El caldero de Cáucaso

 

7 de julio de 2010

 

Por George Friedman

 

Cuadro de texto:  La Secretaria Estatal americana de Hillary Clinton visitó algunos puntos interesantes durante el fin de semana de julio 4. Su itinerario incluyó Polonia y Ucrania, ambas opciones intrigantes a la luz de las recientes charlas Obama-Medvedev en Washington.

 

Pero ella también viajó a una región que no ha estado mucho en la pantalla del radar americano en los últimos dos años - a saber, el Cáucaso - visitando Georgia, Azerbaijan y Armenia.

 

La parada en Polonia coincidió con la firma de un nuevo acuerdo sobre defensa de misil balístico y fue diseñada para sostener relaciones polacas-americanas ante las discusiones alemanas-rusas que nosotros hemos discutido. La parada en Ucrania fue significada simplemente para mostrar la bandera en un país que pasa rápidamente a la órbita rusa. En ambos casos, el viaje era sobre los rusos.

 

Sin tener en cuenta cómo caluroso es la perturbación atmosféricas entre los Estados Unidos y Rusia, el hecho es que los rusos están continuando reconstruyendo su influencia regional y aprovechándose de desequilibrio europeo para construir nuevas relaciones allí, también. Los Estados Unidos, todavía enfocados en Irak y Afganistán, han limitado capacidad sobrante para aplicar el resistirse a los rusos. Ninguna cantidad de perturbación atmosféricas puede esconder ese hecho, ciertamente no desde los polacos o los ucranianos. Por consiguiente, si no una contribución sustancial, la visita de la secretaria de estado era simbólica.

 

Pero cuando hay poca de substancia, los símbolos importan. Que pare en Polonia y Ucrania tan obviamente era sobre los rusos haciendo de las paradas en Georgia, Azerbaijan y Armenia todas más interesantes. Las declaraciones de Clinton durante la pata Caucásica de su visita eran positivas, como uno esperaría.

 

Ella expresó su apoyo por Georgia sin comprometer a los Estados Unidos a cualquier embarque de armas para que Georgia resista a los rusos, que actualmente están estacionados dentro de las regiones secesionistas del norte de Georgia.

 

En Azerbaijan y Armenia, ella llamó a ambos países para establecer el problema de Nagorno-Karabakh, una región disputada dentro del propio Azerbaijan occidental. Armenia tomó control de la región por la fuerza siguiendo el derrumbe soviético. Para Azerbaijan, el retorno de Nagorno-Karabakh bajo una resolución de las Naciones Unidas es fundamental para su seguridad nacional y estrategia política.

 

Para Armenia, la retirada no es políticamente posible. Esto significa la llamada de Clinton a negociaciones y su oferta de ayuda americana no es particularmente significativa, especialmente desde que la llamada era para que Washington ayude bajo la guisa de negociaciones internacionales, no bilaterales.

 

Esto es particularmente verdadero después que Clinton parecía indicar que el derrumbe en las charlas turco-armenias era responsabilidad de Turquía y que dependía de Turquía hacer el próximo movimiento.

 

Dado que su visita a la región parece en la superficie que ha logrado poco - y de hecho, poco parece haber sido pensado - vale la pena por qué ella entró allí en primer lugar, y la importancia estratégica de la región.

 

La Importancia Estratégica del Cáucaso

 

El Cáucaso es el punto donde se reúnen Rusia, Irán y Turquía. Por la mayoría del siglo19, los tres poderes tuvieron un duelo por la dominación de la región. Esta disputa se congeló durante el periodo soviético pero está ciertamente de nuevo en movimiento. Con ninguno de estos poderes primarios controlando la región directamente, hay competencias secundarias que involucran Armenia, Azerbaijan y Georgia, entre estos poderes secundarios y entre los poderes secundarios y los poderes mayores. Y dado que la región involucra a los rusos, iraníes y turcos, es inevitable que el poder global tendría un también interés – de ahí, la visita de Hillary Clinton.

