El abismo de Afganistán espera a Obama

Por M K Bhadrakumar

 

La lucha por influir en la agenda de política extranjera de Barack Obama ha empezado justo y en serio. La maniobra por influyentes figuras del establishment - incluyendo voces del Congreso, consejeros de Obama e incluso oficiales militares - quienes están proyectando apoyar a Robert Gates como secretario de defensa en la administración entrante resalta las presiones que trabajan sobre el presidente-electo.

 

El enfoque está en las dos guerras en Irak y Afganistán así como en promover las políticas básicas de George W Bush promovidas desde los años noventa por republicanos nacionalistas y neo-conservadores. Éstas son políticas animadas por ambiciones a largo plazo para la hegemonía económica y militar de EEUU. Un nombramiento de Gates señalará que Obama puede volver su espalda a su campaña que empeña retirar tropas americanas de Irak en 16 meses. Gates, por supuesto, tiene desagrado a cualquier horario o itinerario para un plan de retiro.

 

Igualmente, su acento está en luchar la guerra más eficazmente en Afganistán mientras sigue una estrategia de contención hacia la Rusia y presionando con la expansión de la Organización del Tratado Atlántica Norte (OTAN). En su perspectiva, la política de aumentar la "ola" de tropas en Afganistán del jefe del Comando Central general David Petraeus, reúne los requisitos.

 

Ajustando los márgenes

 

Usando las palabras del historiador investigador y periodista Gareth Porter de Inter Press Service, hay una "falange de oposición militar determinada" en el Pentágono al plan de retiro de Obama en Irak que sube todo el camino al almirante Michael Mullen presidente de la Junta des Jefes Oficiales del Comité de Estado Mayor incluyendo a Petraeus y el general Ray Odierno, el nuevo comandante en Irak.

 

El periódico Washington Post informó que una ecuación "lisa y productiva" entre los jefes militares y el presidente entrante sólo será posible "si Obama toma el enfoque pragmático que sus consejeros están indicando y permite a cada lado ajustarse a los márgenes." El periódico cita a Peter D Feaver, ex funcionario del Consejo de Seguridad Nacional en la administración Bush que era proyectista estratégico sobre la política de "ola" de la administración de Irak, al efecto que si Obama presiona con su plan de  retiro de 16 meses, podría levantarse "una crisis civil-militar" en Washington.

 

Según Porter, Obama tuvo una batalla de ingenio con Petraeus cuando ellos se encontraron en Bagdad en julio y el general defendió por un retiro "basado en condiciones" en lugar de la fecha tope de 16 meses del candidato presidencial. Porter dice que Obama se negó a ceder y le dijo a Petraeus, "Su trabajo es tener éxito en Irak sobre los términos favorables que nosotros podamos conseguir. Pero mi trabajo como un potencial comandante en jefe es ver su consejo e intereses a través del prisma de nuestra seguridad nacional global."

 

Pero el nombramiento de Gates podría cambiar la ecuación. El sonriente, canoso y veterano de mirada seria quién ha estado a través de todos - la Unión Soviética, Cuba, Nicaragua, El Salvador, Líbano, Irak, Irán, Afganistán y Pakistán - demostró su imponente capacidad de hacerse durable en el mundo bizantino de Henry Kissinger, Zbigniew Brzezinski y William Casey. Gates es la misma antítesis de la ruptura limpia que Obama prometió.

 

Pato rengo plantando minas

 

Los rusos demandan justificadamente que Gates ya puede haber forzado la mano de Obama. Ellos ven un modelo distinto. En agosto, usando diestramente la crisis de Cáucaso y el humor público hostil en el Oeste sobre Rusia, Gates apretó con la firma de un acuerdo en el despliegue de elementos de un escudo de proyectiles estratégicos americanos - 10 proyectiles interceptores en Wick Morskie entre las ciudades de Ustka y Darlowo en la costa báltica en Polonia y un X-radar en Brdy cerca de Praga, la República Checa. Por supuesto, la Rusia ha concluido que se piensa que los despliegues americanos embotan el empujón de sus fuerzas estratégicas en el teatro europeo.

