El coronel Gaddafi se vuelve Mao

 

 

Victor Kotsev

 

La pretendida Larga Marcha de Muammar Gaddafi desde Bengasi a Trípoli, que empezó el viernes fue cortada el martes como su ejército fue derrotado y entonces - casi como si llevada solo por inercia - cazaron a los rebeldes por atrás por unos pequeños pueblos a lo largo de la costa mediterránea. La oposición realizó tan pobremente en su avance sobre su pueblo de nacimiento, Sirte (qué exigió - falsamente - haber capturado el lunes), que Gaddafi ni siquiera usó la gama plena de tácticas de guerra asimétrica que él tenía en reserva.

 

Cuando él se esfuerza para esconder sus fuerzas considerables de los ataques aéreos de la coalición cada vez más poderosa pero no obstante la oscilación de las posiciones en tierra, es muy probable que el líder libio esté condimentando con especias las largas horas de ocultación cepillando en el legendario líder comunista chino las experiencias de Mao Zedong usando la guerra móvil contra el Kuomintang y los japoneses.

 

''Tonto yo una vez, avergüence sobre usted; engáñeme dos veces, vergüenza sobre mí, ‘‘dice un famoso proverbio chino.

 

Incluso sin testimonios, el avance de la oposición que empezó el viernes pareció muy demasiado a la fase inicial de la rebelión que capturó mucho de Libia antes de desmenuzarse bajo los golpes de las fuerzas de Gaddafi. Cuando las cuentas de primera mano empezaron a surgir de los rebeldes, esta sospecha  se ahondó.

 

''No hay ninguna resistencia, ‘‘Faraj Sheydani, 42, un luchador rebelde entrevistado por The New York Times, dijo el lunes. ''No estaba ninguno delante de nosotros. No hay ningún combatiente. ''

 

¿Dónde fue el ejército? Unos días más temprano, había propuesto una amenaza urgente a Bengasi, una ciudad de más de 500,000 habitantes y llena de combatientes rebeldes.

 

''Gente que viene por el camino costero de Sirte dijo que fuerzas de Gaddafi se reunieron alrededor de 60 kilómetros fuera de la ciudad, y posicionadas en árboles, ‘‘informó el lunes al-Jazeera.

 

Un ejército de árboles que esperan por el enemigo - para un civil, es casi una imagen de Macbeth de Shakespeare. No que es algo completamente raro - la emboscada es mucho una parte de las operaciones militares normales - sino es ciertamente los signos un cambio de tácticas por Gaddafi.

 

La guerra móvil, la especialidad de Mao, puede interpretarse flojamente como una cruza entre la guerra de posiciones (la defensa y conquista de territorio, lo qué los ejércitos regulares hacen normalmente) y guerra de guerrillas (tácticas golpear-y-correr; unidades pequeñas que se confunden en la población civil o desaparecen en el entorno).

 

Esto de diseña para las unidades regulares con ciertas bases permanentes, pero utilizan pesadamente tácticas del guerrilla: las líneas de la batalla son borrosas, las fuerzas la usan sorpresa para golpear y reagruparse rápidamente y específicamente se aprovecha la comunicación y las líneas de suministro del enemigo sobre-extendida. Para citar uno de los discursos de Mao en la recopilación Sobre la Guerra Prolongada (1938):

 

Nuestra estrategia debe ser emplear nuestra fuerza principal para operar sobre un frente extendido y fluido. Para lograr el éxito, las tropas chinas deben dirigir su guerra con un alto grado de movilidad en los extensos campos de batalla, haciendo adelantos y retiros veloces, concentraciones y dispersiones veloces. Esto significa guerra móvil de gran potencia, y no guerra de posiciones que depende exclusivamente de los trabajos de defensa con trincheras profundas, altas fortalezas y filas sucesivas de posiciones defensivas. No significa el abandono de todos los puntos estratégicos vitales que deben ser defendidos por la guerra de posiciones tanto como aprovechable. Pero la estrategia pivote debe ser la guerra móvil.

 

Es difícil no ver las similitudes con lo que está pasando actualmente en Libia:

 

La cabalgata rebelde de pick-up fue la emboscada primero, y luego flanqueado por las tropas de Gadhafi. El avance se detuvo y las fuerzas gubernamentales volvieron a tomar el pueblo pequeño de Nawfaliyah, 120 km (75 millas) al este de Sirte. (Reuters, 29 de marzo)

 

Varios [rebeldes] también describieron una artimaña en que las fuerzas pro-Qaddafi se estacionaron a casi 12 millas la oeste de bin Jawwad y ondearon banderas blancas para atraerlos cerca y entonces abrieron fuego. (The New York Times, 28 de marzo)

 

La lucha es continuada en Nawfaliya, casi 180km al este de Sirte, donde las fuerzas de oposición dicen que ellas han descubierto un camino pesadamente minado.

