Irán bien preparado para lo peor

Por David Isenberg

 

http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/NA31Ak02.html

La mayoría de las discusiones de posibles operaciones militares de Estados Unidos en el Golfo Pérsico, si Irán debe intentar impedir al tráfico marítimo pasar por el Estrecho de Ormuz, generalmente dicen que mientras no sería un pastel, no sería una tarea enormemente difícil.

 

Pero esa sabiduría convencional está equivocada, según un reciente informe emitido por un instituto independiente, sin fin de lucro de investigación de política pública en Washington DC.

 

El informe encontró que en la posguerra -fría tradicional la capacidad militar americana de proyectar poder en ultramar con pocos desafíos serios a su libertad de acción puede estar llegando rápidamente a un cierre.

 

Mientras tales conclusiones se han expresado antes, notablemente con respecto a las capacidades que son desarrolladas por la República Popular China - qué está desarrollando una red de batalla área-rechazo / anti-acceso/ (A2/AD) que podría reprimir la capacidad militar americana de maniobrar en los dominios operando de aire, mar, bajo la superficie, espacio y ciber-espacio - China apenas es el único país que ha desarrollado tales opciones.

 

Según el informe publicado por el Center for Strategic and Budgetary Assessments (CSBA),

 

"Irán, en particular, ha estado invirtiendo en nuevas capacidades que podrían usarse para detener, retrasar o prevenir operaciones militares eficaces de EEUU en el Golfo Pérsico.

 

Las adquisiciones de Irán de armas que podría usar para negar el acceso al Golfo, controlar el flujo de petróleo y gas de la región, y conducir actos de agresión o coerción, es de grave preocupación a los Estados Unidos y sus socios de seguridad."

 

El informe, "Fuera-dentro: Operando desde el Rango para derrotar el Anti-acceso de Irán y amenazas del Área-de-rechazo" [1] nota que Irán se ha estado preparando para una posible confrontación militar con los Estados Unidos durante décadas.

 

En lugar de comprometerse en una competencia militar directa que estaría deshuesando sus debilidades contra fuerzas americanas, Irán ha desarrollado una estrategia asimétrica "híbrido" A2/AD que mezcla tecnología avanzada con tácticas de guerrilla para negar a las fuerzas americanas bases de acceso y libertad de maniobra marítima.

 

Aun cuando Irán no rompa el tráfico marítimo del Golfo por largo, todavía podría tener un impacto devastador. Un reciente informe por el Fondo Monetario Internacional (FMI) encuentre que el cierre de Irán del Estrecho de Ormuz habría

 

"neutralizado una parte grande de la capacidad de repuesto de la actual OPEP [Organización de Países Exportadores de Petróleo]," diciendo "las rutas alternativas existen, pero sólo por un fragmento diminuto de las cantidades enviadas a través del Estrecho, y ellos pueden tardar algún tiempo para ser operacionales mientras los costos de transporte subirían significativamente."

 

"Un bloqueo del Estrecho de Ormuz constituiría, y sido percibido por pronósticos de mercados, una tensión geopolítica global grandemente elevada que involucra una ruptura mucho más grande e inaudita," dijo.

 

El FMI dijo que "la ruptura del suministro tendría un efecto grande probablemente en precios y no sólo reflejaría suministro relativamente insensible y exigiría en la carrera corta sino también el estado actual de colchones de mercado de petróleo."

 

"Una parada de las exportaciones de Irán a las economías OCDE [Organización para la Cooperación Económica y Desarrollo] sin desplazamiento de otras fuentes activaría un aumento de precio de petróleo inicial probablemente de alrededor de 20-30% (casi US$20-30 un barril actualmente), con otros productores o la emergencia descargos accionarios que proporcionan con el tiempo probablemente algún desplazamiento," mostró el informe.

 

Enfatizó que "un cierre del Estrecho de Ormuz podría activar un pico de precio mucho más grande y podría incluir compensar los límites de suministros de otros productores en la región." Ése sería un precio serio para pagar; es un pensamiento serenando," según Patrick Cronin, consejero señor en Center for a New American Security, un tanque de pensadores de Washington DC.

 

Atacar naves no es la única opción disponible de Irán para romper suministros de petróleo, según Cronin. En una entrevista telefónica con Asia Times Online él dijo,

 

"si olvida de cerrar el Estrecho de Ormuz, usted podría golpear la infraestructura de petróleo en Arabia Saudita; eso tendría impacto enorme."