 

De nuevo, fuera de lo azul, hace dos semanas Washington impuso sanciones contra Rosoboronexport, el único exportador de armas de Rusia, según se alega, por violar el Acta de Proliferación de Irán 2000. Las sanciones no tienen ninguna "mordedura" cuando Rosoboronexport no tiene ningún contrato con compañías americanas y el funcionamiento de la compañía rusa está no está en riesgo. Lo que la administración Bush ha hecho es en esencia crear un irritante en relaciones EEUU-Rusia.

 

Obama se encontrará con la resistencia del complejo militar-industrial americano si él intenta levantar las sanciones, cuando Rosoboronexport está demostrando ser un competidor animoso en el mercado de armas del mundo. Según los informes del congreso americano, Rusia es el segundo exportador de armas más grande del mundo al lado de EEUU, con una producción de US$ 10.4 mil millones en exportaciones en 2007, contra $8.1 mil millones en el año anterior, considerando por 17.4% de todas las armas que se vendieron en el mercado mundial. Rusia está entrando en nuevos mercados en Africa del Norte, el Medio Oriente, el Sudeste de Asia y América Latina.

 

El irritante Rosoboronexport puede volverse todavía otro factor que impida la cooperación eficaz, de todo corazón de EEUU-Rusia sobre Irán que buscará Obama. Un comentarista ruso escribió,

 

"El propósito principal de este movimiento demostrativo [las sanciones]... no es tanto complicar la vida para los exportadores rusos acerca de montar una nueva administración con nuevos irritantes entre la Casa Blanca y el Kremlin, irritantes que será difícil remover para Obama. Son como las minas anti-personales plantadas en el camino hacia las relaciones mejores entre Moscú y Washington."

 

De nuevo, la dirección anual del Presidente ruso Dmitry Medvedev a la Duma (parlamento) el 5 de noviembre tuvo una declaración que Rusia podría ser compelida a desplegar proyectiles de corto-rango en Kaliningrad a menos que se alcance un compromiso sobre los despliegues de defensa de proyectiles americanos en Europa Central. No había nada sorprendentemente nuevo en la declaración. Los rusos han dicho esto antes.

 

El discurso de Medvedev en general también tuvo elementos positivos con respecto a la seguridad europea y relaciones con EEUU. Todavía los medios de comunicación americanos interpretaron que era la "primera amenaza militar rusa seria contra el Oeste desde la caída de la Unión Soviética [en 1991]"; que golpeó una "nota discordante en medio de una reacción global por otra parte dando la bienvenida a la elección de Obama"; que el momento y "el tono antiamericano del discurso sea extraordinario dada la creencia ampliamente sostenida aquí [en Moscú] que Obama es menos ideológico en su enfoque a Moscú que su rival Republicano."

 

Ellos apuntaron a generar una impresión que Obama ha de confiar en manos experimentadas - como Gates - para tratar con esos muchachos malos en el Kremlin. Y todos esto mientras la opinión general entre los políticos y expertos rusos son de optimismo cauto que Obama está desprovisto de fobias de Guerra Fría y puede optar incrementalmente salir de la "estrategia de la contención" hacia la Rusia.

 

Para estar seguro, Obama se encontrará bajo gran presión seguir las políticas de Rusia heredadas de Bush, aunque éstas son para lo que él fue elegido para cambiar o terminar. La caída entra diciembre cuando OTAN celebra una reunión ministerial crucial para tomar una vista sobre la membresía de Ucrania y Georgia. Mientras en una visita a Estonia el miércoles, Gates lo encontraron irresistible mofarse de Moscú:

 

"Rusia no tiene ninguna necesidad de impedir el deseo de un país soberano de integrarse más totalmente con el Oeste. Haciendo eso no es una amenaza a la integridad de Rusia."

 

Un pato rengo podría quedarse callado.

