China restablece los términos de compromiso

en Asia Central

 

Por M K Bhadrakumar

 

http://www.atimes.com/atimes/Central_Asia/KL24Ag04.html

 

 

Nursultan Nazarbayev tiene una manera de dibujar líneas en la arena. El presidente de Kazakhstan les dijo recientemente a las mayores empresas petroleras y de metales globales que las nuevas leyes les permitirían sólo a esos inversores extranjeros que cooperen con su programa de industrialización para perforar los recursos de minerales de su nación.

 

"Nosotros sólo trabajaremos con aquéllos que proponen proyectos que ayuden a la diversificación de la economía," dijo él a un diciembre 4 en una conferencia de inversión en Astana, la capital kazaja asistida por ArcelorMittal, Chevron, Sume, ENRC y otros inversores. A cualquiera involuntario de colaborar, él dijo:

 

"Nosotros buscaremos nuevos socios, para ofrecerles condiciones favorables y recursos para cumplir proyectos."

 

Por buena medida, él agregó que Beijing le ha pedida a Kazakhstan - un país del tamaño de Europa pero con solo 16 millones de personas - para permitirles a los granjeros chinos usar un millón de hectáreas de tierra kazaja para cultivar cosechas como semilla de soja y colza.

 

Los elementos pro-occidentales en política kazaja han tomado subsecuentemente a las calles.

 

El 17 de diciembre, dirigiéndose a una reunión en Almaty, Bolat Abilov, co-presidente del partido de oposición Azat [Partido Social Democrático Unido] dibujó un guión apocalíptico:

 

"Si nosotros mañana damos, o distribuimos, uno millón de hectáreas de tierra, significaría 15 personas que trabajan por hectárea. Eso significa se traerían 15 millones de personas de China. Si uno de esas 15 personas fuera dar cada año nacimiento a un chico que sería el fin. En 50 años, habría 50 millones de chino [en Kazakhstan]."

 

Una reunión se sostuvo fuera del consulado chino en Almaty con carteles diciendo, "¡Mr Hu Jintao, nosotros no dejaremos tierra kazaja!"

 

Una tubería en el corazón de Asia...

 

El mensaje de Nazarbayev era directo: Los inversores occidentales podrían guardar su dinero si sólo los interesó aprovechar la riqueza mineral de Kazakhstan. El presidente estaba hablando como un evento importante en la historia y política de Asia Central era el restablecimiento de los términos de compromiso para los extranjeros en la región: el desarrollo de una ambiciosa tubería de 7,000 kilómetros para unir los campos de gas de la región a las ciudades en el litoral oriental de China.

 

Diez días después que Nazarbayev habló, Hu llegó en una gira Asiática Central por la formal comisión de la tubería de 1,833 kilómetros desde los campos de gas que une a Turkmenistan, Uzbekistan y Kazakhstan (y posiblemente a Rusia) a la Región Autónoma Xinjiang de China.

 

Turkmenistan dice que solo puede proporcionar 40 mil millones metros cúbicos (bcm) de gas al año a través de la tubería durante tres décadas una vez que alcance capacidad plena. Eso es casi la mitad del consumo anual actual de China.

 

Uzbekistan firmó un acuerdo con China en noviembre del año pasado para exportar a 10 bcm de gas al año.  (Una estimación 2006 puso la reserva de gas de Uzbekistan en 1.8 billones de metros cúbicos.) Una línea de la rama de la tubería troncal Turkmen-China atraviesa el pueblo de Gazli, en la región de Bukhara, donde el gas uzbeco puede alimentarse en este. China ha invertido en los campos de gas uzbecos en la región. Las reservas uzbecas se concentran principalmente en la provincia de Qashqadaryo y cerca de Bukhara junto a los cuales pasan las tuberías chinas.

 

Kazakhstan se propone exportar otros 10 bcm de gas a través de otra rama de conexión de la tubería.

 

China que se está preparando para un aumento masivo en consumo quiere gas natural para considerar por 10% de su mezcla de energía para 2020, de 3% en 2005. China consumió 77.8 bcm de gas natural el año pasado, un poco más de su rendimiento doméstico de 77.5 bcm.

