El Desafío de Obama

 

5 de noviembre de 2008 | 1202 GMT

Por George Friedman

http://www.stratfor.com/weekly/20081105_obama_s_challenge

 

 

 

Barack Obama ha sido elegido presidente de los Estados Unidos por una gran mayoría en el Colegio Electoral. Los Demócratas han aumentado Congreso su control de dramáticamente y han aumentado el número de asientos que ellos tienen en la Cámara de Representantes y moviéndose cerca del punto donde - con unas defecciones Republicanas - ellos pueden tener de la prueba filibustero de control del Senado.

 

Dada la edad de algún juez de la Corte Suprema, Obama bien podría tener la oportunidad de nombrar por lo menos uno y posiblemente dos nuevos jueces.

 

Él empezará como uno de los presidentes más poderosos en un rato largo.

 

Verdaderamente extraordinario fueron las celebraciones sostenidas alrededor del mundo por la victoria de Obama. Ellos afirman las expectativas globales que Obama ha levantado - y revela que los Estados Unidos deben ser más importantes para los europeos de lo que a los últimos les gusta admitir. (Nosotros no podemos imaginar vigilias en la noche tarde en los Estados Unidos por una elección francesa.)

 

Obama es un retórico extraordinario, y como señaló Aristóteles, la retórica es uno de los cimientos del poder político. La retórica lo ha levantado a la presidencia, junto con la tremenda impopularidad de su predecesor y una crisis financiera que tomó una campaña atada y le dieron una primacía a Obama que él nutrió cuidadosamente a la victoria. Así, como con todos los políticos, su victoria era una cuestión de retórica y, según Machiavelli, suerte. Obama tenía ambos, pero ahora la pregunta es si él tiene la virtud de Machiavelli poseyendo por completo la capacidad de ejercer poder.

 

Este último elemento es lo sobre el que es gobernar, y es lo que determinará si su presidencia tiene éxito. Empotrado en su tremenda victoria está una sola debilidad: Obama ganó el voto popular por un margen bastante estrecho, casi 52 por ciento del voto. Eso significa que casi tantas personas votaron contra él como votaron por él.

 

La Agenda de Obama vs. Extender su Base

 

Presidente americano George W. Bush demostró que la incapacidad para entender los usos y límites de poder puede aplastar muy rápidamente una presidencia. El entusiasmo enorme de los seguidores de Obama podría ocultar cómo él - como Bush - está gobernando un país profundamente, y casi uniformemente, dividido.

 

La primera prueba de Obama será simple: ¿Puede mantener él la devoción de sus seguidores mientras aumenta su base política?

 

¿O creerá él, como hicieron Bush y Cheney, que él puede gobernar sin preocupación para la otra la mitad del país porque él controla la presidencia y Congreso, como Bush y Cheney hicieron en 2001? Los presidentes son elegidos por votos electorales, pero ellos gobiernan a través del apoyo público. Obama y sus partidarios dirán no hay peligro de una repetición de Bush - quién creyó que él podría llevar a cabo su agenda y construir su base política al mismo tiempo, pero no pudo. Construir una base política requiere modificar la agenda de uno.

 

Pero cuando usted empieza modificando su agenda, cuando usted se vuelve pragmático, usted empieza a perder a sus partidarios. Si Obama hubiera ganado con 60 por ciento del voto popular, esto no sería como apretar una pregunta. Pero él apenas ganó por más que Bush en el 2004. Ahora, nosotros averiguaremos si Obama es hábil como presidente como cuando él era candidato. Obama pronto enfrentará el problema de principio para defraudar a las personas por el mundo, un problema construido sobre su trabajo.

 

Las primeras desilusiones serán menores. Hay miles de las personas que esperan por nombramientos, algunas posiciones del Gabinete, otros a la Casa Blanca, otros a las agencias federales. Muchos conseguirán algo, pero pocos conseguirán tanto como ellos esperaron. Algunos se sentirán traicionados y se pondrán amargos. Durante el proceso de la transición, el buscador de la oficina defraudado - una institución en la política americana - empezará filtrando sobre el antecedente a cualquier reportero que está disponible.

 

Esto golpeará una nota pequeña, discordante; no creando ningún problema serio, pero sirviendo como un heraldo de cosas por venir.

