Asia tiene rehenes en alta mar

Por Keith Wallis

 

Cuadro de texto:  HONG KONG - Como la piratería marítima en el Golfo de Adén y la costa este de Africa amenaza subir en espiral fuera de control, los navieros de Asia y el establecimiento político advierten que debe ser hecho más por la comunidad internacional para tomar el problema. Esto se reforzó el miércoles cuando la Asociación de Navieros de Hong Kong requirió acción preventiva por las armadas del mundo así como por ayuda humanitaria en las ruinas de guerra de Somalia. Arthur Bowring, director gerente de la asociación, dice que la piratería "es un problema que debe resolverse lo más pronto posible."

 

Su vista probablemente será compartida por el Foro de Navieros asiáticos cuando su comité de marineros se encuentra en la capital malasia de Kuala Lumpur el viernes. El foro representa 13 asociaciones del navieros en Asia, incluso los grupos en Japón, Corea del Sur y Sudeste de Asia cuyo los miembros juntos apropian casi 40% de la flota mercante del mundo.

 

Los navieros asiáticos han caminado a su campaña para una solución internacional al problema de la piratería seguido a una caída de secuestros y han intentado tomas por piratas desde el principio de noviembre. Los perros guardianes anti-piratería basados en Kuala Lumpur dijeron había habido más de 10 ataques en casi una semana. El más audaz fue la toma del super-tanquero del Sirius Star de 300,000 toneladas de peso bruto totalmente-cargado fuera de la costa de Kenya fin de la semana pasado. La nave controlada por árabes sauditas era hasta ahora el premio más grande para los piratas (2 mil millones barriles de petróleo), quienes han estado hasta ahora satisfechos con tomar naves alrededor de un décimo el tamaño del petrolero.

 

Desde el secuestro del Sirius Star, los piratas han tomado el Deleite, un carguero de 43.000 toneladas registrado en Hong Kong que lleva una consigna de trigo a Irán y un portador de carga poseído por griegos. Ellos también atacaron un barco de pesca tailandés con 16 hombres de tripulación a bordo el miércoles, aunque era incierto que si la trainera hubiera sido tomada, dijo el Centro de Informa de Piratería basado en Kuala Lumpur, parte del International Maritime Bureau.

 

Los barcos recientemente raptados son informados por estar amarrados fuera de la costa sin ley de Somalia, donde ellos se tendrán para el rescate junto con otras15 naves y más de 250 marineros. Entre el grupo está una nave ucraniana que lleva 33 tanques rusos totalmente armados requerida por Sudán del sur que se capturó en septiembre, y el Sirius Star con su carga de valor US$ 100 millones en crudo.

 

Los piratas también secuestraron el tanquero químico y petrolero japonés Chemstar Venus durante el fin de semana, así como ellos soltaron un tanquero químico Sur coreano, Stolt Valor, seguido a un pago del rescate que suma según informes recibidos a $ 1.1 millón. La mayoría de las naves capturadas en las sendas de mar del Golfo de Adén saca en promedio un rescate de $2 millón.

 

Según las estadísticas del International Maritime Bureau, la caída de recientes secuestros ha traído el número de ataques este año a más de 90, dos veces el total del año pasado. La piratería fuera de la costa de Somalia ha costado hasta ahora a $30 millones en rescates este año según la BBC.

 

La ola en el número de ataques ha incitado a varias naciones asiáticas a planear una respuesta con fuerza de armas.

 

India fue el primero en tomar acción, desplegando el 18 de octubre un buque de guerra de la armada para dirigir normalmente patrullas de anti-piratería a lo largo de la ruta los barcos mercantes indios durante el pasaje entre Omán y el Golfo de Adén. En una declaración publicada en el momento por el Directorate General of Shipping de India, el movimiento se describió como "una parte esencial que afianza el suministro de energía."

 

"La presencia de la armada india en el área ayudará proteger nuestro comercio mar-llevado y instilar confianza en nuestra comunidad marinera, así como la función como un disuasivo para piratas," agregó la declaración.

 

El 11 de noviembre, el buque de guerra indio tuvo éxito combatiendo un intento de secuestrando de un barco mercante indio en el Golfo de Adén, según los medios de comunicación indios. Y el martes por la noche, la armada india dijo que su fragata Tabar había disparado y hundido a una "nave madre" pirata después de estar bajo el ataque ilegal del barco.

 

El primer ministro japonés Taro Aso también ha reafirmado movimientos para buscar un cambio en la ley que permitiría a naves que pertenecen a la Fuerza de Autodefensa Marítima ser desplegadas al Golfo de Adén y las aguas cercanas para detener a piratas. Él les dijo a legisladores esta semana, "Nosotros necesitamos estudiar medidas en una fecha temprana. Sería demasiado tarde si una nave japonesa cayera bajo el ataque de piratas o su tripulación sea tomada de rehén."

 

La constitución de Japón creada después de la Segunda Guerra Mundial le impide a Japón tomar acción militar pro-activa. Los esfuerzos anti-piratería de Japón han pasado principalmente por la Fundación Nippon que previamente ha dado dinero y otra ayuda para combatir la piratería en el Estrecho de Malaca en asociación con la Guardia Costera de Japón.