 

Sin embargo, la nación enfrenta una escasez de gas natural de 70-110 bcm para el 2020, según el Informe de Desarrollo de Energía 2009 publicado por la Academia China de Ciencias Sociales, un tanque de pensadores oficial. Todas las importaciones de gas de China están actualmente en forma de GNL y separadamente está levantando su capacidad de importación de GNL a 15 millones a 18 de millones de toneladas a finales del próximo año.

 

Había extendido escepticismo entre los observadores si el proyecto de tubería de Asia Central vería la luz del día. De hecho, China empujó en adelante contra las vistas Occidentales que la inquietud renovada del último año en Xinjiang lo puso en riesgo.

 

"China está poniendo muchos huevos en una canasta'' dijo un experto británico. "Una porción horrible de petróleo y gas está pasando por una región pequeña. Mirando ahora las tendencias en Xinjiang, usted podría preguntar si una ruta desde Asia Central es realmente más segura que las rutas a través del Sudeste de Asia o el Mar de China del Sur."

 

La implicancia era obvia: que la tubería asiática central de China podría volverse un pato sentado para los terroristas. Como Robert Ebel, en el Center for Strategic and International Studies en Washington, lo dijo, la seguridad podría ser imposible si las tuberías se vuelven blancos cuando ellas atraviesan inmensos estiramientos de áreas escasamente pobladas en Asia Central y Xinjiang.

 

"No hay ninguna manera en que usted puede proteger una tubería a lo largo de toda su longitud. Apenas no puede hacerse", mantuvo Ebel, un experto de seguridad. Particularmente, la inquietud en Xinjiang amenaza la tubería asiática Central, agregó él. "Yo estoy seguro que está causando canas grises en las personas en Beijing," dijo él...

 

…envía olas del shock a Washington

 

Los expertos americanos han dibujado un guión del día del juicio final para la tubería china. Escribiendo en Central Asia & Caucasus Institute el Analista de la Universidad Johns Hopkins en octubre del año pasado, Stephen Blank de la US War College marcó con hierro a Xinjiang como un "fogón de presión" qué Beijing está casi no controlando en ninguna parte.

 

El nerviosismo creciente en Washington sobre la tubería china era bastante palpable. El Comité de Relaciones Extranjero del Senado americano el sostuvo una rara audiencia en julio con respecto al empujón geopolítico de China en la región asiática Central. Testificando en la audiencia, Richard Morningstar, enviado especial americano para energía, subrayó que EEUU necesitaba desarrollar estrategias para competir con China por energía en Asia Central.

 

Esto fue quizás la primera vez que un funcionario senior americano ha marcado a China abiertamente como el rival de EEUU en la política de energía de Asia Central. Los expertos americanos normalmente han enfocado la atención en el dominio ruso de la escena de energía de la región y han trabajado para disminuir la presencia rusa en el espacio post-soviético sondeando el apoyo para proyectos de Trans-Caspio que desviaran el territorio ruso. De hecho, algunos expertos americanos en la región incluso defendieron que China era un potencial aliado americano para aislar a Rusia.

 

Ciertamente, 2009 eran un punto de cambio en los discursos americanos en políticas chinas en Asia Central. Cuando la tubería Turkmena de gas de China gasee se acercó a la realización, la inquietud de EEUU empezó a aparecer.

 

"China está teniendo creciente y fuerte influencia en Asia Central, '' dijo Morningstar. "Es duro para nosotros [EEUU] competir con China en algunos de estos países. Es fácil para Turkmenistan hacer un trato con China cuando China entra y dice, 'Eh, nosotros vamos a escribir un cheque por X suma de dinero, nosotros vamos a construir una tubería'. Ése no es un trato duro de aceptar, y nosotros [EEUU] no podemos competir de esa manera."

 

Morningstar puso dos sugerencias por adelante. Uno,

 

"desarrollar una estrategia para tratar con eso [la política china] y animar a las compañías americanas a negociar creadoramente con Turkmenistan."

