Una Casa Rusia en el Océano Índico

Por M K Bhadrakumar

 

Los ladrillos de la visita histórica por el Presidente ruso Vladimir Putin a Pakistán en septiembre han empezado a llegar a Islamabad. Es un momento profundo en la historia y política de la región. Esto será la primera vez que un presidente ruso visita Pakistán desde su nacimiento en 1947.

 

Los rusos están fabricando algunos ladrillos robustos para la mansión que ellos esperan construir en la región formando una cabeza de plaza en el Océano Indico - una mansión bastante grande para sus amigos en Pakistán y los países vecinos de India, Irán y Afganistán para juntarse con ellos.

 

Pero entonces, la misma vista de los ladrillos rusos enfurece a los Estados Unidos. El punto es, esta Casa Rusia estará de pie con estrépito en el camino del Nuevo Camino de la Seda que EEUU ha estado planeando, qué también necesita atravesar Pakistán. Si el acceso es bloqueado, se hace problemático para EEUU mantener unido el cuerpo y alma de decenas de miles de sus tropas que estaban esperando establecerse en el Hindu Kush y Asia Central como pioneros en el "Oeste Salvaje" de Xinjiang de China y en el "bajo vientre suave" de Rusia.

 

En suma, la batalla se une para influir en el futuro de Pakistán. Los accionistas son muchos y una lucha perspicaz queda por delante, desde que en el centro de esto hay una hueste de otros problemas de consecuencia profunda está en la política mundial - la seguridad de energía de las dos casas grandes de Asia (China y India), el futuro del Nuevo Medio Oriente, y por supuesto, la estrategia americana para contener a Rusia y China.

 

Moscú delegó a un diplomático talentoso e inmensamente experimentado para visitar Pakistán en mayo y hacer una estimación de la disposición del país. Él era agrimensor de gran experiencia cuya reputación es el material de leyendas en las montañas de Hindu Kush - Embajador Zamir Kabulov, la persona del punto de Rusia para Afganistán. Por la opción de Kabulov, Moscú declaró sus anchas intenciones también suavemente como ve su plan arquitectónico, a saber, que es una mansión con características afganas.

 

Siguiendo a la visita de Kabulov, los expertos rusos empezaron a llegar a Pakistán. Las propuestas que ellos trajeron son de importancia a la seguridad y estabilidad de la región a largo plazo. Moscú ha puesto a cero en cooperación de energía como el fulcro de su cooperación naciente con Islamabad.

 

Una vieja idea de seis años reaparece...

 

Ésta es una decisión sutil por Moscú desde que la seguridad de energía es un problema importante en la economía política de Pakistán de hoy, no menos importante que el terrorismo.

 

Mucho de lo que Pakistán consigue es sólo la electricidad de unas horas por día y es visible el rencor de las personas. Moscú ha evaluado que la seguridad de energía es íntegra a la capacidad de Pakistán de mantener "autonomía estratégica" como un poder Sur asiático del lugar y, por consiguiente, ayudando a ese país en esta esfera, los intereses geopolíticos rusos en una inmensa región del Medio Oriente Mayor que se estira desde el Golfo Pérsico a la Región Autónoma de Xinjiang de China también serían servidos.

 

Además, el entendimiento mutuo con Pakistán está volviéndose una necesidad indispensable para Rusia en el escenario post-2014 en Afganistán en términos inmediatos, donde los poderes Occidentales habrían retirado el volumen de sus tropas pero no obstante habrían estado estableciendo una presencia militar abierta, regular de decenas de miles de tropas de combate.

 

Rusia y Pakistán se unen en su oposición a la ocupación a largo plazo de Afganistán por el Oeste; Rusia espera influir en políticas paquistaníes con respecto al futuro de Afganistán y, a su vez, la cooperación con Pakistán refuerza el resalto ruso global para jugar un papel eficaz en la estabilización de Afganistán y proporcionar seguridad a Asia Central; e, igualmente, una relación fuerte con Pakistán - en el campo de seguridad de energía, en particular - puede proporcionar todavía otro puntal para los lazos estratégicos de Rusia con los poderes clave regionales, sobre todo China, India, Irán y Arabia Saudita.