 

Cronin que estaban envuelto en el re-embanderado de petroleros durante la guerra Irán-Irak de los años ochenta, está de acuerdo que la capacidad iraní de romper el tráfico marítimo es real.

 

"Irán está adquiriendo capacidades mayores y tiene ventajas geográficas. Incluso atrás en los años ochenta, nosotros estábamos muy angustiados."

 

Actualmente, aparte de los factores militares, Irán puede aprovecharse de varias realidades políticas y demográficas. Por ejemplo, las poblaciones, gobiernos y mucha de la riqueza de la región se concentran en un manojo de áreas urbanas dentro del rango de los proyectiles balísticos de Irán. Mientras los ataques contra las ciudades del Golfo pueden tener poca utilidad militar directa, su impacto psicológico y político sobre los gobiernos regionales podría ser significativa, sobre todo si Irán demostrara la capacidad de armar sus proyectiles con ojivas químicas, biológicas, radiológicas o nucleares.

 

Y, como la mayoría de los analistas reconoce, Irán también podría movilizar su red de grupos apoderado predominantemente Shi'itas localizados por Asia del Sudoeste para dirigir actos de terrorismo y fomentar la insurrección en estados que permanecen alineados con los Estados Unidos.

 

Los apoderados de Irán podrían ponerse más peligrosos si Irán debe armarlos con cohetes guiados, artillería, morteros y misiles (G-RAMM) (Guided rocket/artillery/mortar/missile).

 

Otros grupos, como el Hezbollah libanés, podrían dirigir una campaña de terrorismo diseñado para ensanchar la crisis y tener las áreas traseras de EEUU - incluso la patria americana - en riesgo.

 

Y mientras esa aproximación indirecta no puede tener éxito, Irán podría usar sus proyectiles balísticos y fuerzas apoderadas para atacar directamente bases y fuerzas americanas en el Golfo Pérsico.

 

La estrategia híbrida de Irán continuaría en el mar, donde sus fuerzas navales se comprometerían en enjambres de ataques "golpee-y-corra" que usan municiones guiadas sofisticadas en las aguas confinadas y apiñadas del Estrecho de Ormuz y posiblemente fuera en el Golfo de Omán.

 

Irán podría coordinar estos ataques con salvas de proyectiles crucero anti-nave y enjambres de aviones no-tripulados o lanzados desde la orilla iraní o desde las islas que guardan la entrada al Golfo Pérsico.

 

Ese último escenario es escasamente teórico. El Teniente General Paul K Van Ripen (retirado del Marine Corps americano) ganó notoriedad después del juego de guerra Millennium Challenge 2002 que eran un ejercicio mayor dirigido por las fuerzas armadas americanas a mitad de 2002, probablemente el tal ejercicio más grande en historia.

 

Costó $250 millones e involucró que los dos ejercicios en vivo y simulaciones de computadora.

 

Los combatientes simulados eran EEUU, llamado "Azul", y un adversario desconocido en el Medio Oriente, "Rojo", comandado por el Teniente General van Riper.

 

Rojo recibió un ultimátum de Azul, esencialmente un documento de rendición, exigiendo una respuesta dentro de 24 horas. Así advertido de acercamiento de Azul, Rojo usó una flota de barcos pequeños para determinar la posición de flota Azul para el segundo día del ejercicio.

 

En un golpe preventivo, Rojo lanzó una salva maciza de proyectiles de crucero que agobiaron los sensores electrónicos de las fuerzas Azules y destruyeron 16 buques de guerra.

 

Esto incluyó un portaviones, 10 cruceros y cinco de seis naves anfibias. Un éxito equivalente en un conflicto real habría producido las muertes de más de 20,000 hombres en servicio.

 

Poco después la ofensiva de proyectiles crucero, otra porción significativa de la armada Azul era "hundida" por una armada de pequeños barcos Rojos que llevaron a cabo ambos ataques convencionales y suicidas que capitalizaron la incapacidad Azul para descubrirlos así como esperado. Desde entonces, por años Irán ha estado invirtiendo en las capacidades necesarias para llevar a cabo la estrategia de Van Riper.

 

Mirando sus fuerzas marítimas, a mitad de 2001 Irán lanzó el primero de un nuevo tipo de fuerza construida localmente equipada con lanzadores de cohetes.