 

Dos, Washington también debe pensar sobre si tiene sentido para las compañías americanas cooperar con China en tales países. El alcance para la cooperación de EEUU-China sobre los recursos de energía asiáticos centrales es muy limitado. En términos geopolíticos, hay un conflicto de interés entre los dos países.

 

Un objetivo principal de China es cerrar las fuentes de energía que no son dependiente de rutas del suministro que atraviesan los Estrechos de Malaca que los americanos controlan y podría demostrar un punto de ahogo en caso de una confrontación EEUU-China.

 

Además, el propio Morningstar puso su dedo en la cosa difícil del problema. Mientras era bueno para la economía hambrienta de energía de China conseguir "energía limpia" como gas natural, el "gas que va a China compite con el gas que podría ir hacia el oeste."

 

Beijing levanta las apuestas...

 

Sin embargo, EEUU comprende que inventar una contra-estrategia a China es más fácil decir que hacer. La presencia de China en la escena de energía asiática Central no era que un hecho de un solo día. La diplomacia esmerada que se extiende durante años estaba detrás de esto.

 

Fue ya en 1997 que Kazakhstan y China estaban de acuerdo en construir una tubería de petróleo crudo de 3.000 km y habría doblado la capacidad después a 20 millones de toneladas al  año.

 

En 2005, CNPC International pagó casi $4 mil millones por un 33% en la parte en PetroKazakhstan. El año siguiente China compró recursos de petróleo kazajo por valor de casi $2 mil millones en el petróleo y campos de gas de Karazhanba (qué ha demostrado reservas de más de 340 millones de barriles), acordó en comprar 30 bcm de gas de Turkmenistan ((aumentando esto después a 40 bcm), y comprometió $210 millones para buscar petróleo y gas en Uzbekistán durante los próximos cinco años.

 

En 2008, Kazakhstan y China estaban de acuerdo en desarrollar conjuntamente las reservas de petróleo y de gas en la plataforma continental del Mar Caspio, mientras Guangdong Nuclear Power Co y la empresa nuclear estatal de Kazakhstan que Kazatomprom estaban de acuerdo en empujar el rendimiento de uranio en su ventura conjunta.

 

En 2009 de abril, China hizo la madre de todos los tratos de energía estando de acuerdo en prestar a Kazakhstan $10 mil millones en trato inaudito de "préstamo-por-petróleo" y también acordaron con KazMunaiGas poseído por el Estado para comprar juntamente al productor MangistauMunaiGas petróleo por $3.3 mil millones.

 

En 2009, China también acordó en emitir un $3 mil millones de préstamo por desarrollar el campo de gas más grande del estado asiático central, Iolotan Sur que se estima por contener en cualquier parte entre 4 billones y 14 billones de metros cúbicos de gas según Gaffney, Cline and Associates de Gran Bretaña, - haciéndole uno de los cinco depósitos de gas más grandes del mundo.

 

Cuando EEUU se despertó, China que tiene una estrategia de energía clara para Asia Central, la estrategia ya estaba trabajando. Los cálculos occidentales fueron torcidos en dos direcciones. Primero, ellos estimaron que, en el último análisis, los estados asiáticos centrales serían cautos en el trato con su gigante vecino y preferirían Rusia y el Oeste. Segundo, ellos asumieron ciegamente que Rusia en todo caso estaba ligada para percibir las ganancias chinas como una amenaza a sus propios intereses estratégicos y por consiguiente se resistiría y darían jaque mate a Beijing en alguna fase y servirían indirectamente a los intereses Occidentales.

 

Al desmayo del Oeste, no sólo los estados asiáticos centrales han calentado las aperturas chinas, sino que ellos están calentando en toda la atención china y están saboreando las gangas más duras que ellos son que capaces de hacer golpeando y negociando precios y contratos con las compañías occidentales.

 

De nuevo, el compromiso de China en Asia Central ha sido comprensivo y no se ha confinado a petróleo y gas. Los asiáticos centrales precisamente han estado buscando tal entrada de los países extranjeros como expresó Nazarbayev en Astana. Hablando a los medios de comunicación chinos en Ashgabat en la víspera de la llegada de Hu para comisionar la tubería de gas el 14 de diciembre, el Presidente Turkmeno Gurbanguly Berdymukhamedov resaltó repetidamente cómo las relaciones de su país con China se han vuelto "multi-facetadas."