 

Último pero no menor, Pakistán es un valioso interlocutor para Rusia con respecto a las actividades y movimientos de los militantes que operan en Cáucaso Norte.

 

Habiendo dicho eso, Rusia pesa sus opciones cuidadosamente y es contraria a embarcarse en aventuras de la era soviética que podrían ser un desagüe en sus recursos. La prioridad de la dirección rusa es regenerando e innovando la economía y construyendo la fuerza nacional, y en el caso de Pakistán, Moscú estima podría haber una sociedad interesante de mucho valor económico a la Rusia y de beneficio mutuo.

 

Todo en todo, la estrategia de Moscú es desarrollar nuevos nervios de cooperación con Pakistán que sean sustentables, durables, y qué se une con las sociedades estratégicas vibrantes de Rusia con China, India e Irán.

 

Diga diferente, el enfoque ruso se vuelve una política regional necesaria de "ajuste" o incluso un pre-requisito a la admisión inminente de Pakistán e India en la Shanghai Cooperation Organization (SCO) como miembros plenos. Putin es un estadista orientado a la acción y la parte infeliz es que han pasado seis años largos desde que él propuso la primera cumbre de SCO en Shanghai en junio 2006 para poner en escena desde un club de energía dentro de la agrupación regional que comprende los países productores de energía de Rusia, Irán y los países asiáticos Centrales y tres grande consumidores de energía de China, India y Pakistán.

 

Fue en la misma cúspide de Shanghai del SCO que Putin salió abiertamente por primera vez para decir que el leviatán de energía de Rusia Gazprom estaba deseoso tomar parte en la construcción de la tubería de gas Irán-Pakistán-India. Putin dijo en su intervención,

 

"Gazprom está listo para tomar parte y proporcionar la ayuda necesaria tecnológica y financiera, y nosotros estamos deseosos de proporcionar una cantidad ilimitada de esta, sobre todo para un proyecto que es cierto se tome."

 

La idea de Putin es que los exportadores de petróleo y gas dentro de la SCO han estado compitiendo por los mercados prometedores (como China o India), y para coordinar los movimientos que el SCO necesita un club de energía que actuará como un centro de coordinación que une productores de energía y " los tres consumidores importantes.

 

Un jugador asiático central mayor que se ha quedado hasta ahora fuera del SCO ha sido Turkmenistán, y es un poco torpe hablar de un club de energía en la región que no incluye a tal productor de gas de gran potencia.

 

Rusia también tiene algunas disputas de gas con Turkmenistán - con que, sin embargo China tiene una relación calurosa construida alrededor de cooperación de energía.

 

Un desarrollo poco notado de gran importancia era que el Presidente Hu Jintao chino invitó al presidente turkmeno a visitar Beijing en el momento de la cúspide de SCO el mes pasado - y el último aceptó. Baste decir, China es perspicaz para armonizar sus políticas regionales con Rusia y prestaría una mano incluso a los esfuerzos de Moscú para coordinar los impulsos de seguridad de energía entre y dentro de los países miembros y países observadores del SCO.

 

Una cosa estupenda es que las propuestas traídas esencialmente por los expertos rusos en la última semana a Islamabad recogen los hilos de la  propuesta 2006 de Putin. Según los detalles disponible hasta ahora, Moscú ha hecho las propuestas siguientes a Islamabad:

 

* Rusia puede ofrecer ayuda financiera y técnica para los proyectos de multi-mil millones de dólar en gas de Pakistán e importación de energía que están en la tubería.

 

* Específicamente, la Rusia está interesada en participar en los dos grandes proyectos de tubería de gas en el yunque, a saber, el TAPI (Turkmenistán-Afganistán-Pakistán-India) y el IP [Irán-Pakistán].

 

* Rusia prefiere que la cooperación se negocie al nivel gubernamental a través de las negociaciones directas en el lugar de ofrecer a través.