 

De todas las regiones del mundo, esta está entre las más potencialmente explosivas. Probablemente está para atraer los poderes mayores y probablemente para involucrar a los Estados Unidos. Está ahora callado - pero como los Balcanes en 1990, callado no necesariamente tranquiliza a ninguno de los jugadores.

Cuadro de texto:   

Por consiguiente, siete jugadores están envueltos en un espacio muy pequeño. Piense en él como un caldero ideado por Rusia, Irán y Turquía, de vez en cuando revuelto por Washington, para quien cada uno de los otros tres poderes mayores propone desafíos especiales de grados variantes.

 

La región de Cáucaso domina un puente de la tierra entre los mares Negro y Caspio. El puente conecta Turquía e Irán al sur con Rusia en el norte.

 

La región está dividida entre dos cordilleras, el Cáucaso Mayor al norte y el Cáucaso Menor en el sur; y dos llanuras dividieron entre si, una en Georgia Occidental en el Mar Negro y otra, la llanura más grande en el este en Azerbaijan a lo largo del Río Kura.

$A narrow river valley cuts through Georgia, connecting the two plains.

Un estrecho valle del río corta a través de Georgia y conecta las dos llanuras.

 

Las montañas del Cáucaso Mayor sirven como frontera del sur de Rusia. Al norte de estas montañas, corriendo del este al oeste, yace el corazón agrícola ruso, llano y sin ninguna barrera natural. Así, desde entonces del principio del siglo 19, la Rusia ha luchado para una porción significativa del Cáucaso para bloquear cualquier ambición por los imperios turcos o persas.

 

Las montañas de Cáucaso son tan difíciles de cruzar por fuerzas militares mayores que con tal de que Rusia mantenga un sostenimiento en alguna parte en el Cáucaso, su frontera del sur está segura.

 

Durante la última parte del siglo19 y para la mayoría del periodo soviético (excepto un tiempo breve al principio de la era), la posición soviética en el Cáucaso corrió a lo largo de la frontera con Turquía y Persia (Irán más tarde). Armenia, Azerbaijan y Georgia fueron incorporadas en la Unión Soviética y le dan una penetración profunda del Cáucaso a los soviéticos y, junto con esto, seguridad.

 

Después de la caída de la Unión Soviética, las tres repúblicas Caucásicas se separaron libres de Moscú y empujan la frontera de Rusia al norte por entre casi 160 a 320 kilómetros (100-200 millas). Los rusos todavía mantuvieron una posición en el Cáucaso, pero su posición no estaba segura.

 

La porción norte del Cáucaso consistió en Chechenia, Ingushetia, Daguestán y otros, todos los cuales tenían en marcha insurrecciones islámicas significativas. Si los rusos abandonaran el Cáucaso nororiental, en su posición sería abierta una brecha. Pero si ellos estuvieran de pie, ellos enfrentaron una lucha interminable.

 

Georgia bordea la mayoría de la frontera rusa. En el caos de la caída de la Unión Soviética, varias regiones georgianas intentaron separarse de Georgia con estímulo ruso. Del punto de vista georgiano, Rusia representó una amenaza.

 

Pero del punto de vista ruso, Georgia representó una amenaza doble. Primero, los ruso sospecharon a los georgianos de apoyo a los rebeldes chechenios en los años noventa - un cargo que los georgianos niegan. La amenaza más importante era que los Estados Unidos seleccionaron a Georgia como su aliado principal en la región. La opción tuvo sentido si los Estados Unidos estuvieran dirigiendo una estrategia de cerco de Rusia que Washington estaba haciendo en los años noventa (aunque se volvió algo distraído de esta estrategia después del 2001).

 

En respuesta a lo que se vio como presión americana alrededor de su periferia, los rusos se opusieron a Georgia en 2008 para demostrar impotencia americana en la región.

