Círculos dentro de círculos alrededor del Talibán

 

Por M K Bhadrakumar

 

La atención del Primer ministro británico Gordon Brown probablemente estará dividida como los organizadores de las largamente-esperadas deliberaciones internacionales en Londres en la guerra en Afganistán el jueves. Ser o no ser en la capital británica eran la pregunta cuando Brown se apresuró a Belfast el lunes para "hablar a través de la noche" para salvar al proceso de Ulster de poder-compartido del derrumbe.

 

De una manera de hablar, el poder también comparte formas con la agenda de la conferencia de Londres, asistido por unos 60 países. Los cínicos etiquetan la reunión a unas relaciones públicas que impiden el crecimiento por Brown en un momento cuando dos-tercios de los británicos se oponen a la guerra afgana.

 

Sin embargo, la conferencia sirve a un propósito. Una idea que hasta parecía hereje recientemente ha caminado de puntillas al centro de la agenda de la resolución del conflicto en Afganistán - volver a la conciliación con el Talibán. Las Naciones Unidas pusieron su imprimátur en la idea el domingo, cuando su enviado especial a Afganistán, Kai Eide, sugirió que por lo menos alguno de los mayores líderes Talibán deben removerse de la lista de ONU de terroristas incorporada en 2001.

 

"Si usted quiere resultados relevantes, entonces usted tiene que hablar con la persona pertinente en autoridad," dijo Eide. "Yo pienso que el tiempo ha llegado para hacerlo."

 

La lista negra de ONU contiene 144 nombres, incluso el líder de Talibán Mullah Omar. Bajo la Resolución ONU 1267, todos los gobiernos están obligados a congelar las cuentas de banco de las personas en la lista y les impiden viajar. La administración George W Bush obligó la decisión en la comunidad mundial.

 

Después de ocho años de guerra y pérdida de miles de vidas, Washington ha cambiado de curso. Como dijo la semana pasada Robert Gates, secretario americana de defensa:

 

"El Talibán... es a estas alturas parte del tejido político de Afganistán."

 

En una entrevista extraordinaria, cronometrada para la Conferencia de Londres, el comandante de las fuerzas de la Organización del Tratado Atlántico Norte (OTAN) en Afganistán, general Stanley McChrystal, dijo:

 

"Como soldado, mi sentimiento personal es que hay bastante luchar." "Después de ocho años de guerra, es claro que domésticamente muchos líderes políticos [Occidentales]están teniendo que contestar preguntas, esto [la guerra] ha seguido un tiempo largo y no está mejor de lo que estaba en 2004, así por qué estamos manteniéndolo nosotros, ¿mejorará?" le dijo él a Financial Times el lunes.

 

Haciendo eco de eso, McChrystal subrayó que

 

"la posibilidad para todos de ver esto [es] lo que la combinación correcta de participación en el gobierno [en Kabul]."

 

Es importante que todas las partes de la población tengan una parte absoluta en el gobierno, dijo él.

 

"Yo pienso que cualquier afgano puede jugar un rol... Es el retorno de al-Qaeda lo que nosotros no queremos."

 

El presidente afgano Hamid Karzai usaría la plataforma de Londres para

"anunciar su intento para llevar a cabo una política de reintegración [hacia el Talibán] y luego avanza a la aplicación, y yo estoy esperanzado y muy optimista que la comunidad internacional respalde completamente eso," predijo McChrystal.

 

De varios relatos, el plan Karzai pone los protagonistas principales en la insurrección - el Talibán afgano y paquistaní, el ex líder mujahideen Gulbuddin Hekmatyar y la llamada red Haqqani - dentro de cinco círculos concéntricos. El primer círculo incluye Mullah Omar, Sirajuddin Haqqani y Hekmatyar; el segundo círculo en unos 15-20 grupos insurgentes; el tercero comprende a 60-70 individuos que incluyen a los comandantes provincianos; el cuarto reúne a unos 700 individuos; y el quinto círculo alrededor de 20,000 a 25,000 "soldados de a pie."

