Cómo usted ayudó a construir la bomba de Pakistán

Por Catherine Collins y Douglas Frantz

 

Globalización, eso es un concepto. Usted puede conseguir una hamburguesa preparado a su manera prácticamente en cualquier parte del mundo. El Nike Swoosh aparece a la élite atlética llegada a los Estados Unidos y en las estructuras flacas de niños de T-camiseta que juegan en las calles de Calcuta. Para aquéllos interesados en comprar un automóvil americano, una palabra de advertencia: no es tan raro encontrar más "contenido americano" en un automóvil japonés que en uno construido por uno de Tres Grandes de Detroit.

 

Así no se embroma sobre la bomba paquistaní. De las hamburguesas a las bombas, la globalización ha tenido un impacto. El arsenal nuclear de Pakistán - tanto como 120 armas - no es más paquistaní que su juego de TV es japonés. ¿O es americano? Era un concepto desarrollado en un país y, por la mayor parte, construido en otro. Su creación era un ejemplo de globalización antes que el término incluso se acuñó.

 

Una reacción en cadena de proliferación

 

Así ¿dónde empezar? Algunos dicen que Pakistán empezó el camino nuclear bajo el programa de Átomos para la Paz del presidente Dwight D Eisenhower de 1953, cargado en cuenta como un gesto humanitario apuntado a compartir el potencial pacífico de energía atómica con el mundo. Pero Átomos para la Paz era un nombre equivocado - un plan para desviar la creciente preocupación doméstica e internacional sobre la precipitación radiactiva de las pruebas nucleares de América. Demostraría ser una campaña de relaciones públicas de Casa Blanca para empequeñecer a todos los otros.

 

De hecho, Átomos para la Paz educó miles de científicos en ciencia nuclear alrededor del mundo y luego los despachó casa, donde más tarde siguieron muchos programas de armas secretas. Entre ellos estaban israelitas, sudafricanos, paquistaníes e indios. Homi Sethna, presidente de la Comisión de Energía Atómica india, deletreó el impacto del programa después que su país probó su primer dispositivo nuclear en 1974. "Yo puedo decir con confianza," él escribió, "que el acuerdo de cooperación inicial [el programa Átomos para la Paz] ha sido el lecho de roca sobre el que se ha construido nuestro programa nuclear."

 

Si usted piensa que el programa de India, a su vez, no inspiró a Pakistán, piense de nuevo.

 

Zulfikar Ali Bhutto, el primer ministro paquistaní y padre de Benazir Bhutto, primero habló públicamente sobre las armas nucleares en los tempranos 1960s cuando él era el ministro de energía de Pakistán. En su autobiografía de 1967, Bhutto escribió, "Todas las guerras de nuestra era se han vuelto guerras totales... y nuestros planes deben, por consiguiente, incluir el disuasivo nuclear."

 

Pero los generales de Pakistán rechazaron sus ideas, diciendo que el costo de producir una bomba nuclear cortaría demasiado profundamente el gasto en armas convencionales. No era hasta después que Bhutto se hizo primer ministro que él lanzó oficialmente el programa armas nucleares de Pakistán en 1972.

 

Considere aquí, todavía otro principio atómico: Pakistán, un país pobre, atrasado, con poca infraestructura técnica o industrial indígena, no hizo ningún progreso en el frente nuclear, a pesar del entusiasmo de Bhutto, hasta la llegada de Abdul Qadeer Khan al final de 1975. Khan nacido indio había huido su casa en Bhopal en los años cincuenta para establecerse en el nuevo estado de Pakistán. Allí, él fue a la universidad, y se frustró rápidamente por falta de oportunidad. El estudio y los grados avanzados en Europa siguieron hasta que, finalmente, Khan se encontró trabajando en el Laboratorio de Investigación de Física Dinámica en Amsterdam para la primavera de 1972.

 

En ese momento, compañías poderosas como Westinghouse y General Electric controlaban los medios que proporcionaron uranio enriquecido a los reactores civiles a lo largo del mundo Occidental. En 1971, en un esfuerzo para proteger la novata industria nuclear, el presidente Richard Nixon había ordenado que la tecnología de enriquecimiento estrechamente defendida no sea compartida con cualquier otro país, incluso los aliados. Eso llevó a otras naciones a empezar a desarrollar su propia tecnología de enriquecimiento para asegurar el acceso incesante a un suministro de combustible adecuado. El laboratorio donde el Khan estaba empleado, conocido por sus iniciales holandesas FDO, era la instalación de investigación interna para un conglomerado holandés que trabajó estrechamente con Urenco, un consorcio formado por los gobiernos de Gran Bretaña, Alemania Federal y los Países Bajos para diseñar y fabricar una centrífuga.

