Decadencia y caída de casi todos

 

Por Pepe Escobar

 

Hace más de 10 años, antes del 9/11, Goldman Sachs estaba prediciendo que los países BRIC (Brasil, Rusia, India, China) harían la cima 10 de la economía mundial - sino no hasta el 2040.

 

Salte una década y la economía china ya tiene el puesto número dos de todos para sí mismo, Brasil es número siete, India 10, y hasta Rusia igual está arrastrándose más cerca. En paridad de poder adquisitivo, o PPP, las cosas parecen aun mejores. Allí, China está en segundo lugar, India es ahora cuarto, Rusia sexto, y Brasil séptimo.

 

Ninguna maravilla que Jim O'Neill, quien acuñó el neologismo BRIC y es ahora presidente de Goldman Sachs Asset Management, ha estado enfatizando que "el mundo no es más dependiente más larga de la dirección del EEUU y Europa."

 

Después de todos, desde 2007, la economía de China ha crecido por 45%, la economía americana por menos de 1% - cifras que sobresaltan bastante para hacer a cualquiera devolver sus predicciones.

 

La ansiedad americana y perplejidad alcanzaron nuevas alturas cuando las últimas proyecciones del Fondo Monetario Internacional (FMI) indicaron que, por lo menos para ciertas medidas, la economía china daría alcance a EEUU para 2016. (Hasta recientemente, Goldman Sachs estaba apuntando hacia 2050 para ese intercambio del primer-lugar.)

 

Dentro de los próximos 30 años, los cinco de la cima cinco serán, según Goldman Sachs, probablemente sean China, EEUU, India, Brasil y México. ¿Europa occidental? ¡Adiós!

 

Un sistema despojado en su esencia.

 

Números crecientes de expertos están de acuerdo que Asia está liderando el camino ahora para el mundo, así como pone brillantes huecos desnudos en la narrativa del Oeste de la civilización. Todavía hablar sobre "la decadencia del Oeste" es una proposición peligrosa.

 

Una referencia histórica importante es el ensayo de 1918 de Oswald Spengler con ese título. Spengler, un hombre de su tiempo, pensó que la humanidad funcionó a través de los únicos sistemas culturales, y que las ideas Occidentales no serían pertinentes, o transferibles, otras regiones del planeta. (Diga ese el aullido a los jóvenes egipcios en Tahrir Square.)

 

Spengler capturó el zeitgeist dominado por Occidentales de otro siglo. Él vio las culturas como organismos vivientes y agonizantes, cada uno con una única alma. El Este u Oriente eran "mágicos", mientras el Oeste era "Faustiano." Misántropo reaccionario, le convencieron que el Oeste ya había alcanzado el estado supremo disponible para una civilización democrática - y así estaba destinado a experimentar la "decadencia" de su título.

 

Si usted está pensando que esto parece como un Huntingtonesco "choque de civilizaciones" avant-la-lettre, usted puede excusarse, porque eso es exactamente lo que era.

 

Hablando de choques de civilizaciones, ¿hizo a cualquiera el aviso que "quizá" en una reciente historia de tapa de Time que se mete con los temas de Spengler y encabezado "Decadencia y Caída de Europa (y Quizá el Oeste)?" ¿En nuestro momento post-Spengler, el "Oeste" es ciertamente los Estados Unidos, y cómo pudiera tomarlo esa revista tan mal? ¿Quizá?

 

Después de todo, Europa perseguirá ahora en crisis financiera en profunda "en decadencia" con tal que permanezca entrelazado indisolublemente y continúa difiriendo  "al Oeste" - es decir, Washington - así como da testimonio de la ascensión económica simultánea de lo llamado a veces burlonamente "el Sur."

 

No piense en el momento capitalista global presente como un "choque", sino un "dinero en efectivo de civilizaciones."

 

Si Washington está aturdido ahora y operando en piloto automático que es en parte porque, hablando históricamente, su momento como la "única superpotencia" global o incluso "hiper-poder" apenas duró más que los notorios 15 minutos de fama de Andy Warhol – de la caída del Muro de Berlín y derrumbe de la Unión Soviética al 9/11 y la doctrina de George W Bush.

