La Crisis Financiera y los Seis Pilares de la Fuerza rusa

 

3 de marzo de 2009

 

Por Lauren Goodrich y Peter Zeihan

 

http://www.stratfor.com/weekly/20090302_financial_crisis_and_six_pillars_russian_strength

 

 

Bajo el liderazgo de Vladimir Putin, Rusia ha estado restableciendo mucha de su fuerza de la perdida era soviética. Esto ha dado lugar a la posibilidad - e incluso la probabilidad - que Rusia se volverá de nuevo un adversario potente del mundo Occidental. Pero ahora, Rusia está todavía de nuevo en la cúspide de un masivo juego de desvalorizaciones de moneda que podría destruir mucho del sistema financiero del país.

 

Con un dinero cayendo, la desaparición de capital extranjero, los réditos de energía mayormente disminuidos y el dinero de reserva volando fuera del banco, la percepción Occidental es que Rusia está al borde de derrumbarse una vez más. Por consiguiente, muchos países Occidentales han empezado es estar satisfechos de sí mismo sobre la capacidad de Rusia de llevar más allá un proyecto de poder sobre el extranjero.

 

Pero ésta es Rusia. Y Rusia raramente sigue el libro de reglas de nadie.

 

El Estado del Estado ruso

 

Rusia ha enfrentado unos mortales problemas económicos en los últimos seis meses. La inversión directa extranjera entrante que alcanzó un alto registro de $28 mil millones en 2007, se ha secado según informes recibidos a solo unos mil millones. Los dos mercados de acciones de Rusia, el Sistema Comercial Ruso (RTS) y el Moscowl Interbank Currency Exchange (MICEX), ha caído 78 y 67 por ciento respectivamente desde que sus alturas en mayo de 2008. Y los rusos han retirado $290 mil millones de los bancos del país por miedo de un derrumbe financiero.

 

 

Uno de los dolores financieros más afilados de Moscú entró forma de un rublo ruso cayéndose, que ha dejado caer por casi un-tercio contra el dólar desde agosto de 2008. Así por lejos, el Kremlin ha gastado $200 mil millones defendiendo su moneda, un número sorprendente dado que todavía la moneda se dejó caer por 35 por ciento. El gobierno ruso ha permitido ocurrir docenas de mini-desvalorizaciones desde agosto; la caída del rublo ha empujado la moneda a su punto más bajo en la caída pasada del rublo en1998.

 

El Kremlin enfrenta ahora tres opciones. Primero, puede continuar defendiendo el rublo entrando a raudales más dinero en lo que se parece a un agujero negro. Realísticamente, esto puede durar sólo otros seis meses o así, cuando las reservas combinadas de Rusia de $750 mil millones en agosto de 2008 se han dejado caer a sólo menos de $400 mil millones debido a varias medidas batallando el retroceso (de la cual la defensa de la moneda es solo una).  Esta opción también limitaría que la anti-recesión futura de Rusia se mide exclusivamente en la defensa del dinero. En esencia, esta opción confía en esperar meramente que la recesión global acabe antes de correr en seco.

 

La segunda opción sería abandonar a cualquier defensa del rublo y simplemente permitir que el dinero caiga. Esta opción no herirá demasiado a Moscú o sus industrias apreciadas (como aquéllas en sectores de energía y metales), como el Kremlin, sus instituciones y compañías rusas más grandes tienen sus reservas en dólares y euros. Los negocios más pequeños y el pueblo ruso perderían todo, sin embargo, así como por la caída del rublo de agosto de 1998.

 

Esto puede parecer áspero, pero el Kremlin ha demostrado repetidamente - durante las eras Imperiales, soviéticas y presentes - que está deseoso de poner la supervivencia del estado ruso antes que el bienestar y supervivencia de las personas.

 

La tercera opción es mucha como la segunda. Involucra sellando el sistema de dinero completamente fuera del comercio internacional y sólo lo relega para usar en intercambios completamente domésticos. Pero volviéndose a un sistema cerrado harían al rublo en el extranjero completamente sin valor, y probablemente dentro de la Rusia también - el mercado negro y los negocios pequeños serían forzados a seguir el ejemplo del gobierno y cambiar al euro, o más probablemente, el dólar americano. (Los rusos tienden a confiar en el dólar más que el euro.)

