Entendiendo el Conflicto de Isla China Japón

25 de setiembre de 2012 | 0902 GMT

 

Stratfor

Por Rodger Baker

 

Vicepresidente de Análisis de Asia Oriental

 

Cuadro de texto:  Setiembre 29 marcará 40 años de relaciones diplomáticas normalizadas entre China y Japón, dos países que gastaron mucho del siglo 20 en enemistad mutua si no en guerra sincera.

 

El aniversario viene en un punto bajo en las relaciones Sino-japonesas en medio de una disputa sobre de una cadena de la isla en el Mar de China Oriental conocido como las Islas de Senkaku en Japón y Islas de Diaoyu en China.

 

Estas islas que son poco mas que piedras inhabitadas no son particularmente valiosas por si.

 

Sin embargo, facciones nacionalistas en ambos los países las han usado para inflamar viejas animosidades; en China, el gobierno ha ayudado incluso organizado las protestas sobre el plan de Japón comprar y nacionalizar las islas de su dueño privado. Pero la asertividad aumentada de China no está limitada a este problema. Beijing ha emprendido una expansión del alto-perfil y mejora de su armada como una manera de ayudar al resguardo sus intereses marítimos que Japón -- una nación isla necesariamente dependiente en el acceso a las sendas de mar -- naturalmente lo ve como una amenaza.

 

Manejado por sus necesidades económicas y políticas, la actividad militar extendida de China puede despertar a Japón del letargo pacifista que lo ha caracterizado desde el fin de la Segunda Guerra Mundial.

 

La Nueva Prominencia de un Conflicto Viejo

 

Las tensiones actuales que rodean las islas disputadas empezaron en abril.

 

Durante una visita a los Estados Unidos, el Gobernador de Tokio Shintaro Ishihara, un nacionalista de línea dura conocido por su libro de 1989 El Japón que puede Decir No que defendió pora un papel internacional más fuerte para Japón no atado a intereses o influencia americanos, dijo que el Tokio que el gobierno municipal estaba planeando comprar tres de las cinco islas de Senkaku / Diaoyu de su dueño japonés privado.

 

Los comentarios de Ishihara hicieron poco para avivar tensiones en el momento, pero los esfuerzos subsecuentes por levantar fondos y apretar adelante con el plan arrastraron la atención y finalmente el envolvimiento del gobierno central japonés. Los esfuerzos también le dieron una manera de distraer de su alejamiento militar y político con las Filipinas sobre del control de partes de las Islas Spratly en el Mar de China Sur a China.

 

Por décadas, Tokio y Beijing generalmente moraron por un acuerdo tácito para mantener las islas en una disputa callada. Japón estaba de acuerdo en no llevar a cabo ninguna nueva construcción o permitir a cualquiera en tierra en las islas; China estaba de acuerdo retardar la aserción de cualquier demanda a las islas y no permitir que la disputa interfiera con el comercio y las relaciones políticas.

 

Aunque la señal luminosa en lo alto ocurrió, normalmente activada por algún altercado entre el guardacostas japonés y los barcos de pesca chinos o por japoneses nacionalistas o activistas chinos que intentan desembarcar en las islas, la disputa territorial prolongada jugó sólo un papel menor en relaciones bilaterales. Sin embargo, los planes de Ishihara por el gobierno municipal de Tokio para tomar las islas y en el futuro construir fortines de seguridad forzaron la mano del gobierno japonés.

 

Enfrentando presión política doméstica para afianzar la demanda de Japón a las islas, el gobierno determinó que la "nacionalización" de las islas era la opción contenciosa. Manteniendo control sobre la construcción y desembarcos, el gobierno central podría seguir a su lado del acuerdo tácito con China manejando las islas.

 

China vio la nacionalización propuesta de Japón como una oportunidad de aprovecharse. Así como Japón estaba debatiendo qué acción tomar, China empezó avivando sentimiento anti-japonés y Beijing tácitamente respaldó el movimiento por un grupo de activistas de Hong Kong en agosto para navegar a y desembarcar en las islas disputadas.

 

Al mismo tiempo, Beijing impidió a un barco de pesca basado en China intentar la misma cosa y usó el estado semi-autónomo de Hong Kong como una manera de distanciarse de la acción y retener una flexibilidad mayor tratando con Japón. Como esperado, el guardacostas japonés arrestó los activistas de Hong Kong y encerró su nave, pero Tokio los soltó para evitar, también rápidamente, realizar una escalada tensiones.

