China se Ata al Crudo de Rusia - De Nuevo

 

Por John Helmer

http://www.atimes.com/atimes/China_Business/JK01Cb01.html

 

 

 

MOSCÚ - Después de años de entrar-salir de negociaciones y recriminaciones entre Beijing, Moscú y Tokio, la compañía estatal tubería de Rusia Transneft estaba de acuerdo esta semana en completar la construcción de una tubería para entregar petróleo crudo entre Skovorodino, en Siberia del sudeste, y Daqing, el campo de petróleo y cubo de la refinería en Heilongjiang al nordeste, en China.

 

El acuerdo, firmado durante la visita del Primer ministro chino Wen Jiabao a Moscú para encontrarse con el primer ministro Vladimir Putin, se endulzará por US$15 mil millones en créditos chinos a largo plazo para el productor de petróleo del estado ruso Rosneft, y $12 mil millones para Transneft. A cambio, los rusos se comprometerán a no entregar menos de 300,000, y a 600,000 barriles de petróleo crudo por día a Daqing, incluyendo entregas por tubería y riel.

 

Solo 60 kilómetros separan Skovorodino de la frontera china, pero conseguir que rusos y chinos estuvieran de acuerdo en bombear petróleo sobre esa distancia y unirse a una tubería construida por chinos en el otro lado de la frontera ha sido un asunto prolongado que duró por más de cuatro años. Hay simplemente más que tomar un nuevo acuerdo - se ha estado de acuerdo más de una vez antes.

 

Entonces el 31 de diciembre de 2004, el primer ministro Mikhail Fradkov firmó una orden que se pensaba que se resolvía una cuestión que había sido muy debatida durante varios años antes: qué la prioridad rusa para exportación de petróleo crudo a Asia debe objetivo - a China por tierra, o a Japón y otros mercados asiáticos por tubería a puerto, y luego por envío por petrolero en el Pacífico. Fradkov parecía optar por la prioridad de Japón sobre China, pero su orden no proporcionó una directiva clara a Transneft que había sido designada contratista de primacía para el proyecto.

 

Transneft había estado emprendiendo su propia batalla sobre estas prioridades por los dos años precedentes. El proyecto de la tubería siberiana era originalmente la idea de Yukos Oil Company de Mikhail Khodorkovsky. Su idea era construir una tubería más costosa sobre una distancia más larga, a expensas de Yukos. Pagando el frente, Khodorkovsky pensó que él tendría libertad mayor para entregar más petróleo que Transneft a China y el gobierno estaba permitiéndole conducir por tuberías en el sistema de tuberías estatales a Europa. Él también figuró que mejoraría su margen de ganancia recortando las cuotas de Transneft.

 

Naturalmente, Transneft vio el esquema de Khodorkovsky como una manera de romper el monopolio estatal sobre las exportaciones de petróleo crudo por tubería, y cabildeó al gobierno para decir "sí" a la tubería y "no" al rol de Yukos. En mayo 2003, Transneft consiguió lo que quiso, y Yukos el premio consuelo. Entonces el primer ministro Mikhail Kasyanov anunció que el gobierno estaba poniendo Transneft a cargo de la tubería, incluso los términos de financiación; Yukos proporcionaría el petróleo a ser bombeado.

 

Varios meses después, Khodorkovsky estaba bajo arresto, y acusados él y Yukos por un rango de ofensas que lo dejaron en prisión, a otros accionistas de Yukos al destierro, y Yukos en quiebra, sus recursos vendidos a la compañía de petróleo estatal, Rosneft.

 

El argumento entre Beijing y Tokio sobre quién debe tener primera opción sobre el petróleo ruso se retrasó, sin embargo a través de lobby continuado por los japoneses para convertir un acuerdo existente con China en una carta muerta.

