Centroamérica: Un rol emergente en el Comercio de Droga

 

26 de marzo de 2009

Por Stephen Meiners

 

Cuadro de texto:  
http://www1.stratfor.com/images/interactive/Central_american_roads.htm
Como parte del antecedente de STRATFOR de la situación de seguridad en México nosotros hemos observado un poco de desarrollos significantes en el comercio de droga en el Hemisferio Occidental durante el último año

 

Mientras los Estados Unidos siguen siendo el destino tope para la cocaína Americana-producida en el Sur, y México continúa sirviendo como la ruta del trasbordo primaria, el camino entre México y América del Sur está cambiando claramente.

 

Estos cambios han sido más pronunciados en Centroamérica, donde las organizaciones mexicanas que trafican droga han empezado a confiar cada vez más en rutas de contrabando por tierra cuando varios países en la región han caminado a supervisar la interdicción de tránsito de embarques aerotransportados y marítimos desde América del Sur a México. Los resultados de estos cambios han sido extraordinarios. Según un informe de diciembre 2008 del US National Drug Intelligence Center, menos de 1 por ciento de los estimaron 600 a 700 toneladas de cocaína que partieron desde América del Sur para los Estados Unidos en 2007, transitaron América Central. Por la mayor parte, el resto atravesó el Mar Caribe o el de Océano Pacífico en ruta a México.

 

Desde entonces, el embarque en tierra de cocaína a través de Centroamérica parece haber subido en globo. Antes este mes, el Embajador americano en Guatemala Stephen McFarland estimó en una entrevista con un periódico guatemalteco que la cocaína ahora pasa a través de ese país a una velocidad de casi 300 a 400 toneladas por año.

 

A pesar de la dificultad asociada con el estimado flujo de droga, está claro que Centroamérica ha evolucionado en una ruta de trasbordo significativa para las drogas, y que los cambios han tenido lugar rápidamente. Estos desarrollos garantizan una mirada más cercana a las mecánicas del comercio de droga en la región, los actores involucrados, y las implicancias para los gobiernos centroamericanos - para quien las organizaciones traficando droga representan una amenaza mucho más desalentadora a lo que ellos hacen para México.

 

Algún antecedente

 

Mientras el comercio de droga en el Hemisferio Occidental es multifacético, fundamentalmente se revuelve alrededor del traficar de cocaína producida en Sudamérica a los Estados Unidos, el mercado más grande del mundo para la droga.

 

Las rutas de embarque de droga entre Perú y Colombia - donde es cultivado y producida la inmensa mayoría de la cocaína - y los Estados Unidos han sido históricamente flexibles y evolucionado en respuesta a los esfuerzos de interdicción o los mercados cambiantes.

 

Por ejemplo, los traficantes de droga colombianos controlaban directamente el volumen del comercio de cocaína manejando las rutas marítimas a lo largo del corredor caribeño del contrabando a los Estados Unidos. Por los años noventa, sin embargo, cuando los Estados Unidos y otros países empezaron a enfocar la vigilancia y esfuerzos de interdicción a lo largo de este corredor, se forzó el flujo de drogas en las fronteras americanas con México siguiendo siendo la principal ruta del trasbordo para la mayoría aplastante de cocaína que entra en los Estados Unidos.

 

Situación similar ha estado ocurriendo durante los últimos dos años en Centroamérica. Desde los años noventa hasta tan recientemente como 2007, los traficantes en México recibieron embarques del multi-toneladas de cocaína desde América del Sur. Había amplia evidencia de esto incluyendo descubrimientos ocasionales de cocaína de bultos en pequeños aviones a hélice y jets Gulfstream a naves semi-sumergibles auto-propulsados, de pesca traineras y naves de la carga. Estas plataformas de contrabando tenían el rango y capacidad suficiente de desviar Centroamérica y enviar el volumen de embarcos de droga directamente a México.