 

El nuevo siglo americano fue estrangulado rápidamente en tres fases llenas de arrogancia: 9/11 (golpe); la invasión de Irak (guerra preventiva); y la quiebra de 2008 de Wall Street (capitalismo del casino).

 

Entretanto, uno todavía puede defender que Europa tiene sus oportunidades no-occidentales que, de hecho, la periferia cada vez más los sueños con los subtítulos europeos - no americanos.

 

La Primavera árabe, por ejemplo, se enfocó en las democracias parlamentarias Europeo-estilo, no un sistema presidencial americano. Además, sin embargo financieramente ansioso que pueda ser, Europa sigue siendo el mercado más grande del mundo. En una serie de campos tecnológicos, él ahora rival o fuera de paso de EEUU, mientras alardean las monarquías de Golfo Pérsico regresivas en euros (y primeras en bienes raíces en París y Londres) para diversificar sus carpetas.

 

Todavía, con "líderes" como el neo-napoleónico Presidente Nicolas Sarkozy, primer ministro David (de Arabia) Cameron, premier Silvio ("bunga bunga") Berlusconi, y Canciller Angela ("Estimada Prudencia") Merkel, grandemente carente de imaginación o competencia llamativa, Europa ciertamente no necesita a los enemigos.

 

Decadencia o no, podría encontrar un nuevo arriendo entero en vida por poner de lado su Atlantismo y apostando audazmente a su destino Euroasiático. Podría abrir sus sociedades, economías, y culturas a China, India, y Rusia, mientras empujando a Europa del Sur para conectar mucho más profundamente con una Turquía creciente, el resto del Medio Oriente, América Latina, y África (y no vía cualquiera de los bombardeos "humanitario" extensos de la Organización del Tratado Atlántica Norte (OTAN)).

 

Por otra parte, los hechos en tierra sacan algo que va bien más allá del declive del Oeste: es la decadencia de un sistema en el Oeste que, en estos últimos años, está despojándose de su esencia austera. El historiador Eric Hobsbawm tomó el humor del momento cuando él escribió en su libro Cómo Cambiar el Mundo que "el mundo transformado por el capitalismo", qué Karl Marx describió en 1848 "en pasajes de oscuridad, la elocuencia lacónica es reconociblemente el mundo del vigésimo primero siglo temprano."

 

En un paisaje en el que la política está reduciéndose a un espejo (roto) que refleja las finanzas, y en que producir y ahorrar ha sido reemplazado por consumir, algo sistémico entra en la vista. Como en la línea famosa del poeta William Butler Yeats, "el centro no puede tener" - y no deja a nadie.

 

Si el Oeste cesa de ser el centro, ¿que exactamente salió mal? ¿Está usted conmigo o contra mí?

 

Vale la pena que el capitalismo era "civilizado" gracias a la presión tenaz de movimientos de clase trabajadora arenisca y la amenaza siempre presente de huelgas e incluso revoluciones.

 

La existencia del bloque soviético, modelo alterno de desarrollo económico (sin embargo torcido), también ayudó. Para neutralizar la URSS, los grupos gobernando Washington y Europa tenían que comprar el apoyo de sus masas defendiendo lo que nadie se ruborizó en llamar "el estilo de vida Occidental." Fue forjado un contrato social complejo, e involucró capital haciendo concesiones.

 

No más. No en Washington que es obvio. Y cada vez más, ni en Europa. ¡Ese sistema empezó estropeándose en cuanto - habló sobre el total el triunfo ideológico! - el neo-liberalismo se volvió el único espectáculo en la ciudad. Había una solo súper-carretera desde allí y barrió las cuerdas más frágiles de la clase media directamente en un nuevo proletariado post-industrial, o simplemente en estado no empleable.

 

Si el neo-liberalismo es por ahora el vencedor, es porque no existe ningún modelo realista de desarrollo alternativo, y todavía lo que ha ganado está siempre en cuestión.

 

Entretanto, excepto en el Medio Oriente, lo progresivo del mundo está paralizado, como si esperando la vieja orden para disolverse por sí mismo. Desgraciadamente, la historia nos enseña que, en las travesías similares en el pasado, usted está probablemente como encontrando las uvas de la ira, estilo populista derechista, como nada más - o peor todavía, el fascismo sincero.