 

Opciones duras de paz

 

Entretanto, Moscú espera que Obama estará menos a favor del gasto en defensa de misiles que administración Bush. El Ministro extranjero Sergei Lavrov dijo que las posiciones de Obama "instilan esperanza que nosotros podremos examinar este tema más constructivamente en el próximo periodo." Un refrenamiento similar está claro en la declaración rusa leída en nombre de los países  miembros de la Organización de Cooperación Shanghai (SCO) en la debate de la Asamblea General de ONU sobre Afganistán el lunes. Esto abandonó el reciente alto diapasón de crítica de la guerra liderada por EEUU.

 

Rusia parece pesar que la guerra en Afganistán presenta un dilema de un tipo diferente a Obama y Moscú no debe hacer cosas más duras. De hecho, la guerra afgana será la prioridad número uno de política extranjera para la administración de Obama. Aquí también, ha comenzado una lucha por influir en la política de Obama.

 

Dos consultores del Pentágono - Ahmed Rashid y Barnett Rubin - hicieron algún vuelo de cometa recientemente. En un artículo en la última edición de la revista Foreign Affairs titulado "Del Gran Juego a la Gran Ganga", ellos defendieron que la estrategia americana debe ser buscar el compromiso con los insurgentes mientras dirige rivalidades e inseguridades regionales. Su recomendación era ofrecer "inclusión política" a los insurgentes "por cooperación a cambio contra al-Qaeda" y lanzar una iniciativa diplomática mayor dirigiendo la "inmensa serie de problemas regionales y globales que se han entrelazado con la crisis."

 

Además, ellos sugirieron que un "grupo de contacto" de países selectos asignados por el Consejo de Seguridad de ONU debe trabajar para poner un fin a la "dinámica cada vez más destructiva del gran juego en la región." Ellos recomendaron que una "iniciativa diplomática regional" haya de reemplazar la presencia internacional bajo la OTAN.

 

Su palabra clave es "seguridad regional"

 

Gran Bretaña también se ha hecho eco proponiendo una idea paralela de seguridad regional, con que los jugadores regionales como Pakistán, Irán, India, China y Rusia junto con EEUU y Gran Bretaña serán llevados a una estructura, un mecanismo consultivo, como "accionistas".

 

El embajador británico en Afganistán, Sir Sherard Cowper-Coles, visitó Teherán hace una quincena para sondear a los iraníes. Él visitó Delhi durante el fin de semana, y dijo a los medios de comunicación,

 

"Nuestra estrategia está políticamente-manejada, de contra-insurgencia liderada por seguridad y apoyo internacional más coherente, y apoyo para Afganistán y su gobierno. Lo que nosotros queremos hacer, por buenas razones de contra-insurrección, es sacar nuestras tropas de operaciones directas de combate. Así son los afganos los que hacen la lucha, no las fuerzas extranjeras."

 

El artículo de Foreign Affairs pone un paisaje impresionante que asegura todo menos que Obama perderá su camino y nunca conseguirá en cualquier parte cercana un arreglo afgano en los cuatro años por delante de su presidencia. Gran Bretaña, mientras poniendo el tempo para Obama, se enfoca en sí misma como seguir siendo una jugadora importante. Pero en palabras de Sir Sherard, aparte, la situación de tierra es austera para Obama.

 

El martes, el Ministro de Defensa de Alemania Franz Josef Jung dijo que Berlín se resistiría a cualquier presión americana para enviar tropas a Afganistán del sur aumentando la disputa.

 

España abiertamente requirió cambios a la estrategia Occidental después de la matanza de dos soldados españoles en un ataque suicida en la ciudad occidental de Herat el domingo. El Ministro Extranjero español Miguel Angel Moratinos ha sido citado como diciendo,

 

"El debate no debe ser sobre enviar más tropas, sino sobre cómo llevar a cabo una estrategia política y militar que acabará con la situación de inestabilidad."

 

Canadá ha reiterado su decisión para sacar sus tropas para el 2011.