 

Los rusos también mantuvieron una relación cercana con Armenia, donde ellos continúan estacionando más de 3,000 tropas. Los armenios son profundamente hostiles a los turcos sobre las demandas que Turquía admita las matanzas de gran número de armenios en 1915-16. Los armenios y turcos estaban recientemente envueltos en negociaciones sobre la normalización de relaciones, pero estas charlas se derrumbaron - en nuestra vista, debido a la interferencia rusa.

 

El problema era más complicado cuando un comité del congreso americano aprobó una resolución en marzo condenando a Turquía por cometer genocidio y enfurecer a los turcos. Una de las reconvenciones contra Armenia es que ha dirigido sus propias matanzas de azerbaijaníes.

 

Alrededor del tiempo de la disolución soviética, dirigió una guerra contra Azerbaijan, repleta con limpieza étnica de centenares de miles de azerbaijanos en una región conocida como Nagorno-Karabakh en Azerbaijan occidental, deja Azerbaijan con un problema masivo de refugiados. Mientras el consejo de Seguridad de ONU condenó la invasión, el conflicto ha estado congelado, para usar la jerga de los diplomáticos.

La Importancia de Azerbaijan

 

Por su parte, Azerbaijan no puede permitirse el lujo de combatir una guerra contra las tropas rusas en Armenia mientras también comparte una frontera norteña con Rusia.

 

Azerbaijan también enfrenta un significativo problema iraní. Hay más azerbaijanos que viven en Irán que en Azerbaijan; el líder supremo de Irán, el Ayatolá Ali Khamenei, es un prominente azerbaijano-iraní.

 

Los soviéticos ocuparon toda Azerbaijan durante la Segunda Guerra Mundial pero fueron obligados a retirarse bajo presión británica y americana después de la guerra, dejando la mayoría de Azerbaijan dentro de Irán. El resto se volvió una república soviética y luego un estado independiente.

 

Los azerbaijanos están profundamente interesados sobre los iraníes. Azerbaijan es profundamente diferente de Irán. Es musulmán pero muy seglar. Mantiene relaciones cercanas y formales con Israel. Ha apoyado la guerra en Afganistán y ha hecho sus instalaciones logísticas disponibles a los Estados Unidos.

 

Los azerbaijanos demandan que Irán está enviando a los clérigos al norte para construir escuelas shiítas que amenazan al régimen. Obviamente, Irán también opera allí la red de inteligencia.

 

Agregando a la complejidad, Azerbaijan ha sido mucho tiempo productor mayor de petróleo y recientemente se ha vuelto un exportador de gas natural cerca de la capital Bakú y lo ha exportado a Turquía vía una tubería que atraviesa Georgia. Del punto de vista turco, esto proporciona fuentes alternativas de energía a Rusia e Irán, algo que obviamente agrada los Estados Unidos. También es una razón obvia por qué la Rusia ve a Azerbaijan como minando su posición como el exportador de energía dominante de la región.

 

Los rusos tienen un interés, demostrado en 2008, para moverse al sur en Georgia. Obviamente, si ellos pudieran hacer esto - preferentemente por un cambio en el gobierno y política en Tbilisi - ellos se unirían con su posición en Armenia, volviéndose una fuerza dos en la frontera turca y enfrentando a Azerbaijan.

 

A los rusos les gustaría poder integrar las exportaciones de Azerbaijan en su política de energía más amplia que concentraría poder en manos rusas y aumenta la influencia rusa en la periferia de Rusia.

 

Esto se hizo claro por el reciente ofrecimiento de Rusia para comprar todo el gas natural de Azerbaijan a precios nivel Europeo.