 

"Ellos cubren ahora todas las áreas mayores - política, economía, comercio, cultura, ciencia, educación'' dijo Berdymukhamedov. "Y, así, hay muchos temas por supuesto, para la discusión durante nuestra reunión con el presidente de China. La cosa principal es que todos ellos tienen un contexto positivo, un fondo muy favorable como base para las negociaciones, y su inicio se posiciona en ambos lados y favorece la comprensión mutua completa y confianza, igualdad y respeto, unidad de vistas en los problemas clave de política mundial y relaciones bilaterales."

 

Los expertos occidentales hablan a menudo en un tono despectivo y los asiáticos centrales prefieren a los chinos porque ellos nunca levantan problemas difíciles como democracia y derechos humanos. Pero esto está demasiado lejos de una lectura simplista.

 

Los países asiáticos centrales ven el discurso Occidental sobre democracia y derechos humanos como doble-lenguaje de países que alcahuetean a regímenes autoritarios sin escrúpulos cuando satisface a sus intereses comerciales.

 

Los países asiáticos centrales arrastran la satisfacción que en el futuro Washington no estará más pisoteando sobre las sensibilidades y ethos de la región. La forma en la que Uzbekistan enseñó una lección duradera a la Unión Europea y EEUU que considera el respeto mutuo y la relación justa fue extensamente notada en las capitales de la región. Pero ésa es sólo parte de la historia.

 

La cosa principal que China ha restablecido los términos de compromiso del Oeste con Asia Central. Los países occidentales necesitan negociar duro y directo con los interlocutores asiáticos centrales.

 

Segundo, mientras ellos están bajo compulsión para abandonar el enfoque como escogiendo cereza que ellos tomaron una vez - tocando los minerales preciosos de la región y alejándose de cualquier compromiso extenso como el sector industrial o agricultura - las reglas básicas de compromiso que explayó Nazarbayev al foro de inversores en Astana dan una pruebe de antemano de lo que está por venir.

 

El registro de huella de China en Turkmenistan despliega nuevas normas para el oeste. El comercio. China-Turkmenistan ha saltado 40 veces desde el 2000; 35 empresas están trabajando hoy en Turkmenistan con capital chino. Las compañías chinas son activas en sectores de la economía Turkmena tan diversas como el petróleo y gas, telecomunicaciones, transporte, agricultura, textil, química e industrias de comida, salud y construcción.

 

Del punto de vista de Ashgabat, el interés de China en un compromiso comprensivo con las posiciones de economía política Turkmena en contraste con los instintos rapaces de las compañías occidentales que se ponen en cero en la industria mineral con celo maníaco. Ciertamente, en el proceso, China termina tomando también una porción grande del sector de energía Turkmena.

 

... pero tranquiliza a Moscú

 

El segundo aspecto en ser notado es que con el comienzo de la tubería de Asia Central de China, el control post-soviético de Rusia de las exportaciones de gas de Asia Central se ha acabado. Los comentaristas americanos han intentado propagar esto en términos de ganancia de China que resulta ser la pérdida de Rusia. Pero no es un juego de suma cero real en ese sentido. Beijing ha sido extraordinariamente franco discutiendo el problema delicado de si China se cierra con llave en la competencia con Rusia sobre la energía de Asia Central.

 

"China está siguiendo la diversificación de importaciones de energía, mientras los países asiáticos centrales están siguiendo diversificación de exportaciones, '' dijo, el ministro extranjero chino Zhang Xiyuan en la sesión de información oficial la prensa en la visita de Hu a Ashgabat. "Este tipo de cooperación continuará naturalmente y tendrá cuarto para desarrollar."

 

En otras palabras, la cooperación de China con Asia Central descansa en una convergencia de intereses mutuos. Los comentarios chinos han enfatizado que la "diversificación de la exportación" como una opción estratégica se ha puesto necesaria para los países asiáticos Centrales después de la crisis financiera y cuando la demanda de los países europeos para el gas natural de la región ha disminuido.