 

 

* Rusia también es perspicaz en la participación en Asia Central y Asia del Sur (CASA) proyecto que se flotó originalmente en el 2006 para traer a Pakistán vía transmisión de línea por Afganistán oriental 1,000-1,300 megavatios de energía de sobrante durante los meses de verano de Tayikistán y Kirguizstán. (El proyecto tiene el apoyo del Banco Mundial y el Banco de Desarrollo Islámico.)

 

* Rusia estará deseosa cooperar en la exploración de petróleo, gas y minerales en Pakistán. No sorprendente, Islamabad ha respondido ávidamente a las propuestas rusas. La comprensión siguiente parece haber sido alcanzada en las charlas que concluyeron en Islamabad el miércoles:

 

* Pakistán da la bienvenida las propuestas rusas;

 

* Específicamente, Pakistán está conforme en negociar los contratos con las compañías de energía rusas poseídas por el Estado en una base de gobierno-a-gobierno y estará deseoso de enmendar su procuración pública de acuerdo con su gobierno;

 

* Se darán pasos para concluir un memorando de comprensión para adelantar con los proyectos identificados durante la visita de Putin;

 

* Como ve el IP, Pakistán ya ha flotado las ofertas por otorgar contratos para la procuración de la tubería y trabajo de construcción por US$1.5 mil millones proyecto. Gazprom de Rusia también puede participar. Pakistán propone dar peso a las ofertas que tienen un paquete financiero ató.  (China e Irán también han mostrado interés en el proyecto.)

 

* Entretanto, Pakistán entregará a Rusia a mitad de julio un acuerdo del proyecto para financiero y ayuda técnica del último para el proyecto de IP.

 

* Rusia ha estado de acuerdo en financiar la rehabilitación de las plantas de energía Guddu y Muzaffargarh.

 

... qué enfurece a los señores

 

Estos desarrollos constituyen un desafío desalentador a las estrategias regionales de EEUU en Asia y el Medio Oriente.

 

Las ramificaciones son de bastante largo alcance. Por encima de todo, la "defección" de Pakistán del campo Occidental aumenta cantidades de un golpe dañando a EEUU y Nueva Iniciativa de Camino de Seda apuntada a rodar atrás a la influencia rusa y china en Asia Central.

 

Junto con eso, el sueño de EEUU con conseguir acceso a los inmensos recursos minerales de Asia Central y Afganistán también sufriría retroceso.

 

En un plano práctico, la geografía de Pakistán ha sido el eje de las estrategias regionales americanas en Afganistán y Asia Central, y sin la cooperación de Pakistán no es sustentable ningún eslabón de comunicación viable (no-ruso, no-iraní) con esas regiones, qué a su vez, se  arriesga los planes para el establecimiento de una presencia militar de EEUU permanente y  Organización del Tratado Atlántico Norte (OTAN) en la región en el "corazón de Eurasia."

 

De hecho, la seguridad de energía es el talón de Aquiles de la economía política de Pakistán, y debilita la capacidad de Pakistán de desarrollar una autonomía estratégica que salvaguarda sus intereses vitales y preocupaciones centrales y, recíprocamente, el agudo nivel actual la deficiencia de energía que hace a Pakistán muy vulnerable a presiones de EEUU.

 

Por consiguiente, la mano de ayuda de Rusia, aun cuando está auto-buscando, tendría implicancias geopolíticas serias para las estrategias regionales americanas en la medida en que cuando produce aumento y resalto de la independencia de Pakistán y creando espacio para navegar su camino a través de un corredor particularmente difícil y peligroso de tiempo cuando es asediado con problemas existenciales.

 

De nuevo, una venidera junta de países productores de energía y consumidores de energía de Asia es el último guión de pesadilla para EEUU que teme exclusión de la matriz resultante de cooperación regional que involucra a países que pasan a ser cabeza de lanza de la región de rápido crecimiento en la economía mundial.

