Las apuestas geopolíticas de la 'Revolución Azafrán'

Por F William Engdahl

 


 

Hay hechos y entonces hay hechos. Tome el caso de las recientes protestas masivas en Birmania o Myanmar, depende con que nombre usted prefiere llamar la ex colonia británica.

 

Primero es un hecho que alguno sostendrá que la dictadura militar presente del reclusivo general Than Shwe es de derecha allí cuando va a tiranías clase mundial. También es un hecho que Myanmar disfruta uno de los niveles de vida en general más bajos del mundo. En parte como resultado de los mal concebidos aumentos de 100% a 500% de precio en la gasolina y otros combustibles en agosto, se estima que la inflación, el gatillo nominal para las protestas en masa lideradas por monjes budistas vestidos de azafrán, extraoficialmente para haber subido a través de 35%. Irónicamente la demanda para establecer los precios de energía de "mercado" vino del FMI y Banco Mundial.

 

La ONU estima que la población de unos 50 millones de habitantes gasta exclusivamente 70% de su ingreso mensual en comida. La reciente suba del precio de combustible hace las cosas insufribles para decenas de millones.

 

Myanmar también está involucrado profundamente en el comercio mundial de narcóticos y sólo se alinea detrás del Afganistán de Hamid Karzai como fuente para la heroína. También, se dice que es el productor más grande del Sudeste Asia de meta-anfetaminas.

 

Esto es todo entendible el poder para liberar una explosión social de protesta contra el régimen.

 

También es un hecho que la junta militar de Myanmar está en la lista de golpe de la secretaria Estatal Condoleezza Rice y la administración Bush por sus maneras represivas. ¿Ha cambiado sus manchas de repente el leopardo Bush? ¿O hay una agenda más opaca detrás de las llamadas de Washington a imponer sanciones económicas y políticas severas sobre el régimen? Aquí ayuda algunos no-tan-publicados hechos.

 

Detrás de los recientes CNN cuadros de noticias de ríos de monjes que marchan en las calles de la ex ciudad capital, Yangon, llamando para más democracia, está una batalla de consecuencia geopolítica mayor.

 

Los actores mayores

 

La tragedia de Myanmar, cuya área de tierra es del tamaño de la Texas de George W Bush, es que su población está siendo usada como sostén de la fase en un drama escrito en Washington por la National Endowment for Democracy (NED), el George Soros Open Society Institute, Freedom House y Albert Einstein Institution de Gene Sharp, el agente de inteligencia americana que chispeó  el cambio de régimen "no-violento" alrededor del mundo en nombre de la agenda estratégica americana.

 

La "Revolución Azafrán" de Myanmar, como la "Revolución naranja" de Ucrania o la "Revolución Rosa" de Georgia y las varias revoluciones de color instigaron en recientes años contra los estados estratégicos que circundan Rusia, es un ejercicio bien-orquestado en cambio del régimen dirigido por Washington, bajo los detalles de las protestas "golpee-y-corra" con las chusmas de monjes "pululando" en azafrán, blogs de Internet, SMS móvil que unen los grupos de protesta, células de la protesta bien-organizadas que se dispersan y re-forma. CNN hizo la equivocación durante una transmisión del septiembre de mencionar la presencia activa del NED detrás de las protestas en Myanmar.

 

De hecho el Departamento de Estado admite apoyar las actividades del NED en Myanmar. El NED es una entidad "privada" financiada por el gobierno de EEUU cuyas actividades se diseñan para apoyar objetivos de política extranjera americanos y hacen hoy lo que el CIA hizo durante la Guerra Fría. También, el NED financia el Open Society Institute de Soros alimentando el cambio del régimen en Myanmar. En un descargo de prensa del 30 de octubre, 2003,  el departamento de Estado admitió, "Los Estados Unidos también apoyan organizaciones como la National Endowment for Democracy, the Open Society Institute e Internews, trabajando dentro y fuera de la región en un rango ancho de actividades de promoción de democracia."

 

Todo suena muy auto-borrado y noble del Departamento de Estado. ¿Es así sin embargo?

 

En realidad el Departamento de Estado americano ha reclutado y entrenado a importantes líderes de oposición de numerosas organizaciones antigubernamentales en Myanmar. Ha vertido anualmente la suma relativamente grande (para Myanmar) de más de $2.5 millón en las actividades de NED promoviendo el cambio de régimen en Myanmar desde por lo menos 2003. El esfuerzo de cambio de régimen americano, su Revolución Azafrán, está dirigiéndose mucho, según los informes informados, desde el Consulado General americano en la lindante Chaing Mai, Tailandia. Allí se reclutan y se entrenan activistas, en algunos casos directamente en EEUU, antes de enviarse de vuelta a organizar dentro de Myanmar. El NED de EEUU admite financiar importantes medios de comunicación de oposición incluso el New Era Journal, Irrawaddy y la radio Voz Democrática de Birmania.

