China mete el dedo del pie en el Mar Negro

 

Por M K Bhadrakumar

 

Como los observadores de estrellas que la semana pasada miraron el eclipse solar total más largo del siglo21, los observadores diplomáticos tuvieron un día del campo mirando la penumbra de política de gran poder que involucra a los Estados Unidos, Rusia y China que constituyen uno de los fenómenos cruciales de la política mundial del siglo 21st. Todo empezó con el vicepresidente de Estados Unidos Joseph Biden escogiendo una gira por Ucrania y Georgia el 20-23 de julio para reprender públicamente al Kremlin por su "nociones de esferas de influencia del siglo 19."

 

La gira de Biden ha preocupado "el extranjero cercano" de Rusia que tuvo lugar dentro de una quincena de la visita hito del presidente americano Barack Obama a Moscú para "restablecer" las relaciones de EEUU con Rusia.

 

Claramente, el paseo de Biden se coreografió como una demostración poderosa de la resolución de la administración de Barack Obama para mantener el compromiso estratégico de EEUU de Eurasia - un enrollando de mangas y engranado para la acción después del intercambio de bromas de costumbre por Obama con su colega de Kremlin Dmitry Medvedev. Simplemente ponga, el mensaje severo de Biden era que la administración Obama piensa desafiar robustamente la demanda de Rusia como poder predominante en el espacio post-soviético.

 

Biden desechó cualquier "comercio-afuera" con el Kremlin o cualquier forma de "reconocimiento" de las esferas de influencia de Rusia. Él comprometió la administración de Obama a apoyar el estatus de Ucrania como una "parte íntegra de Europa" y la integración Euro-atlántica de Ucrania. Además, en una entrevista con The Wall Street Journal, Biden habló del propio futuro oscuro de Rusia en términos severos, existenciales.

 

El Ministro Extranjero ruso Sergei Lavrov respondió rápidamente en una entrevista con el canal Vesti de noticias basado de Moscú. Él dijo,

 

"yo espero que la administración del Presidente Obama procederá desde los acuerdos alcanzados en Moscú. Nosotros creemos en los esfuerzos por algunas personas desde dentro de la administración para tirarnos a todos nosotros atrás en el pasado, la manera que vicepresidente Joe Biden, un político muy conocido, lo hizo, no es normativo."

 

Volver al Reaganismo

 

Lavrov agregó,

 

"la entrevista de Biden Wall Street Journal parecía haber sido copiado de los discursos de funcionarios de la administración George W Bush."

 

Sin embargo, es difícil estar desechando a Biden como una voz no-auténtica. Fue Biden que habló de "restablecimiento" de las relaciones de EEUU con Rusia. Él levantó expectativas en Moscú. Y la visita de Obama a Moscú temprano en julio se ha interpretado ampliamente como el comienzo formal del "restablecer" el proceso.

 

Ahora transpira que el "restablecer" podría llevar la política de EEUU hacia Rusia atrás a los años ochenta y hacia la tesis del triunfalista del presidente Ronald Reagan que Rusia no pudiera ser un par para EEUU, dada su estructura económica profundamente agrietada y su demografía y, por consiguiente, mayor presión sobre la economía rusa, más conciliatorio estaría Moscú  hacia la presión americana.

 

Como Stratfor, un tanque de pensadores americano con eslabones al establecimiento de seguridad, resumió, el gran juego será "apretar a los rusos y permitir que la naturaleza tome su curso."

 

Hay ya alguna evidencia de este coordinado enfoque Occidental hacia Rusia en el proyecto de la "Sociedad Oriental" de la Unión europea, revelado en Praga en mayo, el alcance geográfico que consiste en Armenia, Azerbaiján, Georgia, Moldavia, Bielorrusia y Ucrania, y qué apunta a arrastrar estos estados post-soviéticos de "importancia estratégica" hacia Bruselas a través de una matriz de ayuda económica, comercio e inversión liberalizados y regímenes de visa que se detienen a corto de asentimiento a la EU pero animan eficazmente que ellos suelten sus lazos con Rusia. De hecho, el empujón de EU ha empezado ya a corroer los lazos cercanos de Rusia con Bielorrusia y Armenia.

