El Gran Juego de cazar piratas

 

Por M K Bhadrakumar

http://www.atimes.com/atimes/South_Asia/JK22Df01.html

 

 

Cuadro de texto:  "Señor, usted ha hecho a India orgullosa." Eso fue cómo el presentador de un canal de televisión en Delhi se dirigió al jefe de la armada india, almirante Sureesh Mehta, sobre la victoriosa batalla naval por el buque de guerra SIN Tabar con los que habría sido secuestradores de mar cuando el crepúsculo estaba cayendo el martes por la tarde en el Golfo de Adén.

 

Esas palabras habrían hecho a Sir Francis Drake, el navegante británico del siglo 16 y político mercader de esclavos de la era Elizabeth, verdaderamente envidioso. Sir Francis tenía más grande reclamo a la fama en una vida cortada por disentería mientras atacaba San Juan, Puerto Rico, en 1595.

 

No sorprendente, los patrióticos medios de comunicación indios expresaron respetuosamente una vez más su gratitud y confianza en las fuerzas armadas. Las fuerzas armadas, también, ganaron una oportunidad de mirar lejos de una rabiosa controversia sobre el alegado compromiso de hombres den servicio en actividades terroristas por los fundamentalistas hindúes.

 

La armada india ha visto "acción" después de un largo interludio de 37 años desde la guerra de Bangla Desh.

 

Una declaración de la armada cuidadosamente formulada sugirió que los piratas atacaran el Tabar y el último "se desquitó en autodefensa" y abrió fuego sobre la nave madre. Los piratas "hicieron bien" su "escape en la oscuridad" mientras el buque de guerra indio hundió un barco del pirata. El incidente recibió ancha atención internacional. Pero también plantea algunas preguntas.

 

La piratería del mar fuera de la costa de Somalia está creciendo en grande en el radar de la opinión mundial. El reciente secuestro del petrolero Sirius Star - un supertanque bastante grande para sostener un cuarto de la producción diaria de Arabia Saudita (2 millones de barriles) - ha resaltado las dimensiones del problema que se ensancha dramáticamente. El gobierno apenas funcionando de Somalia es incapaz de refrenar a los piratas que navegan desde sus puertos y toman naves de la carga que recorren el paso. Los piratas a borde del Sirius Star han emitido una demanda de US $25 millones de rescate, y advirtieron de consecuencias "desastrosas" si el dinero no se paga.

 

Un azote que se creía que había tomado su resguardo en libros de historietas y cine ha regresado para frecuentarnos. Pero diferente a los bucaneros pasados, los piratas somalíes están bien-armados y organizados en dos o tres sindicatos. Ellos pueden detener la actividad marítima del Océano Indico en el Mar Rojo y el Golfo Pérsico. Las primas de seguros para naves que recorren entre el Cuerno de Africa y la Península árabe han subido como un cohete tanto como 10-veces y los costos adicionales podrían sumar US$ 400 millones anualmente.

 

El jueves, Maersk, la compañía naviera más grande del mundo, anunció que ya no pondría sus petroleros a riesgo de los piratas fuera de Somalia. Maersk dijo que habría de re-direccionar su flota de 50 petrolero vía Cabo de Buena Esperanza de la punta de Africa del Sur - una ruta más larga y más cara.

 

La presencia naval a través de poderes extranjeros no puede resolver el problema.

 

Hay casi 14 buques de guerra de varios países incluso la Organización del Tratado Atlántico Norte (OTAN) desplegados fuera de la costa somalí, considerando que se estima que más de 20,000 naves atraviesan el Golfo Pérsico anualmente. Es más, hay signos de interrogación sobre la legalidad de las operaciones por estos buques de guerra. Mientras OTAN afianzó una demanda del secretario general de las Naciones Unidas para emprender el trabajo de interdicción en aguas internacionales fuera de Somalia, lo mismo no puede decirse para Rusia o India.

 

Rusia dice que el gobierno somalí buscó su ayuda pero realmente no hay ninguno a cargo en Mogadishu. Es notable que la declaración de la armada india haya hecho un punto para subrayar que su buque de guerra "se desquitó en autodefensa."

 

La cosa obvia para hacer es actuar bajo un mandato de los Naciones Unidas e involucra preferentemente la Unión Africana y los estados litorales que pueden tener capacidades o ayudar a desarrollar capacidades. Pero esto no ha pasado y ha dado fuerte sospecha que se está desplegando un Gran Juego para el control de la ruta de mar en el Océano Indico entre el Estrecho de Malaca y el Golfo Pérsico. Esta ruta del mar es indudablemente uno de los canales más sensibles para el comercio que involucra cargas como petróleo, armas y bienes manufacturados que se mueven entre Europa y Asia. Realmente, la cooperación regional eficaz refrenando la piratería y secuestro en el punto de ahogo del Estrecho de Malaca debe proporcionar a un modelo útil.

 

Hay alguna charla que los piratas pueden mantener la cubierta de grupos terroristas internacionales. Los expertos en "terrorismo" ya han cambiado vestido y han empezado especulando sobre al-Qaeda copiando el modus operandi de los piratas somalíes. ¿Nos estamos moviendo poco a poco hacia incluso la piratería de mar en la "guerra al terrorismo?"

 

Lo cual será una piedad desde que las condiciones anárquicas que prevalecen en Somalia son fáciles de entender. Somalia es un país disfuncional como Afganistán que nunca ha sido una almenara brillante de estabilidad o democracia. Pero las cosas cambiaron distintamente para mejor cuando la Unión de Cortes Islámicas (ICU) tomó el control temprano en 2006. El ICU tuvo éxito restaurando la ley y orden en ese país desgarrado por rivalidades de clanes y violencias.

