El esqueleto en el armario

 

China: Superpotencia frágil

 

Por Susan L Shirk

 

Repasado por Dmitry Shlapentokh

 

 

Cuadro de texto:  Una fotografía de Susan Shirk estrechando la mano con Zhou Enlai, el primero ministro chino hace casi 30 años, ilustra que la autora ha tenido una larga carrera estudiando a China. Éste es un libro importante desde varias otras perspectivas.

 

Shirk ha estado cerca del corazón del compromiso de Estados Unidos con China. Como una ex funcionaria del Departamento de Estado responsable por el compromiso con China en la era Bill Clinton, ella menciona en el libro cómo, durante una de las crisis de China con EEUU, ella se apresuró a su oficina gubernamental en Washington para participar en juegos de guerra. Más importante, ella evita, por lo menos en algunos casos, los comunes estereotipos Occidentales tratando con China.

 

El enfoque de Shirk al desarrollo interior de China es la parte más interesante del libro. Ella no sólo nota que la nación ha logrado crecimiento económico sostenido para la generación pasada, esto podría continuar hasta por los 2020-2030, y China podría superar a EEUU como la economía más grande del mundo.

 

Mientras reconociendo que China pudiera ser una superpotencia en una generación, la vista del autor es que el Partido Comunista gobernante de China está y continuará estando en peligro. El régimen se siente sumamente frágil y tiene miedo de ser derrocado por una variedad de fuerzas, desde los campesinos a los estudiantes desempleados. Su miedo es elevado por una historia en la que se derrocaron varias dinastías chinas.

 

Y el régimen está atento a los recientes eventos: el derrumbe de los regímenes socialistas en la Unión Soviética y Europa del Este, la revolución en "Naranja" Ucrania y la revolución "Rosa" en Georgia.

 

¿Cómo pueden evaluarse las declaraciones y conclusiones del autor? Una ventaja del libro, por lo menos lo que lo hace diferente de otros en China, es lo que el autor está entendiendo - qué es llano desde la narrativa - de la dualidad del desarrollo de China.

 

La mayoría de los occidentales que tratan con China escoge sólo un camino alternativo para el país. Algunos, y esto era sobre todo el caso en los años noventa, vieron a China como un dinosaurio totalitario que está de pie exclusivamente entre los ex estados socialistas de Europa Oriental y la ex Unión Soviética a las que estaban comprometidos en una transición al "fin de la historia", según el libro muy citado de Francis Fukuyama. [1]

 

Mientras las repúblicas europeos orientales y de la ex Unión Soviética se estaban moviendo a prosperidad porque ellos habían abrazado la democracia y una economía del mercado, el dinosaurio totalitario de China experimentaría una horrenda agitación y derrumbe, dijeron las autoridades Occidentales. Su visión de China Roja era similar a sus vistas del régimen soviético en los primeros años de su existencia.

 

Aquí, las cuentas de los observadores Occidentales y una serie de emigrados rusos entonaron que la Rusia soviética - vistas como una aberración desde todas las perspectivas – se estaba moviendo de un desastre a otro y estaba condenado a derrumbarse.

Como ellos también vieron que esto, la artificialidad y monstruosidades del régimen soviético le hicieron una persona débil que no sobreviviría un desafío militar serio.

 

Una visión similar del régimen en China se ha vuelto cada vez más impopular en la última década. Las razones para esto incluyeron los crecientes problemas económicos de los países del europeo Orientales ex socialistas y la Unión Soviética que habían seguido a los modelos de los expertos americanos y problemas crecientes en los propios EEUU.

 

Las autoridades occidentales, principalmente de EEUU que tan recientemente profetizó la sentencia inevitable del régimen comunista de China debido al rechazo de las "verdades auto-evidentes" de democracia Occidental y las desenfrenadas economías del mercado, ahora ven a China desde una perspectiva completamente diferente. Ellos proclaman que China está comprometida en una marcha hacia la dominación global.

 

Esta visión del triunfo inevitable de la China totalitaria refleja las vistas de las autoridades conservadoras en los años setenta quienes profetizaron la condena inevitable del débil EEUU, sobre desmoralizado - y el Oeste en general - en confrontación con la pendenciera Unión Soviética totalitario.

 

El autor evita esta visión bastante simplista de China. Shirk actualmente ven la posibilidad de guiones polares-opuestos. De hecho, mientras el primero implica el movimiento de China a la dominación global, el otro implica, en la vista del autor, una decadencia rápida.

 

Shirk es esencialmente correcto viendo estos dos guiones inmensamente diferentes. Hay todavía, un problema aquí, por lo menos en la opinión del crítico. Para empezar, la alternativa a un fin abrupto del régimen presente no sería un declive en la calidad o número de instituciones democráticas. Sería la anarquía y la desintegración del país. Éste es un guión probable, no sólo porque eventos similares han tenido lugar en China en el pasado, sino también debido a la experiencia de la Unión Soviética.

 

El segundo problema, y éste es el más serio, es eso Shirk no demuestra que China no sólo ha hecho tal gran salto económico porque se comprometió en la reforma del mercado - la ex Unión Soviética y los países del Este europeo hicieron la mismo y con resultados desastrosos para sus economías - pero porque China ha conservado el esqueleto totalitario de su pasado.

 

Esto es lo que le ha permitido a China producir bienes reales en lugar de acudir a las burbujas de servicios de EEUU y esos países europeos Orientales y post-soviéticos que siguieron el consejo de expertos americanos. Son aspectos totalitarios de China que lo hace posible para los líderes seguir políticas que benefician a la larga al país; ellos no piensan sobre ganancias rápidas que enriquecen a pocos - qué es lo que ha empujado a EEUU en un abismo económico.

 

El autor así, no entiende que la estructura totalitaria de China - como era el caso con la Unión Soviética - era al mismo tiempo un veneno peligroso y un elixir de vida.

 

En una mano, el totalitarismo hace frágil al país y régimen; por otro lado las muy mismas calidades bien podrían propulsar el país a la dominación global. El Unión Soviética podría hacer lo mismo si no hubiera estado asediado por lo que ruso llamaron "katastroika" (una obra en que la palabra en la palabra "perestroika" está mezclada con "catástrofe") lanzado por Mikhail Gorbachev.

 

Que el autor no elaboró las implicancias positivas de gobierno totalitario en China (y en otras partes) es entendible. Una persona que expresa esta vista sería improbable de ser empleada por el gobierno americano, y los editores académicos mayores apenas aceptarían semejante manuscrito.

 

Por esta razón, Shirk debe excusarse y su libro debe leerse definitivamente.

No proporciona sólo una nueva y básicamente legítima vista de China sino también da un vislumbre en las mentes vista desde la élite americana de China en un momento cuando el "Sí, nosotros podemos'' cuya llamada de reunión de la élite y público de América está reemplazándose cada vez más por "No, nosotros no podemos."

 

Nota

 

1. The End of History and the Last Man is a 1992 book by Francis Fukuyama, expanding on his 1989 essay "The End of History?", published in the international affairs journal The National Interest. In the book, Fukuyama argues that the advent of Western liberal democracy may signal the end point of humanity's sociocultural evolution and the final form of human government.

 

China: Fragile Superpower: How China's Internal Politics Could Derail Its Peaceful Rise by Susan L Shirk. Oxford University Press, USA; 1st edition (April 16, 2007).

ISBN-10: 0195306090. Price US$27, 336 pages.

 

Dmitry Shlapentokh, PhD, is associate professor of history, College of Liberal Arts and Sciences, Indiana University South Bend. He is author of East Against West: The First Encounter - The Life of Themistocles, 2005.