Ataque a Irán, más fácil decir que hacer

 

Por David Isenberg

 

WASHINGTON - A pesar de la renovada especulación de los medios de comunicación que considera los posibles ataques israelitas contra las instalaciones nucleares de Irán ya en esta primavera, el escepticismo que semejante campaña realmente podría llevarse con éxito permanece relativamente alto y podría plantearse la pregunta de si hay más ladrido que mordedura en las amenazas israelíes.

 

No se puede esperar una repetición de 1981 cuando la fuerza aérea israelita destruyó el reactor de Osirak en Al-Tuwaythah, justo al sur de Bagdad.

 

Los iraníes son conscientes de las capacidades israelíes y las municiones penetrantes guiadas de precisión hechas en EEUU en el inventario israelí. El programa Iraní ha sido dispersado por el país - rango estimado entre 12 y más de 20 localidades - y las instalaciones se han construido con las capacidades de EEUU e israelíes en mente y han sido protegidas por modernos sistemas de defensa aérea rusos.

 

Se piensa que el elemento solo y muy crítico del programa iraní es la instalación de Natanz.

 

El corazón de la instalación es el área centrífuga, localizada en un subsuelo, de estructura endurecida. Pero aun cuando Israel intente los límites del objetivo designado, todavía tendría que atacar otras instalaciones además de Natanz.

 

Por ejemplo, la más nueva Fordow planta de enriquecimiento de combustible cerca de Qom, donde Irán ya ha movido 3.5% de uranio enriquecieron de Natanz, se construyó en el lado de una montaña y se fortificó pesadamente. Hay una planta de conversión de uranio en Isfahan, una instalación de agua pesado construidas en Arak y fábricas de centrífugo fuera de Teherán.

 

La distancia de línea recta entre Israel y Natanz es casi 1,609 kilómetros. Puesto que los países no comparten una frontera común, los aviones israelíes o proyectiles deben volar a través de espacio aéreo extranjero - y hostil - para llegar al blanco.

 

El método arriesgado de golpear Natanz es los proyectiles balísticos de medio-rango de Israel, el Jericó II o III. Se cree que los proyectiles israelíes pudieran alcanzar Natanz. Sin embargo, para viajar tan lejos los proyectiles tendrán un peso de la ojiva limitado, y es dudoso que estas ojivas pudieran penetrar lo bastante subsuelo para lograr el nivel deseado de destrucción.

 

Así, probablemente es la opción un ataque por el avión caza-bombardero hecho en EEUU de la fuerza aérea israelí. Los israelíes tienen 25 jets F-15I y casi 100 F-16I motores de reacción.

 

Los F-15I son capaces de llevar cuatro toneladas de combustible en sus tanques interiores, tanques de combustible conformal (CFT), y tanques intercambiables. Esto le permite que vuele casi 4,450 kilómetros. Con repostar a mitad de vuelo, el rango podría extenderse más allá.

 

Los F-15I pueden llevar una misma gama amplia de armas como varios misiles guiados y bombas, así como las bombas de hierro. Todo en todo, el avión puede llevar casi 10 toneladas métricas de municiones.

 

Los F-16I tienen un rango del vuelo extendido que según informes recibidos permite a la fuerza israelí atacar a blancos bien dentro de Irán sin tener que repostar. El uso de CFT podría extender su rango de misión eficaz a 50%. El modelo básico tiene un radio del combate de 1,370 kilómetros con dos bombas de 907 kilogramos y dos proyectiles aire-aire, con 3,936 litros de tanques externos.

 

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El Reactor Investigación Teherán donde uranio enriquecido a 20% se usa para producir isótopos médicos. Crédito: Jim Lobe/Inter Press Service

 

Asumiendo un ataque aéreo, la pregunta es ¿cómo volará el avión desde sus bases en Israel a un blanco localizado a 322 millas dentro de Irán?

 

Ellos o podrían pasar por Arabia Saudita o Irak, posiblemente incluso también usar espacio aéreo de Jordania. Cualquier ruta es un viaje de una vía de casi 1,931 kilómetros.

 

Para sobrevolar Arabia Saudita el avión ataque partiría Israel del sur, entre espacio aéreo saudita del Golfo de Aqaba o Jordania, volar 1,287 kilómetros de espacio aéreo saudita al Golfo y luego 483 kilómetros en Irán.

 

Puesto que la fuerza aérea israelita no opera aviones stealth, hay una expectativa razonable que en algún punto el avión se descubriría sobre Arabia Saudita. Si las defensas sauditas pudieran - o habrían - podido detener a los israelitas es incierto.

 

Dados los sauditas sobre el programa nuclear de Irán, quizás ellos se volverían un ojo ciego y clamarían ignorancia.

 

Si ellos escogieran cruzar espacio aéreo iraní, el avión de golpe parte de Israel del sur, cruza 483 a 644 kilómetros de espacio aéreo saudita o una combinación de espacio aéreo jordano y saudita, y entra en el espacio aéreo iraquí lo más pronto posible, continúe por 805 kilómetros desde Irak al Golfo Pérsico y luego en al blanco.

 

Irán entrando en el espacio aéreo iraquí sería políticamente delicado. Aunque las tropas americanas son están más, el cruzar espacio aéreo iraquí no sería posible sin el conocimiento, y probablemente el permiso, de los Estados Unidos.

 

La pregunta importante es si los cazas-bombarderos de Israel pueden dirigir esta misión sin repostar. El radio del combate - la distancia que un avión puede volar y volver sin repostar - es difícil de calcular, y depende de la carga del armas, tanques de combustible externos, perfil de la misión, etc.,

 

El mejor "guesstimate" del radio del combate de los F-15I y F-16I, equipados con conformal tanques de combustible, dos tanques de ala externos y una carga de armas decente, es casi 1,609 kilómetros. Cualquiera de las dos posibles rutas de vuelo es casi 322 kilómetros no llevando más allá que eso.

 

Para recuperar el déficit, el avión podría ajustarse con un tanque de combustible externo adicional, pero esto requerirá una reducción en la carga de armas. Dada la exactitud de las armas en el inventario israelita, eso no podría ser problemático.

 

Sin embargo, si el avión se descubre e intercepta, los pilotos tendrían que echar los tanques para combatir a sus atacantes. Dejar caer los tanques impediría al avión alcanzar su blanco.

 

El repostar aéreo es una limitación para los israelíes. En los recientes años Israel ha adquirido cinco C-130 y de cuatro a siete Boeing 707 como avión cisterna. Sin embargo, los cisternas tendrían que repostar a los cazas en espacio aéreo hostil. El 707 es un avión desarmado grande y serían muy vulnerables a las defensas aéreas.

 

Teóricamente, los israelitas podrían hacer esto, pero a gran riesgo de fracaso. Si ellos decidieran atacar Natanz, ellos tendrían que infligir el daño suficiente la primera vez - ellos probablemente no podrían montar y seguir golpes sobre otras instalaciones.

 

Es la última pregunta: una vez que los aviones israelíes han vuelto, ¿no podrá Irán reparar el daño y acelerar el programa nuclear? ¿O asume Israel que EEUU se pondría dónde ellos salieron empezando una guerra a largo plazo con Irán?

 

David Isenberg is an adjunct scholar with the Cato Institute and a contributor to the Straus Military Reform Project at the Center for Defense Information.