 

Después, Obama jurará. Él dará un memorable, quizás histórico discurso en su inauguración. Habrá grandes expectativas sobre él en el país y alrededor del mundo. Él disfrutará la luna de miel presidencial tradicional durante la cual todos menos sus enemigos más amargos le darán el beneficio de la duda. La prensa lo adorará inicialmente, pero empezará escribiendo historias sobre todas las posiciones que él no ha llenado, los errores que él cometió en el proceso de examen riguroso y así sucesivamente. Y entonces, en marzo o abril, las cosas se pondrán interesantes algún día.

 

Irán y un retiro americano de Irak

 

Obama ha prometido retirar fuerzas americanas de Irak, donde él no piensa dejar ninguna fuerza residual. Si él sigue ese curso, él abrirá la puerta para los iraníes. El interés de seguridad nacional primario de Irán es conteniendo o dominando Irak con quien Irán combatió una guerra larga.

 

Si los Estados Unidos permanecen en Irak, los iraníes serán obligados a aceptar un gobierno neutro en Irak. Un retiro americano pavimentará el camino para los iraníes de usar los apoderados iraquíes para crear, como mínimo, un gobierno iraquí más pesadamente influenciado por Irán. Aparte de perturbar a los aliados sunni y curdos de los Estados Unidos en Irak, el ascendiente iraní en Irak perturbará a algún aliado mayor de los americanos - particularmente los sauditas que temen el poder Iraní.

 

Los Estados Unidos no pueden permitirse el lujo de un escenario bajo el cual se proyecta poder iraní sobre los campos de petróleo sauditas.

 

Mientras ése podría ser un escenario improbable, lleva consecuencias catastróficas. Los jordanos y posiblemente los turcos, también los aliados americanos, simplemente no presionarán a Obama para retirarse. Y, por supuesto, los israelíes querrán que los Estados Unidos permanezcan en el lugar para bloquear la expansión iraní. Resistir una coalición de sauditas e israelíes no será fácil. Éste será el punto donde la prenda de Obama para hablar con los iraníes se volverá crucial.

 

Si él simplemente se retira de Irak sin un entendimiento sólido con Irán, la coalición americana entera en la región vendrá aparte. Obama ha empeñado construir coaliciones, algo que será difícil en el Medio Oriente si él se retira de Irak sin el blindaje de las garantías iraníes. Él hablará por consiguiente con los iraníes. Pero ¿qué puede ofrecer Obama a los iraníes que los inducirían a preceder su interés de seguridad nacional primario?

 

Difícil imaginar un trato iraní-americano que sea mutuamente beneficioso y ejecutable. Obama será obligado entonces a tomar una decisión. Él puede retirarse de Irak y sufrir las consecuencias geopolíticas mientras cae bajo fuego de la derecha político sustancial en los Estados Unidos que él necesita por lo menos en parte para traer a su coalición.

 

O, él puede retener un poco de fuerza en Irak y puede defraudar a sus partidarios por eso. Si él es torpe, él podría enrollarse bajo el ataque de la derecha por negociar con los iraníes y de sus propios partidarios por no retirar todas fuerzas americanas de Irak. Se probarán sus capacidades en política extranjera y la política doméstica en esta cuestión central, y él defraudará a muchos indudablemente.

 

El Dilema afgano

 

Obama necesitará dirigirse luego a Afganistán. Él ha dicho que ésta es la guerra real, y que él les pedirá a los aliados americanos que se unan a él en el esfuerzo. Esto significa que él irá a los europeos y OTAN, como él ha dicho que hará. Los europeos están encantados con la victoria de Obama porque se sienten que Obama los consultará y dejará de hacer demandas de ellos.

 

Pero las demandas precisamente son lo que él les traerá a los europeos. En particular, él querrá que los europeos mantengan más fuerzas en Afganistán. Muchos países europeos se inclinarán para proporcionar un poco de apoyo, si por ninguna otra razón que para mostrar que ellos se preparan a trabajar con Obama. Pero la opinión pública europea no está a punto de apoyar un despliegue mayor en Afganistán, y sin embargo los europeos no tienen la fuerza para desplegar allí.