 

Por temprano 2008, sin embargo, una serie de desarrollos en varios países centroamericanos sugirieron que organizaciones traficando droga - los carteles mexicanos en particular - estaban intentando establecer nuevas rutas de contrabando por tierra a través de Centroamérica para embarques de cocaína desde América del Sur a México y la entrega eventual cada vez más a los Estados Unidos.

 

Mientras cantidades pequeñas de drogas habían transitado ciertamente la región en el pasado, las rutas usadas presentaron un surtido de riesgos. Una combinación de carreteras malamente mantenidas, cruces fronterizos frecuentes, condiciones de seguridad volátiles e imprevisibles organizaciones delincuente locales presentaron tales grandes desafíos logísticos que los traficantes optaron para enviar la mayoría de sus embarques al parecer a través de plataformas marítimas y aerotransportadas bien-establecidas. En respuesta a esto el contrabando internacional relativamente desenfrenado, varios países en la región empezaron tomando los pasos para aumentar la supervisión e interdicción de tales embarques.

 

El gobierno colombiano, por uno, pasó a monitorear aviones operando en su espacio aéreo. El gobierno mexicano instaló sistemas del radar puestos al día y redujo el número de aeropuertos autorizados para recibir vuelos que se originan en América Central y del Sur. El gobierno colombiano estima que el tráfico aéreo de cocaína de Colombia ha disminuido por tanto como 90 por ciento desde 2003. El tráfico marítimo también aparece haber sufrido durante los últimos años, probablemente debido a la cooperación mayor e información –  compartida entre México y los Estados Unidos.

 

Los Estados Unidos tienen una inmensa capacidad para recolectar inteligencia técnica marítima, y un grado creciente de conocimiento con respecto a la droga que se trafica al mar. Dos ejemplos de este progreso incluyen la captura en julio 2008 por la armada mexicana - actuando sobre inteligencia provista por los Estados Unidos - de una nave semi-sumergible auto-propulsada cargado con más de cinco toneladas de cocaína, y en febrero2009 interdicción de un barco de pesca registrado en México cargado con unos siete toneladas de cocaína a casi 700 millas fuera de la costa de Pacífico de México por los Guardacostas de EEUU.

 

Presumiblemente como resultado de éxitos como éstos, la armada mexicana informó en 2008 que el tráfico marítimo había disminuido por un estimado 60 por ciento durante los últimos dos años. Mientras es imposible de corroborar independientemente las estimaciones de los gobiernos mexicanos y colombianos en que grado en el aire - y el tráfico naval de droga ha disminuido durante los últimos años, los desarrollos en Centroamérica durante el último año ciertamente apoyan sus valoraciones.

 

En particular, STRATFOR ha observado que para recuperar pérdidas por tráfico marítimo y aéreo, están usándose cada vez más rutas de contrabando por tierra - no por productores de la cocaína colombianos o incluso bandas de droga centroamericanas, sino por las ahora mucho más poderosas organizaciones mexicano de tráfico de droga.

 

Mecánicas de tráfico centroamericano de Droga

 

Es importante clarificar que lo que nosotros estamos definiendo como trafico en tierra no se limitan a contrabando por tierra. Los métodos asociados con tráfico por tierra pueden ser divididos en tres categorías: el contrabando por tierra, el tráfico por litoral marítimo y tráfico aéreo de corto alcance.

 

El más sincero de éstos es el simple contrabando por tierra. Como demostraron el año pasado una serie de investigaciones en Panamá, Costa Rica y Nicaragua, por tierra las operaciones de contrabando usan una variedad ancha de enfoques. En un caso, las autoridades apedazaron una porción de una ruta siendo usada por el cartel de Sinaloa de México en que pequeñas cantidades de drogas entraron en Costa Rica desde Panamá vía el punto internacional de entrada en la Carretera Panamericana.

