EEUU promueve a Irán en el mercado de energía

 

Por M K Bhadrakumar

 

La semana pasada, la administración de Barack Obama hizo su primer movimiento mayor en la geopolítica de Eurasia con el nombramiento de Richard Morningstar como enviado especial para energía de Eurasia. El inteligente, devastadoramente eficaz diplomático de la administración de Bill Clinton regresa en su viejo golpe. Curiosamente, a pesar de sus extensos lazos al Gran Petróleo, la actuación de la administración George W Bush en política de energía lee desconsoladamente. Vladimir Putin de Rusia era más listo que los Estados Unidos en el Caspio.

 

Entra Morningstar.

 

Él sirvió la administración Clinton como consejero especial al presidente y secretario de estado en la ex Unión Soviética, consejero especial en la diplomacia de energía en la Cuenca del Caspio y embajador a la Unión Europea (EU). Él era una figura importante empujando a través de - contra las grandes desigualdades – la tubería de petróleo Baku-Tbilisi-Ceyhan que simboliza como un logro paciente de la diplomacia de energía americana en el periodo post-soviético.

 

Moscú debe tomar nota que un adversario formidable ha re-entrado en la arena. Con un antecedente de carrera en asuntos de EU y diplomacia de energía del Caspio, el nombramiento de Morningstar significa que Washington va a dar un tiro al proyecto de tubería de gas Nabuco. La acción resuelta para lograr que el proyecto marche incluye alinearse consolidando y afianzando los suministros de gas necesarios, golpear los contra-movimientos rusos atrás y no menor de todo reunir el apoyo europeo.

 

Nabuco tiene el potencial para volver a escribir las relaciones Rusia-EU y consolidar la dirección trans-atlántica de EEUU. La tubería de 3,300 kilómetros del Caspio vía Turquía a Austria reduciría la creciente dependencia de la EU en energía rusa. Morningstar dijo en un discurso mayor de política en 1998,

 

"El objetivo fundamental de la política americana en el Caspio no es simplemente construir tuberías de petróleo y gas. Más bien es usar esas tuberías que deben ser comercialmente viables como herramientas para establecer una estructura política y económica que fortalecerá la cooperación y estabilidad regional y animará la reforma durante las próximas décadas." 

 

De hecho, las condiciones han cambiado subsecuentemente. Hoy Rusia es un poder resurgente, diferente al débil, vacilante jugador que Morningstar tacleó en los años noventa. Los otros los países productores de energía del espacio post-soviético - Azerbaiján, Turkmenistán, Kazakhstan y Uzbekistán - tampoco ya no pueden ser empujados. Ellos saben cómo funciona el mercado; ellos tienen habilidades negociando y no están intimidados por la diplomacia internacional. De nuevo, China ha aparecido en el paisaje como un jugador con instintos asesinos y los músculos financieros duros de emparejar.

 

Irán, también, se balancea para entrar en el ring y Turquía no es más un seguidor dócil de los deseos americanos. Igualmente, los poderes europeos mayores como Alemania, Italia, los Países Bajos y Austria tienen extensos lazos de energía con Rusia y no están inclinados a ver líneas dibujadas entre el Oeste y el Este. Ay, hay desunión completa en los esfuerzos por formular la política extranjera de EU. Los países miembros no confían en la EU para proteger sus intereses y en cambio prefieren las iniciativas nacionales bilaterales en los problemas de seguridad de energía.

 

La crisis financiera y económica descorazona proyectos de larga gestación que necesitan inversión pesada. Además, Nabuco propone problemas. Como una tubería que propone transportar gas del Caspio a Europa del Sur, enfrenta la tiesa competencia de South Stream patrocinada por los rusos.

 

La rivalidad estaba en despliegue en Sofía, Bulgaria, en la conferencia "Gas Natural para Europa" el viernes, asistida por 28 países europeos, caspios y asiáticos centrales - y Morningstar. La conferencia se dirigió clara de endosar cualquier proyecte.