 

Pan Guang, director del Shanghai Center for International Studies y prominente estudioso, dice "la gran capacidad adquisitiva en intercambio extranjero y la posición geográfica ventajosa es sumamente atractiva" (de China) a los exportadores de gas de Asia Central. La cooperación de energía de China también promoverá desarrollo de industrias de no-energía en la región como química, agrícola, construcción de infraestructura de transporte e industrias ligeras, según los analistas chinos.

 

Los intereses de seguridad de Rusia también serían servidos, cuando el desempleo, una raíz de inestabilidad, se cortará, dijeron ellos. Por consiguiente, teniendo en cuenta todos los factores, el periódico People's Daily concluyó que la tubería china era una oportunidad para Rusia.

 

"Algunas personas en Rusia están interesadas y las agencias de los medios de comunicación han exagerado el evento para llamar la atención y han afirmado que China se volverá el mayor competidor estratégico de Rusia en la industria de energía asiática Central, dijo el periódico. "De hecho, no es el caso. "Los expertos creen que la tubería puede transportar que el gas natural producido en Turkmenistan y en Rusia... [la] tubería de China-Rusia transportará principalmente el petróleo y el gas natural producida en la región Siberiana oriental. Es difícil de transportar el gas natural producido en la región Siberiana occidental y la parte europea de Rusia, así que la tubería de gas natural China- Asia Central actuará quizás como una 'llave' para dirigir el problema.

 

"Además, la cooperación de gas natural entre China y Asia Central es abierta y no-exclusiva, y no toma el mercado de Rusia o compite con Rusia por los recursos," dice el People's Daily.

 

En esencia, el argumento chino es que mientras la tubería Turkmen-Uzbek-Kazakh posiblemente hace incursiones en las opciones de energía de Europa esto no herirá los intereses de Rusia. El argumento es bien fundado. Con la comisión de la tubería de gas turkmen gas, no hay ninguna duda que a la diplomacia de energía de EEUU y europea en Asia Central se le ha dado un golpe letal en el cuerpo.

 

A través de un mega proyecto, Beijing tiene lo que Moscú ha estado esforzándose gradualmente por durante una década de acercamiento. Las oportunidades de la Unión europea de ganar los suministros turkmenos para su proyecto Nabuco de tubería respaldado por EEUU- (conectando el Caspio con Europa del sur) ahora parecen severamente disminuidas. Moscú puede tener un suspiro de alivio, cuando el proyecto de Nabuco planeó recortar a Rusia del comercio directo de gas de Europa con el Caspio.

 

Por consiguiente, si hay un juego del cero-suma, es como esto: La ganancia de China es la pérdida de Europa que a su vez puede ser la ganancia de Rusia desde que el gas ruso es ahora cierto que seguirá siendo la principal fuente de energía de Europa para el futuro previsible.

 

Innecesario decir, la dependencia continua de Europa en la energía rusa constituye una astilla vital para Moscú en sus esfuerzos para forjar sociedades con los países mayores de Europa. De hecho, Rusia puede avanzar ahora sus ambiciosas tuberías de gas North Stream y South Stream a Europa sin tener que examinar constantemente su hombro por la competencia de tuberías rivales desde Trans-Caspio respaldadas por EEUU como Nabuco.

 

De nuevo, EEUU y Europa no podrían extrañar la advertencia china que Beijing piensa hacer una oferta seria en algún momento para el gas ruso producido en su región Siberiana occidental así como su parte europea (qué son en la actualidad las fuentes principales de suministro para Europa). En efecto, China se ha proyectado como un consumidor compitiendo por gas ruso.

 

Todos en todos, la tubería china fortalece considerablemente la posición de Rusia. Esto explica probablemente la satisfacción callada en la voz del primer ministro ruso Vladimir Putin cuando a él se le preguntó por las implicancias de la tubería de gas Turkmenistan-China.