 

Toda la estrategia americana en la era post-soviética había apuntado a anticipar semejante eventualidad catastrófica que podría poner pago a los esfuerzos americanos para empotrarse en el "corazón de Eurasia" que incluye o pasa por alto algunos de los poderes regionales mayores en las próximas décadas - Rusia, China, Kazajstán, India, Pakistán e Irán.  (La admisión de Turquía como un "socio de diálogo" del SCO – a lo mejor de China - en la cumbre de Beijing el mes pasado enerva más allá a EEUU.)

 

Para estar seguro, también se levanta una hueste de otros problemas. Los movimientos rusos en Pakistán flanquean eficazmente las políticas de EEUU para aislar a Irán. Si las hostilidades hacen erupción entre EEUU e Irán, Washington encara el casi aislamiento de cerca del total en la región entre el Golfo Pérsico y Estrecho de Malaca.

 

Por otro lado, el proyecto IP (qué parece una prioridad para Rusia y China por igual) tendría un impacto devastadora la política de Irán de EEUU, cuando reforzaría la proeza estratégica de Irán de multi-caras. EEUU factorizará en que es una cuestión de tiempo antes que China se conecte a la tubería IP de gas.

 

Ésta comunicación se une eficazmente y también ayuda a China para reducir su dependencia en el Estrecho de Malaca.

 

Peor de todo, Washington está inseguro del enfoque de India al cambio geopolítico emergente que Rusia está activando. India y Rusia han disfrutado tradicionalmente una confianza mutua.

 

India e Irán también disfrutan lazos fundamentalmente fuertes que han resistido incluso la presión americana. India está trabajando independientemente en la normalización de sus lazos con China, y los dos países han hecho avance apreciables en esta dirección. (Curiosamente, las compañías de energía de Estado del sector indias y chinas concluyeron un memorando de comprensión que está de acuerdo recientemente en no sobrepujar en terceros países y cooperar incluyendo en general en el sector doméstico de los dos países.)

 

Más importante, la seguridad de energía está volviéndose un cuidado royendo para la dirección india cuando la economía se extiende rápidamente y la necesidad para el acceso seguro a las fuentes de energía razonablemente preciadas está volviéndose una pasión todo-consumidora en las políticas externas del país.  (El Ministro de Asuntos Externos de India S M Krishna está dirigiéndose hacia Tayikistán que es la fuente de energía del proyecto de CASA, el martes.)

 

Las opciones diplomáticas y políticas-militares de US para oponerse a los movimientos rusos en Pakistán quedarían principalmente en la dirección de influir en las políticas de Pakistán e India. EEUU está siguiendo un enfoque mixto hacia Pakistán, alternando signos suaves con un encorvar del músculo ya que está asumiendo vagamente armónicos amenazantes. En un momento dado recientemente, esto parecía todos menos que el EEUU daría una disculpa de la clase por la matanza de tropas paquistaníes en un golpe militar americano el pasado noviembre en la frontera Afgano-Pakistán siguiente lo cual vuelva a abrir las rutas de tránsito paquistaníes para los convoyes de OTAN que  podrían esperarse dentro del mes de junio.

 

Otro ataque ha tenido lugar el lunes sobre tropas paquistaníes (18 de los que se decapitó brutalmente) por grupos militantes de antecedente oscuro que operan desde "asilos seguros" dentro de Afganistán. No necesita mucha ingeniosidad para trabajar que las fuerzas americanas en Afganistán prefieren mirar lejos de lo que estos militantes hacen justo bajo su nariz.  (Curiosamente, estos "asilos seguros" militantes también pasan para estar en la región a través de la cual tendrá que pasar la línea de transmisión de CASA Tayikistán.)

 

De todos modos, en miércoles, el comandante de US' en Afganistán, John Allen, se bajo a la oficina principal del ejército paquistaní en Rawalpindi proponer al ejército paquistaní Parvez Kayani principal que los dos lados pudieran emprender "funcionamientos conjuntos" contra los militantes que operan a lo largo de la frontera Afgana-Pakistán.