 

Los protagonistas en el primero y segundo círculo se comprometerán en una agenda política y estratégica de "conciliación" a nivel nacional, considerando que aquéllos en los círculos exteriores podrían ser "integrados" a través de iniciativas de nivel provinciano. El gobierno Karzai será la moharra gubernamental en la aplicación del plan.

 

En una conferencia cumbre trilateral con sus colegas turcos y paquistaníes en Estambul el lunes, Karzai discutió formalmente el plan con el Presidente de Pakistán Asif Zardari y acompañando de su jefe de Inter-Services Intelligence. Los turcos están trabajando detrás de la escena para provocar un mejor entendimiento entre Kabul e Islamabad. Karzai reveló en Estambul que él pediría a la conferencia de Londres apoyar su movimiento para remover nombres del Talibán de la lista negra de ONU.

 

Karzai y Washington se encuentran en la misma página. Simplemente diga, Washington cuenta con Karzai para poner el cascabel al gato. Karzai cuenta con Washington para asentir con su liderazgo. El primer punto en su agenda común es encarar que ahora EEUU piensa diferentemente sobre el Talibán, que la comunidad internacional también podría hacer así.

 

Segundo, el EEUU está capturado en un lazo. Para que la conciliación con el Talibán proceda, los militantes deben quitarse de la lista negra ONU. Con este fin el Consejo de Seguridad - Rusia y China en particular - deben traerse al borde de esto. Karzai buscará un mandato en Londres para acercarse al Consejo de Seguridad.

 

Tercero en su agenda, el Consejo de Seguridad también debe endosar formalmente el plan de conciliación de Karzai una vez que se adopte como el deseo colectivo de la comunidad internacional. EEUU solo no puede bancar la "rehabilitación" o "integración" de miles de cuadros del Talibán y sus familias; esto cuesta mucho dinero y la comunidad internacional deben compartir la carga. Después de todo esto es sobre seguridad global.

 

Pakistán, Arabia Saudita y Gran Bretaña serán los socios importantes de EEUU para tener charlas de conciliación con el Talibán. Separadamente, Washington ha dicho que espera negociar un "acuerdo de estatus de fuerzas" con Kabul con respecto a la presencia militar americana en Afganistán.

 

En suma, la conferencia de Londres se organiza para dar testimonio de un despliegue de "poder inteligente." Si funciona, un retiro sustancial de tropas del combate americanas se hace posible en un  momento para la oferta de la re-elección del Presidente Barack Obama. Pero la pregunta grande es si funcionará o no.

 

Dejando de lado al Talibán, que bien puede tener pensamiento propio, los países que podrían actuar echando a perder son principalmente los poderes regionales - Pakistán, Irán, India, Rusia y China. Estos corruptores potenciales no pueden poder ser dominado en una sola "gran ganga", así los acuerdos individuales pueden volverse necesarios.

 

India, quien le da primacía a su llamada "sociedad estratégica" con el EEUU es el último problema. Favorece la presencia militar americana en la región y necesidades OTAN para luchar sobre esto. Pero Delhi trabajará para asegurar que Kabul permanezca robustamente amistoso a India.

 

Pakistán está en una categoría por sí mismo en la medida en que él no sólo busca una sociedad estratégica con EEUU sino uno que está en equivalencia con el nexo EEUU-India. Además, sus intereses especiales necesitan ser salvaguardados en Afganistán. Pakistán ha excluido a India de los formatos regionales que trabajan en Afganistán.

 

Islamabad está en una posición privilegiada cuando tiene la opción para llevar el "irreconciliable" shura de Quetta (el consejo tope del Talibán) a la mesa de negociaciones, o, alternativamente, clamar impotencia. Cómo escoja jugar depende mayormente de la habilidad de EEUU de mantener una relación equilibrada con India y Pakistán. Pakistán rechaza cualquier amarraje estratégico EEUU-India en el Océano Indico. Para abreviar, Washington enfrenta una dura llamada para conseguir que Pakistán coopere óptimamente mientras ata a India.

