China busca una suerte inesperada de la crisis caucásica

Por M K Bhadrakumar

Una convulsión geopolítica que mide seis puntos en la escala de Richter se liga para producir choques posteriores. Las reverberaciones del conflicto en el Cáucaso están empezando a ser sentidas. Nosotros podemos estar ofreciendo inconscientemente un adiós a la "guerra al terrorismo." En todo caso, la comunidad internacional ha perdido interés en Osama bin Laden. Los Estados Unidos han descubierto en el horizonte un nuevo enemigo prometedor y puede estar ofreciéndose una guerra monopolizadora con posibilidades infinitas.

Necesitado: una nueva doctrina de guerra.

Como muy a menudo, Gran Bretaña puede estar reuniéndolos todos. El Secretario Extranjero británico David Miliband dijo en tonos de Churchill,

"La agresiva fuerza rusa más allá de las fronteras de Ossetia del Sur ha sido algo que realmente asustó a muchas personas... La vista de tanques rusos en Gori, tanques rusos en Senaki, el asedio ruso del puerto georgiano de Poti, es un frío recordatorio e tiempos que yo pienso que nosotros habíamos esperado había pasado."

La Secretaria americana Condoleezza Rice, en una visita a la capital georgiana Tbilisi, rápidamente se hizo eco de Miliband, recordando la intervención soviética en Checoslovaquia en 1968.

Pero, eso está mirando delante. Para empezar, Polonia se ha encontrado con el éxito, finalmente, localizando a un garante para su históricamente indefendible kresy (fronteras orientales) a lo largo de la línea del Dniester al Río de Dnieper. El viernes pasado, los Estados Unidos y Polonia alcanzaron un acuerdo de "compromiso mutuo" con que los dos países se ayudarán "en caso del problema." A primera vista, puede parecer dudoso que Varsovia pueda hacer mucho si el Hugo Chávez de Venezuela causa problemas para Washington. Pero ése es un detalle menor. Lo que importa es que EEUU ha aparecido como un único guardabosque en el espacio estratégico entre Alemania y Rusia. Y sucedió como un vástago del conflicto en el Cáucaso.

Misiles en Polonia

El trato proporciona para los americanos un aumento de las defensas de Polonia con misiles Patriot a cambio del poner de 10 interceptores de defensa de proyectil americanos en tierra polaca. Polonia, en otras palabras, recibe las garantías de seguridad de Washington a cambio de su consentimiento al despliegue del sistema de defensa de proyectiles americano en el país central europeo. El primer ministro polaco Donald Tusk se sintió bastante exaltado para proclamar, "Nosotros hemos cruzado el Rubicón."

Él subrayó que EEUU estaba caminando en un rol histórico que la Organización del Tratado Atlántico Norte (OTAN) era absolutamente incapaz de cumplir. "Polonia y los polacos no quieren estar en alianzas en las que la ayuda viene en algún punto tarde – no es bueno cuando la ayuda viene para las personas muertas. Polonia quiere estar en alianzas donde la ayuda entra en las muy primeras horas de cualquier posible conflicto," explicó él.

La cláusula "compromiso mutuo" es una referencia directa a Rusia, aunque Washington y Varsovia han desechado cualquier conexión. El presidente ruso Dmitry Medvedev denunció el trato EEUU-polaco como una amenaza a Rusia. Él agregó cáusticamente que "cualquier cuento de hadas sobre detener otros estados, cuentos del hada que con la ayuda de este sistema, nosotros detendremos alguna clase de estados del pícaro, ya no funciona."

El presidente del comité parlamentario ruso de asuntos extranjeros, Konstantin Kosachev, advirtió que el acuerdo iniciaría "un levantamiento real en las tensiones de relaciones ruso-americanas."

El jefe diputado del Estado Mayor General de Rusia general Anatoli Nogovitsyn, dijo, "Polonia desplegando [el sistema americano] se abre a un golpe nuclear. Eso es 10%." Él dijo que el trato EEUU-Polonia "no puede seguir impune."