 

Esto va a ser de hecho un juego de gato-y-ratón.

 

Las señales son ominosas. Los implacables ataques de no tripulados a través de los recientes meses han desestabilizado el áreas tribales de Pakistán adyacentes a la frontera con Afganistán. Los no tripulados están causando muchas bajas civiles, tanto para que los funcionarios de las Naciones Unidas empiecen a preguntarse si estas matanzas lascivas constituyeran "crímenes de guerra."

 

Los ataques de no tripulados enfurecen a las personas que viven en las áreas tribales y a su vez están alimentando los sentimientos antigubernamentales, mientras Islamabad parece desvalido para detener a EEUU de violar la integridad territorial del país.

 

Bastante obviamente, Pakistán está mal parado, y EEUU no permitirá eso para continuar. Los indicios son que EEUU parará la presión en Pakistán y realizará una escalada de tensiones de una manera calibrada.

 

Un cambio de paradigma

 

El corazón de la materia es que el "desafío estratégico" de Pakistán ha tomado a EEUU por sorpresa. EEUU siempre contaba con la percibida mentalidad de comprador de las élites paquistaníes y se ha arrojado un poco fuera de equilibrio descubriendo que esas mismas élites (la dirección militar, en particular) no son más largas lo que se suponía que ellos eran.

 

Por supuesto, ésta es una perspectiva agrietada y en la raíz de esto queda la renuencia de Washington para apoyar una apreciación honrada acerca de por qué ha ocurrido en absoluto este cambio del paradigma. EEUU no tiene que mirar lejos para comprender las complejidades.

 

El último estudio por Pew Global Attitudes Project, soltado el miércoles, muestras que 74% de paquistaníes "odian" a EEUU y tienen al Presidente Barack Obama en una estima excepcionalmente baja. Interesantemente, el político paquistaní más popular hoy es Imran Khan (70%) cuyo tablón principal es que Pakistán debe salir de la guerra en Afganistán y demanda que las tropas americanas deben empaquetar su ropa y dejar la región para bien con su maquinaria de guerra.

 

EEUU. enfrenta un desafío más complicado con respecto a India. Washington ha felicitado audaz y recientemente a Nuevo Delhi llamando a India como el "pivote" en sus estrategias de Asia-Pacífico. Pero al des-confort de EEUU, la respuesta de India ha sido hasta ahora de silencio ensordecedor, mientras se distanciándose demostrativamente de cualquiera percibido "en banda" contra China.

 

Por otro lado, una masa crucial está aumentando firmemente en la normalización sino-india.

 

Igualmente, India ha estado secuestrando su proceso del diálogo cuidadosamente con Pakistán de las frías y vaguedades del alejamiento de EEUU-Pakistán. Incluso con respecto a Irán, India ha dibujado una línea de fondo y le hizo claro que no se empujará alrededor - y las señales actuales son que Washington finalmente ha conseguido el punto.

 

Habiendo dicho ese, EEUU se esforzará por topar en el diálogo de India-Pakistán e intentará rechazar su enfoque de un enfoque de ancha-base en un espíritu constructivo a los problemas muy emotivos del apoyo de Pakistán al terrorismo y el ataque fidayeen en Mumbai en noviembre de 2008, qué tiene profundas cicatrices la psique india y todavía despierta sospechas indias con respecto a las intenciones paquistaníes.

 

EEUU ha animado que Arabia Saudita le ofrezca una mano grande a India con respecto a seguridad de energía, con la esperanza de animarla para reducir su dependencia en petróleo iraní y en términos globales para destetar a India lejos del proyecto de tubería de gas IP.

 

Con suerte, Washington buscaría un abrazo de tres-formas cómodo entre EEUU, India y Arabia Saudita que mantendría a los indios lejos de los pensamientos seductores de un club  de energía SCO.

Pero EEUU es inseguro, como los indios también tienen sus preferencias y una pasión por guardar sus pensamientos para ellos mientras hacen opciones independientes sobre cómo hacer para comprender sus objetivos nacionales en un guión regional complicado.