 

Menos de un mes después, para comprar las islas a su dueño japonés privado, las protestas anti-japonesas barrieron China después de la decisión final de Japón, en muchos desarrollando en lugares los alborotos y haciendo blanco de vandalismo los productos y compañías japoneses. Aunque muchas de estas protestas fueron manejadas por fase por el gobierno, los chinos empezaron a sujetarlas cuando algunas demostraciones salieron de control.

 

Mientras todavía aprovechando la retórica anti-japonesa, las salidas de corriente de los medios de comunicación dirigidas por el estado chinas han resaltado los esfuerzos de los gobiernos locales para identificar y castigar a manifestantes que se pusieron violentos y advierten que el orgullo nacionalista no es ninguna excusa para la conducta destructiva.

 

Al presente, China y Japón están trabajando para mantener la disputa dentro de los parámetros manejables después de un mes de tensiones elevadas. China ha cambiado de romper comercio con Japón en un nivel local, con algunos productos japoneses que toman más tiempo según informes recibidos para aclarar costumbres, mientras Japón ha despachado a un diputado ministro extranjero para las discusiones con Beijing.

 

Las naves de vigilancia marítima chinas continúan haciendo incursiones en el área alrededor de las islas disputadas, y hay informes de centenares o incluso los miles de barcos de pesca chinos en el Mar de China Oriental reunidos cerca de las aguas alrededor de las islas, pero Japón y China aparecen estar controlando sus acciones.

 

Ningún lado puede ceder públicamente en su posición territorial, y los dos están buscando maneras de ganar políticamente sin permitir a la situación degradarse más.

 

Dilemas políticos en Beijing y Tokio

 

La disputa de las islas está ocurriendo como China y Japón, las economías segunda y tercera más grandes del mundo - , a dos están experimentando crisis políticas en casa y enfrentando adelante caminos económicos inciertos.

 

Pero la disputa también refleja las posiciones muy diferentes de los dos países en su historia de desarrollo y en el equilibrio de Asia Oriental de poder. China, el poder emergente en Asia, ha visto décadas de crecimiento económico rápido pero ha confrontado ahora con una crisis sistémica, ya experimentado por Japón en los tempranos 1990s y por Corea del Sur y los otros tigres asiáticos después por la década. China está alcanzando los límites de la financiada con deuda, el modelo económico manejado por exportación y debe tratar ahora con las consecuencias económicas y sociales de este cambio.

 

Que esto sólo viene en medio de una transición de liderazgode una vez-en-un-década que exacerba la dificultad política de China cuando debate opciones para la transición a un modelo económico más sustentable.

 

Pero mientras la expansión económica de China puede tener un planicie, su desarrollo militar todavía está creciendo. La milicia china está volviéndose una fuerza luchadora más moderna, más activo influyendo en la política extranjera china y más asertivo de su rol regionalmente.

 

La Armada de Ejército de Liberación Popular en Setiembre 23 aceptó la entrega del primer portaviones de China, y la nave sirve como un símbolo de la expansión militar del país.

 

Mientras Beijing ve al portaviones como una herramienta para afirmar los intereses chinos regionalmente (y quizás alrededor del globo en el término más largo) de la misma manera que Estados Unidos usa su flota de portaviones, por ahora China es el único que tiene, y el país es nuevo en la flota del portaviones y operaciones de aviación.

 

Teniendo un solo portaviones ofrece más limitaciones que oportunidades quizás para su uso, todo mientras levanta las preocupaciones e invita la reacción de los estados vecinos.

 

Japón, por contraste, ha visto dos décadas de malestar económico caracterizadas por un estancamiento general en crecimiento, aunque no necesariamente un desarrollo de poder económico global. Todavía, tardó esas dos décadas para la economía china y crece a doble dígito de tasa, hasta igualar la economía japonesa.

 

A pesar del malestar, hay fuerza latente suficiente en la economía japonesa. El problema principal de Japón es su falta de dinamismo económico, una preocupación que está empezando a ser reflejado en política japonesa, donde las nuevas fuerzas están subiendo para desafiar el statu quo político.

 

El Partido Democrático Liberal largamente dominante perdió poder ante la oposición el Partido Democrático de Japón en 2009, y ambos partidos de la corriente principal están enfrentando nuevos desafíos de los independientes, candidatos no-tradicionales y partidos regionalistas emergentes que se desposan al nacionalismo y requieren una política extranjera más agresiva.