 

La cocaína se tuvo a menudo durante varios días en una instalación de almacenamiento antes de ser cargada hacia otro vehículo para ser manejado por el país en carreteras mayores. Al acercarse a la frontera nicaragüense, sin embargo, los traficantes optaron para evitar el puerto oficial de entrada y en cambio transfirieron los embarques en Nicaragua a pie o en el lomo de caballo a lo largo de una parte remota de la frontera. Una vez por, los embarques se tomaron a las orillas del gran Lago interior de  Nicaragua, donde se transfirieron hacia los barcos para ser llevados al norte al punto en que ellos se cargarían hacia los vehículos para ser manejados hacia la frontera hondureña. En un caso en Nicaragua, las autoridades destaparon otra ruta unida a Sinaloa que atravesó Managua y se cree que ha seguido la Carretera Panamericana a través de Honduras y en El Salvador.

 

El segundo método de con traficar en tierra involucra operaciones marítimas litorales. Considerando que el tráfico marítimo de largo alcance involucra naves de carga grandes y naves auto-propulsadas semi-sumergibles capaz de llevar embarques de multi-toneladas de drogas desde América del Sur a México sin tener que repostar, el tráfico litoral tiende a involucrar los llamados botes rápidos que se usan para llevar cantidades más pequeñas de drogas a velocidades más altas en distancias más cortas. Este método es útil a traficantes que podrían querer evitar, por cualquier razón, un cierto tramo de carretera o quizás incluso un país entero. Según los oficiales del ejército nicaragüense, algunos los barcos rápidos son sospechosos de operar fuera de las costas del país y de navegar fuera de las aguas territoriales nicaragüenses para evitar las autoridades.

 

Mientras es posible hacer el viaje entero de América del Sur a México usando sólo este método - y haciendo frecuentes paradas repostando - se cree que traficar por litoral se combina a menudo con una red por tierra.

 

El tercer método asociado con contrabando de droga por tierra involucra operaciones aéreas de corto rango. En estos casos, los aviones clandestinos se detienen en Centroamérica antes de transfiriendo cualquier carga a un vehículo de la tierra o haciendo otro vuelo corto hacia México. Durante el último año, varios aviones pequeños cargados con drogas o dinero en efectivo han caído o se han capturado en Honduras, México y otros países en la región. Además, según se alega las autoridades en Guatemala han destapado varias pistas clandestinas manejadas por la organización mexicana de droga Los Zetas.

 

Estos ejemplos sugieren que así como el tráfico aéreo parece haber disminuido dramáticamente, la práctica continúa en Centroamérica. Hay poca razón de hecho, para esperar que no continuara, considerando que a muchos países en la región les falten los recursos para supervisar su espacio aéreo adecuadamente.

 

Mientras cada uno de estos tres métodos involucra un acercamiento diferente para pasar droga de contrabando, los métodos comparten dos similitudes importantes. Por uno, los vehículos involucrados - sean ellos lanchas rápidos, aviones pequeños o vehículos privados - han limitado capacidades de carga que los significa que el tráfico en tierra generalmente involucra embarques de cocaína en cantidades no mayores que unos cientos de libras.

 

Mientras las cantidades más pequeñas en embarques más frecuentes significan más manejo, ellos también significan que menos productos serán perdidos si un embarque se toma. Más pretenciosamente, cada uno de estos métodos en tierra requiere que una organización traficando droga mantiene una presencia dentro de Centroamérica.

 

Actores involucrados

 

Hay una variedad de organizaciones traficando droga que operan dentro de Centroamérica.

 

Además de algunas de las notorias bandas locales - como Calle 18 y MS-13 - hay también una presencia saludable de organizaciones delictivas extranjeras.

 

Por ejemplo, los traficantes de droga colombianos históricamente no han sido ningún extraño a la región. Sin embargo, como STRATFOR ha observado durante el último año, las organizaciones traficando droga en México son más poderosas de lo que parecen ser abrumadoramente responsables por el reciente salto en contrabando de narcóticos por tierra en Centroamérica. Basado en los informes de arrestos y toma de droga en la región durante el último año, es claro que ningún cartel mexicano solo mantiene un monopolio en tráfico de droga por tierra  en Centroamérica.