 

Un desafío inmediato queda delante para Moscú como los resultados de la elección parlamentaria en Moldavia ha barrido el último partido comunista gobernante de Europa al último lugar de poder por los partidos de oposición pro-EU. EEUU y los EU han mantenido la presión táctica de la abortiva "revolución de Twitter" de abril en Moldavia para forzar un cambio de régimen que acabe con la dirección del Presidente Vladimir Voronin que tiene inclinaciones pro-Moscú. La EU ha hecho promesas generosas de integración económica a Moldavia y Moscú hizo una contra-oferta en junio de unos US$500 millones de préstamo.

 

Sin embargo, en un desarrollo estupendo, China entró en la riña este mes y firmó un acuerdo para prestarle $1 mil millones a Moldavia a una tasa de interés de 3% muy favorable por más de 15 años con un periodo de gracia quinquenal en pagos de interés. El dinero se encauzará a través de Covec, el leviatán de la construcción de China, como proyectos de exportaciones en campos como modernización de energía, sistemas de agua, plantas de tratamiento, agricultura e industrias de alta tecnología.

 

Curiosamente, China ha ofrecido que ha preparado una "garantía que financia para todos los proyectos considerados necesarios y justificados por el lado de Moldavia" sobre y antes los $1 mil millones préstamo. En efecto, Beijing tiene señalado su buena voluntad para suscribir toda la economía de Moldavia que tiene una totalidad estimada de producto doméstico de $8 mil millones y un presupuesto de sólo $1.5 mil millones.

 

El movimiento chino es indudablemente un posicionamiento geopolítico. Recientemente, en un interesante comentario del lengua-en-mejilla el Periódico del Pueblo  notó que

 

"bajo el [Barack] la administración de Obama, el significado y uso de 'cyber diplomacia' ha cambiado significativamente... Las autoridades americanas... avivaron el problema para Irán a través del websites como Twitter... [la Secretaria Estatal Hillary Clinton] dijo que éste es la esencia de poder inteligente y agrega que este cambio le exige a EEUU que ensanche su concepto de diplomacia."

 

Moldavia es un país donde China ha sido históricamente un observador en lugar de jugador. Éste es el primer salto de Beijing a través de Asia Central a los raídos bordes occidentales de Eurasia. ¿Por qué está volviéndose Moldavia tan muy importante?

 

Beijing habrá calculado la inmensa importancia geopolítica de la integración de Moldavia por el Oeste. Sería entonces una cuestión de tiempo antes que Moldavia se instale en la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), antes de que el Mar Negro se volviera un "lago de OTAN" y la alianza se posicionara en una posición casi inexpugnable para marchar en el Cáucaso y derecho en Asia Central en las fronteras de China.

 

Lo que nosotros no podemos saber nunca realmente es la magnitud de coordinación entre Moscú y Beijing. Ambas capitales han enfatizado últimamente cada vez más la coordinación sino-rusa en política extranjera. La declaración conjunta emitida específicamente después de la visita por el presidente chino Hu Jintao a Rusia en junio expresó el apoyo de Beijing para Moscú sobre la situación en el Cáucaso. Claramente, está volviéndose visible un alto grado de coordinación por todo el espacio post-soviético.

 

Islamistas en el Camino de la Seda

 

Así, es concebible que Moscú habría sensibilizado a Beijing sobre su intención de preparar una segunda base militar en Osh, Kirgizstán, que se localiza en la proximidad cercana a Xinjiang de China y es una ruta del tránsito principal para los combatientes islamistas asiáticos centrales basados en Afganistán y Pakistán.