Pero Washington está procediendo según un plan. Tomó rápidamente la retórica anti-Rusia cayendo en forma de cascada para presionar con el despliegue del sistema de defensa de proyectil en Polonia, atropellar las objeciones de Moscú y desatender el hecho que EEUU y Rusia todavía están negociando nocionalmente. En el estilo Guerra Fría, detrás del humo de la de retórica, Washington tomó ventaja unilateral. Y una tercera área del posicionamiento para el sistema de defensa de proyectil se ha vuelto una realidad.

Alemania permanece neutra

El trato EEUU-Polonia vuelve atrás al papel histórico de Gran Bretaña como garante de Polonia contra el "revanchismo" alemán. Desde la perspectiva de Washington, la repugnancia de Alemania a ser arrastrada en la estrategia de contención de EEUU hacia Rusia está creciendo por días. Las consultas de la Canciller alemán Angela Merkel con Medvedev en Sochi el viernes revelan que Bonn está probando ser dado a instar a Moscú a que abrace la diplomacia mientras resiste las demandas de Washington para confrontar a Rusia.

La persona del punto de Alemania para los asuntos rusos en Berlín, Andreas Schckenhoff, ha dicho que ni la Unión europea (EU) ni Alemania propusieron tomar partido. El ministro extranjero Frank-Walter Steinmeier dijo periódico Die Welt, "Si la EU quiere jugar un rol alcanzando la paz, necesita canales abiertos de diálogo a Tbilisi y a Moscú."

Los alemanes no esconden sus compulsiones. Para citar a Der Spiegel, "Las llamadas de algún Estado miembro de EU, particularmente aquéllos en Europa Oriental, para tratar bruscamente con Moscú desechando charlas con Rusia en una nueva sociedad estratégica han puesto Alemania en una posición trapacera. Alemania es muy dependiente de la energía rusa y permanece siendo un abogado de los lazos europeos más íntimos con Moscú."

La emergencia del encuentro del último miércoles de los ministros extranjeros de EU en Bruselas logró el cisma en Europa sobre la "cuestión rusa." Gran Bretaña, los estados bálticos, Polonia y Suecia tiraron por la denuncia de Rusia, pero la EU adoptó meramente la propuesta alemana por aumentar la fuerza del contingente de "monitores" europeo en Georgia de 100 a 300 y para proporcionar alivio humanitario.

Steinmeier se disoció del sacudir del sable americano aconsejando que Europa debe "mirar el futuro y tomar un papel en la estabilización extensa." Francia, Italia y Finlandia respaldaron a Alemania. El acuerdo general de la EU para no acudir a las sanciones contra Rusia o incluso a apuntar el dedo contra Moscú vino como un retroceso para EEUU. Rice llega a Bruselas el martes para reuniones urgentes con sus colegas de OTAN y EU.

Presión americana sobre EU

Rice está segura de intentar reunir opinión europea y hacer un fuerte diapasón para la membresía de Georgia en OTAN. Pero los mayores poderes europeos aprehenden que Moscú tomará la expansión extensa de la OTAN en el territorio de la ex Unión Soviética como una grave provocación. Si Washington tiene éxito superando su repugnancia, la diplomacia americana registra una señalada victoria. Moscú parece estimar que Europa puede finalmente sucumbir a la presión americana. Su decisión para ir lento a retirar tropas de la región interior georgianas necesita a ser vista en esta perspectiva.

La misión de Rice en Bruselas es un momento definitorio. Si tiene éxito, la estrategia de la contención de EEUU hacia la Rusia habrá dado un gran paso adelante. Por otro lado, si Rice falla, Washington también podría abandonar la espera con respecto a la expansión de la alianza para el futuro previsible.

Para abreviar, la guerra en el Cáucaso está forzando la dirección transatlántica de EEUU. Los europeos no tienen percepciones de amenaza con respecto a la Rusia post-soviética. Con las economías del continente que muestran un crecimiento débil, los europeos ven a Rusia como proporcionando un estímulo fuerte. (Las exportaciones alemanas a Rusia registraron un 50% aumento en 2008.)