 

Por ejemplo, Los Zetas son sumamente activos en varias partes de Guatemala, donde ellos se comprometen traficando por tierra y aire en corto-rango. El cartel de Sinaloa que STRATFOR cree es el más capaz traficante mexicano de cocaína, ha sido descubierto operando la ruta de contrabando bastante extensa por tierra desde Panamá a El Salvador. Algunos huecos de inteligencia siguen siendo considerados, por ejemplo, la ruta precisa que sigue Sinaloa desde El Salvador a México o la ruta que Los Zetas usan entre América del Sur y Guatemala.

 

Es ciertamente posible que estos dos carteles mexicanos no confíen exclusivamente en una ruta o método único en la región. Pero los desafíos logísticos asociados con establecer probablemente una ruta a través de Centroamérica incluso existiendo rutas aun se mantienen después de que ellas han sido descubiertas - y se defienden si es necesario. Los operadores del cartel manejado por mexicanos tampoco emparejan las rutas en un solo perfil. En momentos, los miembros del cartel mexicanos ellos han sido encontrados por estar operando en Centroamérica. Más común es el compromiso de locales en varias fases de operaciones de contrabando.

 

Nacionales nicaragüenses y salvadoreños, por ejemplo, han sido arrestados en Nicaragua del noroeste por operar una ruta por tierra y litoral en El Salvador unida a Sinaloa. Las autoridades en Costa Rica han arrestado nacionales de Costa Rica por su compromiso en rutas por tierra a través de ese país. En ese caso, una investigación relacionada en Panamá llevó al arresto de varios nacionales mexicanos que según informes recibidos habían llegado recientemente al área para supervisar más estrechamente el funcionamiento de su ruta.

 

Una excepción es Guatemala, donde los traficantes de droga mexicanos parecen operar mucho más extensivamente que en cualquier otro país centroamericano; esto puede ser debido, por lo menos en parte, a la relación entre Los Zetas y el Kaibiles guatemaltecos. Más allá de las operaciones de contrabando al parecer establecidas por Zeta allí, varias recientes tomas de droga - incluso una enorme plantación de 1,800 acres de amapola atribuida al cartel de Sinaloa - hacen claro que otras organizaciones mexicano que trafican droga es actualmente son activas dentro de Guatemala.

 

Sinaloa fue primero sospechoso de aumentar su presencia en Guatemala a principios de 2008, cuando aparecieron los rumores que el cartel estaba intentando reclutar organizaciones delictivas locales para apoyar allí sus propias operaciones traficando droga. La continua rivalidad Zeta-Sinaloa en ese momento activó una serie de tiroteos mortales en Guatemala, incitando temores que las sangrientas batallas que habían llevado a registrar niveles de violencia relacionada con el crimen organizado dentro de México que se extendería en Centroamérica.

 

Implicancias de seguridad en Centroamérica

 

A pesar de estas preocupaciones y la presencia creciente de traficantes mexicanos en la región, al parecer no ha habido ninguna púa significativa en la violencia relacionada con la droga en Centroamérica fuera de de Guatemala. Varios factores pueden explicar esta falta relativa de violencia.

 

Primero, la mayoría de los gobiernos en Centroamérica todavía tiene que lanzar campañas anti-drogas de gran potencia. La toma y arrestos que han sido informadas hasta ahora generalmente han sido resultado de trabajo de la policía regular, como opuesta a los anchos cambios en políticas o un compromiso significativo de recursos para dirigir el problema. Más significativamente, sin embargo, las cantidades de drogas tomadas en cantidad probablemente son solo una gota en el cubo comparado a la cantidad de drogas que mueven a través de la región en una base regular.