 

"La tubería comisionada de Turkmenistan-China no va a afectar nuestros planes para extender nuestra propia red de tubería que posiblemente podría alcanzar también China" dijo Putin. "Yo estoy refiriéndome al creciente consumo de recursos de energía primarios de China. Nosotros mantenemos contacto regular, cercano con nuestros colegas chinos en este problema. Nosotros sabemos cómo de rápido está creciendo la demanda allí, y ellos también están supervisando estrechamente la situación. El eslabón de gas a Turkmenistan no minará nuestros planes."

 

Más importante, la "pérdida" de gas turkmen por Nabuco significa que el propio proyecto depende ahora críticamente en tercerizar el gas Iraní. En otras palabras, Irán figura de forma prominente en cualquier plan europeo serio (fuertemente respaldado por EEUU) para diversificar su importación de gas para consumir menos suministros de energía con dependencia rusa.

 

EEUU arrastra a Asia Central en AfPak...

 

Para estar seguro, 2009 serán notados por los historiadores como un año hito para la seguridad asiática Central. Por primera vez en el periodo post-soviético, ha tomado forma en Asia Central un proyecto verdaderamente regional. Esta nueva experiencia para una ruina de la región por irritantes numerosas tensiones intrarregionales, y equivocaciones - sea esta sobre compartir agua, islamistas, entorno o el "gran juego".

 

Esto fue subrayado por la presencia de los presidentes de Turkmenistan, Uzbekistan y Kazakhstan en la ceremonia que lanza proyecto de la tubería de gas Turkmena.

 

No puede perderse sobre las élites asiáticas centrales que China ha hecho posible tal alto nivel de cooperación regional. Hu en su discurso en la ceremonia citó la tubería de Turkmen como modelo de cooperación regional. China está segando el beneficio de unos 15 años de diplomacia paciente, esmerada. Será ahora una tarea Hercúlea para el Oeste fustigar la Sinofobia entre los asiáticos centrales

 

Al mismo tiempo, China está asumiendo una responsabilidad enorme en la región como en ningún momento previamente. La tubería de gas hace a China un "accionista" en la seguridad asiática Central. La atadura va ahora más lejos combatiendo las tres fuerzas de "terrorismo, separatismo y extremismo", en los que China enfocó su diplomacia fenomenalmente exitosa en los mediados 1990.

 

Mirando adelante, el próximo año verá a EEUU intensificar los esfuerzos para oponerse a la influencia de China en Asia Central. Las campanillas de alarma están sonando en Washington.

 

En el Subcomité de Relaciones Extranjero Senado americano la audiencia especial sobre Asia Central el 15 de diciembre, George Krol, secretaria diputado auxiliar de estado para asuntos Sur y Central asiáticos, dijo:

 

"Esta administración no considera al Asia Central un remanso olvidado, periférico a los intereses de EEUU. La región está en el fulcro clave de seguridad de EEUU, en intereses económicos, y políticos. Exige atención y respeto y nuestros esfuerzos más diligentes y la administración Obama [se compromete] en este mismo enfoque." [Enfasis agregado.]

 

Nunca antes un funcionario americano declaró las intenciones americanas hacia Asia Central post-soviética en tales palabras fuertes. De hecho, hay una advertencia implícita a Beijing que EEUU está mirando estrechamente sus incursiones en la región y no les permitirá pasar sin desafío.

 

De los indicios presentes, el esfuerzo americano es ensanchar el giro de su estrategia AfPak para arrastrar la región asiática Central en esta. En términos empíricos, existe ya un caso para incluir la región en la estrategia de AfPak. En primer lugar, el Corredor Norte para el suministro de los contingentes de la Organización del Tratado Atlántica Norte (OTAN) en Afganistán y tercerizar materiales de la región para la  reconstrucción afgana que ya hacen colaboradores importantes en el esfuerzo de guerra a los gobiernos regionales.

 

La presencia en aumento de tropas de OTAN en Afganistán sólo puede llevar a un rol más grande para los países asiáticos Centrales que se ligan para traerlos en una relación más cerca de la operación. Hay también razón para creer que la guerra afgana ya se ha derramado sobre Asia Central. El fondo exacto a esto permanece abierto a la interpretación pero el hecho es que ha habido un borbotón en actividades militantes en Asia Central (y Xinjiang).