 

Según el rumor predominante en Moscú, el Kremlin optará por combinar las primeras y segundas opciones, permitiendo una serie de desvalorizaciones pequeñas, pero continuar a una defensa parcial del dinero para evitar un derrumbe estilo 1998. Tal enfoque híbrido reflejaría la política interior.

 

La falta de angustia dentro del gobierno sobre la desaparición del rublo como símbolo de fuerza rusa es muy intrigante. En lugar de discutir cómo conservar el poder financiero ruso, el debate es ahora sobre cómo permitir que el dinero caiga. La destrucción de este símbolo del particular de la fuerza rusa durante los últimos diez años se ha vuelto ahora un concedido de lo que el Kremlin está pensando, como el fin del crecimiento y la fuerza económica vista en los recientes años.

 

Washington está interpretando la aceptación rusa de fracaso económico como una clase de rendición. No es difícil ver por qué. Para la mayoría de los estados - poderosos o no - una recesión profunda acoplada con un derrumbe de la moneda indicaría un destripamiento de la capacidad de proyectar poder, o incluso el fin del camino.

 

Después de todo, derrumbes económicos similares en 1992 y 1998 anunciaron periodos en los que el poder ruso simplemente se evaporó y les permitió dar rienda libre a los americanos por la esfera rusa de influencia. Rusia ha estado usando su fuerza económica para reavivar su influencia a partir de tarde, así - como el pensamiento americano va - la destrucción de esa fuerza debe llevar a un nuevo periodo de debilidad rusa.

 

Geografía y Desarrollo

 

Pero antes que uno pueda entender las verdaderas raíces del poder ruso, deben examinarse, la realidad y rol de la economía rusa. Desde esta perspectiva, los últimos años son ciertamente una aberración - y nosotros simplemente no estamos hablando del derrumbe post-soviético.

 

Todas las economías de los Estados reflejan en un gran grado sus geografías.

 

En los Estados Unidos, la presencia de grandes sistemas de ríos, interconectados en el tercio central del país, el canal inter-costa a lo largo del Golfo y las costas de Atlántico, la inmensidad de la Bahía de San Francisco, los numerosos ríos que fluyen al mar desde las cuestas orientales de las Montañas Apalaches y la abundancia de locaciones de puerto ideales hicieron al país fácil de desarrollar. El costo de transportar bienes era nulo, y podría dedicarse escaso capital a otras búsquedas. El resultado era una economía masiva con una pierna igualmente masiva en cualquier competencia.

 

La geografía de Rusia es la situación polar opuesta.

 

Apenas cualquiera de los ríos de Rusia está interconectado. El país tiene varios macizo - Pechora, Ob, Yenisei, Lena y el Kolyma - pero ellos drenan de la casi despoblada Siberia al Océano Artico, haciéndolos inútiles para el comercio.

 

El único río que corta a través del centro de Rusia, el Volga, no drena al océano sino al encerrado por tierra y escasamente poblado Mar Caspio, el centro de una región escasamente poblada.

 

También a diferencia de los Estados Unidos, Rusia tiene pocos puertos útiles. Kaliningrado no se conecta al cuerpo principal de Rusia. El Golfo de Finlandia se congela en invierno, aislando a San Petersburgo. Los únicos verdaderos puertos de aguas profundas y aguas de océano calientes, Vladivostok y Murmansk, absolutamente también están lejos del centro de Rusia para ser útiles.

 

Así mientras la geografía le dio la perfecta red de transporte a los Estados Unidos, libre de cargo, Rusia ha tenido que usar cada kopek disponible para unirse su país junto con redes de caminos, rieles y canales caros. Uno de los muchos efectos laterales de esta situación geografía es que los Estados Unidos tenían capital extra que podría dedicarse a financiar de una manera relativamente democrática, mientras el déficit de capital crónico de Rusia lo incitó a concentrarse qué pequeños recursos importantes tenía en un solo juego de manos - las manos de Moscú.

 

Así mientras los Estados Unidos se volvieron el niño del póster para el mercado libre, Rusia (sea el Imperio ruso, Unión Soviética o Federación rusa) siempre ha tendido hacia la planificación central. La industrialización rusa y militarización empezaron en serio bajo Josef Stalin en los años treinta. Bajo la planificación centralizada, toda la industria y servicios fueron nacionalizados, mientras se dieron a los líderes industriales las cuotas del rendimiento predeterminadas. Quizás la diferencia más notable entre los caminos del desarrollo occidental y rusos era el uso diferente de las finanzas.

