proteccionismo están en ascenso.

 

Los Estados Unidos se están volviendo más intrépidos en sus restricciones a las exportaciones chinas, y China no puede evitar ya tener la etiqueta gubernamental americana de manipulador de dinero. Mientras ésta puede ser una medida extrema en 2010, las presiones para tal guión están subiendo. En medio de sus desafíos domésticos y globales, los líderes chinos están comprometidos en debates de política económica.

 

Aparece que la crítica interior está dirigiéndose contra Hu como las tensiones sociales sobre los problemas como los precios de casas e y inflación crecen. De ninguna manera, esto no es raro. Los presidentes nacionales llevan a menudo el choque del descontento con caídas económicas no importa si sus políticas son culpables. En China, sin embargo, la crítica contra la política económica cae en el primero ministro que es responsable para poner la dirección económica del país.

 

El enfoque en Hu refleja la profundidad de la crisis actual y las tensiones políticas subyacentes sobre la política económica global por un tiempo impredecible y las preparaciones para el fin de la presidencia de Hu en 2012.

 

Para puentear el golfo entre la costa urbana y el interior rural, Hu y sus partidarios han seguido un plan multi-fase. Primero, ellos buscaron guiar en algunas de las más independientes de las áreas costeras - en particular Shanghai que no sólo sirvió como centro de poder e influencia promoviendo la continuación de crecimiento costero desatado sino también del predecesor de Hu, Jiang.

 

Segundo, se puso en movimiento un plan para financiar redundancias en la economía de China y cambiar - la industria ligera y poco experimentada del interior aumentando sueldos en las áreas industriales claves de exportación costera, reduciendo su competitividad de costo.

 

Y Beijing agregó una marcha de urbanización en áreas tradicionalmente rurales e interiores. Juntos, esto representó un esfuerzo conjunto para traer trabajos al interior en lugar de continuar el modelo de obreros migratorios que se mueven a la costa. El centro de las políticas de Hu era un esfuerzo global por re-centralizar control económico. Esto le permitiría al gobierno central empezar desyerbando un huerto de redundancias salidas de la era de Mao de autosuficiencia provinciana que las eras Deng y de Jiang de no coordinado y a menudo localmente dirigido crecimiento económico llevado por la corrupción y nepotismo exacerbado.

 

Para abreviar, Hu planeó centralizar la economía para consolidar la industria, redistribuir riqueza y urbaniza el interior para crear una economía más equilibrada que enfatiza el consumo doméstico sobre las exportaciones. Sin embargo, el empujón de Hu, bajo el epíteto "sociedad armoniosa," ha sido algo sino liso y sus éxitos han estado limitados en lo mejor.

 

Hu encuentra Resistencia

 

La resistencia gubernamental institucional y local a la re-centralización ha seguido la política desde su principio, y la resistencia ha crecido con la crisis económica. El dinero está ahora entrando a raudales en la economía vía banco asignado por el gobierno vía préstamo masivo para estimular el crecimiento a través de inversiones mengüen las exportaciones. Por consiguiente, los precios de casas y la inflación temen ahora la plaga del gobierno - dos problemas que podrían llevar a tensiones sociales en aumento y ya podrían estar llevando a cuestionar más ruidosamente de las políticas de Hu.

 

Con dos años justos para entrar su administración, Hu está mirando ya a su legado, pesando los riesgos y premios entre promover el mantenimiento económico a largo plazo o la supervivencia económica a corto plazo. Los próximos dos años darán testimonio de las declaraciones de política aparentemente incongruentes como las dos direcciones contrarias y sus defensores batallan sobre el paisaje económico y político de China. El ascenso de Hu a la presidencia era todos menos seguro mucho antes de que él tomara oficina.

 

Desde una perspectiva un poco simplificada, el PRC ha tenido sólo cuatro líderes: Mao Zedong, Deng Xiaoping, Jiang Zemin y Hu Jintao.