Incluso los tanques de pensadores derechistas como la Fundación Konrad Adenauer en Alemania han dibujado una línea roja que EEUU está llevando a Europa inútilmente en sus estrategias apuntadas a extender su influencia en las regiones del Báltico y Cáucaso "llevando a países orientado pro-americanos adicionales en  la alianza [OTAN]."

 

China presiona para ser neutral

Sin embargo, los poderes europeos no son los únicos que enfrentan un tiempo duro sobre tomar una posición en el Cáucaso. China se posiciona semejante. El presidente chino Hu Jintao recibió al primer ministro ruso Vladimir Putin el 9 de agosto en Beijing y lo hospedó en una cena en su honor. Todavía, los relatos chinas de la reunión omitieron cualquier referencia al Cáucaso. (El ataque Georgiano en Ossetia del Sur empezó el 7-8 de agosto). Hu le dijo a Putin, "China y Rusia están forjando hacia delante con la sociedad de cooperación estratégica hacia sus metas establecidas, y el desarrollo de ambos países se enfrenta al mismo tiempo con oportunidades y desafíos."

Hu enfatizó tres aspectos de cooperación estratégica Sino-rusa: promoviendo y democratizando la multi-polaridad en las relaciones internacionales; reforzando bilateralmente la cooperación política sino-rusa y dentro del esquema multilateral; y cooperación económica en un espíritu de "beneficios mutuos y un resultado de ganar para ambos."

Putin, por otro lado, dibujó la atención de Hu a "la política amistosa de Rusia hacia China" y señaló la agudeza de Moscú a "elevar la cooperación práctica con China a una nueva altura."

Algo estaba errado. Parece que Putin informó a Hu sobre las preocupaciones de Moscú en el Cáucaso y Hu escuchó. De todos modos, en el mismo próximo día, cuando un portavoz del Ministerio Extranjero chino hizo sus primeros comentarios, él expresó meramente "la grave preocupación sobre de la suba de tensión y conflictos armados" de China y llamó a "las partes pertinentes para mantener refrenamiento y cesar los disparos inmediatamente."

En efecto, el portavoz mantuvo equidistancia. Él concluyó diciendo que China esperó atentamente que las "partes pertinentes" resolvieran la disputa apaciblemente a través del diálogo "para así salvaguardar la paz regional y estabilidad." Él estaba en ningún humor de juzgar las "disputas" como tales.

Entretanto, el 11 de agosto, un grupo de georgianos sostuvo demostraciones delante de la Embajada rusa en Beijing, aunque "la muchedumbre fue persuadida a dispersarse y salir, y ninguna acción extrema tuvo lugar."

El 13 de agosto, un portavoz chino repitió que el "las disputas sean resueltas apaciblemente a través del diálogo para lograr paz regional y estabilidad." Éste se ha vuelto el mantra chino con respecto a la crisis de Cáucaso. El portavoz chino lo repitió el 14 de agosto, mientras él "dio la bienvenida" el anuncio de Moscú en parar las operaciones militares. De nuevo, los relatos de los medios de comunicación chinas han sido extensos pero equilibrados.

Pero desaprueba de Moscú

Lo que queda, en general, es que Beijing se ha abstenido de tomar una posición a favor de Rusia. Si algo, el único comentario ofrecido hasta ahora en el Diario del Pueblo el 12 de agosto requirió un cese de hostilidades en el espíritu de los Juegos Olímpicos de Verano y desaprobó la intervención rusa que, dijo, "rápidamente realizó una escalada la tensión y levantó preocupaciones internacionales y ansiedad pública."

Subrayó, "Algunos analistas hasta mostraron preocupación que el antagonismo militar podría desenvolverse en una nueva versión de la Guerra Fría." Había algún consejo al Kremlin: "La guerra no es la manera de establecer conflictos. La única manera de resolverse disputas eficazmente es desatender viejos agravios, cese de hostilidades y negociar por la paz. Sólo en el telón de paz y en el armazón de negociación constructiva puede ser alcanzado un trato de beneficio para ambos."