 

Hay señales definidas de un reavivamiento de las actividades islamistas en Asia Central y el Cáucaso Norte. China está mirando cuidadosamente su caída en Xinjiang. Aunque los comentaristas Occidentales pasan dolores para caracterizar el renovado empujón de los islamistas en Asia Central como resultado de las operaciones militares paquistaníes a lo largo de las áreas fronterizas Pakistán-afganas que eran santuarios para los grupos militantes, el jurado todavía está afuera.

 

Los expertos chinos han señalado que con el alivio de las tensiones cruzando el estrecho en las ecuaciones de China con Taiwán, el alcance para entretenimiento de EEUU en los asuntos de China se ha reducido drásticamente y esto, a su vez, ha cambiado la atención americana a las regiones occidentales de China de Xinjiang y Tibet.

 

Hay una ambigüedad muy estratégica acerca de lo que está precipitando el fresco ascenso de las actividades islamistas en el paño ancho de tierra que constituye el "bajo vientre suave" de Rusia y China. Dentro de 48 horas de la erupción de violencia en Xinjiang antes este mes, el Ministro Extranjero chino Yang Jiechi telefoneó a su colega ruso y Moscú emitió una declaración fuertemente a favor de Beijing.

 

El 10 de julio, siguió una declaración similar por el secretario general de la Organización de Cooperación de Shanghai (SCO) y endosa los pasos dados por Beijing "dentro del marco de la ley" para traer "la calma y restaurar la vida normal" en Xinjiang siguiendo los choques entre uyghurs étnicos y Han chinos. La declaración de SCO reiteró la resolución a

 

"más para ahondar la cooperación práctica en los puesto a luchar contra el terrorismo, separatismo, extremismo y crimen organizado transnacional por causa de [salvaguardando] la seguridad y estabilidad regional."

 

De nuevo, China ha subrayado que la seguridad regional de Asia Central y Asia del Sur se entrelaza estrechamente. Haciendo un comentario sobre la declaración de SCO, el Diario del Pueblo dijo

 

"demostró que los Estados miembros del SCO entendieron bien que la situación en Xinjiang afecta estrechamente de la región circundante entera... Algunos países asiáticos centrales como Pakistán y Afganistán también cayeron víctima de estas fuerzas malas... Las fuerzas malas también han cruzado la frontera para extender la violencia y el terrorismo preparando campo de entrenamiento. Se han descubierto eslabones entre estas fuerzas y los recientes alborotos en Urumqi, capital de Xinjiang. La lucha contra estas fuerzas malas beneficiará a todos los países asiáticos Centrales y Sur mayormente como la evidencia ha mostrado que las 'tres fuerzas malas' no sólo son perjudiciales a Xinjiang sino también a la región entera."

 

Significativamente, en otro comentario, el Diario del Pueblo lanzó un ataque abrasador en las políticas americanas abanicando la inquietud en Xinjiang.

 

"Al pueblo chino, no es nada nuevo que EEUU tácita o abiertamente entusiasma los vientos de resentimiento contra China... los americanos abrazan indiscriminadamente todas esas fuerzas hostiles a China... Quizás, es una práctica de costumbre para EEUU adoptar la doble-norma al pesar sus intereses contra otros. O, quizás, tiene alguna segunda intención detrás para asegurar que su posición suprema no será desafiada o alterada dividiendo para debilitar a otros... Desde el fin de los años ochenta, EEUU nunca ha moderado su intención para atizar el llamado 'problema de China... En sus esfuerzos esta vez, la alimenta entre chinos Han y Uighur albergando y sosteniendo fuerzas separatistas, EEUU está saltando de nuevo desde fuera para ser la tercera parte que habría, para esperanza secreta, beneficiado de la pelea."