 

Pero, entonces, la administración George W Bush vio esto como inaceptable. En la lógica perversa del 11 de septiembre de 2001, ¿cómo pudiera permitirse a un gobierno islámico un camino de buena gobernabilidad? El resultado fue la invasión por la cristiana Etiopía en 2007, con apoyo americano. La invasión no produjo resultados decisivos y en cambio sólo ayudó astillar el ICU, con los elementos radicales conocidos como shabah (hombres jóvenes) ganando la mano superior.

 

El resultado es llano para ver. Por consiguiente, No hay ninguna cuestión que el problema de la piratería también se será dirigido a tierra en Somalia. Pero, los problemas bastante a menudo, presta la solución sólo si soldados y geo-estrategas caminarían lado a lado durante algún tiempo. Es decir, por lo menos, la opinión experta de Katie Stuhldreher. Escribiendo recientemente en Christian Science Monitor, ella puso un enfoque de tres-maneras sobre el problema de Somalia.

 

Uno, la comunidad internacional debe apreciar que la piratería en Somalia tiene su origen entre pescadores enojados que tenían que competir con pesca ilegal por naves comerciales extranjeras en sus aguas costeras ricas en atún.

 

Esta lucha desigual creó una población empobrecido local. También causó resentimiento entre la población costera sobre la descarga desvergonzada de basuras en aguas de Somalia por naves extranjeras. Los pescadores locales enojados, que perdieron, pronto se organizaron para atacar naves de pesca extranjeras y compensación de demanda. Su campaña tuvo éxito e incitó a muchos hombres jóvenes a "dejar caer redes de pesca a favor de AK-47."

 

 

Stuhldreher sugirió, "Haciendo las áreas costeras de nuevo lucrativas para los pescadores locales podrían animar que los piratas volvieran a legítimos sustentos." Por consiguiente, ella escribió, "Una fuerza de protección de la pesca eliminará a los piratas a la fuente de legitimidad."

 

Esto podría hacerse bajo los auspicios de la ONU o Unión africana o una "unión de voluntarios." Más importante,

 

"Una fuerza internacional enviada a proteger la industria local logrará la misma meta como los buques de guerra pero de una manera más aceptable. La razón principal de la piratería de crece a lo largo de la costa de Somalia es que no hay autoridad costera para proteger estas aguas. Las naves extranjeras armadas todavía servirán para llenar ese vacío y detener ataques, pero con la misión explícita de servir a las personas de Somalia - las mismas personas que han enyesado ya bastantes razones para detestar intervenciones militares extranjeras y ha sido probable vean la presencia de buques de guerra como intimidación."

 

¿Pero, habrá algún tomador para "construir nación" en Africa entre EEUU, OTAN y países  miembros europeos, Rusia o India? Muy improbable. Con suerte, la comunidad internacional también debe comenzar un proceso de conciliación que involucra los elementos residuales del ICU. En mirada retrospectiva, como en Afganistán en el caso con el Taliban, una comprensión apropiada de Islamismo ayudaría a apreciar el valor del ICU estabilizando Somalia.

 

Al contrario, bajo la rúbrica ancha de la lucha contra la piratería de mar, de lo que nosotros estamos siendo testigos es una plantilla completamente diferente de actividad marítima por los poderes intervencionistas.

 

EEUU ha establecido un Comando de Africa separado en el Pentágono.

 

OTAN y la Unión Europea han salido del teatro europeo y han entrado en el área de Océano Indico.

 

Rusia está buscando volver a abrir de su base naval de la Era Soviética en Adén.

 

India ha buscado y obtenido instalaciones de amarre para sus buques de guerra en Omán que es un movimiento inaudito para establecer una presencia naval permanente en el Golfo Pérsico.

 

El Océano Indico está volviéndose un nuevo teatro en el Gran Juego.

 

Parece una cuestión de de tiempo antes que China aparezca.

 

China por supuesto no es un recién venido al Océano Indico. En 1405, durante el reino de Emperador Yung-lo de la Dinastía de Ming, Ching-Ho, un famoso comandante naval chino visitó Ceilán (al presente conocido como Sri Lanka) cargando el incienso para ofrecer en la renombrada urna de Buda en el pueblo de las colinas de Kandy. Pero él fue atacado en el camino por el rey cingalés Wijayo Bahu VI, y él escapó a sus naves. Para buscar venganza, China despachó a Ching-Ho unos años después. Él capturó al rey cingalés y su familia y se los llevó como prisioneros. Pero al ver a los prisioneros, el emperador chino por compasión ordenó que ellos fueran enviados de vuelta a condición de que el "más sabio de la familia debe elegirse como rey." Al nuevo rey, Sri Prakrama Bahu, se le dio un sello de investidura y se hizo vasallo del emperador chino. Eso era cómo Ceilán permanecía hasta 1448 y le pagaba un tributo anual a China.

 

El almirante Mehta tiene un ejemplo digno delante de él, con tal de que él pueda halagar a su renuente país a flexionar sus músculos por primera vez en Africa en su historia antigua. Su mejor argumento sería que a menos que él tomó una primacía temprana, Ching-Ho podría reaparecer en el Océano Indico. Pero hay un riesgo inherente entonces en la medida en que como los piratas que desaparecieron en la llovizna el martes por la tarde podría volver también buscando el SIN Tabar.

 

Ambassador M K Bhadrakumar was a career diplomat in the Indian Foreign Service. His assignments included the Soviet Union, South Korea, Sri Lanka, Germany, Afghanistan, Pakistan, Uzbekistan, Kuwait and Turkey.