 

De hecho, como la crisis financiera global empieza a tener un impacto más horrible en Europa que en los Estados Unidos, muchos países europeos están reduciendo sus despliegues activamente en Afganistán para ahorrar dinero. Expandir operaciones es la última cosa en las mentes europeas. La solución afgana de Obama de construir una coalición centrada en los europeos encontrará así una Europa dividida con poca inclinación a enviar tropas y en todo caso con poca tropa para enviar. Eso lo forzará en una confrontación con los europeos en primavera 2009, y luego en una decisión.

 

A los Estados Unidos y a sus aliados les falta colectivamente la fuerza para estabilizar Afganistán y derrotar al Taliban. Les falta ciertamente la fuerza para hacer un movimiento significativo en Pakistán - algo que Obama ha flotado en varias ocasiones que podrían ser una idea buena si la fuerza estuviera de hecho disponible.

 

Él tendrá que tomar una decisión dura en Afganistán. Obama puede continuar la guerra como está luchándose actualmente, sin esperanza de algo sino una acción de tenencia larga, pero esto se arriesga definiendo su presidencia alrededor de una guerra desesperada. Él puede escoger retirarse, en efecto reintegrar el Taliban, remontando su compromiso y deduciendo el fuego pesado de la derecha. O él puede hacer lo que nosotros hemos sugerido es el resultado inevitable, a saber, negociar - y alcanzar un acuerdo político - con el Taliban.

 

Diferente a Bush, sin embargo, el retiro o negociación con el Taliban aumentará la presión sobre Obama de la derecha. Y si esto se acopla con una decisión para retardar el retiro de Irak, los propios partidarios de Obama se volverán impacientes.

 

Su apoyo del 52 por ciento el Día de Elección podría deteriorarse con una velocidad notable.

 

La Cuestión rusa

 

Al mismo tiempo, Obama enfrentará la cuestión rusa. La mañana después de la elección de Obama, el presidente ruso Dmitri Medvedev anunció que Rusia estaba desplegando proyectiles en su enclave europeo de Kaliningrad en respuesta al despliegue americano de sistemas de defensa de misiles balísticos en Polonia.

 

Obama se opuso a los rusos en su intervención de agosto en Georgia, pero él nunca ha enunciado una clara política de Rusia. Nosotros esperamos que Ucrania habrá cambiado su alineación política hacia Rusia, y Moscú se estará moviendo rápidamente para crear una esfera de influencia antes que Obama pueda atraer su atención - y el poder americano - para llevarla.

 

Obama se volverá de nuevo a los europeos crear una unión para resistir a los rusos. Pero los europeos serán divididos de nuevo. Los alemanes no pueden permitirse el lujo de alienarse a los rusos debido a la dependencia de la energía alemana en Rusia y porque Alemania no quiere combatir otra Guerra Fría.

 

Los británicos y franceses puede inclinarse para dirigir más la pregunta más, pero ciertamente no al punto de resucitar OTAN como una fuerza militar mayor. Los rusos se prepararán para hablar, y querrán hablar de un gran trato, todo el rato que sigue su propio interés nacional de aumentar su poder en lo que ellos llaman su “extranjero cercano”.

 

Obama tendrá muchas opciones en política doméstica dada sus mayorías en el Congreso. Pero su talón de Aquiles, como era para Bush y para muchos presidentes, será la política extranjera.

 

Él ha hecho lo que parece ser tres garantías.

 

Primero, él se retirará de Irak.

Segundo, él se enfocará en Afganistán.

Tercero, él se opondrá al expansionismo ruso.

 

Para entregar la primera promesa, él debe tratar con los iraníes.

Para entregar la segunda, él debe tratarse con el Taliban.

Para entregar la tercera, él debe tratarse con europeos.

 

Finanzas globales y el Problema europeo

 

Los europeos propondrán otro problema crítico, cuando ellos quieren un segundo acuerdo Bretton Woods. Algunos estados europeos parecen desear un juego de regulaciones internacionales para el sistema financiero. Hay tres problemas con esto.

 

Primero, a menos que Obama quiera cambiar el curso dramáticamente, las posiciones americanas y europeas difieren sobre el grado al que los gobiernos regularán transacciones interbancarias. Los europeos quieren mucho más intrusión que los americanos. Ellos son por lejos menos contrarios a dirigir controles gubernamentales de lo que los americanos han sido. Obama tiene el poder para cambiar la política americana, pero haciendo eso hará más difícil extender su base.