 

Las fuerzas pro-Gaddafi han excavado en posiciones cerca de la línea delantera, y están bombardeando a los combatientes de oposición. La velocidad del avance rebelde ha estirado las líneas de comunicaciones y ha creado problemas logísticos, dijo [el corresponsal de Al Jazeera] Bays.

 

Un problema es una falta de electricidad que significa medios que las bombas de gasolina no trabajan... "Las estaciones de gasolina están usando botellas de plástico en cordones para bajas en el tanque debajo de la estación para sacar combustible," dijo Bays. (al-Jazeera, el 28 de marzo)

 

Estratégicamente, Gaddafi enfrenta un desafío ampliamente similar al de Mao en 1938: él tiene una fuerza considerable a su disposición y puede lograr la superioridad local en el terreno, pero no obstante él se confronta con un poder de fuego superior y, por el momento será, incapaz de lograr victoria en una confrontación decisiva.

 

El líder libio, es más, tiene un antecedente largo en guerra de posiciones y de guerrilla: comandante en jefe de un ejército en pie durante las últimas cuatro décadas, él también apoyó activamente numerosos movimientos rebeldes que tomaron las últimas tácticas a los extremos de violencia por África. Según algunos informes, prior a su ataque sobre Bengasi hace 10 días, él pudo plantar fuerzas secretas y esconder equipo, incluso tanques, en la ciudad. Por todos los relatos, él entiende muy bien guerra móvil y se prepara bien para esta.

 

En Libia, hay algunas torceduras peculiares: primeramente, los rebeldes en tierra apenas pueden emparejar el ejército de Gaddafi. Patrick Graham escribe desde el terreno para Foreign Policy y los describe como un grupo rebelde desorganizado y principalmente  ''jóvenes voluntarios:

 

No es mucho más claro quien está dirigiendo el ejército rebelde - o incluso quién está en él... Tan valeroso como ellos son indisciplinados, la simple táctica de los combatientes es hacer pinchazos rápidos, abortivos a las fuerzas de Qaddafi y deduciendo el fuego de varios tipos de artillería. En el frente, es raro encontrarse con cualquiera que se presenta como un comandante, deje solo a un oficial... Un ejército real será organizado improbablemente por los rebeldes durante algún tiempo...

 

Por otro lado, la poderosa campaña aérea compensa actualmente esta debilidad. El asalto de Organización del Tratado Atlántico Norte y americano y sobre Gaddafi se está intensificando, ofreciendo golpes aéreos estratégicos y lo que se parece sospechosamente cercano al apoyo aéreo. Según un informe por el tanque de pensadores Stratfor:

 

[28-29 de marzo] los golpes aéreos de la coalición continuaron constantes, con operaciones militares siendo vuelos contra los blancos en Trípoli, Tajoura, Surman, Sirte, Sabha, Harawa, Garyan, Mizdah, Misurata, y el oeste del área montañesa de Trípoli. Además, las fuerzas americanas atacaron tres naves Libias envía disparando a las naves mercantes en el puerto de Misurata.... Una oficial militar americano anónimo dijo que el 29 de marzo que además del A-10C Thunderbolt II que se especializa en apoyo aéreo y hacer blanco en blindados en tierra, AC-130 cañoneros de la fuerza aérea americana - devastando y plataformas cada vez más precisas para atacar blancos de tierra - eran empleados durante el fin de semana del 27-28 de marzo. A pesar del uso en aumento de aviones entallados para el papel de apoyo aéreo cercano, el Vicealmirante William Gortney negó que los Estados Unidos estén coordinando ataques con la oposición.

 

No obstante, el poder aéreo está sujeto a las limitaciones tácticas y políticas - en este caso, el mandato ''para proteger civiles'' dado por Consejo de Seguridad de Naciones Unidas Resolución 1973. La administración del Presidente americano Barack Obama y sus aliados internacionales ya han ido un camino larga interpretando el texto selectivamente para justificar un mandato más ancho que el especificado, y esto ha producido alguna repercusión negativa internacional. Para liberar una campaña del bombardeo masiva en una ciudad donde la población apoya Gaddafi, sólo para que los rebeldes puedan capturarlo, es bastante claramente una violación gruesa de la resolución, y causarían una tormenta en los Naciones Unidas.

 

Así, cuando Gaddafi lucha ''sobre su propio césped'', la eficacia de los golpes aéreos contra él es reducida, y esto tiene un efecto similar al de la línea suministros sobre-extendido en operaciones de tierra. Es bastante claro, es más, que el líder de Libia tiene un ''césped'': en un reciente informe, Reuters cita a los combatientes rebeldes como diciendo que los residentes del pueblo de Nawfaliyah habían disparado a ellos, y que la población de algunos pueblos cerca de Sirte había formado milicias locales aliadas con las fuerzas gubernamentales.