 

"El Oeste contra el resto" es una fórmula simplista que no empieza a describir tal mundo.

 

Imagine en cambio, un planeta en que "el resto" está intentando caminar más allá del Oeste en una variedad de maneras, sino también ha absorbido ese Oeste de maneras demasiado profundas de describir. Aquí está entonces la ironía: sí, el Oeste "decaerá", incluso Washington, y todavía se dejará atrás por todas partes.

 

Lo lamento, su modelo succiona

 

Suponga que usted es un país en vías de desarrollo y va de compras al supermercado del desarrollo. ¿Usted mira a China y piensa que usted ve algo nuevo - un modelo de consenso que está encendiendo las luces por todas partes - o lo hace? Después de todos, la versión china de un crecimiento económico sin libertad política no puede resultar ser mucho de un modelo para seguir por otros países.

 

De muchas maneras, puede ser más como un artefacto letal inaplicable, una bomba de racimo compuesta de fragmentos del concepto Occidental de modernidad casados a una fórmula basado en lo Leninista donde un solo partido controla personal, propaganda, y - crucialmente - el Ejército de Liberación del Pueblo.

 

Al mismo tiempo, éste es un sistema que intenta demostrar evidentemente que, aunque el Oeste unificó el mundo - del neo-colonialismo a la globalización - eso no debe implicar se liga para gobernar para siempre en términos materiales o intelectuales.

 

Por su parte, Europa está pregonando un modelo de integración supra-nacional como un medio de resolver problemas y conflictos del Medio Oriente al África.

Pero cualquier comprador puede ver la evidencia de una Unión Europea ahora al borde de crujir en medio de disputa sin detener intra-europea que incluye revueltas nacionales contra el euro, disgusto sobre del papel de OTAN como un Robocop global, y un estilo de arrogancia cultural europea continua que lo hace incapaz de reconocer, por tomar un ejemplo, por qué el modelo chino tiene tanto éxito en África.

 

O digámosles a nuestro comprador mire a los Estados Unidos, ese país que todavía es, después de todo, la economía número uno del mundo, su dólar todavía la moneda de reserva del mundo, y su poder militar permanece número uno en poder destructivo y todavía es guarnición de mucho del globo.

 

Eso parecería impresionante de hecho, si no fuera para el hecho que Washington está visiblemente en declive y oscila ferozmente entre un populismo cojo y una ortodoxia rancia, y un chelín para el capitalismo del casino en una calle lateral en su tiempo de sobra. Es un poder gigante envuelto en la parálisis política y económica para que todo el mundo vea, y no menos visiblemente incapaz de venir a con una estrategia de salida.

 

Realmente, ¿compraría usted a un modelo de cualquiera de ellos? ¿De hecho, dónde en un mundo realizando una escalada desorden es cualquiera supuesto para ver estos días cuándo viene a modelos?

 

Una de las razones clave durante la Primavera árabe era el precio de la comida fuera-de-control, manejado significativamente por especulación.

 

Las protestas y alborotos en Grecia, Italia, España, Francia, Alemania, Austria y Turquía eran consecuencias directas del retroceso global.

 

En España, casi la mitad de los de 16 a 29 años - una sobre educada "generación perdida" - está ahora sin trabajos, un record europeo.

 

Eso puede ser lo peor en Europa, pero en Gran Bretaña, 20% de 16 - a 24 años están desempleados, sobre el promedio para el resto de la Unión europea. En Londres, casi 25% de las personas de edad de trabajar están desempleados. En Francia, 13.5% de la población es ahora oficialmente pobres - eso es se mantienen vivos con menos de $1,300 al mes.

 

Tantos por Europa Occidental lo ven, el estado ya ha abierto brecha el contrato social. Los indignados de Madrid han tomado el espíritu del momento perfectamente: "Nosotros no estamos contra el sistema, es el sistema que está contra nosotros."

 

Esto saca fuera la esencia del fracaso abyecto de capitalismo neo-liberal, como David Harvey explicó en su último libro, El Enigma del Capital. Él hace claro cómo una economía política "de desposesión de masas, de prácticas rapaces al punto del robo a la luz del día, particularmente de pobres y el vulnerables, no sofisticados y legalmente indefenso, se ha vuelto el orden del día."