 

Segundo, la creación de un cuerpo regulador internacional que tenga autoridad sobre los bancos americanos crearía un sistema donde la dirección financiera americana estaría subordinada a la dirección financiera europea.

 

Y tercero, los europeos no tienen un entendimiento común de las cosas. Obama podría ser llevado así rápidamente en problemas complejos de política de la Unión Europea que podrían atar sus manos en los Estados Unidos. Éstos podrían convertirse rápidamente en negociaciones dolorosas en que el encanto de Obama a los europeos se evaporará. Uno de los cimientos de la política extranjera de Obama - y uno de las razones que los europeos han celebrado su elección - era la percepción que Obama se ha preparado para trabajar estrechamente con los europeos.

 

Él se prepara para hacer de hecho así, pero su problema será el mismo que tenía Bush: los europeos no están en ninguna posición dar las cosas que Obama necesitará de ellos - a saber, tropas, una OTAN reavivada para confrontar a los rusos y un sistema financiero global que no subordine la autoridad financiera americana a una burocracia internacional.

 

El duro camino adelante

 

Como cualquier político, Obama enfrentará el desafío de haber hecho un juego de promesas que no es mutuamente soportable. Mucho de su desafío hierve bajo los problemas que él necesita resolver y en que él quiere ayuda europea en adelante, pero los europeos no se preparan a proporcionar el tipo y cantidad de ayuda que él necesita. Esto, más el hecho que un retiro americano de Irak requiere un acuerdo con Irán - algo duro de imaginar sin una presencia americana continua en Irak - le da a Obama un camino difícil para seguir. Como con todos los presidentes americanos (quién enfrenta elecciones de medio término con velocidad asombrosa), los movimientos de la política extranjeros de Obama serán ideados por su apoyo político.

 

Institucionalmente, él será poderoso. En términos de apoyo popular, él empieza sabiendo que casi medio país votó contra él, y que él debe aumentar su base. Él debe aprovechar del periodo de luna de miel, cuando su apoyo se extenderá, para traer otro 5 o 10 por ciento del público en su coalición. Estas personas votaron contra él; ahora él necesita convencerlos para apoyarlo. Pero éstas precisamente son las personas que considerarían las charlas con el Taliban o Irán con profunda desconfianza. Y si las negociaciones con los iraníes le causan mantener fuerzas en Irak, él alienará su base sin necesariamente ganar sobre sus antagonistas.

 

Y hay siempre lo desconocido. Podría haber un ataque terrorista, los rusos podrían empezar presionando a los estados bálticos, la situación mexicana podría deteriorarse. Lo desconocido por definición no puede anticiparse. Y muchos líderes extranjeros saben que toma meses de administración para establecerse, algo de lo que algunos intentarán tomar ventaja. Encima de eso, hay ahora casi una ventana del tres-meses en la que el presidente viejo no está todavía afuera y el nuevo presidente no todavía dentro.

 

Obama debe tratar con problemas de política extranjera extremadamente difíciles en el contexto de una alianza que no falla debido a la conducta áspera entre amigos sino porque los intereses de los aliados han divergido.

 

Él debe tratarse de esto en el contexto de posiciones de política extranjera difíciles de sostener y reconciliar, todos contra el telón de fondo de casi medio un electorado que votó contra él contra partidarios que tienen esperanzas enormes investidas en él. Obama sabe todo esto, por supuesto, como él indicó en su discurso de victoria. Nosotros averiguaremos ahora si Obama entiende el ejercicio de poder político así como él entiende la persecución de ese poder. Usted realmente no lo puede saber hasta después del hecho.

 

No hay ninguna razón para pensar que él no puede valerse de astucias en estos problemas. Haciendo así tomará habilidad, engaño y la capacidad de hacer que sus partidarios se olviden de las promesas que él hizo mientras mantienen su apoyo. También requerirá la capacidad de hacer que algunos de sus antagonistas lo abracen a pesar del camino que él tendrá que tomar.

 

En otras palabras, él tendrá que ser hábil y cruel sin parecer ser hábil y cruel. Eso es lo qué los presidentes exitosos hacen. Entretanto, él debe disfrutar la transición. Frecuentemente es la parte mejor de una presidencia.