Diez años de Putin

 

Por Peter Zeihan

 

http://www.stratfor.com/files/mmf/0/6/0640ec65effbc13f843593cbe6465097b165d82e.jpg

 

Este fin de semana marca la llegada de los diez-años desde que Vladimir Putin entró en una posición de dirección en el Kremlin. Mucho ha pasado desde el primer nombramiento de Putin subsecuentemente como vice primer ministro en agosto de 1999, pero la evolución más definitiva de Rusia era de los días inestables pero semi-democráticos de los años noventa a la estructura autoritaria estatista de hoy. Mientras apenas ha estado claro para STRATFOR que Putin sobreviviría la transición de Rusia de democracia provisional a cerca de Estado policial, la transformación de Rusia misma siempre ha encajado con nuestras predicciones.

 

El gobierno autoritario está geográficamente determinado por la formación de Rusia. La estructura del autoritario de Rusia tiene sus raíces en dos rasgos interconectados: su tamaño, y su falta de fronteras geográficamente definidas.

 

Problemas de tamaño

 

Rusia es grande. Aturde la mente por lo grande. Incluso los americanos cuyo país es grande en su propio derecho, simplemente tienen dificultad para absorber cómo es Rusia de grande.

 

Rusia mide por palmos 11 zonas horarias. Viajando de un extremo a otro por riel hay siete-días, está una jornada de siete-noches. Hasta los motores de reacción comerciales necesitaban repostar para volar la longitud del país hasta lo relativamente recientemente. El primer camino transcontinental del país sólo se volvió operacional hace unos años.

 

En suma, Rusia - para no decir nada de la Unión Soviética substancialmente más grande - es casi el doble del tamaño de todos los cincuenta estados americanos combinados.

 

Siendo tan grande, Rusia está condenada a ser muy pobre.

 

Con la excepción notable del Volga, Rusia no tiene ningún río útil que puede usarse para transportar bienes - y el Volga que está helado la mayoría del año vacía en el final comercial muerto del Mar Caspio.

 

Considerando que los americanos y europeos siempre pudieron transbordar baratos bienes y personas de arriba a abajo en sus ríos y el dinero ahorrado para esto les permitió construir  ejércitos, comprar bienes y/o funcionar trenes - y hacerse así todavía más ricos - los rusos tenían que aplicar su capital escaso a construir sistemas de transporte necesarios para alimentar su población.

 

La mayoría de las ciudades Occidentales creció en nodos de transportes naturales, pero muchas ciudades rusas son puramente el resultado de la planificación estatal. Por ejemplo, St. Petersburgo fue construida para servir exclusivamente como una posición avanzada para combatir a Suecia y controlar el Mar Báltico.

 

La industrialización básica que barrió por Europa y los Estados Unidos en el siglo 19 exigió tránsito rápido, barato para hacer el proceso barato y que los centros densos de población sirvan como pool baratos de trabajo y se mercados concentrados. Rusia ni tenía tránsito ni población yendo por esta. Las ciudades grandes requieren comida abundante, barata. Sin opciones de transporte eficaces, el rendimiento de los granjeros se pudrirá antes de llegar al mercado y les impedirá ganar mucho.

 

Los esfuerzos estatales por confiscar la producción de granjeros llevada a las rebeliones.

 

Los gobiernos rusos tempranos encontraron de forma consistente que ellos tenían que escoger entre utilizar las finanzas ya-magras para comprar comida y subvencionar el crecimiento de la ciudad, o gastar ese dinero en una fuerza de seguridad para aterrorizar a los granjeros así la comida pudiera confiscarse completamente. No fue hasta el desarrollo de los ferrocarriles - y el ascenso de la toma de hierro de la Unión Soviética - que el campo pudiera ser enjaezado económicamente y aplastado espiritualmente con bastante regularidad para crecer e industrializar las ciudades de Rusia.

 

Pero incluso entonces, se construyeron ciudades basado adelante una razón estratégica - no económico.