 

Al inicio de la masiva tarea económica de Stalin, los préstamos internacionales para construir la economía estaban indisponibles, porque el nuevo gobierno había repudiado las deudas internacionales del régimen zarista y porque los países industrializados - los prestamistas potenciales – se estaban cubriendo con el crecimiento de su propia crisis económica (ej., la Gran Depresión). Con préstamos y bonos indisponibles, Stalin se volvió centralmente a otro recurso controlado para “financiar” el desarrollo ruso: trabajo.

 

Los sindicatos se convirtieron en mecanismos para capturar todo el trabajo disponible así como para la creciente productividad obrera. Rusia esencialmente sustituye trabajo por la capital, así que no es ninguna sorpresa que Stalin - como todos los líderes rusos antes que él - dirigió su población en la tierra.

 

Stalin llamó a esto su “revolución desde arriba.” En el largo plazo, el sistema centralizado es muy ineficaz, cuando no toma a los conductores económicos básicos de suministro y exige a cuenta - para no decir nada de cómo aplasta al obrero común.

 

Pero para un país geográficamente masivo como Rusia, era (y permanece) cuestionable si el desarrollo manejado por finanzas Occidentales incluso es factible, debido a la falta de opciones baratas del tránsito y las distancias masivas involucradas.

El desarrollo manejado para aplastar el pool obrero probablemente era lo mejor que Rusia podría esperar, y los mismo es verdad hoy. Durante los últimos cinco años el dinero extranjero ha subscrito el desarrollo ruso en contraste severo a las edades pasadas. Los bancos rusos no dependían de los fondos del gobierno - qué era acumulados en las inmensas reservas - sino en cambio buscaban prestamistas extranjeros y tenedores de bonos.

 

Los bancos rusos tomaron este dinero y lo usaron para prestar a las empresas rusas. Entretanto, cuando el gobierno ruso afirmó el control sobre las industrias de energía del país durante los últimos años, creó una economía completamente separada que sólo raramente se interconectó con otros aspectos de la vida económica rusa.

 

Así cuando la recesión global actual ayudó a llevar la evaporación del crédito extranjero, el centro de la economía gobierno/energía era ampliamente no afectado, así como el resto de la economía rusa chocó ignominiosamente con tierra.

 

Desde que el ascenso de Putin, el Kremlin ha buscado proyectar una imagen de una Rusia fuerte, estable y financieramente poderosa. Esta visión de fuerza ha sido la piedra angular de la confianza rusa durante años.

 

Note ese STRATFOR no está diciendo “visión”, no “realidad”, Porque en realidad, la confianza financiera rusa es solamente el resultado de dinero en efectivo traído de fuertes precios del petróleo y gas natural - algo grandemente más allá de la capacidad rusa de manipular - no el resultado de alguna re-estructuración del sistema ruso.

 

Como tal, la revelación que el emperador no tiene ropa – es que Rusia todavía es un enredo financiero completo - es más un golpe al ego de Moscú que un signo de cambio fundamental en la realidad del poder ruso.

 

La Realidad de Poder ruso

 

Así mientras la Rusia podría estar perdiendo su seguridad financiera y capacidades, que en el Oeste tienden a hervir bajo la riqueza económica, la recesión global no ha afectado muy en absoluto la realidad del poder ruso. Rusia actual o históricamente, no ha trabajado fuera de nadie más el dinero en efectivo o usado la estabilidad económica como un cimiento para el poderío político o la estabilidad social.

 

En cambio, la Rusia confía en muchas otras herramientas en su equipo. Algunos de lo siguiente seis pilares de poder ruso son más poderosos y apropiados que nunca:

 

1. Geografía: Al contrario de su principal rival geopolítico, los Estados Unidos, Rusia bordea la mayoría de las regiones en que desea proyectar poder, y pocas barreras geográficas la separan de sus blancos.

 

Ucrania, Bielorrusia y los estados bálticos tienen cero aislamiento geográfico de Rusia. Asia central está protegida por la distancia, pero no por montañas o ríos. El Cáucaso proporciona un pedazo de choque a la velocidad a la Rusia, pero el enclava pro-ruso en Georgia la da una posición establecida segura al Kremlin al sur de la cordillera (poniendo la guerra ruso-georgiana de enclava en perspectiva).

