Cómo el Oeste está perdiendo la guerra fría de energía

 

Edward Lucas

http://www.timesonline.co.uk/tol/comment/columnists/guest_contributors/article4698316.ece

 

La victoria de Rusia en Georgia está teniendo efectos de largo alcance como sus vecinos vuelven a pensar la sabiduría de la venta de gas y petróleo a Europa

 

Imagínese como el líder autocrático de una pequeña ex república soviética, burbujeando con petróleo y gas y perspicaz para venderlo. ¿Pero dónde? Una ruta es vieja, barata y fácil. Lleva al norte, a Rusia. Pero el recuerdo del abrazo imperial de Kremlin todavía está fresco.

 

La otra es nueva, costosa y trapacera. Va al oeste, en ambos sentidos - vía su vecino, Georgia, y suministra directo a los clientes Occidentales.

 

Azerbaiján, país de 8 millones de personas en el Mar Caspio, dejó caer la ruta occidental. Después de todo, América era el país más fuerte en el mundo y Rusia - atrás en los años noventa - era débil. Así Azerbaiján apoyó la construcción tubería de petróleo de $4 mil millones, 1,000-millas-largo, un millón-de-barriles-diarios desde Baku, su capital, vía Tbilisi, en Georgia, a Ceyhan, un puerto en la costa del sur de Turquía.

 

BTC, como es conocida, es la única tubería de petróleo de la ex Unión Soviética no controlada por el Kremlin. Azerbaiján también apoyó que la tubería de gas Baku-Tbilisi-Erzurum en Turquía oriental. Europa, con apoyo de EEUU, quiere extenderla todo el camino a Austria. Ese proyecto se llama Nabuco - un toque operístico que subraya su importancia salvando a Europa de la esclavitud de energía.

 

Ahora no sólo está ese plan en jirones sino mucho más. Como las olas de shock desde la desmembración por Rusia de Georgia hacen eco por la región, los intereses Occidentales se están volcando como dominó.

 

Casi inadvertido en Gran Bretaña, Dick Cheney, el vicepresidente americano, hizo una visita cerca de-desastrosa a Azerbaiján la semana pasada. Su Presidente, Ilham Aliyev, infligió una serie de repulsas públicas, incluyendo telefonear al Presidente ruso, Dmitri Medvedev, el momento en que una reunión con Mr Cheney terminó.

 

Entonces un Mr Cheney aparentemente enfadado no apareció en un banquete oficial. Azerbaiján parece estar desechando abastecer de gas a Nabuco. La razón es simple - Mr Aliyev no quiere que su país sufra el destino de Georgia.

 

Esto todo también pudiera ser fácilmente. Como Georgia, Azerbaiján no está escudado por Nato. Las charlas sobre una presencia militar americana no van a ninguna parte. Las relaciones con la EU están inactivas, no ayudadas por elecciones aparejadas e intimidantes de la oposición. Rusia ha estado avivando la minoría étnica Lezgin cuya patria monta la frontera entre Rusia y Azerbaiján.

 

Mr Aliyev, instintivo nadador entre dos aguas, ha estado hablando muy bien con el gigante de energía de Rusia Gazprom. Ha ofrecido comprar todas las exportaciones de gas de su país - a precios del mundo. Simplemente a través del Mar Caspio, Kazakhstan y Uzbekistán han cosido un trato para construir una nueva tubería de exportación de gas al norte hacia Rusia. Eso destroza más las esperanzas Occidentales de hallar el gas de Asia Central para llenar Nabuco que está amenazado por el proyecto rival de South Stream por el Mar Negro promovido por Rusia.

 

Se pone peor. Incluso Turquía, el eje de la planeada seguridad Occidental en la región, está tambaleando. Depende de una tubería rusa por el Mar Negro para la mayoría de su gas. El Kremlin ha estado cultivando asiduamente a Ankara, así como la EU ha estado dándole el hombro frío.

 

La vista de un Kurdistán semi-independiente que surge como el resultado de la invasión americana de Irak ha enfriado más las relaciones.

 

Irán es el otro beneficiario de la derrota de Georgia. Si la ruta hacia el oeste se bloquea, la opción para Asia Central y el Cáucaso es o tratar con el mullahs de Teherán o con los hombres de la ex KGB en Moscú. Ninguno ofrece mucho consuelo al Oeste.

 

Irán ha dicho que bloqueará una tubería de gas por el Caspio - un eslabón vital en el proyecto de Nabuco. Puede parecer duro trabajar sobre esto en Gran Bretaña. Pero si el suministro de energía al resto de Europa está bajo el dedo pulgar de Rusia, la seguridad de Gran Bretaña está profundamente comprometida. Lo absurdo es que Europa debe estar extendiendo los términos a Rusia. No sólo la EU es el cliente más grande del Kremlin, la economía de Europa es más de diez veces más grande que Rusia, su población es más de tres veces más grande.

 

El imán de la integración europea ha traído la paz a los Balcanes occidentales: si es una opción entre acurrucarse a Rusia o seguir la huella para unirse a la EU, los países como Serbia escogen el Oeste sobre el Este. Lo mismo está pasando, tantalizando, en Bielorrusia, donde el autocrático líder que Alexander Lukashenko está coqueteando desesperadamente con Europa en la esperanza de poner duelas al día cuando su país sea tragado en un nuevo super-Estado dirigido por rusos. Bielorrusia ha soltado a todos sus prisioneros políticos y está esperando que la EU ahora relaje las sanciones.

 

El Oeste se engañaba sobre el régimen de la ex KGB en Rusia. Tardíamente ha vertido sus ilusiones. Pero todavía está fatalmente dividido y se distrae.

 

Alemania e Italia aprecian sus lazos económicos lejos con Rusia sobre los intereses de aliados nominales en Europa Oriental y la ex Unión Soviética. Los euro-escépticos británicos reaccionan con ajo y balas de plata cuando se discute una política extranjera europea común.

 

América está lejos, hundida en dos otras guerras. No va a luchar más duro por Europa de lo que la propia Europa hará. Rusia sabe esto, y cree que tiene una luz verde para empujar delante.

 

Baje la calefacción: esto va a ser un invierno largo.

 

Edward Lucas es el autor de La Nueva Guerra Fría