 

Hay una rajadura de tres-formas además, en opinión europea con respecto a Nabuco. Ni Alemania ni Italia - qué ha afianzado bilaterales amarras de energía con Rusia - son perspicaces para hacer más inversiones en diversificación de proyectos de energía, considerando que los países de la "Nueva Europa" ven a Nabuco como un medio para escapar a la dependencia del gas ruso. Entretanto, los estados balcánicos quieren a Nabuco y South Stream cuando ellos pueden embolsicar pesadas cuotas del tránsito. Y Turquía que se imagina como el cubo de energía de Europa si vienen Nabuco, espera influenciar esto para acceder a EU, una perspectiva que la "Vieja Europa" aborrece. 

 

Asegurando las reservas corriente arriba para Nabuco también siguen siendo un problema molesto. Azerbaiján que es un proveedor potencial para Nabuco se ha movido recientemente más cerca a Moscú y ha firmado un acuerdo para proporcionar gas azerí a las tuberías rusas.

 

Morningstar necesitará persuadir a Baku a volver al pliegue americano. Él tiene contactos excelentes en Baku, pero Baku tiene fuertes compulsiones para buscar la buena voluntad de Moscú.

 

Los lazos fraternales entre Azerbaiján y Turquía se han enfriado últimamente como consecuencia del acercamiento turco-armenio (qué Washington anima). Baku ha advertido que la esperada apertura de la frontera turco-armenia "podría llevar a tensiones en la región y sería contradictoria a los intereses de Azerbaiján." Esto cuenta con el apoyo de Moscú por el retiro de tropas armenias de las regiones circundantes de Nagorno-Karabakh, mientras insiste que "la normalización de relaciones turco-armenias debe proceder en paralelo con el retiro de tropas armenias de las tierras ocupadas de Azerbaiján."

 

Si Moscú provoca una retirada de tropas armenias, el Gran Juego Caucásico se transformará más allá del reconocimiento. Significativamente, durante su visita a Moscú el 17 de abril, el presidente de Azerbaiján Ilham Aliyev dijo que él no vio ningún obstáculo a un trato para el suministro de gas a la compañía de energía más grande de Rusia, Gazprom.

 

Sin gas azerí, Nabuco puede languidecer.

 

Esto ha estimulado a EEUU a afianzar el acceso a la reserva de gas de Turkmenistán. No sorprendente, hay júbilo en Bruselas y Washington que mientras dirigiéndose una conferencia de energía el jueves en Ashgabat, el Presidente turkmeno Gurbanguly Berdymukhammedov dijo,

 

"Hoy nosotros estamos buscando condiciones para diversificar la ruta de energía y la inclusión de nuevos países y regiones en la geografía de las rutas... Un componente clave de afianzar la fiabilidad de las entregas de energía internacionales es la diversificación de rutas, la creación de infraestructura multi-ramas para la entrega a los consumidores."

 

Pero es demasiado temprano para celebrar. Como dijo la analista Ana Jelenkovic del tanque de pensar en Londres Eurasia Group, "yo pienso que muchos europeos y EEUU están intentando aprovecharse de lo en que ellos piensan es una zambullida de las relaciones ruso-turkmenas, pero yo no sería tan rápido en decir que va a ser un cambio geopolítico significativo."

 

EEUU de hecho está sondeando todas las opciones. En un movimiento muy sorprendente, mientras hablando con reporteros después de la conferencia de Sofía, Morningstar habló de Irán como un potencial proveedor de gas para Nabuco.

 

"Obviamente, ahora mismo, el gas de Irán crea algunas dificultades para los Estados Unidos así como para otros países involucrados," admitió él. "Nosotros [EEUU] extendimos la mano a Irán, nosotros queremos comprometernos con Irán, pero también necesitan dos para ir al baile y nosotros estamos esperando que habrá respuestas positivas de Irán," dijo Morningstar.

 

Según informes recibidos él dijo que Nabuco bien pudiera existir sin gas Iraní, pero EEUU realmente estaba intentando extender la mano a Teherán. Él estaba esperanzado sobre las perspectivas desde que una posible "zanahoria" sería el desarrollo del sector de energía de Irán con tecnología Occidental si hay un deshielo en las relaciones de EEUU-Irán. Él implicó que Irán está para un gran beneficio como la administración de Obama se comprometa profundamente a la seguridad de energía de Europa.