 

No hay ninguna necesidad, por consiguiente, de segunda suposición que China apoya la iniciativa rusa para llamar a una conferencia cumbre cuadrilátera de seguridad regional en Dushanbe, Tayikistán, el jueves que fuera asistida por los presidentes de Rusia, Pakistán, Afganistán y Tayikistán. El movimiento ruso propone un desafío geopolítico a EEUU que ha estado monopolizando la resolución de conflicto en Afganistán; dejando a Rusia fuera del Hindú Kush; intentando astillar la convergencia sino-rusa manejada por el SCO sobre la seguridad regional en Asia Central; caminando a esfuerzos diplomáticos y políticos para corroer los lazos de Rusia con los estados asiáticos centrales; y extendiendo su influencia y presencia en Pakistán y logrando firmemente a ese país en el pliegue del programa de sociedad de OTAN.

 

El momento de la cumbre de seguridad regional en Dushanbe fue establecido por el presidente tayiko Imomali Rakhmon cuando él le dijo a su colega paquistaní Asif Ali Zardari en una reunión el miércoles que él esperaba trabajar estrechamente con Pakistán para prevenir el aumento de la inestabilidad en Asia Central.

 

"Nosotros compartimos posiciones similares y cercanas en estos problemas y nuestros países deben de tomar acciones coordinadas apuntadas contra este fenómeno antagónico," dijo Rakhmon.

 

Plausiblemente, China también usará su influencia en Pakistán a tocarlo con el codo en la dirección de la cooperación regional en lugar de observar pasivamente las políticas regionales de EEUU. Los comentarios iniciales de Zardari en Dushanbe, sin embargo, han sido de no-compromiso. Él respondió blandamente a Rakhmon,

 

"Nosotros estaremos de pie juntos contra los desafíos de este siglo."

 

Moscú puso como un artículo de la agenda para la cumbre de Dushanbe una propuesta para la cooperación regional que involucra vender electricidad del Sangtudinskaya de Tayikistán a planta de poder hidroeléctrica (en que Rusia ha invertido $500 millones y sostiene un controlante 75% equidad) a Afganistán y Pakistán. Irónicamente, la idea era originalmente americana apuntada a sostener la estrategia "Gran Asia Central" de EEUU que esperaba sacar la región de la órbita de influencia rusa y china.

 

Rusia dibuja una Línea Maginot

 

Igualmente, es todos menos cierto que mientras China no es miembro de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (CSTO) liderado por Rusia, Beijing dibujará la satisfacción que Moscú está construyendo la presencia de la alianza en Asia Central como contrapeso a OTAN.

 

Después de la inquietud en Xinjiang, Beijing tiene un interés directo en la idea rusa de crear un centro anti-terrorista en Kirgizstán y adelantar la fuerza de reacción rápida de CSTO (la Fuerza de Reacción Operacional Colectiva) en Asia Central.

 

Sin duda, el resultado de la conferencia cumbre de CSTO en la ciudad de descanso de Cholpon-Ata en Kirgizstán este fin de semana será mirado agudamente en Beijing. En la víspera de esta cumbre, un ayudante del presidente ruso reveló en Moscú el miércoles que se había alcanzado un acuerdo en principio sobre la apertura de una base rusa en Osh bajo el estandarte de CSTO. Una fuente de Kremlin también dijo al periódico ruso Gazeta que la conferencia cumbre discutiría la situación en Afganistán.

 

Visto contra este telón, los ejercicios militares conjuntos ruso-chinos, llamados "Misión de Paz 2009", esperó el 22-26 de julio, no puede considerarse como una mera repetición de dos de tales ejercicios sostenidos en 2005 y 2007. Verdad, los tres ejercicios se han sostenido bajo la estructura del SCO, pero este año ha sido en realidad un esfuerzo bilateral ruso-chino con otros estados miembros representados como "observadores."