 

Los turcos se opondrían a esto obviamente por la misma razón que los ruso lo querrían. De ahí, los turcos deben apoyar a Georgia. Irán que debe verse como un país azerbaijano así como persa, tiene dos razones para querer dominar Azerbaijan. Primero, le daría el acceso de Teherán al petróleo de Bakú, y segundo, le daría poder de trato estratégico a Teherán con los rusos, algo que no tiene actualmente. Además, hable de inquietud presente en Irán no obstante, el único punto más vulnerable de Irán en el largo plazo es el potencial para los azerbaijanos que viven en Irán para querer unirse con un estado azerbaijano independiente.

 

Esto no está en perspectiva, pero si existe cualquier vulnerabilidad crítica en la política iraní, es ésta. Considere esto del lado americano.

 

Cuando nosotros miramos el mapa, nosotros notamos que Azerbaijan orilla a Rusia e Irán. Esa posición estratégica sola hace de este un recurso mayor para los Estados Unidos. Agregue a esto petróleo en Bakú y la inversión por las compañías americanas, y Azerbaijan se vuelve más atractivo aun. Agregue a esto que su exportación apoya a Turquía y debilita la influencia rusa, y su valor sube de nuevo. Finalmente, agregue a esto que Turquía enfureció a Azerbaijan negociando con Armenia sin el ligamiento del problema de Nagorno-Karabakh a ningún arreglo turco-armenio. En total, los Estados Unidos tienen que la oportunidad de forjar una relación beneficiosa con Azerbaijan que pondría las manos americanas en una de las fuentes de petróleo de Turquía.

 

En un momento cuando los turcos reconocen una dependencia decadente sobre los Estados Unidos, algo que podría aumentar esa dependencia ayuda a Washington. Es más, Azerbaijan es una plataforma desde la que Washington podría incomodar a los iraníes, o desde la cual dirigir negociaciones con Irán.

 

Una estrategia americana debe incluir a Georgia, pero Georgia siempre va a ser más débil que Rusia, y a menos que los Estados Unidos hayan preparado comprometer fuerzas mayores allí, los rusos pueden actuar, pública y secretamente, a su discreción.

 

Una estrategia georgiana requiere una base trasera fuerte que proporciona Azerbaijan, no sólo estratégicamente sino también como una fuente de capital para Georgia. Las relaciones Georgiano-Azerbaijani son buenas, y a la larga así es la relación de Turquía con estos dos países.

 

Para Azerbaijan, el problema ardiente es Nagorno-Karabakh. Éste no es un problema ardiente para los Estados Unidos, pero es la creación de una plataforma estable en la región.

 

Armenia, por lejos el país más débil económicamente, está aliado con los rusos, y tiene tropas rusas en su territorio. Dado que los Estados Unidos no tienen interés en quién gobierna Nagorno-Karabakh y hay una resolución de ONU sobre la mesa que favorece a Azerbaijan que sirve como cubierta, es difícil entender por qué los Estados Unidos son eficazmente neutrales.

 

Si los Estados Unidos se comprometen a Georgia, que es política oficial, entonces esto sigue que satisfaciendo a Azerbaijan y traerlo en una relación cercana a los Estados Unidos sería beneficiosos para la capacidad de Washington de manejar las relaciones con Rusia, Irán y Turquía.

 

El Secretario de Defensa Robert Gates visitó Azerbaijan hace un mes y Clinton la visitó este fin de semana. Tan complejo como es la política de esta región a los forasteros, ellos están aumentando claramente en importancia para los Estados Unidos. Nosotros podríamos ponerlo esta manera: Bosnia y Kosovo eran conceptos oscuros al mundo hasta que ellos explotaran. Nagorno-Karabakh, Osetia Sur y Abkhazia son igualmente oscuros ahora. Ellos no permanecerán oscuros a menos que se tomen medidas estratégicas. No está claro para nosotros que Clinton simplemente estaba haciendo una llamada cortesía o tenía una estrategia en su mente. Pero la lógica de la posición americana es que debe pensar estratégicamente sobre el Cáucaso, y haciendo así, la lógica de la dinámica regional apunta a una relación fuerte con Azerbaijan.