 

Interesantemente, así como Morningstar habló en Sofía, el delegado americano a la conferencia en Ashgabat, Es diputado asistente Secretario de Estado George Krol, hizo otra propuesta que todavía involucra a Irán en su discurso. Él dijo que EEUU permanecía abierto a la perspectiva de gas de Asia Central que se exporte a Europa vía Irán, que tiene frontera a Turkmenistán del sur. La audiencia de Krol incluyó a los delegados Iraníes.

 

Evidentemente, Irán se había anticipado a lo inevitable de tal cambio en el pensamiento americano. En febrero, Irán firmó un acuerdo provisional para desarrollar los masivos campos de gas Yolotan-Osman cerca de Turkmenistán oriental. Irán también selló un trato para aumentar sus compras anuales de gas turkmeno a 10 mil millones metros cúbicos (bcm), qué es un quinto de lo que Rusia compra de Turkmenistán. Irán también ha estado discutiendo con Turquía la asignación de una ruta de gas turkmeno a Europa vía la tubería de gas existente Irán-Turquía. EEUU tenía tempana cooperación turca opuesta con Irán en este frente, pero ahora hay un cambio del paradigma, con Washington que promueve precisamente tal cooperación y solicitando gas iraní para asegurar la seguridad de energía de sus aliados europeos.

 

Pero, se levanta un signo de interrogación en términos de EEUU en competencia cabeza-a-cabeza con China para acceso al gas turkmeno (e iraní). China está cerca de completar una tubería de gas a través de Kazajstán y Uzbekistán a Turkmenistán (qué también puede extenderse a Irán) que permitirá las exportaciones de gas natural de 30 bcm dentro de los próximos dos años.

 

Beijing dice que es seguro que el trabajo en el proyecto de tubería de7.000 kilómetros pudiera terminarse a finales del año actual. Turkmenistán ha prometido proporcionar óptimamente 40 bcm de gas vía esta tubería.

 

Curiosamente, Morningstar tomó un enfoque diferenciado a China. Con respecto al South Stream, él era liberal expresando su descontento. Él dijo bruscamente, "Nosotros tenemos dudas sobre South Stream... Nosotros tenemos preguntas serias." Pero cuando vino a China, él era un hombre en total cambio.

 

"Nosotros queremos desarrollar relaciones cooperativas con todos los países que están envueltos," dijo Morningstar. "Nosotros estamos viviendo un tiempo de crisis financiera que realmente es un problema para todos. No podemos permitirnos el lujo de estar peleando sobre estos problemas, y necesitamos intentar ser constructivos, y tratar juntos los problemas comunes.

 

"China es un país que yo pienso que nosotros en los Estados Unidos queremos comprometer, con respecto a los problemas de energía. Yo no pienso que es una idea mala que China esté envuelta en Asia Central. Yo pienso que ayuda a los países asiáticos Centrales. Hay oportunidades con que nosotros podemos cooperar quizá - compañías europeas, americanas, países europeos, Estados Unidos - quizá nosotros podemos cooperar con China en esa parte del mundo y es algo que por lo menos nosotros necesitamos explorar como una área de posible cooperación."

 

Sólo una semana en su nuevo trabajo, Morningstar ha empezado a correr a toda velocidad. Él ha perfilado un plan ambicioso de diplomacia de energía americana en el Caspio que todos tomas la seguridad de energía de EU bajo las alas americanas y apunta a neutralizar las ganancias de Rusia en la lotería de energía del Caspio durante la era Bush. Pero él ve positivamente las incursiones de China en Asia Central cuando ellos sirven el los intereses geopolíticos de EEUU aislando a Rusia y desechando las demandas de Moscú sobre la región como su esfera de influencia. 

 

Claramente, Washington adoptará un enfoque muy pragmático a Irán. Esto señaliza su buena voluntad de terminar las sanciones americanas contra Irán y en cambio promueve agudamente a Irán como competidor de Rusia en el mercado de gas europeo como un proveedor y como país del tránsito para el gas asiático central. Pocos anales de historia la diplomática moderna emparejarían realismo americano.

 

Washington espera también por eso construir las relaciones de EEUU-Irán. Teherán necesita modernizar su industria de energía y desarrollar su sector de gas natural licuado que mantiene oportunidades comerciales muy lucrativas las compañías de petróleo americanas. Sin ninguna duda, es una situación de “ganar-ganar” para Washington y Teherán.