 

El general mayor Qian Lihua del Ministerio de Defensa chino dijo que las maniobras eran de "importancia profunda" cuando las fuerzas del terrorismo, separatismo y extremismo están "desenfrenadas hoy día." Él dijo que aparte de fortalecer la seguridad y estabilidad regional, los ejercicios simbolizaron también la "confianza estratégica y mutua de alto-nivel" entre China y Rusia y se volvieron un "movimiento poderoso" para que los dos países fortalezcan la "cooperación pragmática" en el campo de la defensa. Tomando acción de la cooperación militar ejército-a-ejército entre China y Rusia, Qian dijo:

 

Primero, los intercambios de alto-nivel se han vuelto frecuentes. Se ha vuelto una rutina para las dos naciones arreglar un intercambio entre ministros de defensa o jefes de Estado Mayor general por lo menos una vez un año. Los intercambios frecuentes entre los departamentos de la defensa y las visitas militares alto-nivel han manejado eficazmente el desarrollo liso de las relaciones militares bilaterales entre China y Rusia.

 

Segundo, la consulta estratégica se ha vuelto un mecanismo rutinario. Desde 1997, los ejércitos de China y Rusia establecieron un mecanismo para sostener consultas anuales entre la dirección de ambos lados al nivel de jefe diputado de Estado Mayor general. Hasta ahora, se han sostenido 12 rondas de consulta estratégica que ha promovido la confianza mutua y la cooperación amistosa.

 

Tercero, los intercambios entre los grupos profesionales y equipos se han vuelto pragmáticos. Los ejércitos de China y Rusia han dirigido intercambios pragmáticos y de cooperación en muchas fuerzas y cuerpos incluso comunicaciones, ingeniería y mapas. Qian se anticipó que con la Misión de Paz2009, la "confianza mutua estratégica y la cooperación pragmática entre los dos ejércitos entrarán en una nueva fase."

 

La preocupación de China es palpable ante el levantamiento de las actividades Islamistas militantes en Asia Central.

 

"Los terroristas están intentando tomar cubierta en Tayikistán, Uzbekistán y Kirguizstán calladamente... Ellos han vivido durante mucho tiempo en Afganistán," como lo dijo recientemente el Ministro del Interior tayiko Abdurakhim Kakhkharov.

 

El Valle de Rasht en las Montañas de Pamir donde los terroristas se están reuniendo sólo es "distancia de viaje" de la frontera afgana (y chino).

 

Hay informes del famoso comandante tayik islamista Mullo Abdullo que ha vuelto de Afganistán y Pakistán con sus seguidores después de casi una década y que él está intentando reclutar militantes en el Valle de Rasht. De varios relatos, están uniéndose elementos militantes del Cáucaso Norte de Rusia, Uzbekistán, Tayikistán, Kirgizstán y Xinjiang. Para citar al presidente kirguiz Kurmanbek Bakiyev,

 

"La situación de Afganistán no sólo está afectando en conjunto a Kirgizstán sino Asia Central. La gente han venido aquí para llevar a cabo actos de terror." Bakiyev agregó ominosamente, "hay todavía fuerza allí afuera que nosotros no sabemos sobre, quién está aquí y quién está listo a complacerse en actividades ilegales. Ellos tienen un objetivo: desestabilizar Asia Central."

 

Todavía, la OTAN tiene declarada impotencia deteniendo el movimiento Taliban en dirección de la frontera tayik. Así, la pregunta del millón-de-dólares es si la inquietud actual es un mero eco distante o es equivalente a una repetición de los esfuerzos americanos para consolidar y equipar a los luchadores mujahideen y promover al Islam militante como una herramienta geopolítica en Asia Central soviética en los años ochenta. Eso es por qué comentarios de Biden se tomarán de vuelta al Reaganismo muy en serio en Moscú y Beijing - que la economía rusa es una ruina, la geografía de Rusia está montada con un rango de debilidades que la están marchitando, y EEUU no debe infravalorar su mano.

 

El movimiento audaz de China en Moldavia muestra que puede haber empezado a considerar el espacio post-soviético como su propio "extranjero cercano."

 

¿Fin de Chimérica?