 

Para cortar derecho en la búsqueda, Khan, quien pudo trabajar en el laboratorio sin escrutinio serio de la policía de seguridad holandesa encontró que él tenía acceso fácil a la última tecnología de enriquecimiento de uranio. Dentro de tres años, él había dejado el laboratorio - en posesión de planes para las más adelantadas  centrífugas de Europa y una lista de tiendas de fabricantes de equipo pertinentes, expertos para contratar, y fuentes para las materias primas necesarias para enriquecer uranio para una bomba nuclear, todas esparcidas por el globo. Antes de dejar el laboratorio, Khan escribió al primer ministro Bhutto ofreciendo sus servicios, y él volvió a Pakistán para lanzar el propio laboratorio de enriquecimiento de uranio de ese país.

 

FDO justo el inicio de la confianza de Khan para ayuda del mundo por hacer la bomba. Con el apoyo de científicos paquistaníes y oficiales del ejército trabajando en secreto como "diplomáticos" a misiones del país alrededor del mundo, él preparó lo que se conoció como "la tubería paquistaní" y afianzar el equipo de alta tecnología de literalmente cientos de compañías en 20 o más países.

 

Mientras algo de esto es bien conocido, una serie de cartas poco publicadas entre Khan y un ingeniero canadiense-paquistaní, Aziz Abdul Khan, en 1978 y 1979 ofrece una mirada revelando el grado al que la globalización formó el programa nuclear de Pakistán. La llamada bomba islámica resulta no ser un producto indígena, sino en cambio un poco pedazo americano, canadiense, suizo, alemán, holandés, británico, japonés e incluso ruso.

 

Aziz Khan era uno de la docenas de científicos paquistaníes viviendo en el extranjero a quien Khan intentó reclutar para lo como el que él describió un "proyecto de importancia nacional." Según las cartas entre ellos, mientras Aziz Khan rechazó la oferta, él estaba de acuerdo en proporcionar literatura científica a Q Khan y pasar sus vacaciones en el laboratorio de Q Khan fuera de Islamabad, con entrenamiento y mentor de los ingenieros jóvenes.

 

Nosotros obtuvimos las cartas - qué cubren las idas y venidas de expertos nucleares de nueve países diferentes - de un funcionario gubernamental americano que, a su vez, los recibió de funcionarios de la vigencia de ley canadienses después que ellos fueron tomados de Aziz Khan seguido a su arresto en Montreal en 1980.

 

Estos intercambios proporcionan una rara vislumbre detrás de-la-escena en el Wal-Mart nuclear de Khan en su infancia, mucho antes de que él empezara vendiendo de sus mercancías terminadas a Irán, Corea del Norte y Libia. Después de una década de retórica diplomática sobre la necesidad de detener la expansión de tecnología nuclear, ellos ofrecen también una ventana sobre la ineficiencia de controles americano y europeos de exportación. Poniendo estas cartas - a menudo coloridamente traducidas del Urdu por las autoridades canadienses - contra el telón de fondo de las noticias del momento, usted puede ver qué horriblemente internacional simplemente era la ayuda que Khan recibió.

 

Comprando patos de Rusia

 

Era un tiempo excitante para el novato programa nuclear de Pakistán. El 4 de junio de 1978, Q Khan escribió a Aziz Khan, describiendo pruebas tempranas de su centrífuga diseñada y se refiere al proceso de sustituir helio por gas de uranio como poner "aire en la máquina."

 

"El 4 de junio es un día histórico para nosotros. En ese día pusimos 'aire' en la máquina y por primera vez conseguimos el producto correcto y su eficacia era igual que la teórica... Como usted ha visto, mi equipo consiste en personas locas. Ellos no se preocupan si es día o noche. Ellos lo persiguen con todo su poderío. Los fuelles han llegado y así nosotros podemos aumentar la velocidad de nuestro trabajo."

 

La tienda nuclear internacional de Khan estaba pronta al despliegue cuando él escribió orgullosamente a su amigo canadiense sólo una semana después para recontar el viaje a Japón hecho por un miembro de su red de la procuración clandestina obtener algún crítico, aunque inexplicada ayuda.

 

"El coronel Majeed regresa de Japón y gracias Dios que todos los problemas se han resuelto. El próximo mes los japoneses vendrían aquí y se harían todo el trabajo bajo su vigilancia."

 

El mes siguiente, él escribió a Aziz Khan acerca de uno de sus protegidos paquistaníes: "El Dr Mirza regresa de América. Él había ido a conseguir entrenamiento para el cuarto de control de la planta de acondicionamiento de aire." En la misma carta, él anunció que "la planta de Suiza ha llegado", probablemente una referencia a un sistema especializado de sistema bombeo para ingresar gas de uranio y fuera de las centrífugas durante el enriquecimiento.