 

El concierto-maestro de las tácticas de no-violencia de cambio del régimen liderado por los monjes azafrán es Gene Sharp, el fundador de la engañosamente llamada Albert Einstein Institution en Cambridge, Massachusetts, un grupo financiado por un brazo del NED para alimentar el cambio del régimen amistoso a EEUU en puntos clave alrededor del mundo. El instituto de Sharp ha sido activo en Myanmar desde 1989, sólo después de que el régimen hizo una matanza unos 3,000 manifestantes para imponer silencio a la oposición. El operador especial CIA y ex agregado militar de EEUU en Rangoon, coronel Robert Helvey, un experto en operaciones clandestinas, introdujo a Sharp en Myanmar en 1989 para entrenar allí la oposición en estrategia no-violenta. Interesantemente, Sharp también estaba en China dos semanas antes de los eventos dramáticos en Plaza Tiananmen.

 

¿Por qué Myanmar ahora?

 

Una pregunta pertinente es por qué el gobierno americano tiene semejante perspicaz interés alimentando el cambio del régimen en esta coyuntura en Myanmar. Nosotros podemos bastante rápidamente desechar la idea que tiene preocupación genuina por la democracia, justicia, derechos humanos para la población allí oprimida. Irak y Afganistán son testimonio suficiente al hecho el paean de Washington a la democracia es tapa de la propaganda para otra agenda. La pregunta es, ¿que llevaría al tal compromiso en semejante lugar remoto como Myanmar?

 

El control geopolítico parece ser la respuesta - controlar finalmente las estratégicas rutas de mar del Golfo Pérsico al Mar de China del Sur. El litoral de Myanmar proporciona acceso naval en la proximidad de uno de los pasajes de mar más estratégicos del mundo, el Estrecho de Malaca, el estrecho pasaje de naves entre Malasia e Indonesia.

 

El Pentágono ha estado intentando militarizar la región desde el 11 de septiembre de 2001 con el argumento de defenderla contra el posible ataque terrorista. EEUU ha manejado ganar una base aérea en Banda Aceh, la Base de fuerza aérea Sultán Iskandar Muda, en la punta más al norte de Indonesia. Los gobiernos de la región, incluso Myanmar, sin embargo, se han negado fuertemente a los esfuerzos americanos por militarizar la región. Una mirada a un mapa (pulse el botón aquí) confirmará la importancia estratégica de Myanmar.

 

El Estrecho de Malaca une los Océanos Indico y Pacífico y es la ruta de mar más corta entre el Golfo Pérsico y China. Es el punto estrecho importante en Asia. Más de 80% de todas las importaciones de petróleo de China son enviadas por petroleros que pasan el Estrecho de Malaca. El punto más estrecho es el Canal Phillips en el Estrecho de Singapur, sólo 1.5 millas ancho en lo más estrecho. Cada día, más de 12 millones de barriles en super-tanques de petróleo atraviesan este pasaje estrecho, la mayoría en ruta al mundo en rápido-crecimiento de mercado de energía, China, o a Japón.

 

Si el estrecho estuviera cerrado, casi la mitad de la flota petrolera del mundo se exigiría para navegar más allá. El cierre levantaría inmediatamente la tasa de carga mundial. Más de 50,000 naves por año transitan el Estrecho de Malaca. La región de Myanmar a Banda Aceh en Indonesia está volviéndose rápidamente el más estratégico punto estrecho del mundo. Quién controla esas aguas controla los suministros de energía de China.

 

Esa importancia estratégica de Myanmar no ha sido perdida en Beijing. Puesto que se puso claro a China que EE.UU. estaba mal-torcido en una militarización unilateral de los campos de petróleo Medio Orientales en 2003, Beijing ha caminado a su compromiso en Myanmar. La energía y seguridad militar china, no las preocupaciones de derechos humanas, manejan su política.

 

En recientes años Beijing ha enviado a raudales billones de dólares en ayuda militar a Myanmar, incluso aviones de combate, ataque a tierra y de transporte; tanques y portadores blindados de personal; naves y proyectiles de superficie-a-aire. China ha construido los ferrocarriles de Myanmar y caminos y ha ganado permiso para estacionar sus tropas en Myanmar. China, según las fuentes de defensa de India, también ha construido una gran instalación de vigilancia electrónica en las Islas Coco de Myanmar y ha estado construyendo bases navales para acceso al Océano Indico. De hecho Myanmar es una parte íntegra de lo qué China llama su "collar de perlas", su plan estratégico de establecer bases militares en Myanmar, Tailandia y Camboya para oponerse al control americano sobre el Estrecho de Malaca. Hay también energía en adelante y costanero de Myanmar, y muchos de esto.

 

Los campos de gas de Myanmar

 

Se han producido petróleo y gas en Myanmar desde que los británicos instalaron la Rangoon Oil Company en 1871, después renombrada Burmah Oil Co. El país ha producido gas natural desde los años setenta, y concedió concesiones de gas a las compañías extranjeras ElfTotal de Francia y Premier Oil de Reino Unido en el Golfo de Martaban en los años noventa. Después Texaco y Unocal (ahora el Chevron) también ganó concesiones en Yadana y Yetagun. Yadana solo tiene una reserva de gas estimada de más de 5 billones de pies cúbicos y una vida esperada de por lo menos 30 años. Yetagun se estima para tener sobre un tercio del campo de gas Yadana. En 2004, fue descubierto un nuevo gran campo de gas, el campo de Shwe, fuera de la costa de Arakan.