 

El punto es, hay un pesado ángulo económico en la maniobra. El enviado de energía de EEUU en Eurasia Richard Morningstar admitió bruscamente a una audiencia del Comité del Senado de Relaciones Extranjeras hace dos semanas que el éxito de China ganando acceso a Caspio y las reservas de energía de Asia Central amenazaba los intereses geopolíticos de EEUU.

 

Interesantemente, el renovado borbotón de inquietud en Asia Central (incluso Xinjiang) - qué inteligencia rusa ha estado anticipando desde el fin de 2008 - está teniendo lugar a lo largo de la ruta de 7,000-kilómetros de tubería de gas desde Turkmenistán vía Uzbekistán, Kirgizstán y Kazajstán y llevando a Xinjiang que se espera que sea comisionada por fin de año. Sin duda, la tubería significa un punto de cambio histórico en la geopolítica de la región entera. El muy conocido historiador económico Niall Ferguson ha comparado "Chinmerica" - la tesis que China y América se han fundido para volverse eficazmente una sola economía - a "un matrimonio on the rocks."

 

Ferguson se anticipa, en el contexto de "diálogo estratégico" del Grupo de Dos entre el EEUU y China que tuvo lugar esta semana en Washington que se alcanzará un punto cuando en lugar de continuar con el "matrimonio infeliz", China puede decidir a "irse sola... para comprar el poder global por su propio derecho."

 

Los factores que influyen en esto son las tasas de la economía americanas que vuelan hacia arriba y las importaciones de EEUU de China que se reducen significativamente; el sentimiento chino que ellos han tenido bastantes bonos del gobierno de EEUU, con el espectro del precio de bonos de la Tesorería americana cayéndose o el poder adquisitivo del dólar que se cae (o ambos) - de cualquier modo China está de pie para perder.

 

Ferguson ve que China puede haber empezado ya a hacer esto y su campaña para comprar recursos extranjeros (como en Moldavia), su movimiento provisional hacia una sociedad de consumo, su abrazo del crecimiento de la idea de derechos especiales de giro en una canasta de monedas para reemplazar el dólar - todos éstas son señales de un inminente "divorcio de Chinmerica."

 

¿Pero qué trae consigo para la política mundial? Ferguson dice:

 

Imagine una nueva Guerra Fría pero una en los que las dos superpotencias son económicamente del mismo tamaño lo que nunca fue verdad en la vieja Guerra Fría porque la URSS siempre era mucho más pobre que EEUU.

 

O, si usted prefiere una analogía más vieja, imagine un reestreno del antagonismo anglo-alemán de los tempranos 1900s, con América en el papel de Gran Bretaña y China en el papel de Alemania imperial.

 

Ésta es una analogía mejor porque captura el hecho que un alto nivel de integración económica no necesariamente previene el crecimiento de la rivalidad estratégica y finalmente el conflicto.

 

Nosotros estamos en un camino largo a la guerra sincera, por supuesto. Estas cosas se construyen bastante despacio. Pero las placas tectónicas geopolíticas se están moviendo, y se muevan rápidamente. El fin de Chimerica está causando a India y los Estados Unidos para alinearse más estrechamente. Está creando una oportunidad para Moscú de forjar eslabones más cercanos a Beijing.

 

Ciertamente, una diferencia mayor será que mientras no se espera que el eclipse solar de este mes sea superado hasta junio del 2132, no hay ninguna tal certeza en el mundo inquieto de política de gran-poder, sobre todo la trapacera relación triangular que involucra a EEUU, Rusia y China.

 

Pero una cosa es cierta. Como en el caso del eclipse solar que se miró fijamente desde todas las esquinas concebibles de la Tierra, el cambio en las placas tectónicas geopolíticas y la reordenación resultante de la co-relación de fuerzas por Eurasia se mirarán con interés perspicaz por países tan diversos como India y Brasil, Irán y Corea Norte, Venezuela y Cuba, Siria y Sudán.