 

Porque la toma ha permanecido baja, los traficantes de droga mexicanos tienen todavía que lanzar cualquier represalia significativa contra los oficiales gubernamentales en cualquier país fuera de Guatemala. Incluso en ese país, según se alega el presidente ha recibido amenazas de muerte y ha tenido su la oficina intervenida con escuchas, por traficantes de droga.

 

El segundo factor que se relaciona al primero es que esos traficantes de droga que probablemente operan en Centroamérica confían más pesadamente en sobornos que en la intimidación para afianzar el tránsito de embarques de droga. Esta valoración sigue de la reputación de la región por la corrupción oficial (sobre todo en países como Nicaragua, Honduras, Panamá y Guatemala) y la desventaja económica que muchos de estos países comparada a los carteles mexicanos.

 

Por ejemplo, el producto bruto interno de Honduras es de $12 mil millones, mientras la porción estimada del comercio de droga controlada por los carteles mexicanos se estima para ser $20 mil millones.

 

Finalmente, los carteles mexicanos tienen actualmente sus manos llenas en casa. Aunque Centroamérica se ha vuelto indisputablemente más estratégicamente importante para el flujo de drogas de América del Sur, los carteles en México han estado simultáneamente comprometidos en una guerra de dos-frentes en casa contra el gobierno mexicano y contra  las organizaciones delictivas rivales. Con tal de que esta guerra continúe en sus niveles, los traficantes de droga mexicanos del presente pueden ser renuentes a desviar recursos significativos también lejos del césped de su  casa, lo cual permanece crucial enviando embarques de droga a los Estados Unidos.

 

Mirando adelante

 

Eso dijo, no hay garantía que Centroamérica continuará escapando a la ira de traficantes de droga mexicanos. Hay razón en contrario, para la preocupación que la región se volverá cada vez más un campo de batalla en la guerra mexicana de carteles. En primer lugar, la Iniciativa de Mérida, un programa americano de ayuda anti-droga que pondrá unos $300 millones en México y casi $100 millones en Centroamérica durante el próximo año, podría percibirse como una amenaza significativa a operaciones de tráfico de droga. Si los gobiernos centroamericanos escogen caminar a las operaciones anti-droga, o la demanda de los Estados Unidos o para calificar por más dinero de Mérida, ellos se arriesgan rompiendo las operaciones existentes de contrabando en la magnitud que los carteles empiezan a desquitarse.

 

También, aunque los carteles mexicanos pueden ser renuentes a desviar recursos mayores de la guerra más importante en casa, es importante reconocer que una reasignación de gran potencia de operadores del cartel o recursos desde México a Centroamérica no podría ser necesaria para tener un impacto significativo en la situación de seguridad en cualquiera país centroamericano dado. Dada la corrupción desenfrenada y programas de seguridad proteccionista relativamente pobre en el lugar para los líderes políticos en la región, realmente se necesitarían muy pocos operadores del cartel o recursos si una organización mexicana traficando droga escogiera, por ejemplo, dirigir una campaña de asesinato contra funcionarios gubernamentales de alto nivel.

 

Los gobiernos no son la única amenaza potencial para los traficantes de droga en Centroamérica. Los aumentos en tráfico de droga por tierra en la región podrían activar competencias intensificadas para rutas de tráfico. Tales batallas o podrían ocurrir entre los carteles mexicanos o entre los mexicanos y las organizaciones delictivas locales que podrían intentar poner su músculo a su manera en las lucrativas rutas del contrabando o podrían intentar tomar un porcentaje más grande de ganancias. Si el ejemplo de México es cualquier guía, la violencia relacionada a la droga podría desatarse en Centroamérica y fácilmente agobiaría las capacidades de los gobiernos de la región.

 

El año pasado, STRATFOR consideró la posibilidad que México se vuelva un estado fallido. Pero México es un país más fuerte y más rico por lejos que sus frágiles vecinos del sur que simplemente no tienen los recursos para tratar con los carteles por las suyas.