 

Magnitogorsk, uno de los inmensos centros industriales de Rusia, se construyó al este de las Montañas Urales para escudarlo del ataque alemán. Los obstáculos de Rusia al desarrollo económico sólo podrían superarse a través de la planificación del Estado y el terror institucional.

 

No sorprendentemente, la primera ola real de desarrollo e industrialización de Rusia no ocurrió hasta que Stalin subió al poder.

 

El descubrimiento de amplias reservas de energía desde esos años que ha ayudado poco. Pero subsecuentemente la mayoría de ellas son literalmente a miles de millas de cualquier mercado, la necesidad de construir infraestructura gigantesca para simplemente alcanzar los depósitos pone presión sobre la línea del fondo del país.

 

La defensa más buena  

 

El tamaño de Rusia la presta a un sistema autoritario, pero la causa más profunda para este sistema está arraigada en la carencia de Rusia de fronteras geográficamente definidas.

 

La ilustración mejor de esto requiere una revisión breve de las lecciones de la ocupación de mongoles. La fuerza de los mongoles que una vez gobernaron las estepas de Asia, y en ese tiempo la mayoría de lo que es ahora Rusia (entre otros inmensos territorios) - tenían su perspicacia militar en el lomo del caballo. Donde la tierra estaba abierta y plana, los jinetes mongoles no conocieron a ningún par. Las partes cortos y gruesamente pobladas de Rusia son tan llanas como ellas son grandes. No poseen ninguna barrera física que podría detenerlo, o hasta particularmente retardar, el  acercamiento de los mongoles y la victoria inevitable.

 

Los bosques al norte de Moscú sirvieron como la mejor defensa de Rusia. Cuando la horda de Mongol llegó al borde de los bosques, la caballería fue obligada a apearse si ellos fueran ofrecer combate. Una vez privado de sus monturas, la ventaja del guerrero de Mongol sobre el soldado campesino ruso se encogió rápidamente.

 

Y así sólo fue en los bosques norteños de Rusia donde alguna semejanza de independencia rusa se manejó para sobrevivir durante los tres siglos de gobierno mongol. Los mongoles enseñaron a los rusos cómo las invasiones horribles - invasiones especialmente exitosas que persisten por las generaciones - podrían ser.

 

La ocupación de los mongoles se marcó indeleblemente en la memoria colectiva rusa y dejó a los rusos obsesionados con la seguridad nacional. Los ecos de esa memoria terrible han aparecido de nuevo y de nuevo en la historia rusa, con las invasiones de Napoleón y Hitler que sólo sirven como dos de las más recientes.

 

Muchos rusos ven a las firmes expansiones de OTAN y de EU de hoy en los ex territorios soviéticos a través de este prisma, como simplemente la más reciente encarnación del terror mongol. Y así después que el periodo mongol acabó, la estrategia rusa podría resumirse en una sola palabra: expansión. El único recurso al desafío de tamaño y la falta de opciones de transporte interiores - y la falta en absoluto de cualquier barrera significante a la invasión - era estableciendo un tapón tan grande como posible.

 

Con este fin, la Rusia masiva y pobre dedicó sus escasos recursos a construir un ejército que podría empujar sus fronteras fuera de su territorio central en la búsqueda por seguridad. Las complicaciones que fluyen de semejante expansión - como la lograda durante los tiempos soviéticos - es triple.

 

Primero, la seguridad está incompleta.

 

Mientras muchos países tienen alguna clase de barrera geográfica que concede un grado de seguridad - Chile tiene los Andes y el Desierto de Atacama, el Reino Unido tiene el Canal inglés, Italia tiene los Alpes – las barreras potenciales a la invasión para Rusia son lejanas e incompletas.

 

Rusia puede avanzar hacia el oeste a las Montes  Cárpatos, pero permanece expuesto en la Llanura Norte Europea y la brecha de Besarabia. Puede alcanzar el Tien Shan de Asia Central y los pantanos de Siberia, pero entre la montaña y el pantano hay una extensión de estepa en China y Mongolia. A menos de conquistar casi toda Eurasia, hay ninguna manera de afianzar las fronteras de Rusia. Segundo, el costo de intentar afianzar sus fronteras es enormemente caro - más masivo de lo que cualquier estado puede sostener a perpetuidad.