Significativamente, Beijing no figura en la lista de capitales con que el Ministerio Extranjero ruso ha estado en contacto durante los últimos 10 días.

La reciprocidad habría significado un endoso chino de la posición rusa. De hecho, eso era cómo Moscú reaccionó cuando el problema surgió en Lhasa en Tibet y China encontró al receptor de la opinión Occidental, sobre todo en la estimación de EEUU. Evidentemente, China estima que mereció todo el corazón del apoyo ruso, y cualquier comparación entre Tibet y el Cáucaso es insostenible. Verdad, no hay ninguna analogía en asuntos internacionales.

Excepto permanece de hecho que Beijing también afirma que la relación Sino-rusa hoy está en un alto de todos-los-tiempos. Simplemente se ha completado una demarcación fronteriza duradera.

Las compulsiones de Beijing

¿Pudo la coincidencia que tres generaciones de la familia Bush estaban alegremente en vacaciones en China la semana pasada y disfrutando las Olimpiadas, haber trabajado en la mente china? Es duro de decir. Mirando atrás, Beijing debe tener un sentido de gratitud a la familia Bush. La era George W Bush ha sido un periodo del ocho-año sumamente productivo para China, no obstante lo que mucho de la comunidad mundial podría decir. Es completamente concebible que Beijing no quiere estropear la fiesta.

Además, hay cálculos para ser hechos. ¿Qué hay en esto para China? Beijing será sumamente cuidadoso en problemas que involucran soberanía nacional, separatismo o algo que abofetea el derecho de libre determinación. Eso es con seguridad.

Y en el caldero Caucásico, están fermentándose todos que estos elementos peligrosos. China enfrentará una dificultad sucia si Moscú endosa la independencia de Ossetia del Sur y Abkhazia - una eventualidad que por ningún medio puede desecharse si Rice tiene éxito en su misión en Bruselas el martes.

 

Como lo vería Beijing, Moscú ya ha entrado en una peligrosa zona de "no-ir" dirigiendo operaciones militares dentro del territorio georgiano, poniendo condiciones al retiro de sus fuerzas de tierra georgiana y especulando ruidosamente sobre la (falta de) realismo trabajando para conservar la integridad territorial de Georgia. En la perspectiva china, la independencia de Ossetia del Sur o Abkhazia es inaceptable, cuando el separatismo es malo y la libre determinación es un principio peligroso.

Sombras de Taiwán, Xinjiang y Tibet.

Hay otras consideraciones. China vería que las relaciones EEUU-Rusia están entrando en un periodo turbulento. Al contrario, hay razón para esperar que ningún Senador John McCain ni Senador Barack Obama, si elegido  a presidente, alteraría la benigna trayectoria de la política de China puesta substancialmente durante la era Bush. Históricamente, en la matriz muy compleja de ecuaciones de EEUU-Rusia-China, funcionó sólo para la ventaja de China si las relaciones de la EEUU-Rusia se dañaran. Un frío en los lazos con Rusia casi reflexivamente sugiere a Washington el cultivar a China. Algunas señales de esto ya están allí.

El enfoque diferenciado de EEUU

Un enfoque diferenciado hacia Rusia y China ya está claro en la agenda americana con respecto al despliegue del sistema de defensa de misiles. Como un comentarista ruso lo puso,

 

"Un análisis global del sistema de defensa proyectil de América muestra que Washington está desplegando sus elementos principalmente en Europa Oriental en lugar de Japón, o otros países asiáticos o Australia. Esto probablemente es porque Washington no quiere irritar a China que podría responder yendo al desarrollo de su propio programa del proyectil y aumentando el número de misiles balísticos intercontinentales en deber de combate."

China realmente no hace bip en el radar americano como un poder estratégico de consecuencias por otros 20 años. Pero Rusia ha sido la amenaza de ayer y el desafío de hoy, y su resurgimiento promete hacerle una amenaza potencial mañana.