 

En de 2002 julio, una venta de armas convencionales activó las sanciones sobre varias compañías chinas. Beijing había transferido barcos de patrulla catamaranes misilísticos gran velocidad a Irán. Los barcos C-14 están equipados con proyectiles de crucero anti-nave.

 

También los misiles de corto-rango anti-nave para los barcos de patrulla se vendieron desde China a Irán en enero 2002. El cañonero de gran velocidad puede llevar a ocho proyectiles de crucero C-701 anti-nave, y normalmente tiene un cañón.

 

Entre 2003 y 2005, las autoridades en la armada iraní continuaron hablando sobre sus empujones para mayor autosuficiencia, incluso el desarrollo continuo de misiles producidos domésticamente para botes y fragatas, así como los nuevos detalles sobre los proyectos de submarino.

 

En 2006 y 2007, la armada Iraní aceptó el nuevo misil en bote y una fragata, así como dos tipos de submarinos.

Cuadro de texto:  
Misil boat class Sina
 

Los misiles en bote clase Sina, introducidos en 2006, eran copias esencialmente iraníes de proyectil Kaman ya en botes en servicio. También en 2006, los iraníes desplegaron la primera de la clase de submarinos enanos Nahang, descrita como el primer submarino iraní diseñado y producido sin ayuda extranjera.

 

En el 2007, la armada iraní aceptó la primera de tres planeadas fragatas clase Mowj, de nuevo esencialmente copias de una nave ya en el inventario iraní, clase Alvand.

 

También en 2007, desplegó el submarino enano Qadir, a veces llamado el primero de la clase Yono.

 

A partir de 2008, la armada Iraní parecía posicionada para extender su flota, la mayoría centrada en los sistemas de misiles anti-naves en posición adelantada, operaciones de minado y una gama amplia de patrulla más pequeña y fuerza de operaciones especiales.

 

Las autoridades Iraníes han descrito la misión actual como de disuasión contra la agresión en sus aguas costeras y en prominentes canales regionales.

 

Otros analistas confirman algunos de los puntos principales del informe de CSBA. En diciembre, Anthony Cordesman, un experto bien-respetado en el Center for Strategic and International Studies en Washington, escribió:

 

Irán está reformando sus fuerzas militares para aumentar firmemente la amenaza en el Golfo en naves y buques en el Golfo de Omán, también está aumentando gradualmente su capacidad de operar en el Océano Indico.

 

Este aumento en la capacidad Iraní casi ciertamente no está diseñado para tomar la forma de una guerra mayor con los americanos y estados del sur del Golfo que podría resultar de cualquier esfuerzo iraní para cerrar verdaderamente el Golfo. Hace, sin embargo, la capacidad de llevar a cabo una gama amplia de ataques de nivel mucho más bajos que podrían mayormente levantar el riesgo de navegar en el Golfo, y reducir el tráfico de petroleros y naves o levantar grandemente el costo del seguro de tales movimientos de naves y poner un tipo diferente de presión sobre los otros Estados del Golfo y los precios mundiales de petróleo.

 

Un análisis publicado en enero del Center for Strategic and International Studies notó que los Guardias Corps Revolucionarios islámicos (IRGC) tenía estos recursos a su disposición:

 

* 20,000 Guardias navales, incluyendo a 5,000 infantes de marina.

 

* Armados con HY-3 CSS-C-3 Seersucker (6-12 lanzadores, 100 proyectiles, 95-100 km), y 10 barcos patrulla Houdong con proyectiles C-802s (120 km), y 40 Boghammers con ATGMs, rifles sin retroceso, ametralladoras.

 

* La rama aérea IRGC informó que vuelan UAVs y UCAVs, y control de la fuerza de misiles estratégica de Irán.

 

*  Misiles anti-nave basados en Tierra, de largo alcance en tierra, islas (Seersucker HY-2, CSS-C-3), y naves (CSS-N-4, y otros).

 

* Basados en Bandar e-Abbas, Khorramshar, Larak, Abu Musa, al-Farsiyah, Halul, Sirri.

 

* Los ataques sobre petroleros, naves, instalaciones por guardias navales.

 

* La armada y fuerza aérea iraní también tienen recursos importantes:

 

* Capacidad de guerra de minas de gran potencia usando pequeña potencia y barcos comerciales.