 

El Diputado Asistente Secretaria Krol lo enmarcó diplomáticamente subrayando que una prioridad política de EEUU será

 

"extender la cooperación con los estados asiáticos centrales para ayudar los esfuerzos de la coalición para derrotar a los extremistas en Afganistán y Pakistán y llevar estabilidad y prosperidad a la región." Esto va de la mano con el esfuerzo para "aumentar el desarrollo y diversificación de los recursos de energía de la región y las rutas del suministro."

 

Las amenazas potenciales que podrían venir de Asia Central, aparte de la posibilidad de "estado fallido" compelerían a EEUU a prestar atención cercana a la región, dijo Krol. Él también invocó los miedos arquetípicos sobre terroristas que consiguen tener armas de destrucción en masa que han demostrado un argumento útil para probar la intervención americana en Irak y Afganistán.

 

"Mientras éstos países [asiáticos centrales] abandonaron sus arsenales nucleares voluntariamente después de la caída de la Unión Soviética, hoy la región todavía está comprometida en actividades pertinentes a la proliferación de armas de destrucción en masa, a saber, minas de uranio producción de plutonio y fabricación y prueba de armas biológicas y químicas," dijo Krol.

 

En una medida de determinación americana para ponerse en un rol de primacía en Asia Central, la administración de Obama ha anunciado la constitución de una nueva estructura de diálogo bilateral de alto-nivel anual con cada uno de los países de la región.

 

... cuando queda sin opciones.

 

Los intereses americanos se habrían servido mejor si Rusia y China estaban en las disputas en Asia Central. Pero esa no parece ser la manera en que las cosas están pasando. Moscú mira favorablemente las inversiones de China en Asia Central, según el Stephen Blank de la US War College.

 

"Abriendo el RFE [Lejano Oriente ruso] a la inversión china e inversiones similares bendiciendo Asia Central, Moscú está invirtiendo sus políticas hacia el Lejano Oriente y Asia Central", escribió Blank en agosto. "En efecto, este y otros tratos similares abrieron la puerta a una gran expansión - con el asentimiento de Moscú - del perfil estratégico de China en ambas regiones. La creación de un nuevo orden regional en el RFE y Asia Central está empezando a tomar forma y China se pone para hacerse el gerente de seguridad de la región y asegura además que sus inversiones en carpeta están seguras y afianzadas."

 

El cambio en la política tradicional de Kremlin con respecto al RFE ha sido necesario mayormente por la caída económica rusa siguiendo la crisis económica global y la caída afilada en los réditos del petróleo. Moscú estaba siguiendo una política apuntada a desarrollar el RFE y Siberia oriental casi exclusivamente a través de los réditos de las exportaciones de energía a Europa. Pero con la demanda de energía moderada en el mercado europeo y el ingreso agudamente reducido de las exportaciones, el Kremlin no puede sostener ya la búsqueda obstinada de tal opción política. Ha sido compelido a volver a pensar.

 

Esto era evidente en mayo cuando el Presidente ruso Dmitry Medvedev admitió que el desarrollo del RFE necesitaba ser coordinado con la estrategia regional de Beijing de rejuvenecer la ruinosa base industrial del nordeste de China. No sorprendentemente, el cambio de la política rusa también implica echar cualquier esfuerzo por prevenir la penetración económica china de Asia Central.

 

Segundo, Moscú enfrenta una dificultad subscribiendo la seguridad y estabilidad de la región asiática central en su propio vapor. Esto es a pesar del impacto directo de la región sobre los intereses de seguridad nacional de Rusia. Al mismo tiempo, Moscú tiene una congruencia de intereses con China anticipando la expansión de OTAN en la seguridad de Asia Central. La interacción de estos factores anima que Moscú considere favorablemente el caminar al  compromiso chino en Asia Central.