Como sovietólogo muy conocido el Profesor Stephen Cohen escribió recientemente,

"A pesar de su estado disminuido siguiendo a la disolución soviética en 1991, solo Rusia posee armas que pueden destruir los Estados Unidos, un complejo ejército-industrial casi igual a América exportando armas...  y las reservas de petróleo y gas natural más grandes del planeta. También sigue siendo el país territorial más grande del mundo, el pivote situaron en el Oeste y el Este, en las travesías de civilizaciones que chocan, con capacidades estratégicas de Europa, Irán y otras naciones Medio Orientales hasta Corea del Norte, China, India, Afganistán y hasta América Latina. Consideradas todas las cosas, nuestra seguridad nacional puede depender más de Rusia de lo que Rusia lo hace de nosotros."

Por consiguiente, EEUU no va a limitarse a Polonia y la República Checa , pero una vez que refina la tecnología de crear un despliegue de defensa de misil en Polonia, estará al acecho de construir más áreas del posicionamiento, y por lo menos, durante los próximos años Washington tendrá sus manos ocupadas confrontando a Rusia con docenas de áreas del posicionamiento en sus fronteras. El gran boleto será la inducción de Ucrania, un país que ya posee tecnologías de proyectiles avanzadas de la era soviética. Para abreviar, las preocupaciones de Washington en las fronteras occidentales y del sudoeste de Rusia para el futuro previsible encajan a China absolutamente bien.

Las políticas de energía de Rusia

Pero China también tiene que pesar las precipitaciones en las políticas de energía de futuro de Rusia que son de consecuencia directa para Beijing. A partir de ahora, Rusia ve a Europa como el mercado preferido para sus exportaciones de energía. Esto es a pesar de lo que Moscú diga de labios a los mercados asiáticos. En términos reales, Europa está compitiendo con China por los rusos suministros de energía. Esta competencia puede empezar a orillar en la rivalidad.

Según el Departamento de Energía americana, la demanda de Europa por gas subirá por más de 50% a través de 2025. No hay bastante gas yendo a Europa para simplemente esquivar suministros rusos. (Rusia ya encuentra 30% a 50% de la energía que Europa necesita.)

Europa está esperando conseguir que ahora Rusia alimente la tubería Nabuco que fue promovida por Washington en el primer caso, como un proyecto que se desvía del territorio ruso e irónicamente reduce la dependencia de energía de Europa a Moscú,.

El gas ruso ya alcanza Turquía - el cubo de Nabuco - vía la tubería Blue Stream. Gazprom de Rusia tiene una 50% en el cubo de gas Baumgarten en Austria que es el destino para Nabuco.

Curiosamente, un portavoz de Nabuco fue citado la semana pasada como diciendo, "Nabuco no fue planeado para ser un proyecto anti-ruso, sino para ser un proyecto pro-europeo. El enfoque principal es transportar gas desde fuentes alternas."

China sin ninguna duda mira ansiosamente si Nabuco sufre una metamorfosis y se vuelve un proyecto ruso-europeo. Si eso pasa, Moscú tendría menos interés incluso en robustecer a China en vías de desarrollo como un mercado alterno para sus exportaciones de energía. El North Stream, South Stream y Nabuco - eso será demasiado lejos en el plato ruso.

Las políticas de energía de Rusia en el próximo periodo dependerán grandemente de las ecuaciones políticas entre Moscú y las mayores capitales europeas. La posición que los países europeos adoptan es pertinente a si la expansión extensa de OTAN se volverá un determinante de las políticas de energía rusas.

Por consiguiente, China tiene cada razón para sondear cómo estas ecuaciones son afectadas por la crisis en el Cáucaso. Las consultas de energía sino-rusas se fijan para ser sostenidas en Moscú en octubre. Como bebedor de energía, China será un gran beneficiario si otro Muro de Berlín está por aparecer en esta coyuntura en las relaciones de Rusia con Europa.