 

* Las minas libres flotantes, minas inteligentes y mudas, derramamientos de petróleo,

 

* 3 submarinos Kilo (Tipo 877) y número desconocido de submarinos enanos (Qadr-SS-3); torpedos inteligentes, (anti-nave) y capacidad de minas inteligentes.

 

* Uso de cinco colocadores de minas, naves anfibias, poca potencia, barcos comerciales.

 

* Incursiones con ocho P-3MP/P-3F Orion MPA y avión de combate con misiles anti-nave, (C-801K (8-42 km), CSS-N-4, y otros).

 

Pero según el informe de CSBA, las fuerzas americanas todavía están operando principalmente de acuerdo con la estrategia desarrollada atrás en la administración de Jimmy Carter (1977-1981), cuando la preocupación superior era la amenaza de una invasión soviética.

 

Seguidamente, los hacedores de política americanos se preocupaban por la caída del Shah de Irán y el ascenso del Khomeinismo; e involucra las ambiciones de hegemonía de Irak durante  la era de Saddam Hussein, pero preparándose para batallar con Irán sobre el acceso al propio Golfo es una preocupación relativamente reciente para la que las fuerzas americanas no se han preparado suficientemente.

 

Y dado qué pesadamente depende EEUU de  varias bases e instalaciones nacionales como Bahrain, Qatar y los Emiratos árabes Unidos (UAE), el ejército americano debe diversificar y endurecer su basa en el Golfo Pérsico para complicar blanco de proyectiles balístico de Irán, mientras crea una red extendida de locaciones distantes de acceso compartido para apoyar operaciones iniciales de proyección de poder americano de más allá del alcance de las amenazas anti-acceso de Irán.

 

Muchas fuerzas americanas en la región son apoyadas por bases que están en proximidad cercana a Irán. Además de las instalaciones portuarias en Manama, las naves de la Armada americanas frecuentan puertos en Jebel Ali cerca de Dubai en el UAE.

 

El comando central de las fuerzas aéreas operan de varias localidades en la región, incluso  la base aérea de al Udeid, Qatar, y la base aérea al-Dhafra en la UAE. Al Udeid hospeda el USCENTAF (US Air Forces Central Command) CAOC (Centro Combinado de Operaciones Aéreas), un comando crítico y nodo del control para operaciones aéreas y espaciales de EEUU a lo largo del Comando Central.

 

Éstos y otras localidades delanteras que EEUU opera están bien dentro del alcance de numerosos sistemas de golpe, incluso a corto - y medio-rango de proyectiles balísticos que podrían lanzarse desde las áreas costeras de Irán.

 

Los grupos de apoderados también podrían tener un impacto mayor en las fuerzas de EEUU y las situaciones delanteras operando. Usando imágenes obtenida comercialmente, las fuerzas no convencionales podrían fijar las coordenadas de medios portuarios del Golfo Pérsico, campos de aviación y depósitos de combustible para ataques de morteros y cohetes guiados.

 

Las fuerzas originales también podrían usar sistemas de defensa aéreos portátiles para hombres avanzados (MANPADS), como los rusos hicieron el SA-24 para atacar el tránsito del de aviones americanos en el espacio aéreo "amistoso", y usando ASCMs, mina anti-nave, o dispositivos explosivos improvisados marítimos contra las naves en el Canal de Suez, el Estrecho de Ormuz y el mar del Golfo Pérsico en puertos de desembarco (SPODs).

 

Irán también tendría beneficio de poder aprovechar sus líneas interiores de operaciones para desplegar y mover sus baterías de los proyectiles balísticas móviles frecuentemente para complicar el contra-golpe americanos, así como crear una red distribuida de suministros que sería resistente al ataque.

 

Mientras los proyectiles balísticos de Irán no están sin limitaciones, como exactitud limitada para algunos de ellos y falta de lanzadores, el informe halla que ellos le dan una capacidad de golpe que sería difícil y caro para las fuerzas de EEUU para oponerse. En el curso de los próximos 20 años, es posible que Irán hará progreso hacia dirigir estos déficit es.

 

Según Cronin,

 

"Irán tiene palancas aquí y su anti-acceso y área de capacidades de rechazo son probadas. Nosotros tendríamos un tiempo difícil."