 

Además, incluso los golpes sobre fuerzas de Gaddafi que ponen sitio a las ciudades rebeldes tienen sus limitaciones. Ellos trabajaron por ahora en Bengasi (los asaltantes se retiraron), pero no ha tenido mucho éxito en la tercero ciudad más grande de Libia que está en la parte occidental dominada por Gaddafi del país. En los últimos días, el ejército gubernamental capturó partes grandes de la ciudad a pesar de la continua campaña aérea.

 

El Website de análisis de inteligencia Debka File interpreta el retiro de Gaddafi como una señal al Oeste, y subraya que el líder libio tiene otras opciones que quedan en reserva: Qaddafi le ofreció a Washington una manera se salir. Sacando sus tropas de los pueblos orientales, él les dio a los americanos una oportunidad para enyesar una victoria rebelde - o por lo menos un alejamiento - y lo deja en eso.

 

Sin embargo, si la administración de Obama debe decidir de persistir en su apoyo militar activo por la rebelión, el gobernante libio puede considerar tres contra-pasos:

 

- Uno, llevar a cabo la amenaza que él hizo prior a la campaña de la coalición contra su régimen golpear devolver el golpe a blancos americanos, británicos y franceses en el Medio Oriente y Europa;

 

- Dos, activar las redes del terroristas secretas Libias en Europa contra blancos americanos así como locales;

 

- Tres, retirarse con su familia a un santuario secreto entre las tribus saharianas fieles y desde allí luchar por su supervivencia contra los americanos y al-Qaeda qué él acusa de penetrar la oposición y volverse a su gente contra él.

 

A pesar de eso Debka es conocido por publicar rumores salvajes de vez en cuando, este análisis tiene mucho sentido, y las partes diferentes de él concurren con las observaciones de otros expertos; los tres ''contra-pasos'' perfilados también podrían estar directamente del manual de Mao. Si la coalición piensa conformarse con un alejamiento, sin embargo, es otra cuestión.

 

En una reunión en Londres el martes, “40 líderes'' global” resolvieron continuar con la campaña aérea, después de hoy bajo los auspicios de OTAN. Esto no es nada nuevo, y la meta final vagamente formulada - hasta que Gaddafi detenga sus ataques sobre los civiles - no clarifica mucho.

 

Un día más temprano, en un discurso televisada desde la National Defense University en Washington, Obama defendió la operación militar, así como él dijo que remover a Gaddafi del poder no era ninguna de sus metas. Previamente, él ha dicho que remover al líder de Libia es ''política americana, ‘‘no una meta de ''misión militar. ''

 

Por lo menos algunos de los gobiernos europeos que toman parte en la operación han indicado que su meta es ver a Gaddafi echado afuera. Cómo ellos esperan lograr eso, corto de una invasión por tierra, es incierto. Algunos - por ejemplo, Francia – han sugerido armar y entrenar a los rebeldes, pero la idea causó ''fiero debate'' en Washington, sobre los cuidados que las armas podrían ir a extremistas musulmanes como al-Qaeda. [1]

 

En todo, Gaddafi parece volver ahora mismo a una posición buena de esperar pacientemente mientras consolidada su control en el oeste. Sus enemigos están en un lazo - como el jefe de OTAN Anders Fogh Rasmussen lo dijo el martes, ''Claramente no hay ninguna solución militar, solamente, a los problemas en Libia. ''

 

Es improbable que, aun cuando intenta en serio, OTAN puede entrenar y puede equipar bien a los rebeldes lo bastante para tomar su ejército en los próximos meses. Entretanto, cuando la campaña aérea se arrastre, los costes para la OTAN se amontonarán y crecerá la repercusión negativa contra la operación. El fracaso de equipo - si no el fuego anti-aéreo - puede derrumbar unos aviones de guerra incluso y puede herir la moral de los aliados.

 

En una fase más tarde, según las doctrinas de Mao, la guerra móvil se convierte en guerra de posiciones de nuevo, y el enemigo será conquistado. El líder Libio que dejó la mayoría de la infraestructura de petróleo así como intactas sus fuerzas retiradas durante el fin de semana de los pueblos clave de petróleo como Ras Lanuf y Brega, parece seguro que esto es cómo también desarrollará su batalla. La carga está en la coalición y los rebeldes pueden demostrarse equivocados.

 

Notas

 

1. Washington in Fierce Debate on Arming Libyan Rebels, The New York Times, March 29, 2011.