 

Corea Sur también está ponderando planes para enviar un destructor y fuerzas especiales de la armada a combatir la piratería en el Golfo de Adén. El almirante Yoon Young-sik Corea Sur confirmó que estaba considerando unirse en la fuerza naval multinacional que patrulla el Mar Árabe y Océano Indico.

 

Corea del Sur recientemente desplegó el destructor Dae Jo Yeong en una gira de buena voluntad al Medio Oriente que incluyó una visita a Manama, Bahrain. Los observadores dijeron que Corea del Sur pudiera enviar al furtivo Gang Gam-chan, uno de seis destructores de la clase KDX-II en la armada coreana, para ayudar patrulla de la unión anti-piratería fuera de Somalia.

 

El portavoz del Ministerio de defensa Won Tae-jae dijo de una ley permitiendo el despliegue de fuerzas militares en el Golfo de Adén y el Mar árabe sería sometido por el gobierno a la Asamblea Nacional antes del fin de la sesión actual en diciembre. Los destructores de la clase KDX-II están provistos con helicópteros y misiles guiados con precisión.

 

Los estados miembro de la Unión Europeo el 10 de noviembre estaban de acuerdo en enviar una flota de buques de guerra a la región para combatir ataques piratas. La Operación nombre código Atalanta - la armada será la primero acción naval de la EU. La Organización del Tratado Atlántico Norte (OTAN) y la 5 Flota de la Armada de Estados Unidos también está en el área en medio de una flotilla de buques de guerra del Reino Unido, Canadá, Francia, Turquía, Alemania y Rusia.

 

Entretanto, director gerente Bowring de la Asociación Naviera de Hong Kong que el dijo al ataque al supertanquero que Sirius Star mostró que la zona de operación de los piratas se había extendido para incluir la principal ruta de comercio de petróleo del Golfo árabe a Europa y los Estados Unidos. Por consiguiente, "El riesgo a la navegación es sumamente alto y poniéndose peor. Los piratas están bien armados, bien organizados y extraordinariamente eficaces," dijo él.

 

Los movimientos para acabar la piratería tendrían que incluir "la acción preventivo y defensiva por las armadas del mundo para proteger el salvo pasaje del comercio mundial" y "la provisión de ayuda y trabajo de filántropo en Somalia." Esto ayudaría "restaurar un gobierno funcionando e instale la vigencia eficaz de la ley a lo largo de la costa de Somalia."

 

Bowring continuó,

 

"Mientras hay algunas medidas preventivas que pueden ponerse en lugar por el dueño y patrón de la nave, hay muy poco más que puede hacerse en caso de un ataque. La naturaleza espantosa del ataque, sin escasez clara de poder de fuego y munición, significa que los marineros y la propia nave están bajo la amenaza de lesión severa y daño. Y el abordaje de naves por los piratas bajo las tales condiciones no es prevenible."

 

Él señaló que los marineros no están entrenados en el uso de armas y los buques mercantes no son buques de guerra. Pero ellos están comerciando ahora a través de áreas dentro de las que el potencial para el ataque es sumamente alto.

 

Una otra solución que ya ha sido adoptada por dos o tres líneas navieras es evitar completamente el Golfo de Adén y navegar alrededor del Cabo de Buena Esperanza fuera de la punta del sur de Africa. Mientras esto agregaría entre 15 y 20 días navegando a un viaje normal este-oeste, también aumentaría los costos para los dueños y operadores que encontrarían su camino en el futuro a los bolsillos de consumidores y semejante movimiento tiene el potencial para llevar más allá la quiebra del comercio global.

 

Los costos de seguro más alto podrían corroer la rentabilidad de compañías chinas y otras asiáticas que exportan al cada vez más importante mercado europeo. La ruta de comercio principal a Europa, el mercado de exportación más grande de China el año pasado, es a través de las aguas traicioneras al sur del Suez Canal, con el requerimiento alternativo de un desvío muy largo y bebiendo combustible alrededor de Africa. Los bienes chinos a Europa son predominantemente bienes de consumo, juguetes y vestidos, donde los márgenes de ganancia ya son delgados debido a la competencia feroz.

 

Los exportadores asiáticos ya están sintiendo el apuro de la caída global.

 

"Hace unos meses, yo ya tenía cinco de seis contenedores en su camino al puerto de vuelta porque el cliente llamó de repente y dijo que él no podría asegurar el pago," dice Umar Chotob, dueño indonesio del exportador de mobiliario CV Java Marindra Jaya, a Bloomberg News.

 

"El impacto del tumulto financiero es notable. Está agobiando."

 

El mes pasado, las exportaciones de Singapur tenían el declive más grande en más de seis años en la demanda caída iniciada por la electrónica y drogas de la isla. Las exportaciones domésticas no-petroleras cayeron 15.3% de un año más temprano, dijo la agencia de promoción de comercio de la isla el 17 de noviembre.

 

Keith Wallis is East Asia editor of Lloyd's List