 

En Gran Bretaña, según una encuesta de opinión soltada el miércoles, 68% dijo que las tropas británicas deben sacarse de Afganistán para 2010. La cabeza de las fuerzas armadas británicas, el mariscal del aire Sir Jock Stirrup, advirtió contra la idea de Obama de enviar más tropas a Afganistán, similar a la "ola" en Irak en 2007. Él le dijo al BBC, "aun cuando la situación lo exigió, no puede ser justo para uno transferir de Irak a Afganistán, nosotros tenemos que reducir ese tiempo - yo estoy un poco nervioso cuando las personas usan la palabra 'ola' como si ésta fuera alguna clase de panacea."

 

Teherán ha perdido poco tiempo para la basura propuesta de Sir de Sherard. En una conferencia internacional sobre Afganistán en Dushanbe en martes, asistido por un funcionario senior del Departamento de Estado americano, el delegado iraní embajador Ali Ashar Sherdoust dijo que los países occidentales y mediadores deben dejarles el problema a los afganos y permitirles decidir su destino. Él enfatizó que Irán se opuso a la presencia continua de fuerzas extranjeras y su interferencia en los asuntos interiores de Afganistán.

 

Sherdoust ridiculizó los "países a miles de kilómetros lejos" de Afganistán que están insistiendo en ejecutar los asuntos del país mientras "ignoran los intereses" de los vecinos de Afganistán.

 

El plan del juego británico es en parte por lo menos clavar la iniciativa paralela por el SCO para sostener una conferencia especial sobre Afganistán. EEUU y Gran Bretaña han estado resistiéndose a los esfuerzos repetidos por el SCO y la Organización de Seguridad Colectiva para jugar un rol en Afganistán. Ellos han asegurado hasta ahora que el rol de OTAN ha permanecido exclusivo. Las ideas flotadas por el artículo de los Foreign Affairs así como por Sir Sherard mantendrá más o menos la iniciativa sobre el problema afgano en el broche EEUU-británico que ha sido el la línea del fondo de la administración Bush y el objetivo del primer ministro británico Gordon Brown.

 

La pregunta del millón de dólares es: ¿Jugará también Obama el gran juego en Afganistán? ¿O es él capaz de exhibición de compasión para permitir ir a ese país desgraciado y permitirle vagar hacia un redescubrimiento de sus modos tradicionales de vida?

 

Es obvio que él tiene que atravesar un verdadero campo de minas y reconciliar varios elementos. De hecho, se necesita un diálogo intra-afgano y la conciliación con el Taliban se vuelve un problema central en semejante diálogo. Para suceder, necesita ser preparado para eso un clima regional, qué principalmente involucre atraer a Pakistán, Rusia e Irán y también dirigir preocupaciones más grandes en sus relaciones con EEUU.

 

Afortunadamente, Obama posee la inmensa estatura moral necesitó emplazar una cumbre regional en Afganistán. Menor de todos, puede volverse necesario en algún punto poner un horario en el retiro de  tropas. Cada desafío también ofrece una oportunidad.

 

La próxima elección presidencial en Afganistán ofrece una oportunidad para Obama de resistir la tentación para imponer a otro apoderado americano en Kabul como el presidente Hamid Karzai. Dejar escoger auténticamente a su líder al pueblo afgano. Permite a un nuevo presidente surgir del complejo de fabricación trato que es parte del estilo de vida afgano. Es una decisión difícil de tomar para Obama, pero necesita ser tomado. Significará el principio de un "retiro" de EEUU.

 

Como nota un reciente comentario en el Chinese People's Daily,

 

"Desde que no es absolutamente fácil continuar la guerra, entonces, la 'solución de paz' propone una opción sabia a la  guerra y la paz está en la actualidad en los cuernos de un dilema en Afganistán, y esto ha expuesto una vez más la impotencia de naciones occidentales en una dificultad."

 

Los recientes comentarios chinos parecen subrayar que la administración de Obama corre el riesgo real de un cenagal en Afganistán a menos que una solución política se encuentre rápidamente.

 

Ambassador M K Bhadrakumar was a career diplomat in the Indian Foreign Service. His assignments included the Soviet Union, South Korea, Sri Lanka, Germany, Afghanistan, Pakistan, Uzbekistan, Kuwait and Turkey.