 

Aun cuando las fuerzas americanas no sean atadas en Irak y Afganistán, los Estados Unidos enfrentarían dificultades en la mesa oponiéndose potencialmente a acciones rusas en el llamado “Cercano Extranjero” de Moscú. Rusia puede proyectar toda manera de influencia e intimidación allí y barato, mientras incluso las contras simbólicos son bastante costosos a los Estados Unidos.

 

En contraste, lugares como América Latina, Sudeste Asia o Africa no capturan mucho más de la imaginación rusa; el Kremlin comprende que poco puede hacer allí más que el movimiento de complot ocasional, y los recursos se reparten (centralmente, por supuesto) de acuerdo con eso.

 

2. Política: No es ningún secreto que el Kremlin usa un puño de hierro para mantener el control doméstico. Hay pocas fuerzas domésticas que el gobierno no puede controlar o equilibrar. El Kremlin entiende las revoluciones (1917 en particular) y derrumbes (1991 en particular) del pasado, y tiene mecanismos de control en su lugar para prevenir una repetición.

 

Este control se ve en cada aspecto de la vida rusa, desde un partido político principal que gobierna el país a la falta de medios de comunicación diversificados, los límites en las demostraciones públicas y la infiltración de servicios de seguridad en casi cada aspecto del sistema ruso. Esta dominación se fortificó bajo Stalin y se ha restablecido bajo el reino del ex Presidente y ahora-primer Ministro Vladimir Putin.

 

Esta fuerza política no está basada ni en fundaciones financieras ni económicas. En cambio, está basado dentro de las instituciones y partidos políticos, en la falta de una oposición significativa, y con el apoyo militar y de servicios de seguridad. Los vecinos de Rusia, sobre todo en Europa, no pueden contar con la misma fuerza política porque sus sistemas simplemente no se instalan de la misma manera.

 

La estabilidad del gobierno ruso y la falta de estabilidad en los ex estados soviéticos y mucho de Europa Central también le han permitido al Kremlin llegar más allá de Rusia e influir a sus vecinos al Este. Ahora como antes, cuando algunos de sus ex súbditos soviéticos - como Ucrania - se desestabilizan, la Rusia barre en esta como una fuente de estabilidad y autoridad, sin tener en cuenta si esto beneficia al destinatario de la atención de Moscú.

 

3. Sistema social: Como consecuencia del control político de Moscú y la situación económica, el sistema ruso está aplastando socialmente, y ha tenido efectos a largo plazo en la psique rusa.

 

Como arriba expresado, durante el proceso de la era soviética de industrialización y militarización, los obreros trabajaron bajo las más horribles condiciones para el bien del Estado. El Estado ruso lo ha hecho muy claro que la productividad y supervivencia del estado son más importantes que el bienestar de las personas. Esto hizo Rusia a política y económicamente fuerte, no en el sentido que las personas han tenido una voz, sino en eso que ellos no han desafiado al Estado desde el principio del periodo soviético. Las personas rusas, sin tener en cuenta si ellos lo admiten, continúan trabajando para mantener al Estado intacto incluso cuando no los beneficia.

 

Cuando la Unión Soviético se derrumbó en 1991, Rusia siguió operando - aunque un poco al azar. Los rusos todavía fueron a trabajar, aun cuando ellos no eran  pagados. Lo mismo se vio en 1998, cuando el país se derrumbó financieramente. Ésta es una mentalidad muy diferente a esa encontrada en el Oeste.

 

La mayoría de los rusos ni siquiera ni consideraría las protestas en masa vistas en Europa en respuesta a la crisis económica. El gobierno ruso, por contraste, puede contar con su pueblo para continuar apoyando el estado y mantener el país con poca protesta sobre las condiciones.

 

Aunque ha habido unas protestas esporádicas y magras en Rusia, estas protestas han sido principalmente en oposición a la situación financiera, no a la mano del gobierno en esto. En algunas de estas demostraciones, los manifestantes han llevado señales donde se leía “En el gobierno confiamos, en el sistema económico no”. Esto significa que Moscú puede contar con una población estable.

 

4. Recursos naturales: La Rusia moderna disfruta una riqueza de recursos naturales en todo desde comida y metales a oro y madera. Los mercados pueden tomar una marcha de cabotaje y la moneda puede derrumbarse, pero la economía rusa tiene acceso a las necesidades vitales centrales. Muchos de estos recursos sirven a un propósito doble, además de hacer a Rusia independiente del mundo externo, ellos le dan también la capacidad de proyectar eficazmente el poder de Moscú. La Energía rusa - especialmente el gas natural - es particularmente la clave: Europa es dependiente del gas natural ruso por un cuarto de su demanda.