 

El informe nota que más del 70% del presupuesto de la fuerza aérea americana para el nuevo avión durante la próxima década - incluso un nuevo bombardero - irá hacia dos programas justos, los F-35A y un reemplazo aéreo de cisterna para repostar. Tales sistemas llevarán a una fuerza de combate que, cuando aerotransportado, es más de supervivencia en áreas no-permisivas. Pero esta fuerza todavía será muy dependiente en bases cercanas o portaviones, así como el repostar aéreo.

 

El problema para las fuerzas americanas es que cualquier conflicto en el Golfo va a ser sumamente no-permisivo. El entorno se llenará con misiles guiados balísticos y de crucero, tácticas marítimas de enjambre, las fuerzas de apoderados equipados con G-RAMM, y la amenaza de ataques químicos, biológicos, radiológico o nucleares (CBRN).

 

El hecho que otros países están desplegando capacidades de anti-acceso no es noticias para el Pentágono. Este mes, un informe publicado de Concepto de Acceso Operacional Conjunto notó muchas de las mismas capacidades de anti-acceso / área-de-rechazo mencionados en el informe de CSBA.

 

Según el informe de CSBA, si los militares americanos van a sostener con éxito el acceso al Golfo Pérsico contra un esfuerzo determinado por Irán para cerrarlo, necesitaría más que armas. También necesitaría un nuevo concepto operacional

 

"que reduce su énfasis en las capacidades que se sobre-perfeccionan para ambientes de amenaza permisivos para priorizar capacidades necesitadas para un rango de operaciones en ambientes que serán en cada vez más no-permisivos en naturaleza" que no tiene actualmente.

 

Logrando esto dentro de un presupuesto cada vez más encogido les exigirían a los proyectistas de defensa que tomaran decisiones difíciles según el informe;

 

"los Estados Unidos no pueden enfrentar los desafíos que Irán podría proponer a sus intereses vitales en el Golfo simplemente gastando más y agregando nuevas capacidades y habilidad".

 

Interesantemente, a la luz del último informe de estrategia de seguridad nacional americano que da énfasis a Asia como teatro estratégico de preocupación, el informe encontró que las capacidades necesitadas para apoyar semejante concepto para el Pacífico Occidental y un concepto habilitados para el Golfo Pérsico tiene una "cantidad notable superpuesta."

 

Ambos dan énfasis a la necesidad de desarrollar nuevos sistemas de largo alcance como bombarderos penetrantes y aviones no-tripulados basados en portaviones; aumento la revista submarina de la Armada americana de municiones a distancia; mejorar defensas de proyectiles aéreos; y seguir iniciativas de posturas delanteras que complicarán la planificación operacional de una fuerza enemiga.

 

Entre las recomendaciones del informe:

 

* Un avión de Vigilancia y Golpe Aerotransportada No-tripulada lanzada de Portaviones y (UCLASS) que extenderá el alcance y persistencia de las alas aéreas de portaviones de la Armada americana.

 

La Armada americana también debe integrar módulos carga en los futuros submarinos de ataque clase Virginia a en reversa a las planeadas reducciones en su capacidad de dirigir proyectiles crucero de ataque a distancia, y desarrollar un Vehículo submarino No-tripulado de Desplazamiento Grande que podría extender su red de vigilancia bajo el mar.

 

* Un láser basado en nave, transistor izado para defender contra enjambres de barcos y salvas de proyectiles crucero anti-nave, y equipado un nuevo Bombardero de Golpe de largo alcance para llevar proyectiles y minas anti-naves.

 

* Para ayudar a cumplir los requisitos expedicionarios futuros, la armada debe poner en el campo un nuevo Vehículo de Combate Anfibio que se perfecciona para misiones de combate en tierra, y sostener capacidad anfibia suficiente para apoyar una operación de entrada de teatro conjunto.

 

* El desarrollo de proyectiles aéreos lanzados que pueden interceptar proyectiles balísticos en su fase inicial, así como invertir en tecnologías prometedoras de energía dirigidas a las que podrían mejorar as defensas terminales contra proyectiles crucero y balísticos a un despreciable costo-por tiro comparado los interceptores cinéticos actuales.

 

* El Departamento de Defensa también debe seguir las minas avanzadas y las capacidades no-letales que podrían crear barreras físicas a los ataques de G-RAMM terroristas contra las fuerzas de EEUU y las localidades adelantadas operando.