 

¿Salvará Asia el capitalismo global?

 

Entretanto, Beijing está demasiado ocupado remezclando su destino como el Reino Medio global - desplegando a ingenieros, arquitectos, y obreros de infraestructura de la variedad no-bombardeada desde Canadá a Brasil, Cuba a Angola - para estar muy distraído por las fatigas de Atlantistas en MENA (aka la región que incluye el Medio Oriente y África Norte).

 

Si el Oeste está en problemas, el capitalismo global está dándose un indulto - cómo de breve nosotros no sabemos - por la emergencia de una clase media asiática, no sólo en China y India, sino también en Indonesia (240 millones de personas en modo de estampida) y Vietnam (85 millón).

 

Yo nunca dejo de maravillarme cuando yo comparo las maravillas al instante y la burbuja inmobiliaria del momento presente en Asia mis primeras experiencias en viviendo allí en 1994, cuando los tales países todavía eran en "Tigre asiático", pre-crisis financiera años 1997.

 

En China solo, 300 millones de personas - "sólo" 23% de la población total - ahora viven en áreas urbanas mediano tamaño y disfrutan lo que siempre se llama "ingresos disponibles." Ellos, de hecho, constituyen algo como una nación hacia ellos, una economía de ya dos-tercios de Alemania.

 

El McKinsey Global Institute nota que la clase media china comprende ahora 29% de los 190 millones de casas del Reino del Medio, y alcanzará un tambaleante 75% de 372 millones de casas para 2025 (si, por supuesto, el experimento capitalista de China no ha pasado entonces a algún precipicio y su potencial burbuja inmobiliaria/finanzas no se ha hecho estallar y se ha ahogado la sociedad).

 

En India, con su población de 1.2 mil millones, hay ya, según McKinsey, 15 millones de casas con un ingreso anual de $10,000; en cinco años, un proyectado 40 millones de casas, o 200 millones de personas, estará en ese rango de ingreso. Y en India en 2011, como en China en 2001, la única manera es ascendente (de nuevo con tal de que ese respiro dure).

 

Los americanos pueden encontrar surreal (o empezar a empacar su valija de expatriado), pero un ingreso anual de menos de $10,000 significa una vida cómoda en China o Indonesia, mientras en los Estados Unidos, con un ingreso medio de bruscamente $50,000, uno es prácticamente pobre.

 

Nomura Securities predice que en meros tres años, las ventas al menudeo en China darán alcance al EEUU y que, de esta manera, la clase media asiática puede de hecho "salvar" el capitalismo global durante un tiempo - pero a un precio tan excesivo que la Madre Naturaleza está complotando alguna venganza tremendamente catastrófica en la forma de lo que se llamaba cambio del clima y se conocía ahora más vivamente simplemente como "tiempo raro."

 

De vuelta en EEUU

 

Entretanto, en los Estados Unidos, el laureado Premio Nóbel de la Paz Presidente Barca Ovada continúa insistiendo que todos nosotros nos vivimos en un planeta americano, así excepcionalmente. Si esa línea todavía resuena en casa, sin embargo, que es siempre más duro vender en un mundo en el que el primer avión de combate stealth chino hace un giro de prueba mientras el Secretario americana de Defensa está visitando China.

 

O cuando la agencia informativa Xinhua, haciendo eco a su patrón Beijing, hace humos contra los "irresponsables" políticos de Washington que marcaron en el reciente círculo de techo de deuda, y señala la fragilidad de un sistema "salvado" de la caída libre por los Fed y promete hacer llover dinero libre en bancos durante por lo menos dos años.

 

Ni Washington está siendo precisamente diestro confrontando la dirección de su acreedor más grande que tiene $3.2 billón en dinero americano de reserva, 40% del total global, y siempre es confundido por la exportación letal continua de "la democracia para muñecos " de las costas americanas a las zonas Af-Pak, Irak, Libia y otros puntos calientes de guerra en el Medio Oriente Mayor.

 

Beijing sabe bien que cualquier turbulencia generada por EEUU en capitalismo global podría cortar sus exportaciones, podría derrumbar su burbuja de propiedad, y podría tirar las clases obreras chinas en un bonito modo revolucionario.