 

En agosto, el científico dijo a Aziz Khan que el coronel Majeed estaba de nuevo en el camino, "yendo para Alemania, Inglaterra y Suiza. Él estaría buscando cable y tableros subalternos. Nuestro amigo de Kuwait se nos unirá en noviembre y de esta manera nosotros no tendremos que preocuparnos por los generadores y suministro de energía de emergencia. Él tiene la experiencia de 15 años." Dentro de semanas, el Khan escribió entusiasta que "un equipo alemán estaba aquí. Quedándose cinco días ellos volvieron. Fue un tiempo bien ocupado."

 

Q Khan también estaba él en la caza. Mencionando que él le había enviado un cable a California, escribió para el otoño de 1978, "Si nuestras dos unidades están listas, entonces yo y el Dr Mirza vendríamos para agradecer y quizá nosotros podríamos encontrarlo." Las "dos unidades" probablemente eran una referencia a dos acondicionadores grandes de aire que  Khan compró de una compañía americana no identificada. En la primavera de 1979, Khan explicaría: "Dr Alam, Dr Hashmi y yo vamos a Alemania y Suiza por dos o tres días. Nosotros tenemos que comprar algún material allí y entonces nosotros volveremos a través de Londres."

 

El proyecto de Khan se vio en el extranjero como un mercado potencialmente aprovechable, y los rusos, también, estaban apresurándose para vender sus mercancías. Usando un código primitivo, Khan escribió: "Esperanzadamente, en invierno habrá patos de Rusia. Éste es un trabajo grande. Ahora los generadores de emergencia van a ser instalados muy pronto."

 

Pero no todo era perfecto. Durante el verano de 1978, un miembro británico de Parlamento preguntó por qué una subsidiaria británica de American Emerson Electric Co estaba vendiéndole el mismo inverter de alta frecuencia que Bretaña estaba usando en su propio proyecto de enriquecimiento de uranio a Pakistán - y por el otoño, los embarques a Pakistán habían sido detenidos. Khan se quejó que un proveedor alemán había sido desplazado cuando él no consiguió inclinar un trato comercial. "Ese hombre del equipo alemán era inmoral. Cuando él no recibió el orden de nosotros, él le escribió una carta a un miembro del Partido Laborista y se hicieron preguntas en el Parlamento. El trabajo todavía está progresando satisfactoriamente pero la frustración está aumentando. Es justo como un hombre que esperó por 30 años pero no puede esperar por unas horas después de la boda."

 

Por la primavera del año siguiente, el equipo de Khan estaba sintiendo la tensión. Él escribió a Aziz Khan una vez más sobre sus problemas en un código torpe: "Durante semejante tiempo largo, nadie ha tomado un solo día de descanso. Todos estamos trabajando muy duro para que a finales del año, la fábrica deba empezar a trabajar y debe empezar proporcionando pastel y pan. Hay escasez de comida aquí y nosotros necesitamos esas cosas muy mal. De todas partes nuestra comida está deteniéndose."

 

El éxito de Khan obteniendo material nuclear en el extranjero no fue inadvertido. La inteligencia americana miró su operación de procuración y funcionarios de EEUU se quejaron de vez en cuando en público, incitando a Aziz Khan a escribir en junio 1979: "No hay ninguna duda que los tipos pusieron a las personas de aquí desveladas... Estos días usted es famoso por el mundo."

 

En agosto de 1979, todavía esforzándose, Khan le escribió a su amigo de un trato que él no podría consumar en Canadá, probablemente una referencia a las dificultades obteniendo un tipo especializado de inverter esencial para operar la planta de enriquecimiento de uranio. "Usted debe estar leyendo que sus compatriotas han decidido beber nuestra sangre. La manera que ellos nos persiguen, parece como si nosotros hemos matado a su madre. Su edificio de castillos en el aire ha golpeado las Noches árabes. Hay mucha presión, pero yo tengo confianza en Dios haciendo mi trabajo. Yo estoy pensando, si yo termino este trabajo, entonces yo resolvería el propósito de mi vida."

 

Khan superó los obstáculos de hecho - con ayuda suficiente de sus amigos alrededor del mundo. Y él había aprendido bien su lección. Cuando él terminó en ayudar a Pakistán a construir su bomba, él volvió sus talentos a otro tipo de globalización - comercializando sus mercancías, y aquéllos de sus socios de Europa, Asia y Africa Sur, a un nuevo juego de clientes.

 

Douglas Frantz, the former managing editor of the Los Angeles Times and a two-time Pulitzer Prize finalist, is a senior writer at Conde Nast Portfolio. Catherine Collins, a former Chicago Tribune reporter, is now a Washington-based writer. Ellos son coautores de El Jihadist Nuclear: The True Story of the Man Who Sold the World's Most Dangerous Secrets ... and How We Could Have Stopped Him (Twelve, 2007).