 

Intentando hacer así significa que el sistema económico ya-enfatizado de Rusia debe apoyar una frontera aun más larga que requiere un ejército aun más grande.

 

Rusia más grande se vuelve, más pobre se vuelve, y sus más críticos recursos escasos son canalizados hacia las necesidades del estado - significando que el control central se vuelve más esencial.

 

Tercero, cualquier tapón que Rusia conquista no está vacío, ellos son hogar de no-rusos. Y a estos no-ruso raramente les gusta la idea de servir como regiones tapones de Rusia. Mantener estas poblaciones conquistadas inmóviles no es una tarea para débiles de corazón. Esto requiere una fuerza de seguridad que no es solo grande, sino capaz aventajar a los grupos de resistencia penetrando, recogiendo información y vigilancia.

 

Esto requiere un servicio de inteligencia interior así con el propósito primario de cuidar múltiples pueblos conquistados en línea - si esos pueblos son letones o ucranianos o chechenos o uzbecos - y el tamaño de este servicio de inteligencia y la omnipresencia sólo se cuida de ser emparejada por su brutalidad.

 

Unas palabras de nuestro Líder  

 

Rusia es un lugar duro para gobernar, y como nosotros hemos implicado, STRATFOR está ligeramente sorprendido por lo que Putin ha durado. Nosotros no lo pensamos incompetente, es solo que la vida en Rusia es muy dura y el Kremlin es un crisol, y a menudo los líderes son aplastados rápidamente.

 

Antes de que Putin tomara el trabajo No. 2 de Rusia, el ex Presidente Boris Yeltsin había tenido a no menos de 10 hombres - uno de ellos dos veces - en esa posición.

 

Pero Putin alardeó una característica que STRATFOR identificó hace diez años largos que lo puso a él aparte. Putin no era un burócrata o tecnócrata o político; él era un agente de KGB. Y como el propio Putin ha proclamado célebremente, no hay ninguna tal cosa como un ex oficial de inteligencia. Esto le permitió enjaezar la encarnación moderna de las instituciones que hicieron a Rusia no sólo posible, sino estable - las divisiones de inteligencia - y fundirlos en el centro del nuevo régimen.

 

La mayoría del personal del personal mayor actual del Kremlin, y casi todo el círculo interno de Putin, estaba profundamente mezclado en el aparato de seguridad soviético. Ésta apenas es una unión de fuerzas única en la historia rusa.

 

Andropov dirigió la KGB antes de tomar las riendas del imperio soviético.

 

Stalin era (in) fame para su uso del aparato de la inteligencia.

 

Lenin casi dirigió Rusia en el territorio antes de su despliegue de la Cheka en la fuerza que detuvo su caída libre.

 

Y los zares antes que los líderes soviéticos apenas eran extraños al papel que los tales servicios jugaron.

 

Entre ineficiencia económica - qué sólo se ha vuelto peor desde los tiempos soviéticos - y la demografía infeliz, Rusia enfrenta un futuro que si algo es más yermo que su pasado.

 

Se ve como un país sitiado por enemigos: el Oeste, el mundo musulmán y China.

 

También se ve como un país sitiado por enemigos desde dentro de: sólo casi tres de cuatro ciudadanos son rusos étnicos que son mucho más viejos que el ciudadano medio - y las natalidades no-rusas son casi dobles que las de rusos.

 

Sólo una institución en la historia rusa alguna vez ha demostrado se capaz de resistirse tales fuerzas, y es la institución que una vez más gobierna el país.

 

Rusia bien puede estar parada en el borde de sus años de crepúsculo. Si hay una fuerza que puede conservar alguna versión de Rusia, no podría ser idéntico a Putin, pero necesitará mirar un gran trato como lo que Putin representa.