 

Ese trato, un memorándum no-vinculante de comprensión se firmó a inicio de 2002, encaró que China recibiría 700 millones de toneladas de crudo ruso por tubería por más de 25 años a un costo de casi $150 mil millones. Eso sumaría 28 millones de toneladas per annum, o 560,000 barriles por día. La fórmula de precio que Rusia y China propusieron usar para el petróleo no se descubrió porque no había sido acordada.

 

Los rusos entendieron y eran simpáticos al objetivo estratégico para Beijing: los chinos quisieron reducir la dependencia de su país en petróleo enviado del Medio Oriente, Africa y Sur-este Asia, y bajando el petróleo y los premios del envío. Pero hasta que Khodorkovsky estuviera fuera de camino, el gobierno ruso no podría tomar una determinación lo en que su objetivo estratégico era el movimiento de petróleo el hacia el este.

 

El entonces presidente Putin estaba claro en lo que él quiso. Como él explicó, incluso antes del arresto de Khodorkovsky, él daría prioridad primero a las entregas a China y empezaría por la entrega ferroviaria del petróleo. A tiempo, cuando propuso nuevos campos de petróleo en Siberia oriental vinieran en la corriente, su producción podría bombearse en la distancia más larga a la costa y de ahí por petrolero al postor más alto.

 

En julio de 2004, Putin dijo empezar a construir la tubería a Skovorodino. Eso movería el petróleo 600 kilómetros llevando más allá al este de la unión ferroviaria en Zabakailsk y Manzhouli, donde los embarques de petróleo cruzaron frontera yendo al sur.

 

Putin dijo que él quiso conservar la flexibilidad de Rusia y evitar compromisos de petróleo de único-mercado – sea para rembolsar préstamos japoneses para la tubería de Nakhodka o llenar obligaciones de volumen a los chinos. Si exportar petróleo ruso demostraba ser más ventajoso por barco o conducido por tuberías a Europa, o América del Norte, la política de Putin era retrasar el plan asiático para con que sea posible.

 

El Portavoz de Transneft Sergei Grigoriev le dijo a Asia Times Online a mitad-de-2005:

 

"Nosotros no estamos construyendo una tubería a China o a Japón. Nosotros estamos construyendo una tubería en el territorio de Rusia. La primera parte del proyecto es a Skovorodino [terminal]. Entonces para que el proyecto comience operaciones, nosotros enviaremos petróleo de Skovorodino por ferrocarril. Es el lobby político que decidirá donde irá - a China o Japón. Después de eso, nosotros planeamos construir una tubería de Skovorodino a Nakhodka."

 

Grigoriev notó que desde que China había estado buscando 30 millones de toneladas de crudo por año, con un 50 millones de toneladas adicionales para recoger por el petrolero de Nakhodka,

 

"nosotros estamos construyendo una 80 tubería de capacidad de 80 millones de toneladas a Skovorodino, y una tubería de capacidad de 50 millones de toneladas desde Skovorodino a Nakhodka."

 

El Ministro de Japón de Economía, Comercio e Industria en el momento, Shoichi Nakagawa, reaccionó enojadamente:

 

"En tal situación, Japón no proporcionará cooperación financiera."

 

Esa amenaza jugó directamente en las manos de Transneft, como había advertido el Kremlin más de una vez contra permitir al planeado puerto petrolero de Nakhodka ser tenido de rehén por la fórmula financiando de Japón, ligando los préstamos para la construcción de la tubería al reembolso con volúmenes garantizados de petróleo, y el precio favorable.

 

Esto es lo que ha convertido la tubería de Skovorodino-Daqing en el largo culebrón en la historia de transporte de petróleo. ¿Cinco años y episodios innumerables realmente han atado Putin y Wen después, al nudo este tiempo? Parece así, no menor de todos porque el color del dinero de China ha demostrado más tentador debido al problema de financiación a corto plazo urgente en que Transneft y Rosneft se hallan actualmente. La financiación china resulta ser más del doble de la última oferta de Japón.

 

John Helmer has been a Moscow-based correspondent since 1989, specializing in the coverage of Russian business.