 

Por supuesto, los escritos aparecen de vez en cuando en los medios de comunicación rusos sobre la "conquista" económica de China de Asia Central, pero la política oficial no parece animar semejante perspectiva. El nuevo pensamiento en Moscú con respecto a las inversiones chinas en RFE y Asia Central ya puede haber empezado a dar resultado. Medvedev dijo durante una visita por Hu a Moscú en junio que Rusia y China habían remachado tratos por valor de $100 mil millones por un "mecanismo especial" que facilita masivas inversiones chinas en proyectos regionales. Va a ser muy difícil para el EE.UU. romper estos planes. Como Blank lo dijo:

 

"Para todos aquéllos que están mirando por la emergencia de China como un jugador económico y político dominante en Asia, estos nuevos tratos con Rusia tienen una importancia profunda que nosotros pasamos por alto para nuestro peligro."

 

China tiene la gran ventaja de su músculo financiero. Puede superar simplemente a EEUU o los países europeos. A poco de atizar los fuegos de la belicosidad y la inquietud étnica en Xinjiang, EEUU puede haber quedado sin opciones para quebrar el emergente liderazgo de China en Asia Central. Por su parte, Beijing sabe que la estabilidad de Xinjiang es crucial para la política de Asia Central de China - y viceversa. Los dos se han unido indisolublemente en la estrategia regional china.

 

Beijing sabe que "los diablos extranjeros en el Camino de la Seda" - los grupos militantes con apoyos extranjeros - pueden atormentar a China explotando los largos estiramientos de las tuberías que son imprácticas para Beijing para proteger en las inmensas montañas y desiertos de Xinjiang. Ésa es una razón sólida por la qué Beijing no ha sido tomada por las aperturas americanas para la cooperación en Afganistán ni ha sido enamorado por Obama por estar resistiendo la invitación a caminar en Asia Sur como el árbitro de paz y la seguridad regional.

 

Beijing es sumamente cauto de las intenciones ocultas detrás de la estrategia afgana que recientemente reveló Obama. De hecho, la crítica china del aumento de tropas americana en Afganistán se ha puesto bastante poderosa últimamente.

 

El jueves pasado, el People's Daily escribió:

 

Sí, a veces la historia se repite... La sombra de la Guerra de Vietnam aun ahora todavía cubre con las alas... lo que se despliega está reproduciendo el modelo en Irak, y más atrás, en Vietnam. La ruina de guerra de la población afgana no estará al lado del dormitando gobierno de Karzai ni ellos darán la bienvenida a la presencia americana. Por otro lado, la huella más grande hecha por las tropas americanas reforzadas y sus aliados de OTAN sólo ayuda a dar  combustible a la insurrección y activan la resistencia más feroz...

 

El Talibán duro de matar. La dificultad que enfrenta EEUU y la administración de Obama de un año es que en el momento, allí no parece ninguna política que puede invertir la destrucción en Afganistán, incluso con más tropas y mejor-puestas tácticas. Pero el joven presidente probará cualquier cosa que él puede para dirigirse claro de la trampa que convertiría a la superpotencia en un poder ocupante.

 

China (y Rusia) tienen razón para estar en guardia que la ola afgana de Obama y la nueva estrategia apuntan esencialmente en conjunto a seguir los intereses estratégicos americanos de controlar Asia Central y conteniendo a Rusia y China a través de "poder suave" de muchos años - los métodos diferente de aquéllos de las administraciones americanas anteriores. Claramente, la cooperación ruso-china en los factores de Asia Central en el plan de juego americano en el Hindú Kush se amortaja en misterio. Habiendo dicho eso, China también encontrará aprensivo que Rusia tiende a hablar en dos voces en momentos sobre sus lazos con OTAN dentro de "restablecer" relaciones con  EEUU.

 

El espectro de una presencia militar americana abierta en la región frecuenta China. Después de todo, China fue el cómplice de EEUU contra la Unión Soviética en el Jihad afgano en los años ochenta y debe saber que Washington tiene miríadas de maneras de hacer uso de los elementos radical y extremistas como instrumentos de geopolítica. China puede ver justo delante de sus ojos el ejemplo horrible de su "amigo de todos-los-tiempos" Pakistán que asociando con la estrategia americana en Afganistán ha sido arrastrado al vórtice de inestabilidad y puede volverse el blanco de extremistas y militantes religiosos.