 

Cuando Mao murió, su sucesor nombrado, Hua Guo Feng (quién fue puesto sobre varios otros candidatos fuera de favor), duró sólo un corto tiempo. En medio del caos político de la era de la Revolución post-cultural, Deng subió a la cima. Mao y Deng eran líderes fuertes que, aunque contendiendo con rivales, casi podría gobernar solo manualmente cuando la necesidad se levantó. Para evitar la confusión de la transición post-Mao, Deng creó un plan de sucesión a largo plazo. Él finalmente estableció al Alcalde de Shanghai Jiang Zemin como su sucesor. Pero para conservar su visión y legado, Deng escogió también al sucesor de Jiang, Hu Jintao, en un esfuerzo.

 

Obstruyendo alguna brecha terrible de oficina, Hu fue garantizado una década más o menos a la presidencia antes de que él tomara la oficina, y había poco que Jiang podría hacer para alterar este resultado. Jiang, sin embargo, hizo seguro que él dejó su marca alineante al sucesor de Hu, Xi Jinping.

 

A pesar del apoyo de Jiang, Xi no ha subido a través de las líneas de la misma manera como Hu lo hizo y levanta la especulación de discordancias interiores en el plan de sucesión. El vicepresidente Xi es considerado uno de los líderes "espléndidos," cuyos padres eran parte de los gobiernos de la era revolucionaria bajo Mao y Deng que principalmente han cortado sus dientes a través de venturas comerciales que se concentraron en las regiones costeras.

 

Hu, por otro lado, es considerado entre los líderes "tuanpai" o "tuanxi," que vienen principalmente de las líneas de la Liga de la Juventud Comunista y provincias interiores.

 

Mientras éstos "grupos" no están dentro y las facciones cohesivas de ellos, y las redes políticas de China son complejas, los antecedentes de Hu y Xi reflejan sus enfoques difiriendo la política.

 

Como tal, la pregunta del próximo líder chino es formada por oponer los planes económicos. En una mano están aquéllos como Hu que apoyan un reenfoque más rápido e inmediato en el crecimiento económico rural e interior, incluso a costa de reducido poder costero y urbano.

Por otro lado, a aquéllos como Jiang y su protegido Xi tienen un interés manteniendo el statu quo de regionalizada semi-independencia en materias económicas y el continuo crecimiento costero fuerte. Ellos están procediendo en la asunción que una economía liderada por la costa fuerte, mantendrán premios más inmediatos y fortalecerán la posición internacional de China y su defensa nacional.

 

No es importante sobre-expander las diferencias. Cada uno tiene la misma última meta, a saber, manteniendo el PCCh como la autoridad central y construyendo una China fuerte; es solo sus caminos a estos fines que difieren. Pero las diferencias de política económica están volviéndose ahora cuestiones importantes de supervivencia del Partido y estabilidad china y fuerza. Las luchas partidistas que en circunstancias normales puede ser principalmente controlado, o por lo menos no saldrían de mano, está formando ahora un entorno donde tres-décadas de China, el borbotón de crecimiento económico puede estar alcanzando su clímax.

 

Entretanto, las presiones sociales están subiendo en medio de las incertidumbres e inestabilidades en las estructuras económicas chinas. Beijing ha surgido de la crisis económica más intrépido y más auto-seguro que nunca. Pero esto se maneja más por un reconocimiento de la debilidad que una valoración falsa de fuerza. La dirección de China está en modo de crisis, y en este momento de inestabilidad e incertidumbre económica, la dirección debe manejar también una transición que está trayendo políticas económicas compitiendo en severo contraste.

 

Y ésta es la clase de presión que puede causar sacarse los guantes y tirar las expectativas de unidad y las transiciones por la ventana. Todo puede pasar fácilmente; dos años son un tiempo largo, después de todo. Pero si hay una cosa cierto sobre el próximo cambio de presidentes, es que nada es cierto.