 

Esta relación garantiza a Rusia un suministro firme de capital ahora-escaso así como obliga a los europeos a que tomen cualquier preocupación rusa en serio. El lazo de energía es algo que la Rusia ha usado como arma política muy públicamente, o subiendo precios o cortando suministros. En una recesión, la efectividad de esta palanca sólo ha crecido.

 

5. Ejército: El poder militar ruso está en medio de una modernización amplia y reestructurando, y está reconstituyendo su capacidad de combate básica. Mientras muchos desafíos permanecen, Moscú ya ha impuesto una nueva realidad a través de la fuerza militar en Georgia. Mientras Tbilisi era ciertamente un blanco fácil, los militares rusos ven muy diferente a Kiev; o hasta Varsovia y Praga – de lo que hace al Pentágono.

 

E incluso en este caso, Rusia ha venido confiar en su arsenal nuclear cada vez más pesadamente al rebalance de la ecuación militar y asegurar su integridad territorial, y está buscando establecer paridad nuclear a largo plazo con los americanos. Como la herramienta de energía, lo militar de Rusia se ha vuelto más útil en tiempos de coacción económica, cuando los blancos potenciales han sufrido mucho más que los rusos.

 

6. Inteligencia: Rusia tiene uno de los servicios de inteligencia más sofisticados y poderosos del mundo. Históricamente, su único rival ha sido los Estados Unidos (aunque hoy los chinos pudieran verse discutiblemente como rivalizando con los americanos y rusos).

 

La KGB (ahora FSB) instila miedo en los corazones alrededor del mundo, queda exclusivamente dentro de Rusia. La infiltración e intimidación mantuvieron la Unión Soviética y su esfera bajo control. No importa la condición del estado ruso, la base de la inteligencia de Moscú ha sido su pilar más fuerte.

 

La FSB y otras agencias de inteligencia rusa han infiltrado más las ex repúblicas soviéticas y Estados satélites, y ellos también se han infiltrado hasta América Latina y los Estados Unidos.

 

La Inteligencia rusa ha infiltrado los reinos de lo político, seguridad, militar y del comercio mundial, y ha alardeado de infiltrar a muchos gobiernos de ex satélite soviéticos, ejércitos y compañías al nivel más alto. Todas las facetas del gobierno ruso han respaldado esta infiltración desde que Putin (un hombre de la ex KGB) llegó al poder y llenó el Kremlin con sus cohortes. Esta infiltración doméstica e internacional se ha construido por medio siglo.

 

No es algo que exige a mucho dinero en efectivo para mantener, sino capacidad - y los rusos escribieron el libro sobre el asunto. Uno de las razones por las que Moscú puede dirigir este sistema relativamente barato a cambio de lo que consigue es porque los servicios de inteligencia de Rusia han estado mucho tiempo basados en lo humano, aunque ellos tienen alguna tecnología muy avanzada para manejar.

 

Rusia también ha incorporado otras redes sociales en sus servicios de inteligencia, como crimen organizado o la Iglesia Ortodoxa rusa, creando un sistema intrincado a un precio bajo.

 

Los servicios de inteligencia de Rusia son mucho más grandes que la mayoría de los servicios de otros países y cubre la mayoría del mundo. Pero el enfoque del aparato de inteligencia más intenso está en la periferia rusa, en lugar del “extranjero lejano”.

 

Así, mientras el sector financiero de Rusia puede estar siendo una ruina aparte, el estado realmente no cuenta con ese sector para cohesión o estabilidad doméstica, o para proyectar poder en el extranjero.

 

Rusia sabe que le falta financieramente un registro bueno, así que depende de - y ha apuntalado donde puede - otros seis pilares para mantener su (auto-proclamado) lugar como  jugador internacional mayor.

 

La crisis financiera actual aplastaría los últimos cinco pilares para cualquier otro Estado, pero en Rusia, ha servido sólo fortalecer estas bases. Durante los últimos años, había una cierta ventana de oportunidad para Rusia de resurgir mientras Washington estaba preocupado con guerras en Irak y Afganistán. Esta ventana se ha mantenido abierta más largo por la falta de cuidado del Oeste sobre el resurgimiento ruso dado la crisis financiera.

 

Pero otros más cerca de la frontera rusa entienden que Moscú tiene muchas herramientas más potentes que las finanzas con la cual continuar reafirmándose.