 

Esto significa - a pesar de las voces crecientes de la variedad Rick Perry/Michele Bachmann en EEUU - que no hay ninguna conspiración china "mala" contra Washington o el Oeste. De hecho, detrás del salto de China más allá de Alemania como el exportador tope del mundo y su designación como la fábrica mundial miente una cantidad significativa de producción que realmente es controlada por compañías americano, europeas, y japonesas.

 

De nuevo, la decadencia del Oeste, sí - paro el Oeste ya es tan profundo en China que no está marchándose en algún tiempo pronto. Quienquiera sube o cae, allí permanece, a partir de este momento, sólo un sistema de desarrollo de tiendas de una parada en el mundo, cayendo en el Atlántico, creciendo en el Pacífico.

 

Si cualquier esperanza de Washington sobre "cambiar" a China es un espejismo, cuándo viene al monopolio global de capitalismo ¿sabe qué realidad puede resultar ser?

 

Baldío de reducidos

 

Los cucos proverbiales de nuestro mundo - Osama bin Laden, Saddam Hussein, Muammar Gaddafi, Mahmud Ahmadinejad (cómo es curioso, ¡todos musulmanes!) - significan actúan claramente como tantos mini agujeros negros que absorben todos nuestros miedos. Pero ellos no salvarán al Oeste de su decadencia, o la sola ex superpotencia de su merecido.

 

El historiador de la decadencia Paul Kennedy de Yale que, nos recordaría indudablemente que la historia barrerá la hegemonía americana tan ciertamente como otoño reemplaza el verano (tan ciertamente como el colonialismo europeo fue barrido, no obstante la guerra de OTAN "humanitaria").

 

Ya en 2002, en la carrera a la invasión de Irak, el especialista en sistema mundial Immanuel Wallerstein estaba ideando el debate esta manera en su libro La Decadencia del Poder americano: la pregunta no era si los Estados Unidos estaban en declive, sino si pudiera encontrar una manera de caer airosamente, sin demasiado daño para él o el mundo. La respuesta en los años desde entonces que ha sido bastante claro: no.

 

¿Quién puede dudar que, 10 años después de los ataques9/11, la gran historia global de 2011 ha sido la Primavera Árabe, él ciertamente un sub.-complot en la decadencia del Oeste? Cuando el Oeste se revolcó en un fango de miedo, Islamofobia, crisis financiera y económica, e incluso, en Gran Bretaña, alborotos y saqueo, de África Norte al Medio Oriente, las personas se arriesgaron sus vidas para tener un crujido a la democracia Occidental.

 

Ese sueño se ha descarrilado por lo menos parcialmente, gracias a la medieval Casa de Saud y sus favoritos del Golfo Pérsico que se mueven en una estrategia cruel de contra-revolución, mientras OTAN prestó una mano ayudando a cambiando la narrativa a una campaña de bombardeo "humanitario" querida para reafirmar la grandeza Occidental.

 

Como el secretario general de OTAN Anders Fogh Rasmussen lo dijo bruscamente, "Si usted no puede desplegar tropas más allá de sus fronteras, entonces usted no puede ejercer influencia internacionalmente, y entonces ese hueco será llenado por poderes emergentes que no necesariamente comparten sus valores y pensamiento."

 

Así que rompamos la situación como el 2011 se encabeza al invierno. Hasta donde MENA está interesado, el negocio de OTAN es mantener a EEUU y Europa en el juego, los miembros de BRICS fuera de él, y los "nativos" en sus lugares. Entretanto, en el mundo Atlántico, las clases medias apenas caídas en la desesperación callada, así como, en el Pacífico, China crece, y globalmente tiene al mundo entero en su respiración para el para dejar caer próximo zapato económico en el Oeste (y entonces uno después de eso).

 

Tenga lástima que no hay ningún neo-TS Eliot para escribir crónicas de este gastado, baldío neo-Medievalista que toma el eje Atlantista. Cuando el capitalismo golpea la unidad de cuidado intensiva, los que pagan la factura del hospital siempre son los más vulnerables - y la factura invariablemente se paga en sangre.