 

Irán cae en una categoría diferente en la medida en que mientras Teherán tiene expectativas con respecto a una relación normal con EEUU, también busca reconocimiento como poder regional. Teherán busca un gobierno de ancha base en Kabul que asegure el bienestar de las comunidades Shi'itas y espera convicciones respecto a la propia seguridad de Irán. Pero Teherán no confronta a EEUU en Afganistán, aunque está boicoteando la conferencia de Londres a causa de las relaciones congeladas con Gran Bretaña.

 

Ciertamente, los presentimientos siguen siendo considerando cualquier término medio de la presencia militar americana. China y Rusia visualizan la estabilización de Afganistán en términos de país libre de ocupación extranjera, recobre su soberanía y se vuelva un país genuinamente neutro.

 

El hecho permanece que las agencias de inteligencia de EEUU, británicas y sauditas en el pasado han usado las fuerzas islamistas en Afganistán para fines geopolíticos. Significativamente, Moscú celebró una reunión especial de la Organización de Cooperación de Shanghai con respecto a Afganistán el lunes y en la carrera a la conferencia de Londres.

 

Sin embargo, allí está pasando mucho detrás de la escena. EEUU está promoviendo un acercamiento de India-Pakistán, Delhi está deseoso entrar en tándem con los deseos de Washington y algunos se anticipan un deshielo en los lazos de India-Pakistán. EEUU también ha reducido la estridencia de su retórica contra Irán.

 

Las relaciones ruso-americanas están en una situación sensible con los dos países que se mueven poco a poco hacia un nuevo acuerdo de control de armas. Verdad, Beijing tiene razón para sentirse disgustado sobre los recientes movimientos de EEUU en ventas de armas a Taiwán, la decisión de Google para salir de China y la decisión de Obama para encontrarse el Dalai Lama, el desterrado el líder espiritual tibetano. Pero China también tiene apuestas altas en estabilidad regional en Asia Central y Asia Sur.

 

Entretanto, aparte de hospedar los presidentes afganos y paquistaníes en Estambul el lunes, los turcos se reunieron Irán, Rusia y China, Tajikistan, Arabia Saudita y los Emiratos árabes Unidos. Una rociadura de funcionarios de OTAN y la Unión Europea se tiró sobren esa mezcla, junto con un ayudante del representante especial americano para AfPak, Richard Holbrooke.

 

Originalmente, Turquía jugó con la idea de hospedar un encuentro de la Organización de la Conferencia islámica en Afganistán. Pero algo parece haberse extraviado en esa empresa. Turquía probablemente terminó mejorando ligeramente una oportunidad de último-minuto para “hallar una sola voz” en la conferencia de Londres. Presidente Abdullah Gul está viajando a Delhi el 7 de febrero.

 

Claramente, el enfoque de la conferencia de Londres ha cambiado del enfoque original sobre la Afganización de la guerra.

 

La ola de tropas de OTAN se ha vuelto una exhibición. Presidente francés Nicolás Sarkozy en lunes desechó cualquier despliegue de tropas de combate adicionales. Eso también alivia la presión sobre Alemania. El plan Karzai para la conciliación con el Talibán se ha vuelto en cambio el centro de mesa.

 

Sin embargo, como hace ocho años en Bonn, la conferencia de Londres es una recolección exclusiva de "vencedores", mientras los Talibán vencidos permanecen excluidos. La única diferencia es que han sido aporreados los vencedores que mal se reúnen el jueves en los últimos ocho años y se han estado muy fatigados y casi desangrados en blanco. Ellos están determinados investigar a los vencidos y hablar de paz real.

 

Karzai puede perfilar un plan de conciliación quinquenal. Evidentemente, la conferencia de Londres sólo pondrá la pelota a rodar en un juego monopolizador que promete estirarse al regazo final del segundo término de Obama, si él debe conseguir eso lejano. Las varas de medir el éxito y fracaso no se aplican al que cuelga en el abismo. Brown puede ser el único ganador en la fase presente.