 

Para 2002, Texaco y Premier Oil se retiraron del proyecto Yetagun seguido a la presión del gobierno y no-gubernamental de Reino Unido. Petronas de Malasia compró el 27% de la parte de Premier. Para 2004 Myanmar estaba exportando anualmente gas de Yadana vía tubería a Tailandia, por valor $1 mil millones al régimen de Myanmar. En 2005 China, Tailandia y Corea del Sur invirtieron en extender el sector de Myanmar en petróleo y gas, con exportación de gas a Thailandia que sube 50%.

 

La exportación de gas hoy es la fuente de ingreso más importante de Myanmar. Yadana fue desarrollado juntamente por ElfTotal, Unocal, PTT-EP de Tailandia y la estatal de Myanmar MOGE, operado por ElfTotal. Yadana proporciona unos 20% de necesidades de gas natural tailandesa.

 

Hoy el campo de Yetagun es operado por Petronas de Malasia junto con MOGE, Nippon Oil de Japón y PTT-EP. El gas se conduce por tuberías onshore donde se une a la tubería de Yadana. El gas del campo de Shwe está para venir en línea en 2009. China e India han estado en fuerte disputa sobre las reservas de gas del campo Shwe.

 

India pierde, China gana

 

Este verano pasado Myanmar firmó un memorándum de comprensión con PetroChina para proporcionar grandes volúmenes de gas natural de las reservas de gas de Shwe en la Bahía de Bengala. El contrato corre durante 30 años. India era el perdedor principal. Myanmar le había dado antes a India una estaca mayor costanera en dos bloques para desarrollar gas que debió haber sido transmitido vía tubería a través de Bangladesh a la economía hambrienta de energía- de India. La disputa política entre India y Bangladesh trajo los planes indios a un freno.

 

China se aprovechó del estancamiento. Esto falló India simplemente con una oferta de invertir billones construyendo una estratégica tubería China-Myanmar de aceite y de gas por Myanmar de aguas profundas de Myanmar ponen al puerto de Sittwe en la Bahía de Bengala a Kunming en la provincia de Yunnan de China, un estiramiento de más de 2,300 kilómetros. China también planea una refinería de petróleo en Kumming.

 

Lo que las tuberías de Myanmar-China permitirá está la ruta de petróleo y gas de Africa (Sudán entre otras fuentes) y el Medio Oriente (Irán, Arabia Saudita) sin depender del punto estrecho vulnerable del Estrecho Malaca. Myanmar se vuelve el "puente" de China que se une Bangladesh y los países del oeste del continente de China independiente de cualquier posible movimiento futuro por Washington para controlar el estrecho.

 

El peligroso cambio de la alianza de India

 

No es ninguna maravilla que China está tomando tales precauciones. Desde entonces la administración Bush decidió en el 2005 reclutar a India para la "Nueva Estructura para las Relaciones de Defensa EEUU-India" del Pentágono, India ha sido empujada en una alianza estratégica con Washington para oponerse a China en Asia. Por un informe del Pentágono octubre 2002, "La Relación Militar Indo-americana", la Oficina de Valoraciones Netas declaró que la razón para la alianza de defensa sería tener un "socio capaz" quién puede asumir "más responsabilidad para las operaciones de bajo-extremo" en Asia, proporcionando nuevas oportunidades de entrenamiento y "finalmente proporcione base y acceso para la proyección de poder de EEUU." Washington también está negociando calladamente una base en territorio indio, una violación severa del tradicional estado no-alineado de India.

 

¿Proyección de Poder contra quien? ¿China, quizás?

 

También, la administración Bush le ha ofrecido un trato a India para alzar sus sanciones nucleares de 30 años y vender tecnología nuclear americana avanzada, legitimando la violación abierta de India del Tratado de No proliferación nuclear. Al mismo tiempo Washington acusa a Irán de violar lo mismo, un ejercicio en hipocresía política para decir lo menor.

 

Notablemente, así como los monjes vestidos de azafrán de Myanmar tomaron las calles, el Pentágono abrió los ejercicios navales conjuntos EEUU-India, "Malabar 07", junto con las fuerzas armadas de Australia, Japón y Singapur. EEUU mostró el músculo imponente de su 7ma Flota y despliega a los portaviones USS Nimitz y USS Kitty Hawk, los cruceros de proyectil guiados USS Cowpens y USS Princeton, y no menos de cinco destructores de proyectil guiados.

 

El cambio del régimen respaldado por EEUU en Myanmar junto con la creciente proyección de poder militar de Washington vía India y otros aliados en la región, es claramente un factor en la política de Beijing vis-un-vis con la junta de militar presente de Myanmar. Como es a menudo el caso estos días, de Darfur a Caracas a Yangon, la llamada a reunión de Washington para la democracia ha de ser tomada con un grano grande de sal.

 

F William Engdahl is the author of A Century of War: Anglo-American Oil Politics and the New World Order, Pluto Press Ltd.

Further articles can be found at his website, www.engdahl.oilgeopolitics.net.