 

Incluso antes del levantamiento de los partidos regionalistas, Japón había empezado saliendo despacio pero inexorablemente de sus constreñimientos militares posguerra mundial II.

 

Con China la fuerza militar está creciendo, el  programa de armas nucleares de Corea del Norte, incluso la expansión militar surcoreana, Japón ha mirado cautamente como han surgido las amenazas potenciales a sus intereses marítimos, y ha empezado a tomar acción.

 

Los Estados Unidos, en parte porque quiere compartir la carga de mantener seguridad con sus aliados, ha animado los esfuerzos de Tokio para tomar un papel más activo en seguridad regional y internacional, correspondiente con la influencia económica global de Japón.

 

Coexistente con el estancamiento económico de Japón, las últimas dos décadas han visto el país calladamente la reforma su Fuerza de Autodefensa y extiende las misiones aceptables cuando re-interpreta las restricciones constitucionalmente asignadas del país en actividad ofensiva. Por ejemplo, Japón ha levantado el estado de agencia de defensa al ministerio de defensa, conjunta extendida que entrena operaciones dentro de sus fuerzas armadas y con sus colegas civiles, cambió sus vistas en el desarrollo conjunta y venta de sistemas del armas, integrado más pesadamente con sistemas del anti-proyectil americanos y empezado

desplegando a sus propios portahelicópteros.

 

Disputa por la Supremacía Este asiática

 

China está esforzándose con el nuevo rol del ejército en sus relaciones extranjeras, mientras Japón está viendo una re-emergencia lenta del ejército como una herramienta de sus relaciones extranjeras. China dos-década-más de la ola alcanza el crecimiento económico límite lógico, todavía dado el puro tamaño de la población de China y su falta de progreso que cambia a una economía más basado consumo, está alcanzando Beijing todavía tiene una manera larga de ir antes de que logre cualquier clase de distribución justa de recursos y beneficios. Esto deja subiendo tensiones sociales con menos nuevos recursos a su disposición a los líderes enfrentados de China.

 

Japón, después de dos décadas de sociedad que está de acuerdo en conservar la estabilidad social a costa de la restructuración económica y levantamiento eficazmente, está alcanzando los límites ahora de su paciencia con un sistema burocrático que es mejor conocido por su inercia.

 

Ambos países están viendo un levantamiento en la aceptabilidad de nacionalismo, los dos están previendo un papel cada vez mas activo para sus ejércitos, y los dos ocupan el mismo espacio estratégico. Con Washington que aumenta su enfoque en la región de Asia-Pacífico, Beijing está angustiada que un Japón resurgente pudiera ayudar a los Estados Unidos en reprimir China en un eco de la estrategia de contención de Guerra Fría.

 

Nosotros estamos viendo la fase temprana de otro cambio ahora en poder asiático. No es quizás ninguna coincidencia que el re-establecimiento de relaciones diplomáticas 1972 entre China y Japón siguió a la la visita histórica de Presidente americano Richard Nixon a China.

 

Las islas de Senkaku/Diaoyu ni siquiera no estaban un problema en el momento, desde que ellos todavía estaban bajo la administración americana. La defensa de Japón era grandemente subsumida por los Estados Unidos, y Japón había transado hace tiempo lejos sus derechos militares por el acceso fácil a los mercados americanos y protecciones americanas.

 

El cambio en las relaciones China-Americanas abrió el manera para el desarrollo rápido de relaciones de China-Japón.

 

El interés subyacente de los Estados Unidos no es tan ni manteniendo un equilibrio perpetuo entre los dos poderes clave de Asia, capaces de desafiar la propia primacía de Washington en el Pacífico.

 

Durante el Segunda Guerra Mundial, esto llevó los Estados Unidos a prestarle apoyo a China en su lucha contra Japón imperial. El papel actual de los Estados Unidos que respalda un resurgimiento militar japonés contra China está creciendo el poder que cae a lo largo de la misma línea.

 

Como China se sacude en un nuevo ciclo económico, uno que manda cambios profundos a la fuerza muy probable en la economía política interior del país, no es difícil imaginar China y Japón está estando debajo de equilibrio geopolítico que cambia de nuevo. Y cuando eso pasa, tan también pudo el papel de los Estados Unidos.